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ESFUERZOS

En Construccin el vocablo Esfuerzo significa la fuerza interna de un cuerpo que


resiste un cambio de forma o tamao causado por fuerzas externas. Cuando las
fuerzas externas aplicadas alcanzan cierta intensidad los esfuerzos internos
sostienen al cuerpo en equilibrio.
Deformacin. Cuando la fuerza externa es superior a la fuerza interna el cuerpo
sufre una alteracin en su volumen y forma, que se llama deformacin, la cual
puede ser imperceptible o por lo contrario significar la ruptura cuando dicha fuerza
externa sobrepasa el lmite de resistencia del material que constituye el cuerpo.
Los principales Esfuerzos en la Construccin son: Comprensin, Tensin, Flexin,
Torsin y Esfuerzo Cortante o Cizalleo.

Compresin
Conforme a la definicin general es el Esfuerzo que tiende a reducir la dimensin
del cuerpo en el sentido que acta la fuerza externa. La Compresin en las obras
arquitectnicas generalmente es motivada por la ley de gravedad relacionada con
cargas que actan directamente o son transmitidas de alguna manera. Son
"cargas muertas" las permanentes que corresponden al peso de los materiales de
construccin y "cargas vivas'' las que resultan de las actividades humanas.
Los muros y las columnas son ejemplos de elementos que reciben compresin
vertical. Los arcos y las bvedas que asumen mltiples variantes fueron
concebidos para sustituir a las vigas de madera, material combustible y de
duracin limitada bajo la accin del agua as como para salvar grandes claros con
materiales capaces de resistir a la Compresin. Los arcos y bvedas producen un
empuje diagonal que es contrarrestado cuando existe una sucesin de arcos o
bvedas o por medio de macizos de muros o por otros arcos en el espacio
exterior, de sentido inclinado llamados botareles en Arquitectura Gtica.
La Compresin en sentido horizontal es parte del esfuerzo mixto llamado flexin
que adelante se trata.

Tensin
Es el esfuerzo que tiende al alargamiento de los cuerpos. Ejemplo de todos
conocidos de construccin en tensin, es el de los puentes colgantes soportados
por cables pero tambin, con el mismo principio, se construyen cubiertas
colgantes en obras arquitectnicas lo cual viene a ser una disposicin inversa de
las cpulas. El hierro es el material ms apropiado y comnmente usado paro
resistir este esfuerzo.

Flexin
La Flexin en realidad es un Esfuerzo combinado de Compresin y Tensin que se
produce en los elementos de sentido horizontal, llamados genricamente vigas,
destinados a salvar claros, soportando cargas intermedias.
En la parte superior de las vigas se tiene Compresin que gradualmente va
disminuyendo hasta ser nula en la llamada lnea neutra, convirtindose el esfuerzo
a partir de este plano en Tensin que adquiere su mayor intensidad en la cara
inferior de la viga. Cuando se tienen voladizos, trmino que corresponde a las
vigas que solamente tienen un apoyo, dependiendo la estabilidad de que las vigas
continan en el lado contrario del mismo apoyo, los esfuerzos se invierten
tenindose Tensin en la ponte superior de las vigas y Compresin en la parte
inferior.
Desde la antigedad el problema de Flexin que se presenta en entrepisos o
cubiertas cuando no son abovedados se resolva por medio de vigas de madera,
hasta llegar a mediados del siglo XIX cuando se fabricaron industrialmente vigas
de hierro -viguetas- que aportaron enormes ventajas respecto a los sistemas
seculares en cuanto a resistencia, ligereza, durabilidad y comercializacin. El
hierro material resistente tanto a la Flexin como a la Compresin, permiti la
elaboracin de nuevos sistemas estructurales para cubrir grandes claros con
trabes de celosa y armaduras de muy diversos tipos.
Aos despus, a fines del siglo XIX la invencin del concreto armado, signific la
mayor revolucin constructiva, y por lo mismo uno de los factores incuestionables
del surgimiento de la Arquitectura Moderna.
El principio del concreto armado es combinar dos materiales en los elementos
resistentes en la construccin a los esfuerzos antes mencionados, tomando en
cuenta sus caractersticas propias y las ventajas tcnicas y de costo que significa
su empleo. El concreto (mezcla de cemento, ripio de piedra y arena) es un
material econmico apropiado para soportar esfuerzos de Compresin y el hierro,
en forma de barras es idneo, para resistir los esfuerzos de Tensin.

Esfuerzo Cortante
EI Esfuerzo Cortante o Cizalleo nombre que proviene del que se da a las tijeras en
otros idiomas, se produce en toda viga pero es importante de tomar en cuenta
cuando se tiene una carga muy considerable en un claro corto, que adems de la
Flexin tiende a provocar la ruptura por degello.

Torsin
La Torsin en un cuerpo significa un esfuerzo exterior de giro que provoca un
esfuerzo interno tambin de giro, en sentido contrario. Generalmente se produce
en vigas que tienen forma curva en el sentido de su longitud no siendo frecuente
esta situacin cuya solucin en todo caso exige el empleo del concreto armado o
del hierro.

Esfuerzos de Conjunto
En los prrafos anteriores se han explicado en forma elemental, para mejor
comprensin del estudiante que inicia su carrera y del crtico de Arquitectura no
arquitecto, los principales esfuerzos que se presentan en las construcciones en
relacin con la estabilidad de las mismas.
Es muy importante advertir que en la construccin moderna en la que se emplean
concreto armado y hierro gracias a las caractersticas de estos materiales y al
desarrollo de la ciencia de la Estabilidad es posible obtener una continuidad en los
esfuerzos que obran sobre los elementos de construccin, continuidad que
significa obtener rigidez muy conveniente que no debe atenderse como absoluta
sino como rigidez elstica. Columnas vigas y entrepisos constituyen una totalidad
es decir v.gr. que la Flexin de las vigas y entrepisos incide en las columnas que
ya no trabajan exclusivamente a la Compresin y ese logro de totalidad permite
afrontar con xito la presin del viento y los movimientos ssmicos que afectan a
las obras en su conjunto.
Esto no ocurra en siglos anteriores con los elementos de construccin
tradicionales, yuxtapuestos pues no tenan rigurosamente continuidad o ligadura
entre s y por ello grandes monumentos como los templos de Karnak y de Baalbek
vinieron por tierra a causa de terremotos.