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[Sobre la cultura]

El verbo latino colee significa originariamente cultivar. As, agrumcole significa cultivar el campo y
vitem colee quiere decir cultivar la vid. La forma de supino de colere es cultum, y de ella proviene la
palabra cultura, que en latn significa primariamente agricultura. As, agricultuae son las diversas
formas de cultivar el campo, y cultura vitium es el cultivo de las vias. De ah proceden palabras
castellanas como viticultura, silvicultura, piscicultura, etc.
El adjetivo latino cultu sindica la propiedad de un campo de estarcultivado. Todava ahora llamamos
incultos a los campos sin cultivar.Originariamente, pues, cultura quera decir agricultura, y
culto, cultivado. Y sta es la primera acepcinque atribuye a esas palabras el Diccionario de la Real
Academia Espaola.Quien cultiva un campo, lo cuida constantemente. De ah que el sustantivo cultus
adquiriese tambin el sentido de cuidado, y se aplicase a las acciones conque los sacerdotes cuidaban a
los dioses, esdecir, al culto que les rendan. Con esa acepcin pas al castellano como culto
religioso.
Posteriormente se abri paso la metfora que compara el espritu de un hombre rudo con un campo
sin cultivar, y su educacin con elcultivo de ese campo, y se empez a hablar decultura anmica,
cultivodel alma.En el siglo xvi espaol la metfora se aplic sobre todo al lenguaje. Quienes hablaban
o escriban con un estilo especialmente cultivado (o rebuscado) se llamaban a s mismos cultos. Sus
detractores los llamaban culteranos, que sonaba a luteranos. Quevedo los llama culteros, que an
suena peor. Dos siglos ms tarde la palabra cultura era asociada sobre todo con las actividades
recreativas con que las personas bien educadas entretenan sus ocios: lectura de novelas, asistencia a
conciertos y representaciones de teatro, visita de exposiciones de pintura, etc.
De designar algo tan fundamental para lasociedad romana como la agricultura, la palabra cultura haba
ido evolucionando semnticamente hasta acabar refirindose a algo tan superficial como los
pasatiempos de la clase ociosa.
Natura y cultura
Las definiciones antropolgicas de la cultura subrayan su carcter social y adquirido, oponindose con
ello a lo congnito, a lo innato, a aquello con lo que se nace. Precisamente de la forma natur del
verbo nasci (nacer) proviene la palabra latina natura. La natura (o naturaleza) es aquello que se tiene
ya al nacer o que est determinado ya al nacer, lo congnito, es decir, lo genticamente pre
programado o lo adquirido duranteel desarrollo embrionario y fetal. Evidentemente las convenciones
sociales no estn dadas genticamente niestn presentes en los embriones, no forman parte de la
natura Los griegos haban opuesto el nmos (la convencin) a la physis (la naturaleza), y los romanos
utilizaron la palabra natura o, mejor dicho, la expresin natura rerum (naturaleza de las cosas) para
traducir al latn el vocablo griego physis, que indicaba lo que las cosas son de por s, con
independencia de nuestras convenciones.

Tanto la natura como la cultura son informacin recibida de los dems, pero la cultura se opone a la
natura como lo adquirido o aprendido de los otros se opone a lo genticamente heredado.
Por naturaleza tenemos pelo, y nuestro pelo es de tal color. Porcultura nos lo cortamos, peinamos o
teimos. Quien se queda calvo pierde el pelo naturalmente. El monje budista o el punk o el skinbead
que se tonsuran la cabeza pierden su pelo culturalrnente. Por naturaleza somos capaces de hablar (en
general) y por cultura somos capaces de hablar (precisamente) en francs.
Por naturaleza, congnitamente, sabemos hacer las cosas ms difciles e imprescindibles para nuestra
supervivencia: sabemos respirar y bombear la sangre al ritmo adecuado para nuestro organismo,
sabemos mantener en nuestra sangre un nivel relativamente constante de temperatura, de presin, de
concentracin de azcar y de iones de hidrgeno, etc. y sabemos hacer todo ello incluso mientras
dormimos. Tambin sabemos hacer algo tan complicado como reproducirnos. Capacidades naturales
tan aparentemente triviales como la de reconocer las caras de nuestros amigos sobrepasan las
posibilidades de los ms potentes computadores y sofisticados programas hasta ahora conocidos. Sin
embargo, nosotros las realizamos con toda facilidad, gracias a la presencia de coprocesadores
especficos dedicados a esa tarea, situados en los lbulos occipitales de nuestros cerebros.
Por cultura, aprendidamente, sabemos andar en bicicleta, sumar nmeros enteros, leer, cultivar
tomates, frer huevos y agarrar el tenedor como es debido. La cultura viene a veces en socorro de la
naturaleza. Cuando nuestros ojos ya no saben enfocar adecuadamente, cuando el programa gentico
que hemos heredado ya no basta para enfocar lo que miramos. La cultura nos proporciona gafas
graduadas conque remediar ese fallo de nuestra naturaleza. Cuando el diabtico pierde su capacidad
de regular naturalmente el nivel de azcar de su sangre. La cultura viene en su auxilio con el
diagnstico y el tratamiento de insulina con que compensar esa carencia natural. Otras veces la cultura
es irrelevante o incluso contraproducente para nuestra natura. No olvidemos que por cultura nos
ponemos apodos, fumamos, nos alcoholizamos, nos inyectamos herona, contaminamos el aire que
respiramos, torturamos, hacemos la guerra y morimos por la patria.
El individuo, interactuando con el entorno, puede adquirir alguna informacin por s mismo, por
aprendizaje individual. Pero la mayor parte de la informacin de que dispone la heredad de los dems.
La informacin heredada de que dispone un organismo vivo le puede haber llegado por dos canales,
por el canal gentico o por el canal del aprendizaje social. Todo lo que el organismo sabe hacer (en
un sentido amplsimo, es decir, es capaz de hacer) porque est genticamente pre programado para
hacerlo forma parte de su natura. Todo lo que el organismo sabe hacer, porque ha aprendido
socialmente a hacerlo, constituye su cultura. Hablando de seres vivos, natura es informacin
transmitida genticamente; cultura es informacin transmitida no genticamente, sino por aprendizaje
social.
Texto extrado y adaptado con fines acadmicos de: Mostern, Jess (2010). Filosofa de la cultura. Madrid:
Alianza. [p. 4-6].