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Ua de gato

Uncaria tomentosa (Willd.) DC.

domingo 4 de diciembre de 11

Uncaria tomentosa (Wild.)DC.

Uncaria tomentosa (Willd) DC (ua de gato)


es una planta originaria de la amazona
peruana. Su corteza, que contiene alcaloides,
hetersidos del cido quinvico, triterpenos,
esteroles y compuestos fenlicos, posee
propiedades
antiinflamatorias
e
inmunoestimulantes.

domingo 4 de diciembre de 11

Uncaria tomentosa (Wild.)DC.


La accin antiinflamatoria se ha relacionado con
la facultad de la ua de gato para proteger contra
el estrs oxidativo y a su capacidad para inhibir la
expresin de determinados genes inducibles
asociados con el proceso inflamatorio. El efecto
inmunoestimulante se atribuye al contenido de
alcaloides oxindolpentacclicos. La ua de gato
carece de toxicidad a dosis teraputicas.

domingo 4 de diciembre de 11

Nombre cientfico: Uncaria tomentosa (Willd.) DC.


Nombres populares: Ua de gato, garabato, garabato
amarillo, samento, rangaya, unganangui, bejuco de
agua, tua juncara.
Descripcin botnica:
Uncaria tomentosa es una planta perteneciente a la
familia Rubiaceae, originaria del continente americano.
Adems de en la amazona peruana, se ha descrito su
presencia en algunos pases de Centroamrica,
Venezuela, Colombia y Ecuador.

domingo 4 de diciembre de 11

Es un gran arbusto trepador que sube a los rboles


aledaos a su nacimiento formando enredaderas
que alcanzan hasta veinte metros de altura. Las
ramas jvenes son cuadrangulares y los tallos
poseen unas espinas ganchudas y leosas,
dirigidas hacia abajo pero no retorcidas, que llegan
a medir hasta 2 cm de largo. Estas espinas son las
que dan origen a su nombre comn de ua de gato

domingo 4 de diciembre de 11

domingo 4 de diciembre de 11

domingo 4 de diciembre de 11

domingo 4 de diciembre de 11

domingo 4 de diciembre de 11

Las hojas son pecioladas, opuestas, de forma


oblonga u oblonga aovada y de color verde amarillento, opaco en el haz y verde plido en el envs,
con finos vellos caractersticos del trmino
tomentosa. Las inflorescencias poseen hasta cinco
cabezuelas esfricas, pedunculadas, solitarias o a
veces racemosas

domingo 4 de diciembre de 11

domingo 4 de diciembre de 11

Composicin qumica
El anlisis de la composicin qumica de la corteza de
Uncaria tomentosa ha revelado la presencia de
alcaloides,
hetersidos
del
cido
quinvico,
triterpenos, esteroles y compuestos fenlicos.

domingo 4 de diciembre de 11

1. Constituyentes alcalodicos
Se ha descrito la presencia de alcaloides oxindlicos
pentacclicos y tetracclicos, as como de algunos de
sus N-xidos, y de sus precursores indlicos.
Tambin se reporta la presencia de harmano, 5acarboxiestrictosidina, y otros dos glicoalcaloides
indlicos 18-21. Todos ellos han sido identificados
en U. tomentosa.

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2. Constituyentes no
alcalodicos
2.1. Hetersidos
triterpnicos del cido
quinvico

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2.3. Otros constituyentes no alcaloidales


Dentro de este grupo de constituyentes no alcalodicos
debemos mencionar los compuestos fenlicos: flavonoides,
como kempferol, dihidrokempferol y quercetina, las
procianidinas A1, B2, B3 y B4 y las cinchonanas Ia y Ib.

domingo 4 de diciembre de 11

Actividad farmacolgica
1.- Actividad antiinflamatoria y antioxidante
Los primeros estudios farmacolgicos realizados con
la ua de gato han sido dirigidos a intentar aislar los
principios activos de la corteza. Primeramente, se
identific
una
fraccin
rica
en
esteroles,
mayoritariamente bsitosterol (60%), adems de
estigmasterol y campesterol, que mostraron una
actividad antiinflamatoria moderada en ratn.

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Posteriormente, se identific un hetersido del cido


quinvico con actividad antiinflamatoria, aunque se
detect mayor actividad en fracciones extractivas (con
menor grado de pureza) que en los compuestos
purificados.
Asimismo, parece que esta actividad antiinflamatoria
es independiente del contenido en alcaloides de la
planta, relacionndose ms bien, la presencia de stos
con sus propiedades inmunoestimulantes. As pues,
los datos farmacolgicos disponibles parecen indicar
que la actividad biolgica de esta droga vegetal es
debida a la accin sinrgica de diversos compuestos
presentes en la corteza.
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Los radicales libres y el estrs oxidativo estn


implicados en el desarrollo de la artritis y otros
procesos inflamatorios de tipo crnico. De hecho, las
sustancias que modifican la accin o produccin de
estas especies reactivas y, consecuentemente, reducen
el grado de lesin de los tejidos, se han mostrado
efectivas como antiinflamatorias.
En este sentido, la ua de gato es un antioxidante
efectivo que protege a las clulas contra el estrs
oxidativo. As, el extracto acuoso de la corteza degrada
directamente el peroxinitrito, un potente oxidante
celular implicado como mediador en diversos procesos
inflamatorios
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Adems de esta capacidad antioxidante, los


datos experimentales indican que otro mecanismo podra participar en la actividad
antiinflamatoria de la corteza de ua de gato: su
capacidad para impedir la activacin de NF-kB,
un factor nuclear de transcripcin que regula la
expresin de ms de veintiocho genes diferentes
implicados en el proceso inflamatorio,
incluyendo molculas de adhesin y citoquinas

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Leukotrienes 35 36

Extracellular
lipid-modifying
enzymes 3 11 17
Migration of macrophages
to adipose tissue

For a list of references and an


expanded table, see:
www.nature.com/nrm/
posters/lipidsignalling-disease

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domingo 4 de diciembre de 11

De hecho, la supresin de la activacin de este factor


transcripcional ya se haba mostrado efectiva en la
terapia antiinflamatoria. Como consecuencia de la
supresin de activacin de NF-kB, se ha observado
que la ua de gato inhibe la expresin de determinados
genes pro-inflamatorios, tales como el gen de la xido
ntrico sintasa inducible, con lo que se reduce la
produccin de xido ntrico

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Se ha observado, adems, que la corteza de ua


de gato previene los daos gastrointestinales tales
como gastritis aguda o enteritis crnica,
producidos por la administracin de dosis altas de
AINE, lo cual refleja la utilidad de esta droga
vegetal como coadyuvante en el tratamiento de
artritis y otros desrdenes inflamatorios

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Asimismo, la ua de gato es capaz de inhibir la


produccin de TNF-a tanto en experimentos in vitro
como in vivo. Esta citoquina es un mediador crtico
en el desarrollo de la artritis y otros procesos
inflamatorios y su produccin est regulada por NFkB. Es importante mencionar que la concentracin
eficaz para lograr la inhibicin en la produccin de
TNF-a (1,2-30 ng/ml), es aproxi-madamente 1.500
veces menor que la necesaria para conseguir el
efecto antioxidante (3-10 mg/ml).

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La ua de gato reduce la produccin de


prostaglandina E2 en macrfagos
estimulados con lipopolisacrido, sugiriendo
una inhibicin de la expre- sin de la
ciclooxigenasa-2, si bien, la concentracin
inhibitoria (10 mg/ml) es muy superior a la
requerida para inhibir la produccin de TNFa (1.2-30 ng/ml)

domingo 4 de diciembre de 11

Actividad inmunoestimulante
Los alcaloides puros y determinados extractos de la
corteza enriquecidos en alcaloides incrementan la
fagocitosis de granulocitos tanto en dos ensayos in
vitro, como in vivo (test de aclaramiento de carbn).
La isopteropodina es el alcaloide con mayor
actividad en los ensayos in vitro, mientras que en el
test de aclaramiento de carbn slo se observ
actividad despus de la adicin de catequinas a una
mezcla inactiva de alcaloides

domingo 4 de diciembre de 11

El extracto acuoso de la corteza estimula, de manera


dosis dependiente, la produccin de interleucinas 1 y 6
en macrfagos alveolares, las cuales inician la cascada de
actividades defensivas del sistema inmune. Este
incremento se ha observado incluso en macrfagos
estimulados
con
lipopolisacridos.
Lemaire
y
colaboradores concluyen que los resultados obtenidos
sugieren que la ua de gato posee una potente actividad
inmunoestimulante

domingo 4 de diciembre de 11

El extracto acuoso de la corteza se ha mostrado


efectivo en el tratamiento de la leucopenia inducida en
ratas tras el tratamiento con quimioterapia. Veinticuatro
horas despus de la induccin de la leucopenia con
doxorrubicina, se administr un extracto acuoso de
corteza de ua de gato durante 16 das, utilizando como
control positivo Neupogen (Roche), un factor
estimulante de la colonia de granulocitos.

domingo 4 de diciembre de 11

Los resultados mostraron claramente que ambos grupos


se recuperaron ms rpidamente que el grupo que no
recibi tratamiento tras la doxorrubicina, aprecindose,
segn los autores, que la recuperacin con el extracto
acuoso de ua de gato fue un proceso ms natural que
el conseguido con Neupogen ya que todas las
fracciones leucocitarias se incrementaron
proporcionalmente, mientras que Neupogen increment
principalmente los neutrfilos

domingo 4 de diciembre de 11

Otras actividades farmacolgicas


Seis hetersidos del cido quinvico aislados de la corteza
mostraron actividad antiviral in vitro frente al virus de
estomatitis vesicular y uno de ellos adems, frente al
rinovirus 1B, aunque las CIM50 fueron relativamente altas
(20-60 mg/l) y prxima a la concentracin citotxica

domingo 4 de diciembre de 11

Toxicidad
Los estudios de toxicidad aguda realizados en ratn no permitieron calcular
la DL50 ya que no se observ efecto letal a las concentraciones mximas
utilizadas en los estudios. Sin embargo, se estima que la DL50 es mayor de
8 g/Kg para un extracto acuoso liofilizado (0,05% de alcaloides), mayor de 2
g/kg para la corteza pulverizada y superior a 5 g/Kg para un extracto
etanlico seco (4% alcaloides)

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La administracin de 80 mg/Kg de un extracto acuoso liofilizado


(0,05% alcaloides) a ratas durante 8 semanas y de 160 mg/kg
durante cuatro semanas, no mostr evidencia de toxicidad en
los parmetros examinados, tales como examen
histopatolgico, peso de los rganos principales, ganancia de
peso del animal y consumo de comida que fueron similares a
los del grupo control (48).
La administracin de 1 g/Kg de un extracto acuoso cido
(0,75% de alcaloides pentacclicos) a ratas durante cuatro
semanas tampoco mostr evidencias de toxicidad

domingo 4 de diciembre de 11

Usos teraputicos
El cocimiento y la maceracin de la corteza de ua
de gato se han utilizado en la medicina tradicional
peruana para el tratamiento de procesos
inflamatorios de diversa ndole, como artritis, gastritis, inflamaciones drmicas y de las vas urinarias, as como para el tratamiento de asma, lcera
gstrica, enfermedades degenerativas, procesos
virales, convalecencia, astenia, irregula- ridades en
el ciclo menstrual, diabetes

domingo 4 de diciembre de 11

Los datos farmacolgicos y clnicos disponibles


hasta el momento, no son suficientes para avalar la
eficacia de la corteza de ua de gato en parte de
estos usos tradicionales. Las propiedades
antiinflamatorias son sin lugar a duda, las mejor
documentadas tanto a partir de los estudios farmacolgicos anteriormente descritos, como a partir
de los datos extrados del tratamiento a pacientes
con diversas dolencias reumticas.

domingo 4 de diciembre de 11

U. tomentosa era igualmente efectiva que los


AINE en el tratamiento del reumatismo extraarticular y la osteoartrosis atendiendo a la
evaluacin final global tanto del paciente,
como del mdico.

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Harpagophytum procumbens

domingo 4 de diciembre de 11

Harpagofito

domingo 4 de diciembre de 11

Harpagophytum procumbens es una planta originaria de frica del Sur, que crece de forma
espontnea en el desierto de Kalahari.
Pertenece a la familia Pedaliaceae y tambin se
denomina garra del diablo, ua del diablo, raz de
Windhoek, garfios del diablo o harpagofito (devil s
claw, grapple plant, wood spider, denominaciones en
ingls; teufelskralle, trampelklette, en alemn; griffle
du diable, en francs), ya que los frutos son
cpsulas leosas terminadas en una corona de pas
afiladas.

domingo 4 de diciembre de 11

domingo 4 de diciembre de 11

El gran inters farmacolgico del harpagofito se debe


a sus propiedades analgsicas y antiinflamatorias, solo
o asociado a otros medicamentos en manifestaciones
inflamatorias y/o dolorosas del aparato locomotor
como las afecciones reumticas, la osteoartritis,
lumbalgia o tendinitis.
En Alemania, siete de cada diez prescripciones para el
reumatismo correspondieron al harpagofito.

domingo 4 de diciembre de 11

Se obtiene de dos especies de plantas de la familia


Pedaliaceae: Harpagophytum procumbeus (Burch.) DC.
ex Meissn y H. zeyheri Decne, plantas herbceas de
pequeo tamao, con tallos rastreros, hojas opuestas,
flores tubulares grandes, solitarias, de color amarillo el
tubo y rosado intenso su corola y frutos leosos
provistos de aguijones curvos de morfologa
caracterstica.
Estos frutos, para favorecer su dispersin, se fijan a las
pezuas o a la piel de los animales provocndoles un
cierto grado de agitacin, razn por la cual esta especie
se conoce en sus lugares de origen como garfios del
diablo (devils claw), pues los animales parecen estar
endemoniados
domingo 4 de diciembre de 11

La parte de la planta (droga) que se utiliza en teraputica


son sus races secundarias tuberizadas, ya que en las
primarias el contenido en principios activos es mucho
menor, casi la mitad, y en el resto de la planta
prcticamente estn ausentes.
Son races de color pardo grisceo ms o menos oscuro y
sabor amargo intenso. Suelen presentarse cortadas en
rodajas gruesas en forma de abanico o de discos prensados
de aspecto similar a setas desecadas.

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Crece espontnea en el sur y suroeste del continente africano,


principalmente en las estepas de Namibia y en la zona del
desierto del Kalahari. Precisamente uno de sus nombres
vulgares hace referencia al origen geogrfico, denominndose
raz de Windhoek.

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El gran inters farmacolgico de esta especie (en Alemania,


en el ao 2001, el 74% de las prescripciones para el
reumatismo correspondi al harpagofito) origin su
recoleccin masiva a partir de la flora espontnea, lo que
motiv su inclusin en el ao 2000 entre las especies en
peligro de extincin, promovindose su cultivo.
Sin embargo, en la actualidad la mayor parte de la
produccin sigue procediendo de la flora espontnea y slo
una pequea parte de cultivos localizados en Namibia y en
menor medida en Sudfrica y Bostwana. Los citados cultivos
estn integrados en planes estratgicos internacionales
dirigidos a luchar contra la pobreza y margi- nalidad de su
poblacin.
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COMPOSICIN QUMICA
Los principios activos son iridoides, glucsidos monoterpnicos modificados que se encuentran en porcentajes cercanos al 2%.

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El harpagsido es el mayoritario, identificndose adems 8p-cumaroil-harpgido, 8-feruloil-harpgido, procmbido,


procumbsido, etc. La Real Farmacopea Espaola indica
que debe contener como mnimo un 1,2% de harpagsido
calculado sobre droga desecada.

domingo 4 de diciembre de 11

Al tratarse de un rgano de reserva, la raz contiene abundantes


azcares: glucosa, fructosa, rafinosa y estaquiosa. Posee
adems fitosteroles (beta-sitosterol y estigmasterol), triterpenos,
flavonoides, cidos fenlicos (ac. cinmico y ac. cafeco),
steres heterosdicos fenilpropnicos (verbascsido o actesido,
isoactesido) y un pequeo porcentaje de aceite esencial

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La parte del harpagofito empleada en teraputica son


las races laterales tuberizadas, que contienen
diferentes principios activos, destacando los
hetersidos monoterpnicos, del grupo de los
iridoides (harpagsido, harpgidos, procumbsido),
compuestos triterpnicos (cido urslico y oleanlico),
derivados del fenilpropano (verbascsido, isoactesido),
flavonoides (kempferol, luteolina), esteroles,
benzoquinona, estaquiosa, etc.

domingo 4 de diciembre de 11

FARMACOLOGA
El harpagofito ha sido empleado en medicina tradicional para
el tratamiento de diferentes enfermedades, principalmente en
afecciones
digestivas,
dolores
e
inflamaciones
msculoesquelticas y, en aplicacin tpica, para ulceraciones
de la piel y la curacin de fornculos, etc. Tambin se ha
empleado como estimulante del apetito por su sabor amargo.

domingo 4 de diciembre de 11

Mediante ensayos en animales en los que se han empleado


distintos preparados de harpagofito (droga pulverizada,
extractos, componentes aislados), se ha comprobado que
posee
actividad
antiinflamatoria
y
analgsica,
antioxidante,
antiarrtmica
e
hipotensora,
hipoglucemiante, diurtica y cicatrizante, si bien en la
mayora de estos ensayos se responsabiliza del efecto no slo
al principio activo mas importante, harpagsido, sino al
conjunto de los componentes, proponiendo una accin
sinrgica entre ellos.

domingo 4 de diciembre de 11

Los efectos antiinflamatorios y analgsicos han sido


ampliamente estudiados mediante ensayos en animales
indicando su eficacia en protocolos de inflamacin aguda
(edema inducido por carragenina), subaguda y crnica y en
analgesia perifrica (placa caliente)

Recientemente, Ander- sen y cols. (2004) han comprobado


que el extracto etanlico, con una riqueza de 11,5% en
harpagsido, es capaz de inhibir en ratas no slo el proceso
inflamatorio agudo, sino tambin inflamaciones crnicas y
adems ejercer un importante efecto analgsico perifrico.

domingo 4 de diciembre de 11

Entre los mecanismos de accin que pueden estar implicados


en este proceso se han propuesto hasta la actualidad los
siguientes:
Inhibicin en la expresin de enzimas que intervienen en el
proceso inflamatorio (COX-2 o iNOS).
Disminucindelasntesisdeleucotrienosmediantelainhibicinde
l enzima lipooxigenasa.
Inhibicin de la liberacin de mediadores que intervienen en
la destruccin del cartlago: citocinas (TNF, IL-6, IL-1)(9) y
en consecuencia disminucin de la sntesis de metaloproteasas
(MMPs) de- gradante, xido ntrico (NO) y elastasa.
Inhibicin del proceso de migracin leucocitaria.
Actividad antioxidante.

domingo 4 de diciembre de 11

Frente a los primeros trabajos publicados, los ltimos


ensayos indican que probablemente sean la va de las
interleucinas (IL) (inhibicin de citocinas) y el efecto
inhibitorio de la migracin leucocitaria los procesos ms
directamente implicados en la accin del harpagofito y
de menor influencia su accin inhibitoria de los enzimas
ciclooxigenasa y lipooxigenasa.

domingo 4 de diciembre de 11

El ensayo realizado por Schulze-Tanzil en 2004 demuestra la


eficacia del harpagofito para equilibrar la sntesis y
degradacin de la matriz extracelular en la articulacin. En
enfermedades que cursan con inflamacin y prdida del
cartlago articular, como ocurre en la artritis y osteoartritis,
este equilibrio se encuentra alterado, probablemente debido a
la activa- cin de algunas citocinas como IL-1 y TNF que
inducen la produccin de metaloproteasas (MMPs), enzimas
degradantes de la matriz extracelular.

domingo 4 de diciembre de 11

Se ha observado que el extracto de harpagofito es capaz de


reducir significativamente la produccin de estas
metaloproteasas (MMP-1, MMP-3, MMP-9) en condrocitos
humanos estimulados por IL-1, por lo que se pone de
manifiesto la intervencin de la va de las IL en el mecanismo
de accin antiartrtico de esta raz medicinal. Tambin se
propone la participacin del inhibidor de metaloproteinasa-2
(TIMP-2)

domingo 4 de diciembre de 11

Este efecto, demostrado para el extracto completo, no ha


podido ser verificado para sus componentes aislados
constatndose que harpgido y harpagsido no inducen la
liberacin de TNF- inducida por LPS en monocitos
humanos

domingo 4 de diciembre de 11

Por otra parte, se ha comprobado que el extracto acuoso


completo y el harpagsido aislado reducen la sntesis de
PGE2 y de NO a travs de la inhibicin de la expresin de
COX-2 e iNOS inducida por LPS, probablemente debido a
una inhibicin de la activacin del factor transcripcional NFkappaB, principal factor responsable de la regulacin de la
expresin de la COX-2 en distintas clulas

domingo 4 de diciembre de 11

Puesto que en las enfermedades reumticas intervienen de


forma decisiva los radicales libres, es interesante destacar la
actividad antioxidante de los extractos completos de
harpagofito.
Segn distintos autores, esta actividad es debida a la
presencia de compuestos fenlicos, pues el poder
antioxidante de su principio activo principal, harpagsido, es
pequeo

domingo 4 de diciembre de 11

domingo 4 de diciembre de 11

Como resultado de los ensayos clnicos se puede


concluir que:
El harpagofito presenta una buena accin
analgsica perifrica.
Es eficaz como antiinflamatorio y analgsico en
poliartritis crnica primaria, enfermedades
articulares
degenerativas
y
reumatismo
extraarticular.
Posee eficacia analgsica en dolor msculoesqueltico de etiologa desconocida (lumbalgia).
domingo 4 de diciembre de 11

El efecto analgsico es superior en pacientes de mayor


edad.
El tratamiento con harpagofito incrementa la movilidad y
disminuye el dolor.
Se observa una buena tolerabilidad.
Se aprecian pocos efectos adversos y de escasa gravedad
(afecciones gastrointestinales leves, diarreas cuando se
administra a dosis muy elevadas y en personas sensibles).

domingo 4 de diciembre de 11

Fibromialgia, traumatismos
Su uso frecuente permite reducir las dsis de corticoides y
antiinflamatorios no esteroideos.
Otras indicaciones: Anorexia , dispepsias, gota, neuralgias,
prostatitis, neuralgias, anexitis, espamos gastrointestinales.

domingo 4 de diciembre de 11

La verificacin cientfica de las actividades farmacolgicas y efectos antes


comentados ha supuesto que organismos internacionales especializados en
fitoterapia (ESCOP European Scientific Cooperative on Phytotherapy;
Comisin E alemana) recomienden su empleo como analgsico y
antiinflamatorio solo o asociado a otros medicamentos en manifestaciones
inflamatorias y/o dolorosas del aparato locomotor:

Afecciones reumticas (artrosis dolorosas)


Osteoartritis
Lumbalgia
Tendinitis
Artralgias de etiologa inflamatoria y mialgias.
Igualmente se indica su empleo como estimulante del apetito y
en dispepsia.
domingo 4 de diciembre de 11

POSOLOGA
Raz de harpagofito pulverizada: dosis equivalente a 60 mg de
harpagsido/da en osteoartritis de columna, cadera y rodilla
(aproxidadamente 4,5 g de raz/da).
Extractos acuoso o etanlico: dosis equivalente a100 mg
harpagsido/da en el tratamiento de episodios agudos de dolores
lumbares crnicos no especficos o equivalente a 60 mg/da en dolor
lumbar no especfico.
Se considera la dosis de 1,5 g de raz pulverizada como
estimulante del apetito.
Conviene indicar la necesidad de disponer de preparados
convenientemente elaborados, conservados y valorados en cuanto al
contenido en principios activos para garantizar su eficacia
antiinflamatoria y analgsica
domingo 4 de diciembre de 11

EFECTOS SECUNDARIOS,
ADVERTENCIAS

INTERACCIONES Y

La droga aparentemente carece de toxicidad aguda y


subaguda. No existen, sin embargo, estudios de su
toxicidad a largo plazo en animales. Los ensayos clnicos
realizados indican una baja incidencia de efectos
adversos que se limitan a molestias gastrointestinales
leves (dispepsia o diarreas en personas sensibles).

domingo 4 de diciembre de 11

Como consecuencia de los resultados derivados de


distintos estudios farmacolgicos, se aconseja no
administrar con anticoagulantes ni con frmacos
antiarrtmicos. Tampoco se aconseja administrar
cuando existe lcera gastroduodenal, pues
incrementa la secrecin de jugo gstrico (amargo).
En casos de litiasis biliar slo debe emplearse bajo
prescripcin mdica, ya que se ha demostrado que
es capaz de estimular la secrecin biliar.
Debido a la ausencia de estudios no se recomienda
su empleo en mujeres embarazadas.

domingo 4 de diciembre de 11

Ortiga

domingo 4 de diciembre de 11

DESCRIPCIN
La parte utilizada son las hojas desecadas o la sumidad florida
de las especies Urtica dioica L., Urtica urens L., sus hbridos
o mezcla de ambas. Son plantas herbceas nitrfilas, que se
encuentran en la mayora de las regiones templadas del
mundo, prximas a zonas habitadas, alrededor de las casas,
bordes de caminos, etc.
La ortiga mayor (Urtica dioica) alcanza entre 50 y 150 cm de
altura y es la ms comn, y al lado de ella suele crecer otra
especie, la ortiga menor (Urtica urens) de unos 60 cm.

domingo 4 de diciembre de 11

El tallo de estas especies es cuadrangular, posee hojas


opuestas, verde oscuro, con dientes recios triangulares. El
peciolo, ms corto que el limbo, el limbo y el tallo estn
recubiertos de pelos urticantes delgados y unicelulares. La
accin urticante se debe al lquido contenido en los pelos y
que se libera al romperlos, lo que da lugar a una reaccin de
hipersensibilidad tipo I.
La raiz latina de Urtica, uro, significa quemo, lo que hace
referencia al ardor que producen las hojas de estas especies,
especialmente la ortiga menor, cuando entran en contacto
con la piel, y el trmino urticaria deriva de la
denominacin latina de esta especie (Urtica). Las flores,
generalmente unisexuadas, se encuentran dispuestas en
largos racimos ramificados insertados en las axilas de las
hojas
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COMPOSICIN QUMICA
cidos Fenoles: steres del cido cafeico: especialmente el cido cafeil
mlico en Urtica dioica (hasta 1,6%), ausente en Urtica urens; cido
clorognico (0,5%) y pequeas cantidades de cido neoclorognico y
cido cafeico libre en ambas especies.
Flavonoides: Principalmente kanferol, quercetina e isorhamnetina.
Tambin se encuentran sus hetersidos: rutinsido del kanferol y quercetina y glucsido de isorhamnetina.
Sales Minerales (hasta un 18%): hierro, calcio, slice, potasio y manganeso.
Otros Constituyentes: cido 13-hidroxioctadecatrienoico, escopoletina,
sitosterol, y su glucsido en 3, glucoprotenas, aminocidos libres y una
proporcin elevada de clorofila.
Los pelos de las hojas contienen acetilcolina, histamina, serotonina y
pequeas cantidades de leucotrienos.

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Actividad antiinflamatoria
La inflamacin es un proceso complejo en el que intervienen
distintos mediadores como prostaglandinas, leucotrienos,
factor de agregacin plaquetaria (PAF), responsables de la
respuesta innata no adaptativa y una respuesta inmunitaria
adaptativa que implica al sistema inmune. Numerosos
trabajos cientficos han demostrado la actividad
antiinflamatoria presentada por diversos extractos de Urtica
dioica, en la que estn implicados numerosos mediadores del
proceso inflamatorio.

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Esta actividad antiinflamatoria permite la utilizacin de esta especie


para el tratamiento de una de las enfermedades inflamatorias crnicas
ms frecuentes en los pases desarrollados, como es la artritis
reumatoide.
Esta enfermedad se caracteriza por presentar una serie de cambios
articulares, que probablemente representan una reaccin
autoinmunitaria: inflamacin, proliferacin de la sinovial y erosin del
hueso y el cartlago.

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Aunque la patognesis de la artritis reumatoide no se


conoce con exactitud, se atribuye un papel fundamental a
la activacin de las clulas T, que es producida por las
clulas dendrticas maduras, que son clulas presentadoras
de antgeno (APC).
Esta activacin origina una expansin clonal de clulas T
y la produccin de citoquinas proinflamatorias. El Factor
de Necrosis Tumoral (TNF-) y la interleucina 1 (IL-1)
ejercen una funcin esencial en la patognesis de esta
enfermedad

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a) Actuacin a nivel del metabolismo del cido araquidnico


El extracto hidroetanlico de la ortiga (denominado IDS 23)
y su principal constituyente fenlico, el cido cafeilmlico,
inhiben parcialmente la biosntesis de metabolitos derivados
del cido araquidnico in vitro. As se ha podido demostrar
experimentalmente, que dicho extracto (0,1 mg/ml) y el
cido aislado (1 mg/ml) inhiben en un 20,8 y 68,2%,
respectivamente, la biosntesis de leucotrienos. El cido
cafeilmlico presenta un efecto dosis-dependiente, siendo la
Concentracin Inhibitoria 50 (IC50) de 85 g/ml.

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El extracto IDS 23 y el cido aislado han mostrado tambin


capacidad de inhibir la sntesis de prostaglandinas (IC50 de
92 g/ml para el extracto y de 38 g/ml para el cido). Estos
resultados demuestran que el cido ca- feilmlico es uno de
los principales componentes, aunque no el nico responsable, de la actividad antiinflamatoria del extracto de la
ortiga blanca

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Un extracto acuoso de Urtica dioica preparado a 0,25 g/ml,


obtenido a temperatura ambiente y posteriormente liofilizado,
produce una inhibicin del 93% del Factor de Agregacin
Plaquetaria (PAF) inducido por la exocitosis de la elastasa en
neutrfilos humanos. El mismo extracto (0,2 mg/ml) no
presenta actividad para inhibir la biosntesis de prostaglandinas derivadas del cido araquidnico, a diferencia de lo que
ocurre con el extracto hidroalcohlico IDS 23. Esta variacin
en la actuacin sobre la sntesis de prostaglandinas podra ser
atribuida a que el compuesto responsable presenta baja
solubilidad en agua.

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b) Actuacin en el sistema inmune


El extracto IDS 23 de Urtica dioica reduce
significativamente y de forma dosis-dependiente la
liberacin de citocinas proinflamatorias: interleucina 1 (IL-1) y factor de necrosis tumoral (TNF-) por
parte
de
los
monocitos
estimulados
por
lipopolisacrido (LPS). Despus de veinticuatro horas,
la con- centracin de TNF- fue reducida en un 50,8%
y la de IL-1 en un 99,7% a dosis de 5 mg/ml.
Transcurridas unas sesenta y cinco horas, la inhibicin
fue de 38,9 y 99,9% respectivamente, lo que sugiere
un mecanismo inmuno- modulador.

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La fraccin soluble en agua del extracto IDS 23 inhibe la


produccin de citocinas por parte de los linfocitos Th1: IL-2
(p < 0,01) e IFN- (p < 0,02) en cultivos de clulas
mononucleares sanguneas, de forma dosis dependiente,
cuando son estimuladas por fitohemaglutinina. Por el
contrario, este extracto de ortiga estimula la produccin IL-4
por parte de los linfocitos Th2 y disminuye la de IL-10 en
dichos cultivos. Estos resultados sugieren que el extracto de
ortiga puede inhibir la cascada inflamatoria en alteraciones
autoinmunes, como es la artritis reumatoide

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La activacin del factor de transcripcin NF-kappaB se


encuentra elevada en varios procesos inflamatorios crnicos y
es responsable de la libe- racin de muchos mediadores del
proceso inflamatorio; en la artritis reumatoide la activacin de
NF-B es particularmente alta en el lquido sinovial y clulas
endoteliales. El tratamiento de diferentes clulas con el
extracto IDS 23 inhibe la activacin del factor NF-B, de
forma dosis-dependiente. Esta inhibicin no es mediada por
una modificacin directa de la unin al DNA, sino por
prevencin en la degradacin de su subunidad inhibidora
IKappaB-alfa

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c) Propiedades antioxidantes
La especie Urtica dioica presenta importantes propiedades antioxidantes demostradas recientemente en experimentos realizados in
vitro e in vivo. As se ha demostrado que un extracto acuoso
liofilizado de Urtica dioica protege a los liposomas de la
peroxidacin lipdica en el test del cido tiobarbitrico (TBA) (IC50
= 1.012 g/ml), inhibe en ms del 50% la peroxidacin lipdica en
cerebro vacuno in vitro e inhibe la peroxidacin del cido linoleico
de forma ms potente que el -tocofe- rol. Adems, el extracto
present importantes propiedades reductoras, captadoras de radicales
libres: anin superxido, perxido de hidrgeno y capacidad
quelante de metales.

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Estas propiedades se deben a los componentes fenlicos


del extracto, especialmente los hetersidos flavnicos:
rutinsido de la quercetina, rutinsido del kanferol y
glucsido de la isorhamnetina

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El extracto acuoso de Urtica dioica (24% p/p), inhibe de


forma dosis dependiente, a concentraciones de 50-500
g/ml, la produccin de NO en macrfagos peritoneales
de ratn estimulados por LPS, sin afectar a la viabilidad
celular ni a la concentracin de la iNOS, lo que justifica
la aplicacin del mismo en diversas patologas
inflamatorias.

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ASPECTOS CLNICOS
Las propiedades antiinflamatorias e inmunosupresoras de la
ortiga, permiten su utilizacin en diversas patologas,
caracterizadas por procesos inflamatorios y alteraciones del
sistema inmune, como es la artritis reumatoide y rinitis
alrgica. Tambin se ha utilizado para incrementar el volumen de orina en pacientes con insuficiencia cardiaca.

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INDICACIONES
Coadyuvante en el tratamiento sintomtico de artritis,
artrosis y/o procesos reumticos.
Tratamiento de la rinitis alrgica.
Diurtico, para favorecer la eliminacin renal de agua
en procesos inflamatorios del tracto urinario.

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POSOLOGA
Para uso interno y
(1). Uso interno
Adultos:
1-2 cpsulas al da de 210 mg de polvo de partes areas de
ortiga
valorado en flavonoides.
3-5 g de la hoja como infusin, hasta tres veces al da.
tintura 1:5 (25% etanol) 2-6 ml, tres veces al da.
Uso externo
Adultos:
Hojas frescas de ortiga aplicadas en la zona dolorida de la piel,
treinta segundos una vez al da.
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TOXICIDAD Y EFECTOS SECUNDARIOS


No se han descrito efectos txicos por sobredosificacin(1).
Tampoco se han detectado efectos adversos importantes en
ensayos clnicos realizados con 10.368 pacientes, tras la
administracin diaria de un extracto hidroetanlico de ortiga,
correspondiente a 9,7 g de hoja desecada, en periodos que
oscilan de tres semanas a doce meses. Los efectos adversos
detectados han sido de poca relevancia: trastornos
gastrointestinales y reacciones alrgicas en un 1,2-2,7% de los
pacientes.

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Reacciones alrgicas: el contacto con los pelos de los tallos y


hojas de la ortiga origina la liberacin de histamina,
serotonina y leucotrienos, que pueden originar picor,
quemazn, dermatitis y urticaria en el momento del contacto,
pudiendo persistir durante varias horas despus
Se ha descrito tambin un caso de edema severo en la lengua
en una mujer que chup directamente la savia de la planta y
que persisti durante dos das

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INTERACCIONES Y CONTRAINDICACIONES

Se ha de utilizar con precaucin cuando se consume


simultneamente
con
frmacos
sedantes,
antihiperglucemiantes y antihipertensivos, ya que se
puede producir una potenciacin de los efectos de estos
frmacos.
No existe ninguna contraindicacin conocida.

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