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CONTEXTO HISTRICO

Entre la zona minera de Zacatecas y la Ciudad de Mxico los espaoles construyeron


presidios que seran para protegerse de los chichimecas y para descansar del largo viaje.
Tambin se podan comprar en ellos provisiones, caballos o mulas para continuar el
trayecto a Zacatecas. Poco a poco los presidios se fueron poblando con comerciantes,
hasta convertirse en pueblos.
As naci la Villa de Nuestra Seora de la Asuncin de las Aguas Calientes, para lo cual
los espaoles tuvieron que someter a un pequeo grupo de indgenas que viva en ese
lugar. Fue hasta que el rey de Espaa otorg el permiso para establecerse en la regin
cuando Aguascalientes se fund como ciudad el 22 de octubre de 1575.
Los espaoles trazaron la villa y repartieron propiedades por medio de mercedes, que
eran donaciones de tierras que los reyes espaoles hicieron a los conquistadores como
premio a sus servicios, con el propsito de que poblaran la regin.
Como los ataques chichimecas continuaban, el gobierno virreinal envi a
espaoles e indgenas de otras partes de la Nueva Espaa a poblar la zona. Asimismo,
se necesitaba gente para realizar los trabajos pesados y trajeron a algunos negros como
esclavos.
Cuando estos grupos se establecieron en Aguascalientes, comenzaron a convivir entre
ellos. Algunos espaoles se casaron con mujeres indgenas, y a sus hijos se les llam
mestizos. Tambin los negros se unieron con indgenas y espaoles. A los grupos de
todas estas mezclas se les llam castas.
Pero no toda la poblacin tena las mismas oportunidades de trabajo o de educacin.
Por ejemplo, los espaoles eran los nicos que gozaban de privilegios para participar en
el gobierno virreinal ocupando cargos importantes o para poseer grandes extensiones
de tierra.
Los espaoles que vivan en Aguascalientes mandaron construir edificios y casas ms
resistentes para defenderse de los ataques chichimecas. Para ello, utilizaron piedras en
lugar de adobe. Asimismo, los misioneros impulsaron la construccin de templos,
conventos y misiones, como la primera iglesia parroquial, los conventos de los
franciscanos, los mercedarios y al final el hospital y convento de los juaninos. Las
misiones tuvieron tanto xito que los indgenas del pueblo de San Marcos construyeron
una capilla y despus levantaron su propia iglesia.
Adems, en algunas regiones se impuls la agricultura y la ganadera, necesarias para
alimentar a los pobladores que se iban estableciendo. As, se introdujeron sistemas de
riego para el cultivo de hortalizas, frutas, trigo y maz. Sin embargo, debido a la falta de
trabajadores y a la mala calidad de la tierra para la agricultura, la principal actividad fue
la ganadera. Se criaron vacas, cabras, borregos, mulas y caballos.
Cuando la produccin ganadera y agrcola era abundante, se venda en otros poblados,
sobre todo en Zacatecas, que era un importante centro minero y cuya poblacin
requera alimentos.

Durante La Colonia, la mayora de las propiedades pertenecera a un pequeo grupo de


espaoles. Las de mayor extensin fueron llamadas haciendas y en ellas se impuls la
ganadera y la agricultura. Algunas de las haciendas ms importantes fueron Cinega de
Mata, Cieneguilla y Pabelln. En otras poblaciones se impuls la minera, como en
Asientos y Tepezal.
Adems de la ganadera y la agricultura tambin se desarroll el comercio. Se abrieron
pequeos talleres que se establecieron en las principales calles de la Villa de
Aguascalientes y de otras poblaciones. La gente que trabajaba en estos talleres se
agrup por oficios, creando as los gremios de sastres, zapateros, barberos, cigarreros,
chileros, herreros y sombrereros.
Durante esta poca los aguascalentenses tenan muchas celebraciones. La ms
importante era la Semana Santa. En estos das las labores se suspendan y toda la
poblacin participaba. Adems, haba festejos en donde los ganaderos organizaban
corridas de toros o se presentaban obras de teatro y haba fuegos artificiales.
Tambin exista todo tipo de celebraciones, como la feria comercial en la que haba
diversiones y que es el antecedente de nuestra Feria Nacional de San Marcos.
En el siglo XVIII Aguascalientes fue una ciudad muy poblada. El comercio de los artculos
que se producan en sta y otras regiones fue una de las actividades ms importantes.
El ganado, especialmente mulas, cabras y borregos, se llegaba a vender en lugares
lejanos, como las ciudades de Puebla y Oaxaca.
En las ltimas dcadas del Virreinato hubo muchos cambios, principalmente en la forma
en que Espaa gobernaba a Nueva Espaa. Los misioneros jesuitas fueron expulsados
de los territorios espaoles. En Aguascalientes haba muchos jesuitas que tuvieron que
irse. Estos hechos, junto con la pobreza de gran parte de los habitantes, provocaron un
gran descontento de la poblacin.
Tambin hubo cambios en la organizacin poltica de las provincias de Nueva Espaa.
Nueva Galicia se dividi en dos grandes intendencias. Al principio, Aguascalientes
perteneci a la intendencia de Guadalajara pero, debido a que Zacatecas necesitaba una
regin que produjera alimentos logr que el Ayuntamiento de Aguascalientes pasara a
formar parte de la intendencia de Zacatecas.

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