You are on page 1of 128

Lazzarato-HommeEndett.

indb 1

27/07/2011 21:22:48

Lazzarato-HommeEndett.indb 2

27/07/2011 21:22:48

Maurizio Lazzarato

Essai sur la condition nolibrale

ditions Amsterdam

Lazzarato-HommeEndett.indb 3

27/07/2011 21:22:48

Du mme auteur, aux ditions Amsterdam:


Exprimentations Politiques, 2009.
Le Gouvernement des ingalits, 2008.
avec Antonella Corsani, Intermittents et prcaires, 2008.

Les ditions Amsterdam tiennent remercier Oury Goldman pour


laide prcieuse quil a apporte la ralisation de cet ouvrage.

Paris, 2011, ditions Amsterdam.


Tous droits rservs, reproduction interdite.
Abonnement la lettre dinformation lectronique
d ditions Amsterdam : info@editionsamsterdam.fr
ditions Amsterdam
31 rue Paul Fort, 75014 Paris
www.editionsamsterdam.fr
Diffusion et distribution : Les Belles Lettres
ISBN 978-2-35480-096-3

Lazzarato-HommeEndett.indb 4

27/07/2011 21:22:48

Lazzarato-HommeEndett.indb 5

27/07/2011 21:22:48

Lazzarato-HommeEndett.indb 6

27/07/2011 21:22:48

Sommaire

AVERTISSEMENT.....................................................................11
APPRHENDER LA DETTE
COMME FONDEMENT DU SOCIAL...............................................15

Pourquoi parler dconomie de la dette plutt que de finance?....20


La fabrication de la dette.........................................................24
La dette porteuse dun rapport de pouvoir spcifique..............27
LA GNALOGIE DE LA DETTE
ET DU DBITEUR....................................................................33
Dette et subjectivit: lapport de Nietzsche.............................33
Les deux Marx........................................................................44
Lagir et la confiance dans la logique de la dette.......................52
Deleuze et Guattari: petite histoire de la dette..........................57

Lazzarato-HommeEndett.indb 7

27/07/2011 21:22:48

LEMPRISE DE LA DETTE DANS LE NOLIBRALISME......................71


Foucault et la naissance du nolibralisme..........................71
La reconfiguration du pouvoir souverain, disciplinaire et
biopolitique par la dette............................................................76
La gouvernementalit nolibrale lpreuve de la dette:
hgmonie ou gouvernement?................................................82
La dette et le monde social......................................................94
Antiproduction et antidmocratie.........................................113
CONCLUSION......................................................................121

Lazzarato-HommeEndett.indb 8

27/07/2011 21:22:48

Lazzarato-HommeEndett.indb 9

27/07/2011 21:22:48

Lazzarato-HommeEndett.indb 10

27/07/2011 21:22:49

En Europe, aprs dautres rgions du monde, la lutte des classes se


dploie et se concentre aujourdhui autour de la dette. La crise de la
dette touche maintenant les tats-Unis et le monde anglo-saxon, autrement dit les pays o sont ns non seulement la dernire dbcle financire, mais aussi et surtout le nolibralisme.
La relation crancier-dbiteur, qui sera au cur de notre propos,
intensifie les mcanismes de lexploitation et de la domination de
manire transversale puisquelle ne fait aucune distinction entre travailleurs et chmeurs, consommateurs et producteurs, actifs et inactifs,
retraits et allocataires du RSA. Tous sont des dbiteurs, coupables
et responsables face au capital, lequel se manifeste comme le Grand
Crancier, le Crancier universel. Un des enjeux politiques majeurs
du nolibralisme est encore, comme le dvoile sans ambigut la
crise actuelle, celui de la proprit, puisque la relation crancierdbiteur exprime un rapport de force entre propritaires (du capital)
et non-propritaires (du capital).
11

Lazzarato-HommeEndett.indb 11

27/07/2011 21:22:50

Maurizio Lazzarato

travers la dette publique, la socit entire est endette, ce qui


nempche pas, mais exacerbe au contraire les ingalits , quil est
temps de qualifier de diffrences de classe.
Les illusions conomiques et politiques de ces quarante dernires
annes tombent les unes aprs les autres, rendant encore plus brutales
les politiques nolibrales. La new economy, la socit de linformation, la
socit de la connaissance sont toutes solubles dans lconomie de la dette.
Dans les dmocraties qui ont triomph du communisme, trs peu de gens
(quelques fonctionnaires du FMI, de lEurope et de la Banque centrale
europenne, ainsi que quelques politiques) dcident pour tous selon les
intrts dune minorit. Limmense majorit des Europens est triplement
dpossde par lconomie de la dette: dpossde dun pouvoir politique
dj faible, concd par la dmocratie reprsentative; dpossde dune
part grandissante de la richesse que les luttes passes avaient arrache
laccumulation capitaliste; dpossde, surtout, de lavenir, cest--dire du
temps, comme dcision, comme choix, comme possible.
La succession de crises financires a fait violemment merger une figure
subjective qui tait dj prsente mais qui occupe dsormais lensemble
de lespace public : la figure de lhomme endett . Les ralisations
subjectives que le nolibralisme avait promises ( tous actionnaires,
tous propritaires, tous entrepreneurs) nous prcipitent vers la condition existentielle de cethomme endett, responsable et coupable de son
propre sort. Le prsent essai propose est une gnalogie et une exploration de la fabrique conomique et subjective de lhomme endett.
Depuis la prcdente crise financire qui a clat avec la bulle Internet,
le capitalisme a abandonn les narrations piques quil avait labores
autour des personnages conceptuels de lentrepreneur, des cratifs,
du travailleur indpendant fier dtre son propre patron qui, en
poursuivant exclusivement leurs intrts personnels, travaillent pour le
bien de tous. Limplication, la mobilisation subjective et le travail sur soi,
prchs par le management depuis les annes1980, se sont mtamorphoss en une injonction prendre sur soi les cots et les risques de la
catastrophe conomique et financire. La population doit se charger de
tout ce que les entreprises et ltat-providence externalisent vers la
socit, et en premier lieu, la dette.
12

Lazzarato-HommeEndett.indb 12

27/07/2011 21:22:50

Avertissement

Pour les patrons, les mdias, les hommes politiques et les experts,
les causes de la situation ne sont ni chercher dans les politiques
montaires et fiscales qui creusent le dficit en oprant un transfert de
richesse massif vers les plus riches et les entreprises, ni dans la succession
des crises financires qui, aprs avoir pratiquement disparu pendant les
TrenteGlorieuses, se rptent, extorquant des sommes dargent faramineuses la population pour viter ce quils appellent une crise systmique. Pour tous ces amnsiques, les vraies causes de ces crises rptition rsideraient dans les exigences excessives des gouverns (notamment du sud de lEurope) qui veulent vivre comme des cigales et
dans la corruption des lites qui, en ralit, a toujours jou un rle dans
la division internationale du travail et du pouvoir.
Le bloc de pouvoir nolibral ne peut pas et ne veut pas rguler les
excs de la finance, parce que son programme politique est toujours
celui reprsent par les choix et les dcisions qui nous ont conduits la
dernire crise financire. Au contraire, avec le chantage la faillite de
la dette souveraine, il veut mener jusquau bout ce programme dont il
fantasme, depuis les annes1970, lapplication intgrale: rduire les
salaires au niveau minimum, couper les services sociaux pour mettre
ltat-providence au service des nouveaux assists (les entreprises et
les riches) et tout privatiser.
Nous manquons dinstruments thoriques, de concepts, dnoncs
pour analyser, non pas seulement la finance, mais lconomie de la dette
qui la comprend et la dborde, ainsi que sa politique dassujettissement.
Nous allons exploiter dans ce livre la redcouverte de la relation crancier-dbiteur par LAnti-dipe de Deleuze et Guattari. Publi en 1972,
anticipant thoriquement le dplacement que le Capital oprera par la
suite, il nous permet, la lumire dune lecture du Nietzsche de La
Gnalogie de la morale et de la thorie marxienne de la monnaie, de
ractiver deux hypothses. Premirement, lhypothse selon laquelle le
paradigme du social nest pas donn par lchange (conomique et/ou
symbolique), mais par le crdit. Au fondement de la relation sociale
il ny a pas lgalit (de lchange), mais lasymtrie de la dette/crdit
qui prcde, historiquement et thoriquement, celle de la production
et du travail salari. Deuximement, lhypothse selon laquelle la dette
13

Lazzarato-HommeEndett.indb 13

27/07/2011 21:22:50

Maurizio Lazzarato

est un rapport conomique indissociable de la production du sujet


dbiteur et de sa moralit. Lconomie de la dette double le travail,
dans le sens classique du terme, dun travail sur soi, de sorte quconomie et thique fonctionnent conjointement. Le concept contemporain dconomie recouvre la fois la production conomique et
la production de subjectivit. Les catgories classiques de la squence
rvolutionnaire des xixe et xxe sicles travail, social et politique , sont
traverses par la dette et largement redfinies par elle. Il est donc ncessaire de saventurer en territoire ennemi et danalyser de lconomie de la
dette et de la production de lhomme endett, pour essayer de construire
quelques armes qui nous serviront mener les combats qui sannoncent.
Car la crise, loin de se terminer, risque de stendre.

Lazzarato-HommeEndett.indb 14

27/07/2011 21:22:51

Ce nest pas une crise, cest une escroquerie.


Les manifestants de la Puerta del Sol
Ce nest pas un sauvetage, cest une braderie.
Un syndicaliste grec
On revient avec le crdit une situation proprement fodale, celle dune
fraction de travail due davance au seigneur, au travail asservi.
Jean Baudrillard

Le 12 octobre 2010, lUnedic, qui rcolte les cotisations chmage des


salaris et distribue les allocations pour les chmeurs au rgime gnral,
les intermittents, les intrimaires, les saisonniers, etc., publiait ce
communiqu:
LUnedic se flicite de la confirmation de ses notes long et court
terme par les trois agences Fitch (AAA F1+), Moodys (AAA P-1)
et Standard & Poors (AAA A-1+). La rvision de ces notes a
dbut aprs le conseil dadministration du 29 juin 2010 pour
15

Lazzarato-HommeEndett.indb 15

27/07/2011 21:22:51

Maurizio Lazzarato
sachever le 8 octobre dernier. Lexcellence de cette notation
permettra lUnedic de mener bien son programme de financement garantissant ainsi la continuit du service des allocations
chmage. Le 10 septembre 2010, la dernire prvision dquilibre technique de lassurance chmage faisait en effet apparatre
une prvision de dette globale de lUnedic proche de -13milliards
deuros fin dcembre2011.

Comment une activit et des oprations qui se droulent dans des salles
de cotation, dans les bureaux feutrs de banques et dinvestisseurs institutionnels, peuvent toucher des chmeurs et des prcaires saisonniers,
intermittents, intrimaires?
LUnedic affiche priodiquement des dficits. Dabord parce quil y
a une baisse de cotisations dont la cause principale est la dfiscalisation des cotisations patronales (les finances publiques prennent en
charge 22milliards de cotisations patronales chaque anne au titre de
la politique de lemploi); ensuite parce que les cotisations du travail
prcaire, intermittent et intrimaire ne peuvent pas couvrir les besoins
dindemnisation. Avec lexplosion de lemploi prcaire (CDD, intermittents, saisonniers, intrimaires1) dont bnficient les entreprises, le
rgime dindemnisation est donc structurellement en dficit.
Plutt que daugmenter les cotisations patronales, lUnedic comme
toute entreprise qui se respecte a emprunt de largent en mettant
des obligations sur les marchs financiers. En dcembre 2009, elle a
emprunt 4milliards deuros, puis en fvrier2010, 2milliards de plus.
Les institutions financires se sont prcipites pour acheter ces titres, et,
en moins dune heure, tout avait t vendu. Un tel engouement de la
part des investisseurs est facilement explicable. Les agences de notations
internationales (les mmes qui ont donn de mauvaises notes lIrlande,
1. En 2005, les CDD reprsentaient 4 % des contributions au rgime dassurance
chmage pour 22 % des allocations verses. Du ct de lintrim, le ratio tait de
3 % contre 7 %. Pour 1,7 milliards deuros de cotisations alors verses lUnedic,
lemploi prcaire a cot 8,2milliards deuros de prestations, soit un manque gagner
de 6,5 milliards. Le rgime dindemnisation des intermittents du spectacle, pour
1,3milliard deuros de prestations verses en 2009 prs de 106000 bnficiaires, a
encaiss seulement 223millions deuros de cotisations. Le dficit slve donc plus
dun milliard deuros.
16

Lazzarato-HommeEndett.indb 16

27/07/2011 21:22:51

La dette comme fondement du social

la Grce, au Portugal et lEspagne en faisant grimper les intrts


payer et en imposant des politiques de rigueur budgtaire; les mmes
qui ont toujours trs bien not les titres pourris, cause premire de
la crise de subprimes; les mmes qui ont donn des avis favorables aux
entreprises condamnes pour malversation comme Enron; les mmes
qui nont rien vu venir de la dernire crise financire) ont donn, comme
laffirme le communiqu, de bonnes notes et donc des garanties
aux investisseurs.
Donc pour sauver le systme dindemnisation de la faillite (le
chantage est toujours le mme), il faut introduire dans une institution
prive, mais dintrt public comme lUnedic, la logique financire,
avec les consquences suivantes:
1) Le taux dintrt appliqu ces 6milliards demprunt est denviron de
3%, ce qui signifie que les cotisations chmage deviennent une nouvelle
source de profit pour les institutions financires, les fonds de pension et
les banques. Si Moodys baisse la note, comme elle la fait rcemment
pour lIrlande, la Grce ou le Portugal, le taux auquel lUnedic emprunte
largent augmente, et donc la finance opre une ponction encore plus
importante sur les cotisations des chmeurs qui se traduit par une
moindre disponibilit de revenu distribuer en allocation.
2) Les notes des trois agences vont planer sur les ngociations pour la
convention assurance chmage qui dcide de la dure et des montants
des allocations et se droule tous les trois ans. Pour conserver de bonnes
notes, syndicats et patronat vont agir en fonction des exigences des
agences de notation plutt quen fonction de celles des chmeurs,
puisque les intrts payer varient en fonction des notes.
3) Les agences de notation font leur entre dans la gestion de lassurance chmage par leur pouvoir dvaluation. Le paritarisme de la
gestion de lassurance chmage assur par les syndicats de salaris et les
syndicats de patrons souvre aux investisseurs privs qui auront, partir
de maintenant, leur mot dire. Lvaluation des agences devient un
lment de lvaluation gnrale de ltat de sant, de lefficacit
et de la rentabilit de lassurance chmage. Pendant le conflit des
intermittents et pendant le conflit des chmeurs de lhiver 1997-1998,
les uns et les autres avaient tent dbranler le duopole syndicat/patron
17

Lazzarato-HommeEndett.indb 17

27/07/2011 21:22:51

Maurizio Lazzarato

pour ouvrir la gestion de lassurance chmage aux catgories prcaires


trs mal reprsentes par les syndicats, ces derniers pensant et agissant
comme les dfenseurs des droits des salaris plein temps. La revendication de rendre plus dmocratique la gestion des caisses dassurance
na jamais abouti. Les capitalistes industriels , les capitalistes des
assurances et ltat ont en revanche fait rentrer, discrtement, les capitalistes financiers.
Nous ne connaissons pas toutes les conditions demprunt de lUnedic.
Esprons seulement que les taux (le prix de lemprunt) soient moins
usuriers que ceux signs par les collectivits locales qui doivent,
elles aussi et faute de pouvoir faire appel au Trsor public, recourir aux
marchs financiers. Le taux dendettement des rgions et des dpartements a augment de 50 % depuis 2001. Un cas parmi dautres : le
Conseil gnral de Seine-Saint-Denis a dcid dassigner en justice le
mercredi 9 fvrier 2011 trois banques (Depfa, Calyon, Dexia) avec
lesquelles des emprunts dits toxiques ont t contracts, avec lobjectif
de faire annuler les contrats. Au 1erjanvier 2011, la dette de la SeineSaint-Denis slevait 952,7 millions deuros et tait constitue de
71,7% demprunts structurs, dits toxiques. Le dpartement a souscrit
au total 63 emprunts toxiques. Ces mmes produits financiers ont
t vendus de nombreuses collectivits locales. Ils sont lis des
indices hautement volatils qui peuvent entraner de fortes hausses des
taux dintrt pays par les collectivits. Le taux initial, pendant trois
ans, tait de 1,47% et le taux actuel est de 24,20%, ce qui reprsente
un surcot de 1,5 million deuros par an, soit presque le cot dune
crche, a dclar un lu la presse.
Ce que les cotisations chmage des salaris et les collectivits locales
payent aux cranciers ne constitue quune infime partie de la ponction
que la finance internationale exerce chaque anne sur le revenu de la
population dune nation.
En France, le paiement des intrts de la dette de ltat slevait en
2007 plus de 50milliards deuros. Cette charge est le deuxime poste
budgtaire de ltat franais, aprs celui de lducation et avant celui
de la Dfense. Il absorbe, chaque anne, la quasi-totalit de limpt sur
18

Lazzarato-HommeEndett.indb 18

27/07/2011 21:22:51

La dette comme fondement du social

le revenu2. Le creusement de la dette de ltat est un des principaux


rsultats de politiques nolibrales qui poursuivent, depuis la moiti des
annes1970, lobjectif de transformer la structure du financement des
dpenses de ltat-providence. De ce point de vue, la loi la plus importante, adopte par tous les gouvernements et inscrite dans les diffrents traits europens, est linterdiction de monnayer la dette sociale
travers la Banque centrale. Les collectivits locales, comme tous les
services sociaux de ltat-providence, ne peuvent plus tre financs par
lmission de monnaie par la Banque centrale mais doivent recourir aux
marchs financiers . Cest ce quon appelle l indpendance de la
Banque centrale qui, traduit en langage courant, signifie plutt dpendance des marchs, puisque cette loi tablit lobligation de recourir aux
cranciers privs et aux conditions dictes par les propritaires de titres,
actions et obligations. Avant cette loi, ltat pouvait se financer auprs
de la banque centrale sans payer dintrt et en remboursant au fur et
mesure de lentre de ses recettes. Il a t calcul que la somme actualise de tous les intrts de la dette pays depuis 1974 (date laquelle
a t introduite en France lobligation, pour ltat, de se financer sur
les marchs) reprsente prs de 1200 milliards deuros, sur les 1641
milliards de lensemble de la dette publique. Les intrts de la dette
constituent la mesure de la prdation que les marchs oprent sur la
population depuis quarante ans.
La capture de la valeur sexerce aussi sur les entreprises. Les politiques
nolibrales les ont transformes en de simples actifs financiers et elles
versent plus leurs actionnaires quelles ne reoivent de fonds de la
part de ces dernires3.
La consommation, qui constitue dans les pays dvelopps la plus
grande partie du PIB (aux tats-Unis, elle atteint 70%), est une autre
trs importante source de rente pour les cranciers. Aux tats-Unis,
2. Le remboursement du capital de la dette, qui fait partie du service de la dette,
reprsente pour ltat environ 80milliards deuros, cest--dire la somme de toutes les
autres recettes fiscales directes (impt sur les socits, ISF, etc.). Au total, le service de
la dette de ltat reprsente 118milliards deuros, ce qui correspond la totalit de ses
ressources fiscales directes, ou encore, presque la TVA (environ 130 milliards deuros).
3. E. M. Mouhoud et D. Plihon, Le Savoir et la finance, Paris, La Dcouverte, 2009, p.124.
19

Lazzarato-HommeEndett.indb 19

27/07/2011 21:22:51

Maurizio Lazzarato

les dpenses les plus importantes dune famille (achat dune maison,
achat et entretien de la voiture et dpenses pour les tudes) se font
crdit. Mais la consommation fonctionne la dette mme pour lachat
de biens courants pays, la plupart du temps, avec une carte de crdit.
Aux tats-Unis et au Royaume-Uni, le taux dendettement des mnages
par rapport leur revenu disponible est respectivement de 120 % et
140%. La crise de subprimes a dmontr que dans les grandes masses de
crdits titriss (les dettes transformes en titres ngociables en bourse),
ct de limmobilier, des crdits auto et des prts tudiants, on trouve
les cartes de crdit.
Par la consommation, nous entretenons un rapport quotidien avec lconomie de la dette sans le savoir. Nous portons avec nous le rapport crancier-dbiteur, dans nos poches et nos porte-monnaie, inscrit dans les circuits
de la puce de notre carte de crdit. Ce petit carr de plastique cache deux
oprations qui ont lair anodines, mais dont les implications sont remarquables: louverture automatique de la relation de crdit qui instaure une
dette permanente. La carte de crdit est la manire la plus simple de transformer son porteur en dbiteur permanent, homme endett vie4.

P

travers le simple mcanisme de lintrt, des sommes colossales sont
transfres de la population, des entreprises et de ltat-providence
vers les cranciers. Cest la raison pour laquelle Gabriel Ardent
considrait dj dans les annes 1970 que le systme financier, de la
4. Par rapport au crdit la consommation, le paiement par carte de crdit est un
vritable bond qualitatif. Alors que celui-ci ne se faisait que sur demande explicite, le
systme des cartes automatise le crdit ; linversion de linitiative est ici exemplaire,
avec les cartes la relation de crdit est toujours dj mise en place, il ne suffit plus que
demployer la carte pour linstaurer []. Le systme de paiement par carte met en
place une structure de dette permanente. En permanence nous sommes les dbiteurs
de quelque organisme commercial ou bancaire, en permanence nous jouissons dune
avance sur recette., A. J. Haesler, Sociologie de largent et postmodernit, Genve, Droz,
1995, p.282.
20

Lazzarato-HommeEndett.indb 20

27/07/2011 21:22:52

La dette comme fondement du social

mme manire que le systme montaire et le systme de crdit, est


un puissant mcanisme dexploitation. Lconomie dite relle et
lentreprise ne constituent que des parties du processus de valorisation,
daccumulation et dexploitation capitaliste : y regarder de prs,
le systme financier est peut-tre plus oppressif5. Le crdit est un
des meilleurs instruments dexploitation que lhomme ait su monter
puisque certains peuvent, en fabriquant du papier, sapproprier le travail
et la richesse des autres6. Ce que les mdias appellent spculation
constitue une machine de capture ou de prdation de la plus-value dans
les conditions de laccumulation capitaliste actuelle dans laquelle il est
impossible de distinguer la rente du profit. Le processus de changement
des fonctions de direction de la production et de proprit du capital
qui avait commenc se dvelopper lpoque de Marx est aujourdhui
compltement achev. Le capitaliste rellement actif se transforme,
disait dj Marx, en un simple dirigeant et administrateur du capital,
et les propritaires du capital en capitalistes financiers ou en rentiers.
La finance, les banques, les investisseurs institutionnels ne sont pas de
simples spculateurs mais les (reprsentants des) propritaires du
capital, tandis que ceux qui autrefois taient les capitalistes industriels,
les entrepreneurs qui risquaient leurs propres capitaux, sont rduits
tre de simples fonctionnaires (salaris ou pays en actions) de la
valorisation financire.
Il faut donc enlever la rente toute connotation morale, puisque
leuthanasie du rentier, son viction de lconomie, la diffrence du
souhait de Keynes qui en avait fait un mot dordre de restructuration du
capitalisme aprs la crise de 1929, signifierait leuthanasie non pas de la
spculation, mais du capitalisme tout court. Elle signifierait leuthanasie de la proprit prive et du patrimoine, les deux piliers politiques
de lconomie nolibrale. De plus, cest lensemble de laccumulation
capitaliste contemporaine qui est assimilable une rente. Le march
immobilier, la hausse continue du prix lachat et du prix des loyers,
constitue une rente (et quelle rente, notamment aux tats-Unis!), de
5. G. Ardent, Histoire financire de lantiquit nos jours, Paris, Gallimard, 1976, p.320.
6. Ibid., p.442.
21

Lazzarato-HommeEndett.indb 21

27/07/2011 21:22:52

Maurizio Lazzarato

la mme manire que nous payons une rente la proprit intellectuelle chaque fois que nous achetons un produit couvert par les droits
de proprit. Mais il ne faut pas se figer pour autant dans une simple
posture de dnonciation.
Rduire la finance sa fonction spculative signifie ngliger son rle
politique de reprsentant du capital social (Marx) que les capitalistes
industriels narrivent pas et ne peuvent pas assumer, et sa fonction de
capitaliste collectif (Lnine) qui sexerce, travers des techniques de
gouvernement, sur la socit dans son ensemble. Cela signifie galement
ngliger sa fonction productive, sa capacit dgager des profits. La
part du total de profits des socits des tats-Unis quon attribue aux
socits financires, dassurance et immobilires, a presque atteint dans
les annes 1980 et dpass dans les annes 1990 la part quon attribue
aux socits du secteur manufacturier. En Angleterre, il sagit du premier
secteur de lconomie.
Par ailleurs, il est impossible de sparer la finance de la production,
puisquelle fait partie intgrante de tout secteur dactivit. La finance,
lindustrie et les services travaillent en symbiose.
Lindustrie de lautomobile, pour ne donner quun exemple,
fonctionne entirement avec des mcanismes du crdit (achats
rate, leasing, etc.), et par consquent le problme de General Motors
concerne aussi bien la production dautomobiles que, et peut-tre
plus, sa filiale spcialise dans le crdit la consommation, indispensable pour vendre ses produits aux consommateurs. Cest--dire que
nous sommes dans une poque historique dans laquelle la finance
est consubstantielle toute production de biens et services7.

Dans le nolibralisme ce quon appelle de faon rductive finance,


exprime la monte en puissance de la relation crancier-dbiteur. Le
nolibralisme a pouss lintgration du systme montaire, bancaire
et financier travers des techniques qui traduisent la volont de faire
de la relation crancier-dbiteur un enjeu politique majeur, puisquelle
exprime, sans aucune ambigut, un rapport de force fond sur la
proprit. Dans la crise, le rapport entre propritaires (du capital) et non
7. C. Marazzi, Finanza bruciata, Bellinzona, Edizioni Casagrande, p.44 (ma traduction).
22

Lazzarato-HommeEndett.indb 22

27/07/2011 21:22:52

La dette comme fondement du social

propritaires (du capital) dmultiplie son emprise sur toutes les autres
relations sociales.
Une de ces techniques est la titrisation8 qui rend possible depuis
1988 en France (loi du 23dcembre 1988 vote sous limpulsion du
socialiste Pierre Brgovoy) la transformation dune crance (dette) en
titre changeable sur les marchs financiers. Ce quon appelle financiarisation constitue moins une modalit de financement des investissements9 quun norme dispositif de gestion des dettes prives et publiques
et donc de la relation crancier-dbiteur, grce aux techniques de titrisation. Par consquent, plutt que de finance, nous prfrons parler de
dette et dintrt. Nous nallons pas analyser la finance, ses
mcanismes internes, la logique qui prside aux choix des traders, etc.,
mais la relation entre crancier et dbiteur. Cest--dire que, contrairement ce racontent longueur de journe les conomistes, les journalistes et autres experts, la finance nest pas un excs de spculation
quil faudrait rguler, une simple fonctionnalit capitaliste assurant
linvestissement; elle ne constitue pas non plus une des expressions de
lavidit et de la cupidit de la nature humaine quil faudrait raisonnablement matriser, mais une relation de pouvoir. La dette est la finance
du point de vue des dbiteurs qui doivent la rembourser. Lintrt est la
finance du point de vue des cranciers, propritaires de titres qui leur
garantissent de bnficier de la dette.
Politiquement, conomie de la dette semble tre une expression plus
approprie que finance ou conomie financiarise ou encore capitalisme
8. La titrisation est une technique financire qui consiste classiquement transfrer
des investisseurs des actifs financiers tels que des crances (par exemple des factures
mises non soldes, ou des prts en cours), en transformant ces crances, par le passage
travers une socit ad hoc, en titres financiers mis sur le march des capitaux. En
langage boursier, un titre dsigne une valeur, une action, un prt On dit par exemple
quune banque procde une titrisation lorsquelle convertit un bien en une valeur
quelle place en bourse.
9. Les entreprises ne recourent pas aux marchs financiers pour financer leurs
investissements, elles prfrent sautofinancer. Toutes les grandes entreprises cotes en
bourse sautofinancent; elles utilisent des fonds propres jusqu 90% de leur besoin de
financement. Elles recourent aux marchs financiers pour accrotre la partie rente,
celle qui nest pas gnre lintrieur de lentreprise.
23

Lazzarato-HommeEndett.indb 23

27/07/2011 21:22:52

Maurizio Lazzarato

financier, puisquon comprend tout de suite de quoi il sagit: de la dette


que les Grecs, les Irlandais, les Portugais, les Anglais, les Islandais ne
veulent pas payer et contre laquelle ils descendent dans la rue depuis des
mois; de la dette qui lgitime laugmentation des cots dinscription
dans les universits anglaises et dclenche des affrontements violents
Londres; de la dette qui justifie lamputation de 800euros par famille,
toujours en Angleterre, afin de rtablir lquilibre des comptes publics
boulevers par la crise financire ; de la dette qui justifie la contrerforme des retraites en France; de la dette qui dtermine les coupes
budgtaires dans lducation en Italie et contre lesquelles sinsurgent les
tudiants romains; de la dette qui coupe les services sociaux, les financements la culture, les allocations chmage, les minima sociaux en
France et, avec le nouveau pacte de stabilit, en Europe.
Une fois que nous avons tabli que les crises actuelles ne rsultent pas
dun quelconque dcouplage de la finance et de la production, de lconomie dite virtuelle et de lconomie relle, mais quelles expriment
une relation de pouvoir entre crditeurs et dbiteurs, il faut se pencher
sur lemprise grandissante de la dette sur les politiques nolibrales.

L
La dette nest donc pas un handicap pour la croissance; elle constitue
au contraire le moteur conomique et subjectif de lconomie contemporaine. La fabrication des dettes, cest--dire la construction et le
dveloppement du rapport de pouvoir entre cranciers et dbiteurs, a
t pense et programme comme le cur stratgique des politiques
nolibrales. Si la dette est bien si centrale pour comprendre, et donc
combattre, le nolibralisme, cest que ce dernier est, ds sa naissance,
articul autour de la logique de la dette. Ainsi, un des tournants du
nolibralisme est constitu par ce que quelques conomistes dfinissent
comme le coup de 1979, qui, en rendant possible la constitution
dnormes dficits publics, ouvre la porte lconomie de la dette et
constitue le point de dpart dun renversement des rapports de force
entre cranciers et dbiteurs. En 1979, sous limpulsion de Volker
(prsident de la Federal Reserve de lpoque et conseiller conomique
24

Lazzarato-HommeEndett.indb 24

27/07/2011 21:22:52

La dette comme fondement du social

de la premire quipe Obama), les taux nominaux (les intrts payer


pour rembourser la dette) ont plus que doubl, passant de 9% 20%,
alors que sur la priode prcdente ils avaient t en moyens ngatifs.
Ces taux levs ont cr de toutes pices des endettements cumulatifs des tats (dette publique) ou pays (dette extrieure). Les classes
aises construisent ainsi un dispositif de polarisation extrme entre
cranciers et dbiteurs, aux proportions gigantesques10, qui est tout
lavantage de cranciers.
Limpossibilit de moyenner la dette sociale (cest--dire la dette de
ltat-providence) par les mcanismes montaires (recours du Trsor
la Banque centrale), oblige au dveloppement des marchs financiers,
dveloppement qui est encore une fois organis, sollicit et impos, pas
pas, par ltat en France, lessentiel sest fait sous les gouvernements
socialistes.
Cest donc travers la gestion des dettes des tats, cres par le coup de
1979, que les marchs financiers se sont structurs et organiss. Les tats
ne se sont pas limits libraliser les marchs financiers, mais ils ont
accompagn lorganisation et la structuration de leur fonctionnement.
Ils ont donc largi (en diversifiant la gamme des titres mis sur les
marchs primaires) et approfondi (en augmentant les volumes de
transaction sur le march secondaire) les marchs de titres publics
attractifs pour les pargnants. La courbe de taux dintrt pour ces
titres est devenue la rfrence pour la formation de prix des actifs,
en lieu et place de taux de base bancaires11.

Les politiques montaires, les politiques de dflation salariale (bloc


de salaires), les politiques de ltat-providence (rduction de dpenses
sociales) et les politiques fiscales (transferts vers les entreprises et les
couches les plus riches de la population de plusieurs points de PIB dans
tous les pays industrialiss), convergent vers la cration dnormes dettes
publiques et prives.
10. G. Dumnil et D. Lvy, La finance capitaliste: rapports de production et rapports
de classe, in La Finance capitaliste, Paris, PUF, 2006, p.167.
11. M. Aglietta et A. Orlan, La monnaie entre violence et confiance, Paris, Odile Jacob,
2002, p.!244.
25

Lazzarato-HommeEndett.indb 25

27/07/2011 21:22:52

Maurizio Lazzarato

La rduction de la dette, aujourdhui lordre du jour de tous les pays,


nest pas contradictoire avec sa cration, puisquelle ne fait que continuer et approfondir le programme politique nolibral. Dune part
il sagit de reprendre, travers des politiques daustrit, le contrle
sur le social et sur les dpenses sociales de ltat-providence, cest-dire sur les revenus, le temps (de la retraite, des congs, etc.) et les
services sociaux qui ont t arrachs par les luttes sociales laccumulation capitaliste. Cet enjeu est clairement nonc par le programme des
patrons franais, La refondation sociale dont la direction, la fin du
sicle dernier, est passe des mains des patrons de la mtallurgie celles
des assureurs et financiers. Denis Kessler, son idologue, lpoque de
son lancement en 1999, affirmait quil faut rintroduire lexigence
conomique dans un social qui a, quelquefois, trop tendance jouer
de son mancipation ou mme vouloir la dominer12. Dautre part,
il sagit de poursuivre et dapprofondir le processus de privatisation
des services de ltat-providence, cest--dire leur transformation
en terrain daccumulation et rentabilit des entreprises prives. Ces
dernires doivent rinternaliser la protection sociale quelles avaient
externalise pendant le fordisme en la dlguant ltat (les assureurs
notamment, fer de lance de la nouvelle direction du Medef, estiment
avoir t spolis en 1945). Les plans daustrit imposs par le FMI
et lEurope la Grce et au Portugal ont, comme mesure phare, de
nouvelles privatisations. Un syndicaliste grec propos des mesures
imposes par le FMI et lEurope, fait remarquer que plutt que dun
plan de sauvetage, il sagit bel et biendune braderie.
Lconomie de la dette est ainsi porteuse dun capitalisme dans lequel
lpargne des salaris et de la population, les fonds de pension, lassurance-maladie, les services sociaux parce que grs dans un univers
concurrentiel, redeviendraient une fonction dentreprise13 . Denis
Kessler valuait en 1999 2600 milliards de francs, soit 150 % du
budget de ltat, le butin que reprsentent pour les entreprises les
dpenses sociales. La privatisation des mcanismes dassurance sociale,
12. D. Kessler, Lavenir de la protection sociale , Commentaire, n 87, automne
1999, p.625.
13. Ibid., p.622.
26

Lazzarato-HommeEndett.indb 26

27/07/2011 21:22:52

La dette comme fondement du social

lindividualisation de la politique sociale et la volont de faire de la


protection sociale une fonction de lentreprise, sont des fondements de
lconomie de la dette.
La dernire crise financire a t saisie par le bloc de pouvoir de
lconomie de la dette comme occasion pour approfondir et tendre
la logique des politiques nolibrales.

La dette agit la fois comme machine de capture, de prdation ou


de ponction sur la socit dans son ensemble, comme un instrument de prescription et de gestion macro-conomique, et comme un
dispositif de redistribution des revenus. Elle fonctionne galement en
tant que dispositif de production et de gouvernement des subjectivits collectives et individuelles. Pour rendre compte des nouvelles
fonctions de la finance, la thorie conomique htrodoxe dAndr
Orlan parle de pouvoir crancier et de puissance crancire dont
la force se mesure cette capacit de transformer largent en dette et
la dette en proprit et, ce faisant, influer directement sur les rapports
sociaux qui structurent nos socits14. La pense dOrlan dfinit la
relation crancier-dbiteur comme le pivot autour duquel se fait la
transformation de la gouvernance (mot de la nolangue du pouvoir
qui signifie commandement) capitaliste: On est pass de la rgulation
fordiste qui privilgiait le ple industriel et dbiteur une rgulation
financire qui met en avant le ple financier et crancier15.
Mais la relation crancier-dbiteur ne se limite pas influer directement sur les rapports sociaux, puisquelle est elle-mme un rapport de
pouvoir, lun des plus importants et universels du capitalisme contemporain. Le crdit ou dette et sa relation crancier-dbiteur constituent
un rapport de pouvoir spcifique qui implique des modalits spcifiques
de production et de contrle de la subjectivit (une forme particulire
14. M. Aglietta et A. Orlan, La monnaie entre violence et confiance, op.cit., p.182.
15. Ibid., p.248.
27

Lazzarato-HommeEndett.indb 27

27/07/2011 21:22:52

Maurizio Lazzarato

dhomo conomicus, lhomme endett). La relation crancier-dbiteur


se superpose aux relations capital-travail, tat-providence-usager, entreprise-consommateur et les traverse en instituant les usagers, les travailleurs et les consommateurs en dbiteurs.
La dette scrte une morale propre, la fois diffrente et complmentaire de celle du travail . Le couple effort-rcompense de
lidologie du travail est doubl par la morale de la promesse (dhonorer
sa dette) et de la faute (de lavoir contract). Comme nous le rappelle
Nietzsche, le concept de Schuld (faute), concept fondamental de
la morale, remonte au concept trs matriel de Schulden (dettes).
La morale de la dette induit une moralisation la fois du chmeur,
de lassist, de lusager de ltat-providence, mais aussi de peuples
entiers. La campagne de la presse allemande contre les parasites et
fainants grecs tmoigne de la violence de la culpabilit que scrte lconomie de la dette. Les mdias, les hommes politiques, les conomistes,
au moment de parler de la dette, nont quun message transmettre:
vous tes fautifs, vous tes coupables. Les Grecs se dorent la pilule
au soleil tandis que les protestants allemands triment pour le bien de
lEurope et de lhumanit sous un ciel maussade.
Le pouvoir de la dette se reprsente comme sexerant ni par rpression,
ni par idologie: le dbiteur est libre, mais ses actions, ses comportements doivent se drouler dans les cadres dfinis par la dette quil a
contracte. Cela vaut aussi bien pour lindividu que pour une population ou un groupe social. Vous tes libre dans la mesure dans la mesure
o vous assumez le mode de vie (consommation, emploi, dpenses
sociales, impts, etc.) compatible avec le remboursement. Lutilisation
de techniques pour dresser les individus vivre avec la dette commence
trs tt, avant mme lentre dans le march de lemploi16. Le pouvoir
16. Aux tats-Unis, 80% des tudiants qui terminent un Master de droit cumulent
une dette de 77000dollars sils ont frquent une cole prive et de 50000 dollars sil
sagit dune universit publique. Lendettement moyen des tudiants qui terminent une
cole de spcialisation en mdecine est, selon une tude de lAssociation of Americain
Medical Colleges, de 140000dollars. Une tudiante qui a russi son Master en droit
dclare un quotidien italien: Je pense que je narriverai pas rembourser les dettes
que jai contractes pour payer mes tudes, certains jours je pense que lorsque je
mourrai, jaurai encore les mensualits de la dette pour luniversit payer. Aujourdhui jai
28

Lazzarato-HommeEndett.indb 28

27/07/2011 21:22:53

La dette comme fondement du social

du crancier sur le dbiteur ressemble beaucoup la dernire dfinition du


pouvoir chez Foucault: action sur une action, action qui maintient libre
celui sur qui sexerce le pouvoir. Le pouvoir de la dette vous laisse libre, et il
vous incite et vous pousse agir pour que vous puissiez honorer vos dettes
(mme si comme le FMI, il a une tendance tuer les dbiteurs avec
limposition de politiques conomiques qui favorisent la rcession).
Le nolibralisme gouverne travers une multiplicit de rapports de
pouvoir : crancier-dbiteur, capital-travail, Welfare-usager, consommateur-entreprise, etc. Mais la dette est un rapport de pouvoir universel,
puisque tout le monde y est inclus: mme ceux qui sont trop pauvres pour
avoir accs au crdit doivent payer des intrts des cranciers travers le
remboursement de la dette publique; mme les pays qui sont trop pauvres
pour se doter dun tat-providence doivent rembourser leurs dettes.
La relation crancier-dbiteur concerne la population actuelle dans son
ensemble, mais aussi celles venir. Les conomistes nous disent que chaque
nouveau bb franais nat dj avec 22000euros de dette. Ce nest plus le
pch originel qui nous est transmis la naissance, mais la dette des gnrations prcdentes. Lhomme endett est soumis un rapport de pouvoir
crditeur-dbiteur qui laccompagne tout au long de la vie, de la naissance
la mort. Si autrefois nous tions endetts auprs de la communaut, des
dieux, des anctres, dsormais cest auprs du dieu Capital.
Pour analyser toute ltendue du rapport de pouvoir entre crancier et
dbiteur et les diffrentes fonctions que la dette recouvre, nous manquons
doutils thoriques. Le concept de spculation ne recouvre quune partie du
fonctionnement de la dette et empche de voir ses fonctions productives,
distributives, de capture et de modlisation de la subjectivit.
Nous allons ractiver la pense de Deleuze et Guattari qui ont toujours
t fidles, en la rendant oprative dans le capitalisme contemporain,
largumentation de la deuxime dissertation de La Gnalogie de la
morale: Cest dans le crdit, non dans lchange, que Nietzsche voit
un plan de remboursement tal sur 27ans et demi, mais il est trop ambitieux car le taux est
variable et je parviens seulement payer seulement [...]. Je fais trs attention mes dpenses,
je marque chaque dpense sur un cahier, du caf au billet de lautobus [...]. Tout doit tre
programm [...]. La chose que me proccupe le plus est que je suis incapable dpargner, et
ma dette est toujours l et me hante., Repubblica, 4aot 2008 (ma traduction).
29

Lazzarato-HommeEndett.indb 29

27/07/2011 21:22:53

Maurizio Lazzarato

larchtype de lorganisation sociale17. Il faut souligner, une fois pour


toutes, quil ne faut pas dduire de cette affirmation la disparition ou
linexistence de lchange, mais seulement quil fonctionne partir
dune logique qui nest pas celle de lgalit, mais du dsquilibre, du
diffrentiel de puissance.
Voir dans la dette larchtype du rapport social signifie deux choses.
Dune part, faire commencer lconomie et la socit par une asymtrie
de puissance et non par lchange marchand qui implique et prsuppose
lgalit, introduire les diffrentiels de pouvoir entre groupes sociaux et
donner une nouvelle dfinition de la monnaie, puisquelle se manifeste
immdiatement comme commandement, pouvoir de destruction/
cration sur lconomie et la socit. Dautre part, commencer par la
dette signifie rendre lconomie immdiatement subjective, puisque
la dette est un rapport conomique qui, pour se raliser, implique
une modlisation et un contrle de la subjectivit, de telle faon que
le travail est indissociable dun travail sur soi. Tout au long de
cet essai nous allons vrifier, grce la dette, une vrit qui concerne
toute lhistoire du capitalisme: ce quon dfinit comme conomie
serait tout simplement impossible sans la production et le contrle de la
subjectivit et de ses formes de vie.
Les deux auteurs de LAnti-dipe, o la thorie de la dette est pour
la premire fois largement dveloppe et exploite, resteront galement toujours fidles Marx et notamment sa thorie de la monnaie.
Dans une interview de 1988, en priode de plein essor nolibral,
Deleuze souligne limportance de revenir la conception marxienne de
la monnaie : Cest largent qui rgne au-del, cest lui qui communique, et ce qui manque actuellement, ce nest certainement pas une
critique du marxisme, cest une thorie moderne de largent qui serait
aussi bonne que celle de Marx et la prolongerait18. Deleuze et Guattari
interprteront la thorie marxienne dune part partir de la relation
entre crancier et dbiteur et dautre part partir de lunivocit du
concept de production : la production de subjectivit, de formes de
17. G. Deleuze, Nietzsche et la philosophie, Paris, PUF, 1968 (7e dition), p.155. Il est
dj question, dans ce livre de 1963, de la dette et de ses effets sur la subjectivit.
18. G. Deleuze, Pourparlers, Paris, Minuit, 1990, p.208.
30

Lazzarato-HommeEndett.indb 30

27/07/2011 21:22:53

La dette comme fondement du social

vie, de modalits dexistence, ne renvoie pas la superstructure, mais


fait partie de linfrastructure conomique. De plus, dans lconomie
contemporaine, la production de subjectivit se rvle tre la premire
et la plus importante forme de production, marchandise qui rentre
dans la production de toutes les autres marchandises.
En ce qui concerne la monnaie, ils affirment quelle ne drive pas de
lchange, de la circulation simple, de la marchandise; elle ne constitue
pas non plus le signe ou la reprsentation du travail, mais exprime une
asymtrie de forces, un pouvoir de prescrire et dimposer des modes
dexploitation, de domination et dassujettissements venir. La monnaie
est dabord monnaie-dette, cre ex nihilo, qui na aucun quivalent
matriel sinon dans une puissance de destruction/cration des rapports
sociaux et, notamment, des modes de subjectivation.
Ce dtour thorique nous semble essentiel pour pouvoir ensuite
comprendre comment la relation crancier-dbiteur modle lensemble
des rapports sociaux dans les conomies nolibrales. Il ne sagit pas l de
proposer une nouvelle thorie totalisante du nolibralisme mais bien
de poser des jalons essentiels sur lesquels nous pourrons ensuite nous
appuyer pour relire les transformations actuelles subies par nos socits
travers lconomie de la dette.

31

Lazzarato-HommeEndett.indb 31

27/07/2011 21:22:53

Lazzarato-HommeEndett.indb 32

27/07/2011 21:22:53

LA GNALOGIE DE LA DETTE
ET DU DBITEUR

D : N
Le rapport crancier-dbiteur au fondement du rapport social
Le rle jou par lconomie de la dette semble produire un changement majeur dans nos socits, dont on interprtera le sens travers la
deuxime dissertation de La Gnalogie de la morale.
Lconomie nolibrale est une conomie subjective, cest--dire une
conomie qui sollicite et produit des processus de subjectivation dont
le modle nest plus, comme dans lconomie classique, lhomme qui
change et le producteur. Au cours des annes1980 et 1990, ce modle
a t reprsent par lentrepreneur (de soi), selon la dfinition de Michel
Foucault qui rsumait dans ce concept la mobilisation, lengagement et
lactivation de la subjectivit par les techniques de management dentreprise et de gouvernement social. Depuis que les crises financires se
33

Lazzarato-HommeEndett.indb 33

27/07/2011 21:22:53

Maurizio Lazzarato

succdent, la figure subjective du capitalisme contemporain semble


plutt tre incarne parlhomme endett. Cette condition, qui tait
dj l, puisquelle reprsente le cur de la stratgie nolibrale, occupe
dsormais la totalit de lespace public. Lensemble des assignations de
la division sociale du travail des socits nolibrales ( consommateur, usager, travailleur, entrepreneur de soi, chmeur,
touriste , etc.) est travers par la figure subjective de l homme
endett , qui les mtamorphose en consommateur endett, usager
endett et, finalement, comme cest le cas en Grce, en citoyen endett.
Si ce nest pas la dette individuelle, cest la dette publique qui pse, littralement, sur la vie de chacun, puisque chacun doit sen charger.
Longtemps, jai pens que cette implication subjective dcoulait
principalement des changements dans lorganisation du travail. Je
voudrais aujourdhui nuancer cette affirmation laide dune hypothse
complmentaire : cest la dette et le rapport crancier-dbiteur qui
constituent le paradigme subjectif du capitalisme contemporain, o le
travail se double dun travail sur soi, o lactivit conomique et
lactivit thico-politique de la production du sujet vont de pair. Cest
la dette qui dresse, apprivoise, fabrique, module et modle la subjectivit. De quelle subjectivit sagit-il? Avec quelle machinerie la dette
fabrique-t-elle le sujet?
Nietzsche avait dj dit lessentiel ce propos. Dans la deuxime
dissertation de La Gnalogie de la morale, il met dun seul coup
hors-jeu lensemble de sciences sociales: la constitution de la socit et
le dressage de lhomme (extraire de lhomme fauve un animal apprivois et civilis, un animal domestique en somme1) ne rsultent ni
de lchange conomique ( lencontre de la thse avance par toute
la tradition de lconomie politique, des physiocrates Marx en
passant par Adam Smith), ni de lchange symbolique ( lencontre
des traditions thoriques anthropologiques et psychanalytiques), mais
du rapport entre crancier et dbiteur. Nietzsche fait ainsi du crdit
le paradigme de la relation sociale en cartant toute explication
langlaise, cest--dire par lchange ou lintrt.
1. F. Nietzsche, La Gnalogie de la morale, Paris, Gallimard, Folio, 1988, p.42.
Toutes les citations de ce paragraphe viennent de la deuxime dissertation.
34

Lazzarato-HommeEndett.indb 34

27/07/2011 21:22:53

La gnalogie de la dette et du dbiteur

Quest-ce que le crdit/la dette dans sa signification la plus simple? Une


promesse de paiement. Quest-ce quun actif financier, une action ou une
obligation? La promesse dune valeur future. Promesse, valeur
et futur sont aussi les mots cls de la deuxime dissertation nietzschenne. Pour Nietzsche, le rapport le plus ancien et le plus primitif qui
soit entre personnes est le rapport entre crancier et dbiteur. Cest dans
ce rapport que la personne se mesure avec la personne pour la premire
fois2. Par consquent, la tche dune communaut ou dune socit a t
dabord celle dengendrer un homme capable de promettre, un homme
mme de se porter garant de soi dans la relation crancier-dbiteur, cest-dire mme dhonorer sa dette. Fabriquer un homme capable de tenir
une promesse signifie lui construire une mmoire, le doter dune intriorit, dune conscience qui puisse sopposer loubli. Cest dans la sphre
des obligations de la dette que commence se fabriquer la mmoire, la
subjectivit et la conscience.
Deleuze et Guattari, en commentant ces passages de La Gnalogie
de la morale, font remarquer que lhomme se constitue par le refoulement de la mmoire biocosmique et par la constitution de la mmoire
des paroles, par lesquelles on nonce la promesse3. Mais si la promesse
implique une mmoire de la parole et de la volont, il ne suffit pas
dnoncer une promesse pour tre quitte de la dette. La deuxime dissertation est une excellente dmystification du fonctionnement de ce que
la philosophie analytique appelle le performatif . Le performatif
de la promesse, sil ralise lacte de promettre au lieu de le dcrire, ne
constitue pas en lui-mme le remboursement de la dette. La promesse est
srement un acte de parole, mais lhumanit a produit une multiplicit des techniques, toutes plus effrayantes et sinistres les unes que les
autres, pour sassurer que le performatif ne reste pas une simple parole,
un flatus vocis. Le performatif de la promesse implique et prsuppose
une mnmotechnique de la cruaut et une mnmotechnique de la
douleur, qui, comme la machine de la colonie pnitentiaire de Kafka,
crivent la promesse de rembourser ladette mme le corps. On grave
2. Ibid., p.75.
3. G. Deleuze et F. Guattari, LAnti-dipe, Paris, Minuit, 1972, p.225.
35

Lazzarato-HommeEndett.indb 35

27/07/2011 21:22:53

Maurizio Lazzarato

quelque chose au fer rouge pour le fixer dans la mmoire: seul ce qui ne
cesse de faire mal est conserv par la mmoire4.
De la mme manire, la confiance , mot magique de toute crise
financire, rpt comme une incantation par tous les larbins de lconomie de la dette (journalistes, conomistes, hommes politiques,
experts), nest pas seulement garantie par lnonciation; elle a besoin de
gages corporels et incorporels.
Pour inspirer de la confiance dans sa promesse de rembourser, pour
donner une garantie du srieux et du caractre sacr de sa promesse,
pour graver dans sa mmoire le devoir de rembourser, le dbiteur,
en vertu dun contrat, donne en gage au crancier (pour le cas o il
ne paierait pas), un bien quil possde, dont il dispose encore;
par exemple son corps ou sa femme ou sa libert ou mme sa vie
(ou, sous certaines conditions religieuses dtermines, sa flicit, le
salut de son me et jusqu son repos dans la tombe5).

La sphre du droit des obligations de la dette reprsente ainsi le foyer


original du monde des affaires lugubres (Nietzsche) que sont les
concepts moraux faute, culpabilit, conscience et mauvaise
conscience, refoulement, devoir, caractre sacr du devoir, etc.
Dresser un animal promettre suppose aussi quune autre tche ait t
accomplie au pralable: celle de rendre lhomme uniforme jusqu un
certain point, gal parmi les gaux, rgulier et par consquent calculable6.
La moralit de murs vritable travail de lhomme sur lui-mme et
la camisole de force sociale ont rendu lhomme vraiment prvisible7.
La dette implique donc une subjectivation, ce que Nietzsche appelle
un travail sur soi, une torture de soi. Ce travail est celui de la production du sujet individuel, responsable et redevable face son crancier.
La dette, en tant que rapport conomique, a donc la particularit, pour
pouvoir se dployer, dimpliquer un travail thico-politique de constitution du sujet. Et le capitalisme contemporain semble avoir dcouvert par
4. F. Nietzsche, La Gnalogie de la morale, op.cit., p.63.
5. Ibid., p.68.
6. Ibid., p.61.
7. Ibid.
36

Lazzarato-HommeEndett.indb 36

27/07/2011 21:22:53

La gnalogie de la dette et du dbiteur

lui-mme les techniques nietzschennes de construction dun homme


capable de promettre : le travail se double dun travail sur soi, dune
torture de soi, dune action sur soi. La dette implique un processus de
subjectivation qui marque la fois le corps et lesprit. Notons que
Foucault, Deleuze et Guattari noncent tous un concept non-conomiste de lconomie (la production conomique implique la production et le contrle de la subjectivit et de ses formes de vie, lconomie
suppose une moralit de murs, le dsir fait partie de linfrastructure) partir dune lecture de Nietzsche.
Lhomme est lanimal estimateur par excellence. Mais lorigine de
la mesure, lorigine de lvaluation, de la comparaison, du calcul, de
la comptabilit (toutes fonctions qui seront celles de la monnaie) nest
pas rechercher dans lchange conomique ou dans le travail, mais
dans la dette. Lquivalence et la mesure ne se forgent en effet pas dans
lchange, mais dans le calcul des gages du remboursementde la dette:
Le crancier pouvait notamment infliger au corps du dbiteur
toute sorte dhumiliations et de tortures, par exemple en dcouper
un morceau qui paraissait correspondre la grandeur de la dette:
de ce point de vue, trs tt et partout, il y a eu des estimations
prcises parfois atroces dans leur minutie, estimation ayant la force
de droit, de chaque membre et de chaque partie du corps8.

L aussi, lconomie semble devenir nietzschenne: sa mesure nest plus


seulement objective (le temps de travail), mais galement subjective
puisque fonde sur des dispositifs dvaluation, do la puissance conomique dans nos socits de lopinion publique.
Le concept de dette a, en outre, des consquences sur les paradigmes
sociopolitiques dapprhension et de gnalogie des rapports sociaux et
des institutions. Lasymtrie de pouvoir qui la constitue nous dbarrasse
de la rverie qui fait commencer ltat et la socit par le contrat (ou,
dans la version contemporaine, par la convention): Quimportent les
contrats celui qui peut commander9. Elle nous dbarrasse aussi de
8. Ibid., p.68.
9. Ibid., p.96.
37

Lazzarato-HommeEndett.indb 37

27/07/2011 21:22:53

Maurizio Lazzarato

lapprhension du processus de constitution de la socit comme passage


de ltat de nature la socit et au politique. Les processus de constitution
de la socit ne se font pas par changements progressifs, par consentement,
convention ou dlgation, mais par rupture, saut, contrainte.
Cest seulement la suite des ruptures, des sauts et des contraintes que de
nouveaux contrats et de nouvelles conventions sont tablis.
Si lon avait besoin dune autre confirmation de cet tat de fait, il suffirait de regarder, mme dun il paresseux, comment le nolibralisme
sest impos. Srement pas par contrat ou convention, mais par effraction, violence et usurpation. Laccumulation originelle du capital est
toujours contemporaine de son dveloppement, elle nen constitue pas
une tape historique, mais une actualit toujours renouvele.

!"#$"%&'#("#)*#("$$"#+,%%"#&,''-.)"/#+0,-1/#(2+-'-,3#
La socit domine par lactivit bancaire, donc par le crdit, joue
du temps et de lattente, joue de lavenir, comme si toutes ces activits
taient massivement comptes en avant delle-mme, en avance sur ellemme dans lexpectative et lescompte.
Jean-Joseph Goux

La question la plus importante que soulve la deuxime dissertation


de La Gnalogie de la morale est celle du temps et de la subjectivation thico-politique qui en dcoule, puisque la mmoire quil sagit
de fabriquer nest pas une mmoire qui conserve le pass, mais une
mmoire du futur. Il faut fabriquer aussi bien pour le crancier que pour
le dbiteur une mmoire tendue vers lavenir, capable de sengager
dans lavenir10.
Quest-ce que le crdit? Une promesse de sacquitter de la dette, une
promesse de remboursement dans un futur plus ou moins lointain, mais
toujours imprvisible, puisque soumis lincertitude radicale du temps.
Pour Nietzsche, fabriquer une mmoire lhomme signifie pouvoir
disposer lavance de lavenir , voir le lointain comme sil tait
prsent et lanticiper ou encore rpondre de lui-mme comme
10. Ibid., p.60.
38

Lazzarato-HommeEndett.indb 38

27/07/2011 21:22:54

La gnalogie de la dette et du dbiteur

avenir11. Octroyer un crdit oblige estimer ce qui est inestimable


les comportements et les vnements futurs et se risquer dans lincertitude du temps. Les techniques de la dette se doivent donc de neutraliser
le temps, cest--dire le risque qui lui est inhrent. Elles doivent anticiper
et conjurer toute bifurcation imprvisible des comportements du
dbiteur que lavenir peut recler.
la lumire de lconomie de la dette nolibrale, la deuxime
dissertation de La Gnalogie de la morale se colore ainsi dune nouvelle
actualit: la dette nest pas seulement un dispositif conomique, elle est
aussi une technique scuritaire de gouvernement visant rduire lincertitude des comportements des gouverns. En dressant les gouverns
promettre ( honorer leur dette), le capitalisme dispose lavance
de lavenir puisque les obligations de la dette permettent de prvoir, de
calculer, de mesurer, dtablir des quivalences entre les comportements
actuels et les comportements venir. Ce sont les effets de pouvoir de la
dette sur la subjectivit (culpabilit et responsabilit) qui permettent au
capitalisme de jeter un pont entre le prsent et le futur.
Lconomie de la dette est une conomie du temps et de la subjectivation selon une acception spcifique. En effet, le nolibralisme est une
conomie tourne vers lavenir, puisque la finance est une promesse de
richesse future et par consquent incommensurable la richesse actualise. Inutile de crier au scandale parce quil ny a pas de correspondance
entre le prsent et le futur de lconomie! Ce qui importe, cest la
prtention de la finance vouloir rduire ce qui sera ce qui est, cest-dire rduire le futur et ses possibles aux relations de pouvoir actuelles.
Dans cette optique, toute linnovation financire na quune finalit :
disposer lavance de lavenir en lobjectivant. Cette objectivation est
dune nature toute autre que celle du temps de travail ; objectiver le
temps, en disposer lavance signifie subordonner toute possibilit de
choix et de dcision que lavenir recle la reproduction des rapports de
pouvoir capitalistes. La dette sapproprie ainsi non seulement le temps
demploi prsent des salaris et de la population dans son ensemble,
mais elle prempte aussi le temps non chronologique, le futur de chacun
11. Ibid., p. 60.
39

Lazzarato-HommeEndett.indb 39

27/07/2011 21:22:54

Maurizio Lazzarato

et lavenir de la socit dans son ensemble. Ltrange sensation de vivre


dans une socit sans temps, sans possible sans rupture envisageable,
trouve dans la dette son explication principale.
Le rapport entre temps et dette, prt dargent et appropriation du
temps par celui qui prte, est connu depuis des sicles. Si, au Moyenge,
la distinction entre usure et intrt ntait pas bien tablie la premire
tant seulement considre comme un excs du second (ah! la sagesse
des anciens!) , on avait, en revanche, une ide trs prcise de ce sur
quoi portait le vol de celui qui prtait de largent et en quoi consistait sa faute : il vendait du temps, quelque chose qui ne lui appartenait pas et dont lunique propritaire tait Dieu. Que vend-il, en effet,
sinon le temps qui scoule entre le moment o il prte et celui o il est
rembours avec intrts? Or le temps nappartient qu Dieu. Voleur de
temps, lusurier est un voleur du patrimoine de Dieu12.
Pour Marx, limportance historique du prt usurier (une dsignation archaque de lintrt) tient au fait que, contrairement la richesse
consommatrice, il reprsente un processus gnrateur assimilable (et
prcurseur de) celui du capital, cest--dire de largent qui gnre de
largent. Un manuscrit du xiiie sicle cit par Jacques Le Goff synthtise
bien la fois ce dernier point et le type de temps que le prteur dargent
sapproprie: le temps de la vie et pas seulement, temps de travail:
Les usuriers pchent contre nature en voulant faire engendrer de
largent par largent comme un cheval par un cheval ou un mulet
par un mulet. De plus les usuriers sont des voleurs car ils vendent le
temps qui ne leur appartient pas, et vendre un bien tranger, malgr
son possesseur, cest du vol. En outre, comme ils ne vendent rien
dautre que lattente de largent, cest--dire le temps, ils vendent les
jours et les nuits. Mais le jour cest le temps de la clart et la nuit le
temps du repos. Par consquent ils vendent la lumire et le repos.
Il nest donc pas juste quils aient la lumire et le repos ternel13.

Alors quau Moyen ge le temps appartenait Dieu et lui seul,


aujourdhui, en tant que possible, cration, choix et dcision, il est lobjet
12. J. Le Goff, La Bourse ou la vie, Paris, Hachette, 1986, p.42.
13. Ibid., p. 45.
40

Lazzarato-HommeEndett.indb 40

27/07/2011 21:22:54

La gnalogie de la dette et du dbiteur

premier de lexpropriation/appropriation capitaliste. Si lon scarte du


point de vue conomique dans lequel tout le monde semble emptr,
que reprsentent les normes quantits de monnaie concentres dans
les banques, les assurances, les fonds de pensions, etc., et manipules
par la finance, sinon des potentialits, dimmenses concentrations de
possibles? La finance veille ce que les seuls choix et les seules dcisions
possibles soient ceux de la tautologie de largent qui gnre de largent,
de la production pour la production. Alors que dans les socits industrielles subsistait encore un temps ouvert sous la forme du progrs
ou sous celle de la rvolution , aujourdhui, le futur et ses possibles,
crass par les sommes dargent faramineuses mobilises par la finance
et destines reproduire les rapports de pouvoir capitaliste, semblent
bloqus; car la dette neutralise le temps tout court, le temps comme
cration de nouvelles possibilits, cest--dire la matire premire
de tout changement politique, social, ou esthtique. Le pouvoir de
destruction/cration, le pouvoir de choix et de dcision, cest elle-mme
qui lexerce et qui lorganise.

Lconomie comme processus de subjectivation


La deuxime dissertation de Nietzsche, outre quelle pose la relation crancier-dbiteur comme paradigme social, contient un autre enseignement
fondamental quil est ncessaire dapprofondir. Nous lavons dit, la relation
crancier-dbiteur est de faon insparable une conomie et une thique
puisquelle suppose, pour que le dbiteur puisse se porter garant de soi,
un processus thico-politique de construction dune subjectivit dote
dune mmoire, dune conscience et dune moralit qui lincitent la fois
la responsabilit et la culpabilit. Production conomique et production
de subjectivit, travail et thique sont indissociables.
Lconomie de la dette opre ainsi une intensification de la dcouverte
de lconomie politique classique, selon laquelle lessence de la richesse
est subjective. Car ici, subjectif ne signifie pas seulement la mise disposition de capacits physiques et intellectuelles et de temps (le temps de
demploi) en change dun salaire, mais aussi la production de la subjectivit individuelle. En ce sens, lconomie de la dette dplace la fois le
41

Lazzarato-HommeEndett.indb 41

27/07/2011 21:22:54

Maurizio Lazzarato

concept de travail et le concept de politique. Il me semble que mes


amis du capitalisme cognitif se fourvoient lorsquils font de la connaissance la source de la valorisation et de lexploitation. Le fait que la
science, les savoir-faire, les innovations technologiques et organisationnelles reprsentent les forces productives du capital nest pas nouveau
Marx lavait dj bien vu au milieu du xixe sicle. La prtendue
conomie de la connaissance ne reprsente pas la gnralit des rapports
de classe que lui attribue la thorie du capitalisme cognitif. Elle nest
quun dispositif, quun type dactivit, quune articulation des rapports
de pouvoir qui ctoie une multiplicit dautres dactivits et dautres
rapports de pouvoir sur lesquels elle nexerce aucune hgmonie. Au
contraire, elle doit se soumettre aux impratifs de lconomie de la dette
(coupes sauvages dans les investissements cognitifs, dans la culture,
dans la formation, dans les services, etc.). De toute faon ce nest pas
partir de la connaissance que le destin de la lutte de classes se joue ni
pour le capital, ni pour les gouverns.
Ce qui est requis et ce qui est transversal lconomie et la socit
contemporaine, ce nest pas la connaissance, mais linjonction devenir
sujet conomique (capital humain, entrepreneur de soi), injonction qui concerne aussi bien le chmeur que lusager de services publics,
le consommateur, le plus humble de travailleurs, le plus pauvre ou
le migrant . Dans lconomie de la dette, devenir capital humain
ou entrepreneur de soi, signifie assumer les cots et les risques dune
conomie flexible et financiarise, cots et risques qui ne sont pas seulement, loin sen faut, ceux de linnovation, mais aussi et surtout ceux de
la prcarit, de la pauvret, du chmage, des services de sant dfaillants,
de la pnurie de logements, etc. Faire de soi-mme une entreprise
(Foucault) signifie se charger de la pauvret, du chmage, de la prcarit,
du revenu du RSA, des bas salaires, des retraites amputes, etc., comme
sils taient des ressources et des investissements de lindividu
grer comme un capital, son capital. Comme, on le voit dsormais
trs clairement, les concepts dentrepreneur de soi et de capital humain
doivent tre interprts partir du rapport crancier-dbiteur, cest--dire
du rapport de pouvoir le plus gnral et le plus dterritorialis travers
lequel le bloc de pouvoir nolibral gouverne la lutte de classe.
42

Lazzarato-HommeEndett.indb 42

27/07/2011 21:22:54

La gnalogie de la dette et du dbiteur

Dans la crise, le plus que le capitalisme sollicite et capte, dans tous


les domaines, cest moins la connaissance que la prise sur soi des cots et
des risques externaliss par ltat et les entreprises. Les diffrentiels de
productivit ne drivent pas dabord du savoir ou de linformation,
mais de la prise en charge subjective de ces cots et de ces risques, que ce
soit dans la production de la connaissance, dans lactivit de lusager, ou
dans nimporte quel autre type dactivit. Cest cette subjectivation,
en plus du travail dans le sens classique du terme, qui, pour parler
comme les conomistes du capital, fait crotre la productivit. La figure
subjective de cette prise en charge est celle du dbiteur affect de culpabilit, de mauvaise conscience et de responsabilit, qui efface, au fur et
mesure que lon senfonce dans la crise, ses contours entrepreneuriaux
et les chants piques que les dbuts du nolibralisme avaient entonns
la gloire de linnovation et de la connaissance.
Si les capitalistes se proccupent peu dinvestir dans une plus quimprobable socit de la connaissance toujours annonce et jamais ralise, ils
sont en revanche cruellement inflexibles lorsquils imposent aux gouverns
de se charger de tous les risques et des dgts conomiques quils crent
eux-mmes. Dans la crise de la dette souveraine, il nest nullement question
de connaissance, de capitalisme cognitif, de crativit ou de capitalisme
culturel, et pourtant, cest bien ce terrain que sest choisi le capital pour
mener sa lutte de classe. Lconomie de la dette se caractrise alors par un
double largissement de lexploitation de la subjectivit: extensif (puisquil
ne concerne pas que lemploi industriel ou de services, mais toute activit
et condition) et intensif (puisquil concerne le rapport soi, sous la forme
dentrepreneur de soi la fois responsable de son capital et coupable de
sa mauvaise gestion, dont le paradigme est le chmeur).
Lconomie de la dette occupe aussi le terrain du politique, puisquelle
utilise et exploite le processus de constitution thico-politique pour
transformer chaque individu en sujet conomique endett. Ces transformations du capitalisme touchant la vie et la subjectivit ne semblent
pas effleurer le moins du monde les thories politiques de Rancire et de
Badiou. Pourquoi sintresser lconomie de la dette, lexploitation
du travail sur soi et lappropriation/expropriation du temps comme
occasion, choix, dcision, alors que le processus de subjectivation
43

Lazzarato-HommeEndett.indb 43

27/07/2011 21:22:54

Maurizio Lazzarato

politique se droulerait toujours de la mme faon, partir de la


question universelle de lgalit, que ce soit dans la cit grecque ou dans
lEmpire romain (la rvolte des esclaves), la Rvolution franaise, la
Commune de Paris ou la Rvolution russe? On perdrait son temps
soccuper des transformations du capitalisme puisquon ne peut dduire
la rvolution de lconomie! Pour Rancire ou Badiou, la politique
est indpendante de lconomie uniquement parce que limage quils
se font de cette dernire et du capitalisme en gnral est celle, caricaturale, qui est vhicule par les conomistes eux-mmes. Contrairement
ce qunoncent ces thories rvolutionnaires, dmocratiques ou simplement conomiques, la force du capitalisme rside dans sa capacit
articuler lconomie (et la communication, la consommation, ltatprovidence, etc.) la production de subjectivit sous diffrents aspects.
Dire, comme Badiou et Rancire, que la subjectivation politique nest
pas dductible de lconomie, est tout fait diffrent du fait de poser la
question de leur articulation paradoxale. Le premier cas illustre lillusion
dune politique pure, puisque la subjectivation, ne sarticulant rien,
natteindra jamais une consistance ncessaire pour exister; le deuxime
ouvre au contraire des chantiers dexprimentation et de construction
politique puisque la subjectivation doit, si elle veut exister et prendre de
la consistance, oprer une rupture, en retraversant et reconfigurant lconomique, le social, le politique, etc.

L M
Un Marx trs nietzschen
Un texte de jeunesse de Marx, Crduit et banque , permet de
complter et dapprofondir la nature de la relation crancier-dbiteur14.
Dans ce texte, extraordinaire plusieurs points de vue, Marx dessine une
relation de crdit trs diffrente de celle analyse dans le troisime livre
du Capital. Dans ce dernier, qui est en ralit un assemblage de notes
14. K. Marx, uvres, conomie II, Crdit et banque , Paris, Gallimard, 1968,
p.19-23 (toutes les citations de ce paragraphe sont tires de ce texte).
44

Lazzarato-HommeEndett.indb 44

27/07/2011 21:22:54

La gnalogie de la dette et du dbiteur

plus ou moins rdiges, le crdit nest quune des trois formes que prend
le capital (financier, industriel et commercial) et la relation crancier/
dbiteur est traite comme une affaire entre capitalistes. Au contraire,
dans Crdit et banque, cest le pauvre qui est le dbiteur, et cest
sur le pauvre que le crancier porte le jugement moral pour valuer
sa solvabilit. Ce qui est mesur comme gage du remboursement, ce
sont les vertus sociales, les capacits sociales, la chair et le sang,
la moralit et lexistence mme du pauvre. Ces pages de jeunesse
enrichissent la construction de lhomme endett comme personnage
conceptuel que nous avons commenc dessiner avec laide prcieuse
de Nietzsche.
Pour Marx, la relation crancier-dbiteur est la fois diffrente et
complmentaire de la relation capital-travail. Si lon fait abstraction
du contenu de la relation entre crancier et dbiteur (largent), on
constate que le crdit exploite et sollicite non pas le travail, mais laction
thique et le travail de constitution de soi un niveau la fois individuel
et collectif. Ce qui est mobilis par la relation de crdit, ce ne sont pas
les capacits physiques et intellectuelles, comme dans le travail (matriel
ou immatriel, peu importe), mais la moralit du dbiteur, son mode
dexistence (son ethos). Limportance de lconomie de la dette tient
au fait quelle sapproprie et exploite non seulement le temps chronologique de lemploi, mais aussi laction, le temps non-chronologique,
le temps en tant que choix, dcision, pari sur ce qui va arriver et sur
les forces (confiance, dsir, courage, etc.) qui rendent possible le choix,
la dcision, lagir. Laissons la parole aux quelques pages de Crdit et
banque, qui datent de 1844.
Dans le systme du crdit, dont lexpression acheve est le systme
de la banque, on a limpression que la puissance du pouvoir
tranger, matriel, est brise, que ltat dalination de soi est aboli
et que lhomme se trouve de nouveau dans des rapports humains
avec lhomme.

Le crdit semble fonctionner rebours du march et du rapport


capital-travail. Il donne limpression que les relations sociales entre les
personnes ne se prsentent plus inverses dans un rapport social entre
45

Lazzarato-HommeEndett.indb 45

27/07/2011 21:22:54

Maurizio Lazzarato

choses comme dans le fonctionnement de la relation capital/travail.


Le ftichisme de la marchandise (le pouvoir tranger, matriel) ne
semble plus oprer puisque lhomme se confronte directement avec un
autre homme en lui faisant confiance.
Mais cette suppression de lalination, ce retour de lhomme
lui-mme et donc autrui nest quillusion. Cest une alination
de soi, une dshumanisation dautant plus infme et plus pousse
que son lment nest plus la marchandise, le mtal, le papier,
mais lexistence morale, lexistence sociale, lintimit du cur humain
elle-mme: que, sous lapparence de la confiance de lhomme en
lhomme, elle est la suprme dfiance et la totale alination. (cest
moi qui souligne)

Le crdit ralise et manifeste encore plus que le travail lessence subjective de la production, puisque ce qui est en jeu, selon une autre traduction du mme passage, cest lexistence morale, lexistence communautaire, les trfonds du cur humain . Pour agir, cest--dire pour
commencer quelque chose dont la ralisation est soumise aux alas
du temps, pour se risquer dans linconnu, limprvisible et lincertain, il faut dautres forces que celles engages dans le travail : la
confiance dans les autres, dans soi-mme et dans le monde. La relation
crancier-dbiteur ne reprsente que lillusion de la fin de la subordination de lhomme la production de la valeur conomique et
son lvation la production des valeurs fonde non plus sur le
travail salari, le march et la marchandise, mais sur la communaut
et sur les sentiments les plus nobles du cur humain (la confiance, le
dsir, la reconnaissance de lautre homme, etc.). Avec le crdit, nous
dit Marx, lalination est complte, puisque ce qui est exploit, cest le
travail thique de constitution de soi et de la communaut.
La confiance, condition de lagir, se mtamorphose en dfiance de tous
envers tous et se cristallise ensuite en demande de scurit. La circulation des dettes prives est une circulation dintrts gostes et individuels. Elle prsuppose, sous lapparence de la reconnaissance de lautre,
une mfiance pralable, puisque lautre est un rival, un concurrent et/ou
un dbiteur.
46

Lazzarato-HommeEndett.indb 46

27/07/2011 21:22:54

La gnalogie de la dette et du dbiteur


Quest-ce qui constitue la nature du crdit? Nous faisons ici entirement abstraction du contenu du crdit, qui est toujours largent.
Nous ne considrons pas le contenu de cette confiance, selon lequel
un homme en reconnat un autre par le fait quil lui avance des
valeurs. Dans le meilleur des cas [], quand il nest pas usurier,
il marque sa confiance son prochain en ne le considrant pas
comme un fripon, mais comme un homme bon. Par bon, le
crancier comme Shylok, entend solvable.

La confiance quexploite le crdit na rien voir avec la croyance dans


de nouvelles possibilits de vie, et donc dans une force gnreuse envers
soi, les autres et le monde. Elle se limite tre une confiance dans la
solvabilit et fait de cette dernire le contenu et la mesure de la relation
thique. Les concepts moraux de bon et de mauvais, de confiance et
de mfiance, sont traduits en solvabilit et non-solvabilit. Les catgories morales par lesquelles on mesure lhomme et son action sont
une mesure de la raison conomique (de la dette). Dans le capitalisme,
la solvabilit est donc la mesure de la moralit de lhomme.
Et mme dans le cas o un riche consent un crdit un pauvre,
ce qui constitue une exception et non la rgle son poque, Marx
remarque:
Nous voyons que la vie du pauvre, ses talents et son activit sont
aux yeux du riche une garantie du remboursement prt: autrement dit, toutes les vertus sociales du pauvre, le contenu de son
activit sociale, son existence elle-mme, reprsentent pour le riche le
remboursement de son capital et de ses intrts usuels. La mort du
pauvre est ds lors le pire incident pour le crancier. Cest la mort
du capital et de ses intrts.(cest moi qui souligne)

Le crdit implique une valuation morale du dbiteur par le crancier,


cest--dire une mesure subjective de la valeur. Mais ce qui est valu,
ce ne sont pas seulement les comptences et les savoir-faire du travailleur, mais laction du pauvre dans la socit (les vertus, lactivit,
la rputation sociales), cest--dire son style de vie, son comportement
social, ses valeurs, son existence elle-mme. Cest travers la dette que le
capital peut sapproprier non pas uniquement les capacits physiques et
47

Lazzarato-HommeEndett.indb 47

27/07/2011 21:22:55

Maurizio Lazzarato

intellectuelles exerces par le pauvre dans le travail, mais aussi ses forces
sociales et existentielles.
Pensez ce quil y a dabject dans le fait destimer un homme en
argent, comme cest le cas avec le crdit. Le crdit est le jugement
que lconomie politique porte sur la moralit dun homme. Dans
le crdit, au lieu du mtal et du papier, cest lhomme lui-mme
qui devient le mdiateur de lchange, non pas en tant quhomme,
mais en tant quexistence dun capital et de ses intrts. Ds lors,
en quittant sa forme matrielle, le moyen dchange a sans doute
fait un retour lhomme, mais uniquement parce que lhomme est
lui-mme jet hors de soi.

Le crdit exploite donc non seulement les rapports sociaux en gnral,


mais aussi la singularit de lexistence. Il exploite le processus de subjectivation en touchant lindividuation mme de lexistence. Finalement,
le jugement moral porte sur la vie . Mais la vie dont il est
question nest pas la vie biologique (la sant, la naissance et la mort)
comme dans le concept de biopolitique, et encore moins la vie cognitive, mais la vie existentielle. Lexistence signifie ici puissance dautoaffirmation, force dautopositionnement, choix qui fondent et portent
des modes et des styles de vie. Le contenu de largent nest pas ici le
travail, mais lexistence, lindividualit et la morale humaine; la matire
de largent nest pas le temps de travail, mais le temps de lexistence:
Ce nest pas largent qui sabolit dans lhomme au sein du systme
de crdit; cest lhomme lui-mme qui se change en argent, autrement dit largent sincarne en lhomme. Lindividualit humaine, la
morale humaine se transformant la fois en article de commerce
et en existence matrielle de largent. Au lieu de largent, du papier,
cest mon existence personnelle, ma chair et mon sang, ma vertu
sociale et ma rputation sociale qui sont la matire, le corps de
lesprit-argent. Le crdit taille la valeur montaire non pas dans
largent, mais dans la chair humaine, dans le cur humain.

Le texte de Marx recoupe celui de Nietzsche en plusieurs points. La relation


de crdit mobilise et exploite la moralit de murs , la constitution
thico-politique de soi et de la communaut. Son action sinscrit dans le
48

Lazzarato-HommeEndett.indb 48

27/07/2011 21:22:55

La gnalogie de la dette et du dbiteur

corps engag dans la production de la vertu sociale. Mais, la diffrence


de Nietzsche, le propos ne concerne plus les socits archaques, mais
lconomie capitaliste laquelle lhomme, domestiqu, est enchan.

La dette objective dans le Capital de Marx


Deuxime lecture de Marx. Il est utile de revenir rapidement la thorie
du crdit que Marx expose dans le troisime livre du Capital. Si nous
nous permettons ce dtour cest afin de comprendre les volutions de la
place du crdit dans luvre de Marx. Si dans le premier texte que nous
avons analys de Marx, ce dernier traitait de ce quon pourrait appeler
la dette subjective ou existentielle, il traite ici de la dette objective. Il ne
reprend pas la riche analyse des effets subjectifs de la dette dveloppe
dans sa jeunesse. En se concentrant uniquement sur ses fonctions systmiques, il permet toutefois dvacuer plusieurs lieux communs que les
commentateurs de la crise financire nont cess de rpter.
Premirement, le caractre spculatif, parasitaire, usurier du capital
financier est indissociable de son rle fonctionnel: Une banque symbolise, dune part, la centralisation du capital financier, des prteurs, et,
dautre part, la centralisation des emprunteurs15. Deuximement, bien
que prenant diffrentes formes (commerciale, industrielle, montaire,
financire), il ny a quun capital et quun processus de valorisation. Dj
lpoque de Marx, il est absurde de sparer une conomie relle dune
suppose conomie financire. Cest la formule du capital financier,
cest--dire largent qui sautovalorise (A-A) qui reprsente pleinement
la logique du capital. Pour les occidentaux, en majorit chrtiens, il ne
devrait pas tre difficile de suivre le raisonnement de Marx selon lequel la
valeur se prsente comme une substance motrice delle-mme, pour
laquelle le capital industriel, commercial et financier sont de formes
galement au service de son automouvement. De la mme manire
quen thologie, la Sainte Trinit distingue en elle le Pre, le Fils et le
Saint-Esprit, le capital distingue en lui les trois diffrentes formes (industriel, commercial, financier).
15. K. Marx, Le Capital, Livre III, Paris, La Pliade, 1968, p.1159.
49

Lazzarato-HommeEndett.indb 49

27/07/2011 21:22:55

Maurizio Lazzarato

Mais Marx va bien plus loin. Tout en traitant les capitalistes financiers de tous les noms (bandits honorables!, usuriers! et ce,
bien quil ny ait pas pour lui de bons capitalistes, les industriels, et de
mauvais capitalistes, les financiers et les banquiers), Marx a la lucidit
qui manque presque tous les commentateurs, et notamment ceux de
gauche. Dj son poque, Marx dfinit la place spcifique quoccupe
le capital financier par rapport au capital industriel: dune part, il reprsente le commun de la classe de capitalistes et, dautre part, largent
concentr dans les banques est un argent en puissance la diffrence du capital industriel qui est toujours actualis. Il ne reprsente
pas une richesse actuelle mais une richesse future, cest--dire la possibilit de choix et de dcision sur la production et les rapports de pouvoir
venir. Sous sa forme financire, le capital accumul dans les banques
se prsente comme capital en gnral , simple abstraction, mais il
sagit dune abstraction puissante, puisquil se manifeste comme valeur
autonome, indpendant de son actualisation en telle branche particulire; il existe comme puissance indiffrencie capable de toutes
les ralisations. Il se manifeste donc en tant que pouvoir de prescription
et danticipation de la valeur venir, en tant que pouvoir de destruction
et de cration.
Sur le march (montaire) ne saffrontent que prteurs et emprunteurs. La marchandise revt la mme forme : largent. Tous les
aspects particuliers du capital, que son investissement ait lieu dans
les sphres particulires de la production ou de la circulation, sont
ici effacs. Seule existe la forme indiffrencie, identique ellemme, de la valeur indpendante, largent. La concurrence entre
les diverses sphres sarrte ici. Toutes ensembles, elles se prsentent comme emprunteurs dargent; face elles se trouve le capital
dans une forme o il est encore indiffrent la manire prcise o
il serait employ16.

Cest ainsi seulement dans la sphre financire, cause de son indiffrenciation, que le capital se montre comme capital commun de la classe
de capitalistes: Le caractre que le capital industriel prend seulement
16. K. Marx, Le Capital, Livre III, ditions sociales, p.34.
50

Lazzarato-HommeEndett.indb 50

27/07/2011 21:22:55

La gnalogie de la dette et du dbiteur

dans le mouvement et la concurrence entre les diverses sphres, savoir


le caractre de capital commun une classe, se manifeste ici effectivement, dans toute sa force, dans loffre et la demande de capital17.
Lagencement capitaliste se subjectivise non pas dans le capitaliste
industriel (celui-ci na plus quune fonction de gestion et de direction
de la production), mais dans le capitaliste financier (dont la possibilit,
en tant que propritaire, de dcider et de choisir, est dterritorialise).
la diffrence de diverses formes du capital industriel, cest au capital
financier que revient la reprsentation des intrts du capital social.
Il faut ajouter quavec le dveloppement de la grande industrie, le
capital-argent, ds quil apparat sur le march, est de moins en
moins reprsent par le capitaliste individuel, possesseur de telle ou
telle fraction du capital se trouvant sur le march, mais sy trouve
toujours davantage comme une masse organise et concentre,
place la diffrence de la production relle, sous le contrle des
banquiers reprsentant le capital social18.

Cest sa forme gnrale, son indiffrence toute particularit industrielle, telle quelle se manifeste dans le crdit, qui permet au capital
dexploiter le social.
Le crdit offre au capitaliste particulier la disposition absolue, entre
certaines limites, de capital dautrui, de proprit dautrui, et par
consquence de travail dautrui. La disposition de capital social et
pas priv lui permet de disposer du travail social19.

Pour Lnine, qui reprend et dveloppe, une poque qui sous beaucoup
daspects ressemble la priode actuelle, le point de vue Marx, les
banques et les banquiers jouent un rle politique de premire importance, puisquils fournissent cohrence et stratgies aux capitalistes
industriels dont les intrts sont trop htrognes pour pouvoir reprsenter la classe des capitalistes : La concentration des capitaux et
17. Ibid., p.34.
18. Ibid.
19. Ibid., p. 104.
51

Lazzarato-HommeEndett.indb 51

27/07/2011 21:22:55

Maurizio Lazzarato

laccroissement des oprations bancaires modifient radicalement le rle


jou par les banques. Les capitalistes pars finissent par ne former quun
seul capitaliste collectif20.
La cohrence et la stratgie sont celles de la logique A-A qui,
en prtendant gnrer de largent par largent, dvoile galement son
irrationalit. Elle se manifeste dans toutes les poques librales
et conduit, de faon presque automatique, aux crises les plus violentes
qui, chaque fois, ouvrent les portes aux politiques autoritaires (ce qui est
arriv avec la premire guerre mondiale et le fascisme).
Malgr les profonds changements que le capital financier a subis, ces
notes de Marx sont toujours dactualit.

Lagir et la confiance dans la logique de la dette


Dans lconomie de la dette, nous ne pouvons plus distinguer le travail
de lagir, comme le faisait encore Hannah Arendt. Avec le crdit, laction
devient un lment de la dynamique conomique, et mme son moteur!
Le capitalisme contemporain, travers la subjectivation que la dette
implique, intgre laction et les forces qui la rendent possible. En effet,
la dette exploite, laction thique de constitution la fois de la communaut
et de lindividu, en mobilisant les forces qui sont lorigine de lexistence morale, lexistence communautaire. Parmi ces forces, nous allons
porter une attention particulire la confiance, parole magique sil en
est de la crise en cours qui, au-del de son utilisation inflationniste par
les conomistes, les journalistes et les experts, est un des symptmes du
dplacement des frontires de lexploitation capitaliste.
Pour reconstruire le concept daction et de confiance, il est ncessaire
de dvelopper une petite digression philosophique que le lecteur pourra
aussi, ventuellement, sauter. Lintrt de cette digression tient au fait
quelle nous permettra de comprendre comment et pourquoi le capitalisme sattaque laction, cest--dire au temps non chronologique et donc
la capacit de choisir et de dcider ce qui est bon et ce qui est mauvais.
Selon la thorie de lagir du pragmatiste amricain William James, toutes
20. V. Lnine, Limprialisme, stade suprme du capitalisme , uvres, tome 22,
Paris, ditions sociales, 1976, p.232-233.
52

Lazzarato-HommeEndett.indb 52

27/07/2011 21:22:55

La gnalogie de la dette et du dbiteur

les fois que nous sommes confronts une vritable alternative, une alternative existentielle qui importe, puisquelle ralise certains possibles et
en contrarie dautres, comme dans les cas de problmes moraux, le
choix ne dpend pas uniquement, loin de l, de lentendement, de la
cognition, du savoir et de la connaissance21. Elle engage dabord nos
penchants actifs, nos forces les plus intimes, notre nature passionnelle, nos impulsions les plus chres, cest--dire les trfonds du
cur humain dont nous parle Marx et que James dfinit comme un
ensemble de forces actives (la force dme, lesprance, le ravissement,
ladmiration, lardeur) et quil rsume dans le concept de dsir.
La mesure, lestimation, lvaluation de ce qui est bien, ou des choses
qui seraient bien si elles existaient ne peuvent pas tre renvoyes la
spculation philosophique, ni au savoir scientifique. Pour comparer la
valeur aussi bien de ce qui existe et de ce qui nexiste pas, nous devons
consulter non pas la science, mais ce que Pascal appelle notre cur22.
Notre puissance dagir et le succs dune action dpend[ent] de lnergie
dploye dans lacte et lnergie son tour est subordonne la certitude intime de russir, cest--dire la croyance/confiance dans ce que
nous faisons, la croyance/confiance dans le monde et dans les autres.
Lacte dpend donc de lintensit de la croyance/confiance et celle-ci des
penchants actifs, des motions et des impulsions les plus intimes du
cur humain. La croyance/confiance est dfinie par William comme une
21. Lensemble des auteurs cits dans ce paragraphe, Pascal, Kierkegaard, Nietzsche,
James, Deleuze, dessinent ce que ce denier dcrit comme une substitution du modle
de la croyance au modle du savoir, ce qui constitue une autre srieuse raison de douter
de la pertinence du paradigme du capitalisme cognitif . Mme la science, force
productive par excellence de ce paradigme, requiert autre chose que la connaissance
pour exister: Il faut dabord quil y ait une philosophie, une foi pour que la science
en reoive une direction, un sens, une limite, une mthode et le droit dexister [].
Cest encore et toujours sur une croyance mtaphysique que repose notre croyance
mtaphysique en la science (Nietzsche, La Gnalogie de la morale, op.cit., p.182).
Il est impossible de penser la production contemporaine comme une production
de connaissances au moyen de connaissance . La production de quelque chose de
nouveau tant au niveau conomique que politique ou subjectif, requiert autre chose
que du savoir.
22. W. James, La Volont de croire, Paris, Les Empcheurs de penser en rond, 2005,
p.57.
53

Lazzarato-HommeEndett.indb 53

27/07/2011 21:22:55

Maurizio Lazzarato

disposition agir. Lapprhension de la puissance dagir renvoie une


mthode subjective, la mthode de la croyance fonde sur le dsir.
Mais la croyance/confiance ou disposition agir peut se dire de deux
manires diffrentes. Dans un cas cest la croyance-habitude et dans
lautre, la croyance-confiance (ou foi) qui provoque laction. Dans le
premier cas le monde est dtermin, achev, tout est dj donn, de
sorte que la croyance est la croyance dans des croyances dj tablies.
Dans le second cas, celui qui nous intresse, le monde est en train de
se faire. Il est incomplet, indtermin, et cette incompltude et cette
indtermination font appel notre puissance dagir et cette dernire
la confiance. Cest cette deuxime conception de la confiance qui est
mobilise et dtourne par le crdit (la force du capitalisme nest pas
seulement ngative, elle rside dans sa capacit dtourner les passions,
les dsirs et lagir son propre profit), car il sagit bien dune anticipation
dune action venir dont le rsultat ne peut tre garanti lavance. Le
crdit est un dispositif de pouvoir qui sexerce sur des possibles indtermins et dont lactualisation/ralisation est soumise une incertitude
radicale et non probabiliste.
Notre monde incertain, instable et en devenir est, pour utiliser les
mots de Walter Benjamin, un monde pauvre en exprience puisque,
comme nous le rappelle James, cette dernire est toujours en voie de
changement. Mais cest prcisment la pauvret de lexprience (nous
ne savons pas de quoi le lendemain est fait) qui mobilise la confiance
(croyance), le dsir, les trfonds du cur humain, ncessaires pour se
risquer dans ce monde sans certitudes. Ces forces sont exaltes et aiguises par lindtermination de lavenir. En effet, quoi nous oblige la
pauvret de lexprience? commencer nouveau, commencer de
nouveau, nous dit Walter Benjamin. Le barbare23, qui dfinit aussi
23. Les barbares (ou les frustes ) chez James sont des pluralistes qui savent
saccommoder dun monde instable et incertain, dune vrit qui se fabrique,
dun monde o lactuel nest quun cas des possibles. Les barbares acceptent le
monde tel quil est, les choses pour ce quelles sont, tandis que les dlicats (ou les
tendres) sont des rationalistes qui viennent au secours de ce monde incertain et
le mtamorphosant en un autre monde, en un monde meilleur, o les choses
particulires forment un Tout idal, qui les implique et leur donne de la stabilit et du
sens. W. James, ibid., p.240.
54

Lazzarato-HommeEndett.indb 54

27/07/2011 21:22:55

La gnalogie de la dette et du dbiteur

bien chez Benjamin que chez James lhomme contemporain, ne voit


rien de durable. Mais justement pour cela il peroit des voies partout...
Puisque partout il peroit des voies, il est toujours un carrefour.
aucun instant on ne peut savoir ce que le prochain amne avec soi24.
La confiance transforme la pauvret de lexprience en politique de
lexprimentation.
Comment agir dans ce monde, comment se risquer dans une action
dont lissue est incertaine, puisquon ne sait pas de quoi lavenir sera
fait? Pour agir dans des conditions dincertitudes il faut de la confiance
(de la foi) en soi, de la confiance dans le monde et de la confiance
dans les autres. Il faut passer un accord tacite avec soi, avec le monde
et avec les autres pour agir dans un monde o les maximes routinires ne peuvent pas servir diriger laction. Lagir constitue donc un
saut dans linconnu que le savoir et la connaissance ne peuvent
en aucun cas nous aider franchir. Notre scepticisme et nos impasses
politiques ne sont pas cognitifs, mais thiques, puisque nous vivons
vers lavant et nous pensons rebours dit James en citant Kierkegaard.
Vivre vers lavant signifie croire au monde et aux nouvelles possibilits de vie quil enveloppe, ajoute Deleuze. La croyance/confiance est
ici une force qui donne, joyeuse et confiante, un pouvoir gnreux.
La confiance est ainsi la condition de tout acte de cration, quil sagisse
de cration artistique, de cration thique ou de cration politique. Selon
James, lhomme contemporain devrait tre son aise avec ce monde
barbare , puisque sa puissance dagir ne sexerce pas sur des faits
bruts, mais sur des possibles, qui sont selon une dfinition de Guattari,
une matire de choix, une matire options (il faut choisir puisquil
sagit des possibles ambigus, des virtualits qui reclent diffrentes
alternatives). Le fait dtre dans le monde avec nos perceptions, nos
sensations et nos savoirs, ne suffit pas encore pour agir. Pour que la
puissance dagir puisse se dployer, il faut que le possible dpasse lactuel
(du possible sinon jtouffe, dit Kierkegaard), il faut que le monde
contienne de lindtermin, un temps ouvert en train de se faire, cest-dire un prsent qui enveloppe des bifurcations possibles et donc des
24. W. Benjamin, Exprience et pauvret, Paris, Le Rouergue, ditions J. Chambon,
2003.
55

Lazzarato-HommeEndett.indb 55

27/07/2011 21:22:55

Maurizio Lazzarato

possibilits de choix, de risques existentiels. Et ce sont ces possibles et ces


bifurcations imprvisibles que la dette sefforce de neutraliser.
Le barbare exige du monde des qualits telles que nos motions et
nos penchants actifs puissent se mesurer elles. Le dsir et la confiance
sexercent sur un prsent vivant, cest--dire sur la zone plastique
qui est la zone des diffrences individuelles et des modifications sociales
quelles provoquent25. Cette zone plastique est la courroie de transmission de lincertain, le point de rencontre du pass et de lavenir.
Pour que la puissance dagir puisse se dployer, on a besoin de croire
(avoir confiance) dans le prsent vivant, le prsent comme possible,
cest--dire dans le monde et dans les nouvelles possibilits de vie quil
recle. La puissance dagir est subordonne une affirmation existentielle, un oui qui exprime un autopositionnement. Elle prsuppose
de lespoir et de la confiance qui anticipe ce qui nest pas encore l, qui
rend limpossible possible.
Dans le monde barbare, la confiance et lespoir (les passions, les
motions, le dsir) ne dterminent pas tellement une prise de position,
un parti pris par rapport aux croyances existantes, mais plutt une
autovalidation de nouvelles croyances, de nouvelles valeurs, de nouvelles
connexions, de nouvelles significations, et de nouvelles formes de vie.
linverse, la peur et tous les affects et les passions tristes constituent une
neutralisation de la puissance dagir26.
25. W. James, op. cit., p.254.
26. Un exemple de la manire dont les lments subjectifs participent dterminer
notre puissance dagir et les vnements du monde nous est donn par James partir
dune situation banale (un saut dangereux pendant une ballade en montagne). Faute
dexpriences antrieures, mes aptitudes excuter ce prilleux exercice napparaissent
pas avec vidence; mais lespoir et la confiance en moi-mme me donnent la certitude
que je ne manquerai pas mon but et donnent mes muscles la vigueur ncessaire
pour accomplir ce qui, dfaut de ces motions subjectives, eut t probablement
impossible. Supposez que la peur et la mfiance lemportent, ou supposez encore que
je considre comme un pch dagir sur une hypothse quune exprience pralable
na point valid, jhsiterai, je me lancerai dans un moment de dsespoir, manquerai
mon lan et roulerai dans labme [] Il existe donc des cas o la croyance cre sa propre
validation. Croyez et vous aurez raison car vous saurez sauvs; doutez, et vous aurez
encore raison, car vous prirez. (Ibid., p. 118) Ce qui ne signifie nullement que
vouloir = pouvoir, puisque la subjectivit ne fait quajouter quelque chose au monde:
56

Lazzarato-HommeEndett.indb 56

27/07/2011 21:22:56

La gnalogie de la dette et du dbiteur

La finance est un redoutable instrument de contrle du temps de


laction, de neutralisation du possible, du prsent vivant, de la zone
plastique de transmission de lincertain, du point de rencontre du
pass et de lavenir. Elle renferme les possibles dans un cadre tabli
tout en les projetant dans un futur. Lavenir nest pour elle quune simple
anticipation de la domination et de lexploitation actuelle. Mais si un
seuil critique dincertitude quant lavenir de ses rapports dexploitation
et de domination est dpass, le prsent vide de possibles seffondre. La
crise est alors une crise du temps et lmergence dun temps de cration
politique et sociale, que la finance ne peut que semployer dtruire.
Nous sommes prcisment dans cette situation! La logique de la dette
asphyxie nos possibilits daction!

D G :
On va sintresser maintenant la lecture que font Deleuze et Guattari
de la dette dans son dveloppement historique afin dapprhender la
spcificit de la logique de la dette dans lconomie contemporaine
avec davantage dacuit. En effet, la dette resurgit au tournant des
annes1960 et 1970 dans le travail de Deleuze et Guattari en tant quanalyseur du capitalisme contemporain. En faisant fonctionner ensemble la
thorie nietzschenne du crdit dans les socits archaques et la thorie
marxienne de la monnaie dans le capitalisme, ils tracent une petite
histoire de la dette qui nous invite une lecture non-conomiste de lconomie au fondement de laquelle il ny a pas lchange, mais une relation
de pouvoir asymtrique crancier-dbiteur. Une lecture non-conomiste
de lconomie signifie que, dune part, la production conomique est
linterprtation de signes qui laffectent. Supposez que le spectacle des misres du
monde, de la vieillesse, de la mchancet, de linscurit de lavenir me conduisent
une conclusion pessimiste, implante en moi le dgot et leffroi, laversion la lutte et
lide de suicide. Jajoute ainsi la masse M des phnomnes terrestres indpendants
de ma nature subjective le complment subjectif x, et lensemble revt une teinte noire
que le Bien nillumine daucun rayon [].Ne mobjectez pas que llment x est trop
infime pour modifier le caractre de limmense Tout dans lequel il est enfoui: si troit
que soit le point de vue de lobservateur, cest de lui que dpendent les interprtations
les plus diffrentes., Ibid., p.121.
57

Lazzarato-HommeEndett.indb 57

27/07/2011 21:22:56

Maurizio Lazzarato

indissociable de la production et du contrle de la subjectivit et de ses


formes dexistence, et dautre part que la monnaie, avant de remplir
les fonctions conomiques de mesure, moyen de lchange, paiement
et thsaurisation, est expression dun pouvoir de commandement et de
distribution de places et de tches de gouverns.
Dans ses cours de 1971, 1972 et 1973 donns luniversit de Vincennes,
Deleuze revient sur les considrations dveloppes avec Guattari dans
LAnti-dipe propos de la thorie de la monnaie marxienne27. En la
relisant partir de lasymtrie de la relation de crdit, cest--dire de lconomie de la dette, ils posent les bases dune comprhension de la monnaie
dans laquelle les fonctions conomiques et politiques sont indiscernables.
Ils mettent ainsi profit la rvision du concept de pouvoir opr par
Foucault, sollicit lui aussi par la relecture de Nietzsche, en le rendant
oprant pour lapprhension de la monnaie: le capital est dabord un
pouvoir de commandement et de prescription qui sexerce travers la
puissance de destruction/cration de la monnaie.
LAnti-dipe et ces cours, crits et penss bien avant linstauration de
politiques nolibrales, nous aident comprendre pourquoi la dette et
la finance, loin dtre des pathologies du capitalisme, loin dexprimer
lavidit et la cupidit de quelques personnes, constituent des dispositifs stratgiques qui orientent les investissements et dterminent ainsi
les modalits de la destruction de lancien et de la cration dun
nouvel ordre mondial capitaliste. Les systmes financiers et bancaires
sont au cur dune politique de destruction/cration o lconomique
et le politique se recouvrent. Si nous voulons comprendre par la suite
comment les pouvoirs sont reconfigurs par lconomie de la dette, il nous
faut au pralable bien poser ces liens entre lconomique et le politique.
Dans les cours de Deleuze, la critique se concentre sur les diffrentiels de pouvoir que la monnaie exprime et que les conomistes ont
du mal percevoir. Le capitalisme dissimule objectivement le fait que
la monnaie fonctionne de deux faons fondamentalement diffrentes:
27. F. Guattari et G. Deleuze, LAnti-dipe, p.263. On se concentre gnralement
uniquement et injustement sur la critique de la psychanalyse quoffre ce livre, alors quil
dveloppe aussi une thorie de la dette et de la monnaie qui dpasse de loin toutes les
thorisations de ces mmes catgories formules par les marxistes.
58

Lazzarato-HommeEndett.indb 58

27/07/2011 21:22:56

La gnalogie de la dette et du dbiteur

comme revenu et comme capital. Dans le premier cas la monnaie est un


moyen de paiement (salaire et revenu) qui achte une quantit de biens
dj l, imposs par la production capitaliste, et se limite reproduire les
relations de pouvoir et les modalits dassujettissement tablis et ncessaires cette production. Dans le deuxime cas la monnaie fonctionne
comme structure de financement (monnaie de crdit et quasi-monnaie
de la finance), cest--dire quelle a la possibilit de choisir et de dcider
des productions et marchandises venir et donc des rapports de pouvoir
et des assujettissements qui les supportent. La monnaie comme capital
prempte le futur.
La monnaie-revenu ne fait que reproduire les rapports de pouvoir,
la division du travail et les assignations des fonctions et des rles
tablis. La monnaie comme capital, en revanche, a la capacit de les
reconfigurer. Cest ce qui est arriv de faon exemplaire avec le nolibralisme. La monnaie-dette a constitu larme stratgique de destruction du fordisme et de cration des contours dun nouvel ordre capitaliste mondial28. Ds lors, la finance/dette nest pas une simple convention, elle nest pas une simple fonctionnalit de lconomie relle. Elle
reprsente le capital social et le capitaliste collectif, le commun de
la classe des capitalistes, comme le savaient dj Marx et Lnine.
La position de Deleuze prolonge la thorie de Marx en la dbarrassant de nombreuses ambiguts : impossibilit de considrer une
conomie marchande en soi, puisquelle drive de et est toujours subordonne lconomie montaire et lconomie de la dette qui distribuent les pouvoirs, les assujettissements et les dominations; impossibilit de faire driver la monnaie de la marchandise, mais aussi du travail,
puisque la monnaie prcde de droit et de fait le travail, la marchandise et lchange. Elle les ordonne, elle les commande, elle en organise
la distribution. Lasymtrie de pouvoir, les diffrentiels de pouvoir qui
sexpriment dans la monnaie-dette valent pour toute socit : socit
archaque, socit antique, socit fodale, capitalisme. Ce qui traverse
et informe une socit, ce nest jamais un circuit dchange, cest un
circuit compltement diffrent qui ne renvoie pas larithmtique. Ce
28. Le systme bancaire, la monnaie de crdit et la finance oprent cette dissimulation
en convertissant un flux dans lautre.
59

Lazzarato-HommeEndett.indb 59

27/07/2011 21:22:56

Maurizio Lazzarato

ne sont pas des quantits gales ou ingales qui entreraient dans un


rapport dchange, ce sont des quantits de puissance diffrentes, des
quantits de puissance au sens mathmatique du mot puissance, ce sont
de potentialits diffrentes29.
Lchange nest jamais premier. Ainsi aucune conomie ne fonctionne
partir de lchange conomique, aucune socit ne fonctionne partir
de lchange symbolique. Lconomie comme les socits sont organises partir de diffrentiels de pouvoir, dun dsquilibre de potentialits. Cela ne signifie pas, il faut le souligner nouveau, que lchange
na aucune existence, mais quil fonctionne partir dune logique qui
nest pas celle de lgalit, mais du dsquilibre, de la diffrence. Dans
les socits archaques,
il ny a pas de formes dchange, il ny a pas de formes de lquivalence [], il y a un systme de dette et la dette est affecte fondamentalement dun dsquilibre fonctionnel []. Par exemple le
dsquilibre entre donner et recevoir des objets de consommation
se trouve fonctionnellement non pas rquilibr, le dsquilibre est
fondamental et constant, cela ne marche que dsquilibr30.

Cest bien cela, lobjet fondamental de la polmique entre Leach


et Lvi-Strauss, Leach affirmant que le dsquilibre est une partie
fondamentale du systme, une partie de son fonctionnement, tandis que
pour Lvi-Strauss il sagit dune consquence pathologique du systme.
Leach a raison; au niveau de chaque flux, de chaque flux entrant
dans un produit compos, il y a un dsquilibre fondamental
relatif aux flux concerns. Ce dsquilibre est perptuellement
rattrap par un prlvement sur un autre flux, sur un flux qualifi
autrement. Par exemple, le dsquilibre entre celui qui distribue
les objets de consommation et celui qui les reoit va tre compens
sur un tout autre flux, le flux du prestige o celui qui distribue
reoit un prestige []. Je dirais que lunit conomique dans les
socits dites primitives, cest fondamentalement des combinaisons
finies qui font intervenir en elles et dans leur fonctionnement
29. G. Deleuze, Cours du 28 mai 1973. http://www.webdeleuze.com/php/index.html
30. G. Deleuze, Cours du 7 mars 1973.
60

Lazzarato-HommeEndett.indb 60

27/07/2011 21:22:56

La gnalogie de la dette et du dbiteur


dsquilibr, tous les flux qualifis de manire diffrente et il y a
tout un circuit de la dette qui se dessine partir de ses composantes
finies circulant. Cest le rgime de la dette finie, et le rgime des
alliances dessine prcisment le circuit de la dette finie31.

La dette infinie
Le passage de la de la dette finie la dette infinie lors de la sortie
des socits archaques, constitue un vnement dont les consquences
se font encore sentir aujourdhui, puisque le capitalisme sest appropri
ce passage en vue de la production de lhomme endett qui nen finira
jamais de rembourser . En effet, avec les grands empires qui, centralisant
et concentrant le pouvoir dans des formes tatiques, signant la fin
de socits archaques, et avec lavnement des religions monothistes
qui centralisent et concentrent le pouvoir spirituel, la dette ne peut
plus tre rachete: au systme de combinaisons finies et mobiles (je te
compose un bloc fini dalliance et de parent) des socits archaques,
se substitue un rgime de la dette infinie. Le christianisme nous a foutu
linfini, ce qui revient dire quon est dans un rgime social o on nen
finit avec rien, o lendettement, cest pour la vie.
La dette devient la relation dun dbiteur qui nen finira pas de payer,
et dun crancier qui nen finira pas dpuiser les intrts de la dette:
dette envers la divinit, dette envers la socit, dette envers ltat32.
Coup de gnie du christianismepuisque la sainte trinit comprend
en elle-mme le crancier et le dbiteur:
Dieu se sacrifiant lui-mme pour payer la dette de lhomme, Dieu
se faisant payer lui-mme par lui-mme, Dieu comme seul capable
de racheter lhomme de ce dont lhomme est devenu incapable de
se racheter le crancier se sacrifiant pour son dbiteur, par amour
(est-ce croyable?) Par amour de son dbiteur33!

Le christianisme, en introduisant linfini, a rinvent le rgime de la dette


31. Ibid.
32. G. Deleuze, Nietzsche et la philosophie, op.cit., p.163.
33. F. Nietzsche, La Gnalogie de la morale, op.cit., p.151.
61

Lazzarato-HommeEndett.indb 61

27/07/2011 21:22:56

Maurizio Lazzarato

en profondeur, un renouvellement dont hritera par la suite le capitalisme.


Dans les formations impriales avant le christianisme, la dette tait bien
infinie, puisque, par leur fonctionnement tatique, la diffrence des
socits archaques, on ne pouvait pas la rembourser, on ne pouvait plus
rquilibrer les diffrentiels de pouvoir dtermins par lchange, toujours
ingal. Mais elle restait encore extrieure lindividu et sa conscience.
La spcificit du christianisme consiste dans le fait quil nous place non
seulement sous le rgime de la dette, mais aussi sous le rgime de la dette
intriorise. La douleur du dbiteur est intriorise, la responsabilit de
la dette devient un sentiment de culpabilit.
Dans cette petite histoire de la dette faite au galop, Deleuze marque
un autre passage fondamental : tandis que la dette intriorise de
la religion chrtienne a encore une nature transcendantale, dans le
capitalisme elle a une existence immanente. Linfini que le christianisme introduit dans la religion, le capitalisme le rinvente au niveau
conomique : le mouvement du capital comme automouvement de
la valeur, de largent qui gnre de largent et qui, grce la dette,
repousse ses limites. Avec le capitalisme, la valorisation capitaliste et la
dette deviennent des processus infinis qui se nourrissent lun lautre.
Marx insiste sur le bourgeonnement par lequel largent produit plus
dargent, par lequel il se manifeste comme automouvement qui crot
sur lui-mme et dont les limites sont toujours dpasses. Le capital a des
limites immanentes, mais quil reproduit une chelle toujours largie.
Ce rgime de linfini est le rgime de destruction/cration qui sexprime
dabord dans et par la cration/destruction de la monnaie.
Avant den venir au capitalisme proprement dit, faisons un dtour
par la Grce et le Moyen ge pour vrifier la continuit historique
du rapport dette-pouvoir-mesure que nous avons rencontr dans La
Gnalogie de la morale. la mme priode de lcriture de LAntidipe, Michel Foucault dveloppe une conception de la monnaie qui,
comme chez Deleuze et Guattari, soppose linterprtation traditionnelle qui la fait natre dune conomie marchande. La monnaie drive
directement de lexercice du pouvoir sur la dette et la proprit, et non
de lchange marchand. Lapparition de la monnaie est lie la constitution dun nouveau type de pouvoir, dun pouvoir qui a pour raison
62

Lazzarato-HommeEndett.indb 62

27/07/2011 21:22:56

La gnalogie de la dette et du dbiteur

dtre dintervenir dans le rgime de la proprit, dans le jeu des dettes


et des acquittements34.
Linterprtation de lorigine marchande de la monnaie qui la limite
des fonctions de reprsentation de valeurs et dutilits dans lchange,
en prenant le signe pour la chose elle-mme, constitue une sorte derreur
philosophique premire et radicale35. Linstitution de la mesure, dont la
monnaie est une manifestation, nest pas dorigine conomique. On
retrouve dans ce cours de 1971 le rapport mesure-dette tabli par Nietzsche,
grand inspirateur de la thorie foucaldienne du pouvoir:
Mise en mesure dont on voit bien comment elle est lie tout
un problme dendettement paysan, de transfert de proprits
agricoles, dacquittement des crances, dquivalence entre denres
ou objets fabriqus, durbanisation et de mise en place dune
forme tatique. Au cur de cette pratique de la mesure apparat
linstitution de la monnaie36.

Les conomistes extraient de cette complexit de relations de pouvoir le


commerce et en font, avec lutilit, lorigine de la socit et de lhomme.
Une espce de tartufferie anglaise, dirait Nietzsche.
Mesure, valuation, estimation sont toujours une question de pouvoir,
avant dtre une question conomique. Lorigine de lestimation, de lvaluation, de la mesure est la fois religieuse et politique: Quil soit tyran ou lgislateur, celui qui dtient le pouvoir est le mtreur de la cit: le mesureur des
terres, des choses, des richesses, des droits, des pouvoirs et des hommes37.

Les flux barbares


Grce un commentaire blouissant de Deleuze sur le livre de Georges
Duby Guerriers et paysans, nous pouvons approfondir la nature de diffrents flux indissolublement conomiques et de pouvoir qui traversent
34. M. Foucault, Leons sur la volont de savoir, Paris, Gallimard, 2011, p.132.
35. Ibid., p.128.
36. Ibid., p.128.
37. Ibid., p.127.
63

Lazzarato-HommeEndett.indb 63

27/07/2011 21:22:56

Maurizio Lazzarato

et organisent lconomie et la socit. Les fonctions conomiques


de la monnaie (mesure, thsaurisation, quivalent gnral, moyen de
paiement) dpendent dun flux dune autre nature, cest--dire dune
autre puissance. Si largent nest pas soutenu par un flux de pouvoir, il
saffaisse et les fonctions conomiques de mesure, moyen de paiement
de la monnaie, saffaissent avec lui. Cest ce qui tait arriv lconomie europenne aprs la chute de lempire carolingien, lorsque le
flux de pouvoir imprial vint manquer. Lconomie europenne ne
put tre relance que par un flux de destruction/cration, cest--dire
par un pouvoir de dterritorialisation barbare qui fit littralement
renatre lchange et les diffrentes fonctions de la monnaie. Lconomie
marchande na aucune autonomie, aucune possibilit dexistence
autonome, indpendamment dun flux de pouvoir, dune puissance de
dterritorialisation.
De la priphrie de lempire, les Vikings avec leurs bateaux et
les Hongrois avec leurs chevaux (flux de mobilit, flux de migration, flux nomades, flux guerriers dune puissance suprieure la
mobilit paysanne) fonaient sur lEmpire, pillaient les villages, les
tombes et les monastres.
Ils font une espce de lchage, une libration dargent dans
toute lEurope, qui va rinjecter dans lconomie une puissance
montaire que la monnaie, rduite son pouvoir dachat ou sa
valeur dchange, avait compltement perdue, ils font de linvestissement conomique par destruction38.

Le flux moins mobile (les paysans) se subordonna au flux nomade et


mobile (les guerriers barbares). Les flux barbares sont des flux dterritorialiss, mais aussi dterritorialisants. Si largent en tant que moyen de
paiement, mesure, etc., est un flux dterritorialis, sa force dterritorialisante ne vient pas de largent lui-mme, mais des flux de pouvoir destructeurs/crateurs impulss par des barbares (ou, plus tard, des capitalistes ou des forces rvolutionnaires). Les signes montaires impuissants
reoivent leur puissance du flux nomade, migratoire, mobile, barbare.
38. G. Deleuze, Cours du 4 juin 1973.
64

Lazzarato-HommeEndett.indb 64

27/07/2011 21:22:57

La gnalogie de la dette et du dbiteur

Face aux barbares, les paysans fuyaient et taient affects, dans leur
fuite, dun coefficient secondaire de dterritorialisation qui, son
tour, en fuyant, pouvait acqurir une puissance quil navait pas comme
paysannerie sdentaire. Le pouvoir de destruction/cration nest pas une
proprit de largent en tant que tel. Largent doit tre transform en
capital, cest--dire en pouvoir de destruction/cration. Dans le nolibralisme, le dispositif qui opre cette transformation en pouvoir est celui
de la bourse, de la finance et de la dette.

Les flux capitalistes


Deleuze insiste : jamais une conomie na fonctionn comme une
conomie marchande. Dans quelque formation sociale que ce soit, une
conomie ne peut inscrire les changes et faire fonctionner les circuits
dchanges base de monnaie comme pouvoir dachat quen fonction
dun autre flux. Lchange est videmment second par rapport
quelque chose dune tout autre nature [.U]ne autre nature a un sens trs
rigoureux et signifie un flux dune autre puissance39.
Dans le capitalisme, le mme argent exprime des flux de puissance
htrognes: le flux de pouvoir dachat, qui reprsente un ensemble de
moyens de paiement (salaire et revenu) qui se ralisent par lachat de
biens dj produits, dj l, est strictement subordonn, comme flux de
moindre puissance, aux flux de financement qui ne reprsentent pas un
simple pouvoir dachat, une simple correspondance entre de largent
et de biens, mais un pouvoir de prescription, dordonnancement, cest-dire un ensemble de possibilits de choix, dcisions qui sexercent sur
un avenir, qui anticipent ce que vont tre la fois la production, les
relations de pouvoir et les modalits dassujettissement. La puissance de
la monnaie comme structure de financement ne vient pas dun pouvoir
dachat plus grand, la force dun capitaliste ne dpend pas du fait quil est
plus riche quun ouvrier. Sa puissance vient de ce quil manie et dtermine la direction de flux de financement, cest--dire quil dispose du
temps, comme dcision, comme choix, comme possibilit dexploiter,
39. Ibid.
65

Lazzarato-HommeEndett.indb 65

27/07/2011 21:22:57

Maurizio Lazzarato

de soumettre, de commander, de diriger dautres hommes. La monnaie


comme pouvoir dachat est, pour Deleuze, ce par quoi on reterritorialise
et on fixe les flux de travail la consommation, la famille, lemploi
et aux assujettissements (ouvrier, prof, homme, femme, etc.) qui sont
autant dassignations de la division sociale du travail. La revendication
salariale peut donc tre, comme dans la majorit des politiques syndicales, une faon daccepter et de reconnatre ces assujettissements et ces
relations de pouvoir. Mais la revendication salariale et le pouvoir dachat
peuvent galement reprsenter le point de rupture de cette reterritorialisation, le refus de ces assujettissements, condition que le flux de salaire
soit lexpression dun flux dune autre nature, dune autre puissance.
De la mme manire que le capital doit transformer largent (moyen de
paiement) en capital, le proltariat doit transformer le flux de pouvoir
dachat en flux de subjectivation autonome et indpendant, en flux
dinterruption de la politique du capital, cest--dire en flux la fois
de refus et de fuite des fonctions et des assujettissements auxquels il est
accul. Le capital a un pouvoir sur le flux de pouvoir dachat des ouvriers
dabord parce quil est matre dun flux de financement, cest--dire quil
est matre du temps, des choix et des dcisions40. La monnaie comme
capital a un pouvoir de destruction/cration que na pas la monnaie en
tant que pouvoir dachat41.
40. Cours du 22 fvrier 1972: Si riche que vous soyez, si fort que soit votre pouvoir
dachat, largent comme pouvoir dachat dfinit un ensemble de signes impuissants qui
ne reoivent leur puissance que de lautre flux, le flux de financement. Et autant largent
comme pouvoir dachat est rgl par les lois de lchange, autant lautre flux est rgl
par de toutes autres lois, savoir des lois de cration et de destruction de monnaie.
41. Une autre curiosit cocasse ! Un document de la Banque des rglements
internationaux (BRI) sign par Claudio Borio et Piti Disyatat, reproche aux plus hautes
autorits conomiques des tats-Unis de confondre la monnaie-revenu et la monnaiecapital. partir de cette distinction, ils critiquent la thse de la Federal Reserve, mise
en avant principalement par Bernanke, selon laquelle les conditions montaires de la
crise trouvent leur raison principale dans largent facile, dans unengorgement global
dpargne, lui-mme fonction des excdents des comptes courants accumuls par les
pays mergents (surtout la Chine) et replacs aux tats-Unis. La thse de lexcs de
lpargne, qui exonre de toute responsabilit les banques et les autorits montaires de
lEurope et des tats-Unis, se fonde sur une confusion entre la monnaie comme revenu
et comme capital. Lattention non justifie porte aux comptes courants traduit
66

Lazzarato-HommeEndett.indb 66

27/07/2011 21:22:57

La gnalogie de la dette et du dbiteur

Le flux de financement, cest--dire largent comme capital, est un


pouvoir mutant, un flux crateur, un ensemble de signe puissances,
puisquil engage lavenir, puisquil exprime une force de prescription et
quil constitue un pouvoir de destruction/cration qui anticipe ce qui
nest pas encore l. Les flux de financement sont un pouvoir dterritorialis et dterritorialisant qui narrive pas aprs lconomique, mais lui est
immanent. Ils oprent sur des possibles et leur actualisation.
La matire de largent comme capital est bien le temps, mais moins
le temps de travail, que le temps comme possibilit de choix, dcision,
commandement, cest--dire le pouvoir de destruction/cration des
modalits sociales dexploitation et dassujettissement. Largent comme
moyen de paiement, en revanche, est un signe impuissant, puisquil
ne fonctionne que comme un moyen pour acqurir des marchandises
qui sont dj l, en tablissant une relation bio-univoque entre la
monnaie et un ventail impos de produits42.
Dans le pouvoir dachat, largent reprsente une coupure prlvement possible sur un flux de consommation donne (des relations de
pouvoir donnes); dans la structure de financement largent fonctionne
comme une possibilit de coupure dtachement qui rarticule des
chanes de valorisation et daccumulation du capital, reconfigure la
composition de la force de travail et de la population et dessine de
nouvelles modalits dassujettissement. La spcificit du pouvoir capitaliste ne vient pas dune simple accumulation de pouvoir dachat, mais
de la capacit de reconfigurer les rapports de pouvoir et les processus de
subjectivation43.
lincapacit dtablir une distinction suffisamment nette entre pargne et financement,
crivent-ils. Le premier est un revenu non consomm alors que le second reprsente
un capital. Linvestissement, et les dpenses dune manire gnrale, rclament un
financement, pas de lpargne.
42. F. Guattari et G. Deleuze, LAnti-dipe, op.cit., p.271.
43. Ces considrations sur la monnaie ont une porte plus gnrale, puisquelles ouvrent
sur les relations de pouvoir qui ne traversent pas que lconomie. Lengendrement
des noncs, comme des opinions ou de la communication, ne se fait pas partir de
lchange verbal qui prsuppose lgalit des locuteurs (comme dans la thorie de Jacques
Rancire, par exemple), mais partir de diffrentiels de pouvoir de flux. Le pouvoir
consiste prcisment dans le primat que les flux de puissance suprieure ont sur le flux de
67

Lazzarato-HommeEndett.indb 67

27/07/2011 21:22:57

Maurizio Lazzarato

Il faut signaler que dans les crises le recouvrement des dgts oprs par
la monnaie comme capital (monnaie virtuelle, puisquelle est raliser)
se fait avec la monnaie revenu (salaire et salaire social, monnaie actuelle).
Deleuze et Guattari, en faisant driver la monnaie de la dette et en affirmant sa nature infinie qui se couple linfini la production pour la
production, ont saisi trs tt et tout au long de leur travail une des transformations majeures du capitalisme contemporain. Cette brve histoire de
la dette devrait tre complte par une brve histoire de limpt, puisque
les politiques nolibrales sont aussi et de faon indissociable des politiques
fiscales. Cette intuition, que nous ne pouvons pas approfondir, est surtout
dveloppe dans Mille plateaux.
Sappuyant sur les recherches de Will, Michel Foucault montre
comment, dans certaines tyrannies grecques, limpt sur les aristocrates et la distribution dargent aux pauvres sont des moyens de
ramener largent aux riches, dlargir singulirement le rgime de
la dette (Comme si les Grecs avaient dcouvert leur manire ce
que les Amricains retrouveront avec le New Deal: que les lourds
impts dtat sont propices aux bonnes affaires). Bref, largent, la
circulation de largent, cest le moyen de rendre la dette infinie []
Labolition des dettes ou leur transformation comptable ouvrent
la tche dun service dtat interminable [] Le crancier infini,
la crance infinie a remplac les blocs de dette mobiles et finis
[] La dette devient dette dexistence, dette dexistence de sujets
eux-mmes. Vient le temps o le crancier na pas encore prt
tandis que le dbiteur narrte pas de rendre, car rendre cest un
devoir, mais prter une facult, comme dans la chanson de Lewis
Carroll, la longue chanson de la dette infinie: Un homme peut
certes exiger son d / mais quand il sagit du prt / il peut certes
choisir / le temps qui lui convient le mieux44.
puissance infrieure. En dautre termes, penser le pouvoir en termes dchange et partir
de la valeur dchange, cest une entreprise aussi stupide que de chercher dans lchange
la condition de la production des noncs [] Cest pour a quun engendrement des
noncs ne marche jamais partir du circuit de lchange, cest parce que, en fait, ce circuit
de lchange nintervient ou ne vaut que en rapport avec un circuit dune autre puissance
qui est le circuit de la cration destruction. G.Deleuze, Cours du 4 juin 1973.
44. F. Guattari et G. Deleuze, LAnti-dipe, op.cit., p. 233-234.
68

Lazzarato-HommeEndett.indb 68

27/07/2011 21:22:57

La gnalogie de la dette et du dbiteur

Nous voudrions insister sur limportance dun livre comme LAntidipe, qui sest prcisment plac sur le terrain qua privilgi le bloc du
pouvoir capitaliste pour entamer sa contre-rvolution, en retournant 68.
Laction nolibrale a depuis confirm, travers la gestion de la dette, la
nature de lutte des classes du xxie sicle annonce dans LAnti-dipe:
lunivocit de la production, qui porte la fois et indiffremment sur
lconomie et la subjectivit. Lconomie de la dette est une conomie
qui requiert un sujet capable de rpondre de soi comme avenir, dun
sujet capable de promettre et de maintenir la promesse, dun sujet
qui exerce un travail sur soi. Si lconomie politique classique et Marx
dcouvrent lessence de la richesse dans lactivit subjective irrductible au domaine de la reprsentation, ils ont eu, peut-tre, le tort de la
rabattre sur le travail. Il est temps dsormais, alors que nous comprenons mieux comment fonctionne la relation crancier-dbiteur, danalyser prcisment comment elle trouve sa place dans lconomie nolibrale et comment elle reconfigure le champ politique et social.

69

Lazzarato-HommeEndett.indb 69

27/07/2011 21:22:57

Lazzarato-HommeEndett.indb 70

27/07/2011 21:22:57

F
La dette constitue le rapport de pouvoir le plus dterritorialis et le plus
gnral travers lequel le bloc de pouvoir nolibral organise sa lutte
de classe. La dette reprsente un rapport de pouvoir transversal qui ne
connat ni les frontires des tat, ni les dualismes de la production (actif/
non-actif, emploi/chmage, productif/non productif ), ni les distinctions entre conomie, politique et social. Il agit au niveau immdiatement plantaire en traversant les populations, en accompagnant et en
sollicitant la fabrication thique de lhomme endett.
Comment cette trame de relations tisses par la dette traverse-t-elle les
diffrents dispositifs de pouvoir et les diffrentes modalits de subjectivation? Pour le comprendre, nous allons mettre les outils thoriques
que nous avons ractivs lpreuve de la thorie du pouvoir de Michel
Foucault, dont la drivation nietzschenne, qui constitue notre point de
dpart, est explicitement revendique. Comment la dette, partir des
annes 1970, a-t-elle reconfigur le pouvoir souverain, le pouvoir disciplinaire et le pouvoir biopolitique?
71

Lazzarato-HommeEndett.indb 71

27/07/2011 21:22:57

Maurizio Lazzarato

Dans son important livre sur le nolibralisme, Naissance de la biopolitique, Michel Foucault, ne tenant pas compte ce quil avait affirm
dans le cours cit prcdemment sur les fonctions de la monnaie dans
la Grce antique, nglige de prendre en considration les fonctions de
la finance, de la dette et de la monnaie, alors que, depuis la fin des
annes 1970, elles constituent les dispositifs stratgiques du gouvernement nolibral. Lconomie de la dette intervient indiffremment
sur des zones gopolitiques (Sud-est asiatique, Amrique du Sud,
Europe), ou sur des populations nationales (Argentine, Grce, Irlande,
Espagne, Portugal, etc.); elle est un moyen de pression dans la plupart
des conflits sociaux et exerce son pouvoir sur des individus (endettement des familles), en incarnant ainsi le point de vue du capitaliste
collectif. On notera au passage que la mtamorphose du capitalisme et
de sa monnaie opre au tournant des annes 1970 navait en revanche
pas chapp Gilles Deleuze, qui rsumait ainsi le passage de la gouvernance disciplinaire au nolibralisme contemporain: Lhomme nest
plus lhomme enferm de socits disciplinaires, mais lhomme endett
de socits de contrle1.
Pour Foucault, les nolibraux ne conoivent plus lhomo onomicus
comme le sujet de lchange et du march, mais comme un entrepreneur (de soi). La description foucaldienne des techniques nolibrales
mises en place pour transformer le travailleur en capital humain
qui doit assurer lui-mme la formation, la croissance, laccumulation,
lamlioration et la valorisation de soi en tant que capital, est
la fois trs importante et trompeuse. Certes, le travailleur nest plus
considr uniquement comme un simple facteur de production; il nest
plus, proprement parler, une force de travail, mais un capital-comptence, une machine-comptences, qui va de pair avec un style de
vie, un mode de vie2 , une posture morale entrepreneuriale qui
dtermine une forme de rapport de lindividu lui-mme, au temps,
son entourage, lavenir, au groupe, la famille3.
1. G. Deleuze, Post-scriptum sur les socits de contrle, LAutre journal, n1, mai 1990.
2. Ernest-Antoine Seillire, prsident du Medef lpoque de la refondation sociale,
confrence de presse du 20 juin 2000.
3. M. Foucault, Naissance de la biopolitique, op.cit., p.245.
72

Lazzarato-HommeEndett.indb 72

27/07/2011 21:22:57

Lemprise de la dette

Toutefois, cette injonction faire de lindividu une sorte dentreprise permanente et multiple , se droule dans un cadre compltement diffrent de celui dcrit par Foucault: celui de lconomie de la
dette. Le point de vue de Naissance de la biopolitique est ainsi encore
celui des ordo-libraux allemands pour qui lentreprise et lentrepreneur industriels taient au centre du projet d conomie sociale du
march. Foucault reste coll cette version industrielle du nolibralisme de laprs-guerre, tandis qumerge et saffirme, tout au long
des annes1970, une logique dentreprise, financiarise cette fois, et un
capitalisme dont lintrt collectif est reprsent par les entrepreneurs
financiers qui imposent un nouveau gouvernement des conduites et
une nouvelle individualisation qui nont plus grand-chose voir avec
les politiques des ordo-libraux de laprs-guerre. Comme le suggre
Foucault, le gouvernement nolibral doit toujours agir sur la socit
elle-mme, dans sa trame et dans son paisseur, en tenant compte et
mme en prenant en charge les processus sociaux pour faire place,
lintrieur de ces processus sociaux, non pas seulement la concurrence
et lentreprise, mais, nuance dcisive, aussi et surtout la dette et
son conomie.
Les ordo-libraux prconisaient une politique conomique et sociale
dont lobjectif principal tait la dproltarisation de la population
(construction de petites units de production, aides laccession la
proprit, actionnariat populaire , etc.). Cette dernire tait cense
conjurer le danger politique que constituaient les grandes concentrations industrielles, o le proltariat pouvait sorganiser et devenir une
force politique autonome, comme ce fut le cas entre la fin du xixe et
le dbut du xxe sicle. Une grande part de ces politiques de dproltarisation passait par ltat-providence et par une cogestion dans les
entreprises qui organisaient un transfert rel de richesse vers les salaris
de faon les impliquer dans la gestion capitaliste de la socit: un
salari galement capitaliste nest plus un proltaire; cela indpendamment de la salarisation croissante de lconomie . Avec les nolibraux contemporains, la dproltarisation fait un bond en avant dans les
discours (tous propritaires, tous entrepreneurs), mais elle se transforme en son contraire dans les faits, notamment cause de la dflation
73

Lazzarato-HommeEndett.indb 73

27/07/2011 21:22:57

Maurizio Lazzarato

salariale et des coupes budgtaires de ltat-providence. Lconomie de la


dette organise ainsi une prcarisation conomique et existentielle qui est
le nom nouveau dune ralit ancienne: la proltarisation, notamment
des classes moyennes et des travailleurs des nouveaux mtiers de ce quon
appelait autrefois, avant lexplosition de sa bulle, la new economy.
Lconomie de la dette fournit selon nous une image plus nette des
nouvelles incarnations subjectives du capital dans lesquelles la population dans son ensemble est sollicite se couler, image trs diffrente de
celle affiche par la new economy des annes1980 et1990 et du portrait
esquiss par Foucault lui-mme.
Si laction nolibrale porte la fois et indiffremment sur lconomie et la subjectivit, sur le travail et sur le travail sur soi, elle
rduit ce dernier une injonction devenir son propre patron, dans
le sens de prendre sur soi les cots et les risques que lentreprise et
ltat externalisent dans la socit. La promesse de ce que le travail
sur soi devait apporter au travail en terme dmancipation (jouissance, ralisation, reconnaissance, exprimentation de formes de vie,
mobilit, etc.), sest renverse dans limpratif de prendre sur soi les
risques et les cots que ni les entreprises, ni ltat, ne veulent assumer.
En bloquant les salaires (via la dflation salariale) et en rduisant drastiquement les dpenses sociales, les politiques nolibrales contemporaines produisent un capital humain ou un entrepreneur de soi plus
ou moins endett et plus ou moins pauvre, mais en tout cas toujours
prcaire. Pour la majorit de la population, devenir entrepreneur de soi
se limite la gestion, selon les critres de lentreprise et de la concurrence, de son employabilit, de ses dettes, de la baisse de son salaire
et de ses revenus, de la rduction des services sociaux. Avec le RSA de
Martin Hirsch, une comptence managriale est exige de la part
du pauvre pour grer le cumul dassistance et de petits emplois. Il
nest donc pas ncessaire de crer sa petite entreprise individuelle pour
tre entrepreneur de soi, il suffit de se comporter comme si on en tait
un, den adopter la logique, les attitudes, la faon de se rapporter au
monde, soi et aux autres.
Depuis la crise financire provoque par lexplosion de la bulle
Internet, le capitalisme a abandonn ses narrations piques construites
74

Lazzarato-HommeEndett.indb 74

27/07/2011 21:22:57

Lemprise de la dette

autour de la libert, de linnovation et de la crativit de lentrepreneur,


de la socit de la connaissance, etc. La population doit simplement se
charger de tout ce que la finance, les entreprises et ltat-providence
externalisent sur la socit, point la ligne!
Lautonomie et la libert que lactivit entrepreneuriale aurait d
apporter dans le travail , se sont rvles tre en ralit une plus
grande et intense dpendance, non seulement envers les institutions
(entreprise, tat-providence, finance), mais aussi envers soi enfin
patron!, pourra-t-on lire sur un dpliant publicitaire pour le statut
dauto-entrepreneur. Indpendance que lon peut interprter, avec un
peu dironie, comme la colonisation du surmoi freudien par lconomie,
puisque le moi-idal ne doit plus se limiter tre lautorit gardienne
et garante de la morale et des valeurs de la socit, mais aussi et
surtout le gardien et le garant de la productivit de lindividu! Nous
retombons toujours dans le couplage de lconomie et de lthique, du
travail et du travail sur soi. La critique froce adresse par LAnti-dipe
la psychanalyse freudienne et lacanienne peut tre lue comme une
anticipation de lextension de la cure et du transfert analyste/analysant la gestion de la force de travail dans lentreprise et la population dans la socit. La multiplication de lintervention de psychologues, sociologues et autres experts en travail sur soi, le dveloppement du coaching pour les salaris des couches suprieures et du suivi
individuel obligatoire pour les travailleurs pauvres et les chmeurs,
lexplosion des techniques de souci de soi dans la socit, sont des
symptmes des nouvelles formes de gouvernement des individus qui
passent aussi et surtout par la modlisation de la subjectivit.
Avant de nous plonger dans lexploration de cette modlisation de
la subjectivit par lconomie de la dette, il nous faut revenir un peu
plus longuement sur les transformations opres par lconomie de la
dette sur lorganisation du pouvoir et de lconomie un niveau plus
gnral dans nos socits contemporaines. Ainsi, ces transformations
nous permettront de saisir en quoi lconomie de la dette a radicalement transform nos possibilits daction un niveau tant subjectif
que collectif.
75

Lazzarato-HommeEndett.indb 75

27/07/2011 21:22:58

Maurizio Lazzarato

L ,
.
De quelle manire lconomie de la dette et la relation crancier-dbiteur
traversent-elles la plus importante et la plus novatrice des classifications
de pouvoirs, celle tablie par Foucault ? Ce dernier, tout en produisant une analyse remarquable et en temps rel de lavnement du nolibralisme, na su anticiper que trs partiellement la reconfiguration du
pouvoir souverain, du pouvoir disciplinaire et du pouvoir biopolitique
opre par le nolibralisme.

Le pouvoir souverain
Lconomie de la dette reconfigure tout dabord le pouvoir souverain
de ltat, en neutralisant et en faisant concurrence lune de ses prrogatives rgaliennes, la souverainet montaire, cest--dire le pouvoir de
destruction et de cration de monnaie. La finance a amorc dans les
annes 1970 un processus de privatisation de la monnaie qui sest par
la suite dvelopp et qui est, par ailleurs, la mre de toutes les privatisations. Notons immdiatement que pour sauver la privatisation de
la monnaie, menace par la crise financire, les nolibraux nont pas
hsit invoquer la nationalisation des pertes de la crise financire
de 2007, nationalisation quils envisagent, par ailleurs, comme lhorreur
absolue: celui de la mainmise de ltat sur la libert des marchs.
La finance sest appropri la plupart des fonctions de la monnaie
bancaire, tel point que la politique des banques centrales est fortement conditionne par la demande de liquidit de la sphre financire. La monnaie scripturale, monnaie qui sexprime par de simples
jeux dcriture, est mise par les banques prives partir dune dette
dette qui devient ainsi sa nature intrinsque de telle sorte quelle est
appele monnaie dette ou encore monnaie de crdit. Elle nest
rattache aucun talon matriel, elle ne renvoie aucune substance
sinon la relation de la dette elle-mme. Ainsi, avec la monnaie scripturale, non seulement on produit de la dette, mais la monnaie elle-mme
est dette et rien dautre quune relation de pouvoir entre crancier
et dbiteur. Dans la zone euro, lmission de monnaie/dette prive
76

Lazzarato-HommeEndett.indb 76

27/07/2011 21:22:58

Lemprise de la dette

reprsente 92,1 % de lensemble de la monnaie en circulation dans


lagrgat montaire le plus important.
La souverainet montaire est galement concurrence par la finance.
Les titres ngocis sur les places boursires reprsentent une forme
embryonnaire de monnaie. Leur liquidit nest que partielle [mais],
leur espace de circulation est dj tonnamment vaste, non seulement
en tant que moyen de rserve, mais galement en tant que moyen
dchange pour certaines transactions4. Comme le suggre Marazzi,
partir des annes 1990, loffre de monnaie sest dveloppe indpendamment de tout objectif quantitatif fix par les autorits montaires
centrales. Les banques centrales des tats se sont limites monnayer
cette demande de liquidit. Lindpendance de la Banque centrale
vis--vis du Trsor est, en ralit, le nom de sa dpendance aux marchs.
Pendant la mme priode sest constitu un nouveau bloc de pouvoir
autour de lconomie de la dette qui voit agir conjointement ce quon
sentte encore considrer sparment: lconomie dite relle, lconomie financire et ltat. Cest ltat qui a transfr dlibrment
son droit rgalien de cration montaire au secteur priv. En ralit,
lencontre de ce que soutient la grande majorit des conomistes, experts
et journalistes, il ny a pas de concurrence ou de conflit entre la politique
financire et la politique montaire de ltat, mais une nouvelle alliance
nolibrale qui regroupe des banques, des investisseurs institutionnels, des
entreprises prives, de gouvernements, des pans entiers de ladministration, mais aussi des mdias et des reprsentants du monde acadmique,
etc., alliance qui sattaque de faon systmatique la logique de ltatprovidence et de ses dpenses sociales. Sil y a bien un conflit, il se situe
entre deux conceptions de ltat et de la politique montaire et sociale
de ltat, mais cela fait longtemps que le bloc nolibral a gagn et tient
une position hgmonique lintrieur de lconomie, des administrations, de ltat, de partis politiques, des entreprises et des mdias. Ce
nouveau bloc de pouvoir naurait jamais pu voir le jour sans lintervention des pouvoirs publics (celle des gouvernements, de droite comme de
gauche, et en France pour lessentiel celle des socialistes, celle des tats et
4. A. Orlan, Le Pouvoir de la finance, Paris, Odile Jacob, 1999, p.242.
77

Lazzarato-HommeEndett.indb 77

27/07/2011 21:22:58

Maurizio Lazzarato

des banques centrales). Et comme le dmontre la dernire crise financire,


cest toujours ltat (comme prteur en dernire instance) qui permet
la reproduction de rapports de pouvoir capitalistes centrs sur la dette.
On a fait remarquer, contre les thories du dclin de ltat-nation et pour
affirmer, au contraire, sa vitalit, que le nombre dtats-nations a augment
et non diminu avec lavnement du nolibralisme. Le problme nest
pas l, puisque ce qui a chang ce sont les fonctions de ltat-nation, ses
modalits dintervention et ses finalits. Il est tout de mme tonnant de
voir comment les agences de notations, pour le compte du bloc de pouvoir
financier, dont elles constituent un lment stratgique, font valser quotidiennement les tats et les gouvernements grec, irlandais, islandais,
portugais (les quatre gouvernements ont saut), espagnol, italien et anglais,
pour ne parler que de la crise financire la plus proche. Le pouvoir souverain des tats est srieusement entam par lintervention des agences de
notation, des investisseurs financiers5 et des institutions telles que le FMI.
Les tats europens se limitent appliquer des politiques conomiques et
sociales dictes par les marchs (cest--dire par le bloc de pouvoir conomico-politico-financier) partir du nouveau pacte de stabilit europen.
Les lections qui se droulent dans ces pays se font sur des programmes
conomiques dj dfinis par les contraintes conomiques et financires
dcides lextrieur du territoire national.

Le pouvoir disciplinaire
Aprs cette analyse de la reconfiguration du pouvoir souverain des tats
par lconomie de la dette, il nous faut nous voir comment cette dernire
5. On distingue trois catgories dinvestisseurs institutionnels: les fonds de pensions
qui grent lpargne-retraite dans les pays o le financement des retraites est fond sur
un rgime de capitalisation (principalement les tats-Unis et le Royaume-Uni), les
fonds mutuels ou socits dinvestissements, appels Sicav (socits dinvestissements en
capital variable) et les compagnies dassurance. Le poids des zinzins dans lconomie
mondiale est devenu considrable. la fin de 2006, lencours global de leurs actifs
slevait environ 62000 milliards de dollars, ce qui dpasse le PIB total des principaux
pays industrialiss. Ce montant est comparer aux quelques 2000 milliards dactifs
accumul par la Chine la suite de ses excdents commerciaux., E. M. Mouhoud et
D. Pilhon, Le Savoir et la finance, op.cit., p.44.
78

Lazzarato-HommeEndett.indb 78

27/07/2011 21:22:58

Lemprise de la dette

reconfigure le plus important des pouvoirs disciplinaires dcrit par Foucault


la suite de Marx, savoir lentreprise. En effet, lconomie de la dette
revient sur leuthanasie keynsienne du rentier, en rtablissant, comme
jamais auparavant dans lhistoire du capitalisme, le pouvoir de lactionnaire
sur tous les autres acteurs de lentreprise et notamment sur les salaris. Les
dtenteurs des titres de proprit du capital sont les seuls, avec les managers
eux aussi transforms en actionnaires, bnficier des gains de productivit.
La finance met ainsi en place un gouvernement de lentreprise dont
les principes gnraux sont les suivants : Primaut de lactionnaire
sur le dirigeant de lentreprise; subordination de la gestion de lentreprise lintrt de lactionnaire; en cas de conflits dintrt, prpondrance de lintrt de lactionnaire6. Elle dicte et impose lentreprise
une nouvelle mesure de la valeur qui passe par la mise en place de
nouvelles normes comptables internationales, dites IFRS (International
Financial Reporting Standards), qui ont t labores dans lintrt
exclusif des investisseurs et des actionnaires et qui se sont appliques
partir du 1erjanvier 2005 lensemble des entreprises europennes cotes
en Bourse. Cette nouvelle comptabilit doit permettre de comparer les
performances financires des entreprises tout moment et quels que
soient les secteurs dactivit.
Les normes comptables considrent lentreprise comme un actif
financier dont la valeur est value par le march. [] Seule la
socit de capitaux (socit anonyme, par exemple) a une existence
juridique. En revanche lentreprise conomique, au sens de lunit
productrice de bien et de services, nest pas reconnue par la loi. Les
acteurs de lentreprise autre que les actionnaires, notamment les
salaris, ne sont pas considrs comme propritaires des richesses
produites, alors quils y contribuent pourtant directement7.

Ce sont les actionnaires ou les institutions financires qui la reprsentent qui dcident, commandent et ordonnent les formes de valorisation,
les procdures de comptabilit, les niveaux de salaire, lorganisation du
travail, les rythmes et la productivit dans lentreprise.
6. A. Orlan, Le Pouvoir de la finance, op.cit., p.216.
7. E. M. Mouhoud et D. Pilhon, Le Savoir et la finance, op.cit., p.75.
79

Lazzarato-HommeEndett.indb 79

27/07/2011 21:22:58

Maurizio Lazzarato

La contractualisation des relations sociales est une autre innovation impose par la finance. Dabord dans lentreprise et depuis quelques
annes dans les services sociaux, elle trace un processus dindividualisation qui vise neutraliser les logiques collectives . Mme dans
lassurance chmage ou dans le RSA, les allocataires doivent signer un
contrat individuel pour pouvoir ouvrir des droits lindemnisation.
Ainsi, lentreprise nest pas un lieu conflictuel entre des salaris et des
patrons, le service social nest pas non plus le lieu dexercice de pouvoirs
fortement asymtriques entre des agents reprsentant ladministration
et des usagers (chmeurs, malades, bnficiaires du RSA). Linstitution
entreprise ou service social est un ensemble de contrats individuels, liant
entre eux les diffrents acteurs qui, dans la poursuite de leur propre
intrt individuel, sont galit.
Il ny a donc pas contradiction mais convergence entre ce quon appelle
encore conomie relle et conomie virtuelle. Une partie importante
des revenus des entreprises est constitue par les revenus financiers. Les
investissements en produits financiers de la part des socits non financires ont augment plus rapidement que leurs investissements dits
productifs en machines et en force de travail. La dpendance des entreprises envers les revenus financiers na pas cess daugmenter. Dans
la tendance vers la financiarisation de lconomie non financire, non
seulement le secteur de la manufacture est quantitativement prdominant, mais il est mme celui qui tire le processus. Ce qui suffit, affirme
Christian Marazzi, pour laisser choir dfinitivementla distinction entre
conomie relle et conomie financire de la mme faon quil faut
arrter didentifier le capitalisme avec le seul capitalisme industriel, tant
du point de vue thorique quhistorique.

Le pouvoir biopolitique
Enfin, la politique de la dette investit de plein fouet ce que Foucault
appelle le biopouvoir. Elle ne se limite pas faire des dpenses sociales
la source de nouveaux profits pour les cranciers (assurance et investisseurs institutionnels), mais transforme la nature mme de Ltatprovidence. Aux assurances collectives contre les risques (vieillesse,
80

Lazzarato-HommeEndett.indb 80

27/07/2011 21:22:58

Lemprise de la dette

sant, chmage, etc.) se substituent systmatiquement, chaque fois


que cest possible, des assurances prives.
En rduisant en mme temps les dpenses sociales et les impts
(rductions qui bnficient surtout aux entreprises et aux segments les
plus riches de la population), la politique nolibrale de ltat opre un
double processus: un transfert massif de revenu vers les classes les plus
aises de la socit et les entreprises et un creusement des dficits caus
par les politiques fiscales, dficits qui deviennent leur tour source de
revenu pour tous les cranciers qui achtent les titres de la dette des
tats. Sinstalle ainsi le cercle vertueux de lconomie de la dette
qui fait dire Warren Buffet, loracle de la bourse amricaine, avec la
franchise et la lucidit propre aux ractionnaires: Tout va trs bien
pour les riches dans ce pays, nous navons jamais t aussi prospres.
Cest une guerre de classe, et cest ma classe qui est en train de gagner.
Le processus stratgique du programme nolibral en ce qui concerne
ltat-providence consiste en une progressive transformation de droits
sociaux en dettes sociales que les politiques nolibrales tendent
leur tour transformer en dettes prives, paralllement la transformation des ayants droit en dbiteur auprs des caisses dassurances
chmage (pour les chmeurs) et auprs de ltat (pour les bnficiaires
des minima sociaux, les allocataires du RSA).
La transformation de droits sociaux en dettes et dusagers en dbiteurs
est la ralisation de lindividualisme patrimonial qui a pour fondement
laffirmation de droits individuels, mais dans une conception toute
financire de ces droits identifis des titres8. Lusager transform en
dbiteur, la diffrence de ce qui se passe sur les marchs financiers,
ne doit pas rembourser en argent comptant, mais en comportements,
attitudes, manires dagir, projets, engagements subjectifs, temps ddi
la recherche demploi, temps utilis pour se former selon les critres
dicts par le march et lentreprise, etc. La dette renvoie directement
une discipline de vie et un style de vie qui impliquent un travail sur
soi, une ngociation permanente avec soi-mme, une production de
subjectivit spcifique: celle de lhomme endett. Cest bien en ce sens
8. A. Orlan, Le Pouvoir de la finance, op.cit., p.244.
81

Lazzarato-HommeEndett.indb 81

27/07/2011 21:22:58

Maurizio Lazzarato

quon peut affirmer que la dette reconfigure le pouvoir biopolitique en


impliquant une production de subjectivit propre lhomme endett.
Alors, en reconfigurant les pouvoirs souverain, disciplinaire et biopolitique, lconomie de la dette couvre la fois une fonction politique,
productive et distributive.

L
:
Quest-ce que le capitalisme ?
Puisque nous avons explor la reconfiguration opre par lconomie de
la dette sur les diffrentes formes de pouvoir, il faut maintenant sinterroger plus prcisment sur comme le pouvoir sexerce dans le capitalisme. Quest-ce quon entend par conomie de la dette et quel rapport
peut-on tablir entre le capital financier, le capital industriel et ltat?
Peut-on parler dhgmonie du capitalisme financier sur les autres
formes du capital (industriel, commercial) ? Questions redoutables,
dont les termes sont peut-tre mal poses.
ce quon appelle capitalisme, il est inutile de chercher un fondement
(lindustrie, la finance, ltat, ou encore la production de connaissance),
puisquil ny a pas un foyer unique do maneraient ses relations
de pouvoir, et il ny a pas un lieu, une institution, un dispositif plus
stratgique que les autres o son pouvoir saccumulerait et do lon
pourrait oprer des transformations (quelles soient nolibrales
ou rvolutionnaires). Il ny a pas un type de relation (conomique,
politique, dendettement, de connaissance) qui puisse contenir, totaliser
et dominer toutes les autres. Chaque dispositif conomique, politique
ou social produit les effets de pouvoir qui lui sont propres, mobilise
des tactiques et des stratgies spcifiques et investit les gouverns
selon des processus dassujettissement et dasservissement diffrents.
Mais pourquoi alors peut-on parler dconomie de la dette ? Ce que
jappelle conomie de la dette est un agencement qui tient ensemble
cette multiplicit. Lunit de cette multiplicit nest pas systmique, mais
82

Lazzarato-HommeEndett.indb 82

27/07/2011 21:22:58

Lemprise de la dette

oprationnelle, cest--dire quelle constitue une politique qui donne


lieu des compositions et unifications toujours partielles et temporelles.
Et, dans le capitalisme, la politique est toujours dfinie par rapport
aux urgences et aux impratifs du conflit de classe.
La ncessit de rpondre et de dpasser les rapports de force cristalliss autour de 68 a men la construction dun bloc de pouvoir qui
a jou, souvent en ttonnant, sur diffrents dispositifs de pouvoir la
fois (privilgiant tantt le march, tantt lentreprise, tantt ltat).
Mais la trame de fond qui les tient ensemble est la relation crancierdbiteur qui na pas toujours eu le mme poids, ni la mme fonction,
mais sest rvle tre, pragmatiquement, la plus utile et la plus efficace.
La crise de 2007 a encore accru son utilit et son efficacit aux yeux du
bloc de pouvoir nolibral, puisquelle conjugue extraction de la plusvalue et contrle de la population un niveau de gnralisation et de
transversalit que le capitalisme industriel nest pas capable dassurer.
La relation crancier-dbiteur est la plus mme de grer la crise de la
dynamique librale, puisquelle fait passer en premier plan la question
de la proprit. Sagit-il pour autant dhgmonie? Le concept gramscien d hgmonie (hgmonie du capital financier) semble moins
opratoire que celui, foucaldien, de gouvernementalit.
Le capitalisme nest pas une structure ou un systme : il slabore, se
transforme, sorganise, se dote de procdures plus ou moins ajustes,
selon les impratifs de lexploitation et de la domination. Le pouvoir
du capitalisme, comme le monde quil veut matriser et sapproprier, est
toujours en train de se faire. Le bloc de pouvoir qui sest agglutin autour
de lconomie de la dette est compos par des relations de pouvoir qui
sont la fois htrognes, parce quelles rpondent des logiques diffrentes (ltat avec ses fonctions rgaliennes et le contrle de la population par ltat-providence, lindustrie et son accumulation qui passe par le
travail, la finance qui prtend se passer du travail, le politique qui organise
le consensus, etc.) et complmentaires, puisquils font face au mme
ennemi. Ce qui va les runir et les consolider ou les sparer et les affaiblir, cest le droulement de la lutte de classe. Leur unit et les rapports de
force internes sont un processus politique de composition quon ne peut
pas prsupposer, puisquil est le rsultat dune construction.
83

Lazzarato-HommeEndett.indb 83

27/07/2011 21:22:59

Maurizio Lazzarato

La gouvernementalit a produit un capitaliste collectif, pour parler


comme Lnine, qui nest pas concentr dans la finance, mais opre
transversalement dans lentreprise, ladministration, les services, les
partis politiques, les mdias, lUniversit. Cette subjectivation politique
dote les capitalistes des mmes formations, de la mme vision de lconomie et de la socit, du mme vocabulaire, des mmes mthodes; en
somme, de la mme politique. Si la gouvernementalit nolibrale est
sans aucun doute construite autour de la dette, qui intgre les autres
relations de pouvoir de manire toujours problmatique, il faut historiciser son dveloppement, puisque, en passant dune squence politique
une autre, elle se mtamorphose. Celle que Foucault dcrit dans
Naissance de la biopolitique ne semble pas tre adquate pour apprhender son action partir des annes 1990, puisque ce que la gouvernementalit va limiter est justement la production de la libert dont
Foucault fait la condition du libralisme. La libert, dans le libralisme, est toujours et dabord la libert de la proprit prive et des
propritaires. Lorsque ces droits de lhomme sont menacs par la
crise, la rvolte ou tout autre phnomne il faut dautres rgimes de
gouvernementalit que le libral pour assurer leur perptuation. Ainsi,
le problme de gouverner le moins possible a dabord cr les conditions et ensuite laiss la place, comme toujours dans lhistoire du capitalisme, des politiques beaucoup plus autoritaires. lire Naissance de la
biopolitique la lumire de ce qui se passe aujourdhui, on est frapp
par une certaine navet politique, puisque la parabole que le libralisme trace, aboutit toujours aux mmes rsultats: crise, restriction de
la dmocratie et des liberts librales et mise en place de rgimes plus
au moins autoritaires, selon lintensit de la lutte de classe mener pour
maintenir les privilges de la proprit prive.
Cest donc toujours pragmatiquement et historiquement quil faut
sinterroger sur la fonction des diffrentes relations de pouvoir en se
demandant non pas ce quest le capitalisme, mais comment il fonctionne
partir de la lutte de classe, dont seuls les grands ractionnaires parlent
avec quelque pertinence comme Warren Buffet, lhomme de rfrence
de la bourse amricaine.
84

Lazzarato-HommeEndett.indb 84

27/07/2011 21:22:59

Lemprise de la dette

La crise des subprimes


Cest pourquoi la crise que nous sommes en train de vivre nest pas
seulement une crise financire, mais aussi un chec de la gouvernementalit nolibrale sur la socit. Le mode de gouvernement fond sur
lentreprise et lindividualisme propritaire a fait faillite. La crise, en
dvoilant la nature des relations de pouvoir, conduit des formes de
contrle beaucoup plus rpressives et autoritaires qui ne sembarrassent plus de la rhtorique de la libert, de la crativit et de lenrichissement de tous des annes 1980 et 1990.
Dans sa gnalogie et dans son dveloppement, la crise des subprimes
donne voir le fonctionnement dun bloc de pouvoir, o lconomie
relle, la finance et ltat constituent les rouages dun mme dispositif et dun mme projet politique que nous avons appel conomie
de la dette. Ici encore, lconomie relle et la spculation financire sont indissociables. Alors que lconomie relle appauvrit les
gouverns en tant que salaris (blocage de salaire, prcarisation,
etc.) et dtenteurs de droits sociaux (rduction des transferts de revenu,
diminution des services publics, des allocations chmage, des bourses
pour les tudiants, etc.), la finance prtend les enrichir par le crdit et
lactionnariat. Pas daugmentation de salaire direct ou indirect (retraites)
mais crdit la consommation et incitation la rente boursire (fonds
de pension, assurance prive); pas de droit au logement, mais crdits
immobiliers; pas de droits la scolarisation, mais prts pour payer les
tudes; pas de mutualisation contre les risques (chmage, sant, retraite,
etc.), mais investissement dans les assurances individuelles.
Le salari et lusager de la scurit sociale doivent gagner et dpenser
le moins possible pour rduire le cot du travail et le cot de la scurit
sociale, tandis que le consommateur doit dpenser le plus possible pour
couler la production. Mais dans le capitalisme contemporain, le salari,
lusager et le consommateur concident. Cest alors la finance qui prtend
rsoudre ce paradoxe. La croissance conomique nolibrale dtermine
des diffrentiels de revenus et de pouvoir de plus en plus importants en
appauvrissant les salaris, les usagers et une partie des classes moyennes,
tandis quelle prtend dun autre ct les enrichir par un mcanisme trs
85

Lazzarato-HommeEndett.indb 85

27/07/2011 21:22:59

Maurizio Lazzarato

bien exemplifi par les crdits subprimes: redistribuer des revenus sans
toucher aux profits, redistribuer des revenus tout en rduisant les impts
(surtout pour les riches et les entreprises) redistribuer des revenus en
taillant dans les salaires et les dpenses sociales. Dans ces conditions de
dflation salariale et de destruction de ltat-providence, pour enrichir
tout le monde, il ne reste que le recours au crdit. Comment fonctionne
cette politique? Vous avez un tout petit salaire, ce nest pas grave!
Endettez-vous pour acheter une maison, sa valeur augmentera et elle
deviendra la garantie pour dautres crdits. Mais ds que les taux
dintrt augmentent, tout ce mcanisme de distribution des revenus
par la dette et la finance seffondre.
La logique de la dette/crdit est une logique politique de gouvernement des classes sociales dans la mondialisation. La gestion de subprimes
lexprime de faon paradigmatique.
Lexplosion de limmobilier et du crdit facile ont t deux
modalits pour tranquilliser les travailleurs et la classe moyenne
et les faire adhrer au programme de long terme du rgime
libriste. Lorsquon pouvait se permettre, crdit, une maison,
une voiture, des vacances Paris, on tait oblig de croire dans les
succs de la globalisation. Maintenant, ils commencent se rendre
compte que ctait une stratgie de Wall Street pour leur soustraire
jusquau dernier dollar de leur patrimoine. Mais maintenant ils ne
savent plus o donner de la tte, parce que la maison tait leur
dernire rserve patrimoniale pour les cas durgence9.

Lconomie amricaine est fondamentalement une conomie de la dette.


La finance ny est pas dabord un phnomne de spculation, mais
constitue le moteur de la croissance et en dfinit la nature. Au 30juin
2008, la dette agrge des tats-Unis famille, entreprises, banques et
administrations publiques dpasse les 51000milliards de dollars, face
un produit intrieur brut de 14000milliards de dollars. Aux tatsUnis, la dette moyenne des familles a augment dans les huit dernires
annes (les annes Bush) de 22%. Le montant des prts non pays a
9. Bob Manning a crit un Best seller, Credit Card Nation (Basic Books, 2000), et plus
rcemment Living with Debt (2005).
86

Lazzarato-HommeEndett.indb 86

27/07/2011 21:22:59

Lemprise de la dette

quant lui augment de 15 %. La dette des tudiants lUniversit


a doubl. Lenseignement dun art de vivre endett est dsormais
intgr dans les programmes de lducation nationale amricaine.
Laugmentation de la demande ne seffectue plus, pour lessentiel,
travers les dficits de ltat, mais travers la dette prive, en dchargeant
les cots et les risques sur les familles endettes. Lendettement de
ces dernires annes a ainsi fortement contribu lessor et au dploiement de la finance, et cest dailleurs partir du crdit immobilier que
sest dclenche la dernire crise financire. En dautres termes, comme
le soutient Christian Marazzi, on est pass du deficit spending public
au deficit spending priv pour soutenir la demande globale de biens et
services. Le dficit public na bien sr pas disparu, notamment aux
tats-Unis, o le levier fiscal est largement insuffisant pour quilibrer la
croissance des dpenses publiques. Cependant, le soutien de la demande
globale se fait au moyen des marchs financiers et des banques, comme
dans le cas des subprimes.
La finance est une machine de guerre pour la privatisation qui transforme les droits sociaux en crdits, en assurances individuelles et en
rente (actionnaires), et donc en proprit individuelle. Passez tous
chez votre banquier, la finance a trouv les techniques les plus sophistiques pour vous transformer tous en propritaires et en consommateurs cartes de crdits. Ce qui fait faillite nest pas la spculation,
le prtendu dcouplage de la finance et de lconomie relle, mais la
prtention enrichir tout le monde sans toucher au rgime de la proprit
prive. La proprit est le point dachoppement de toute politique dans
le capitalisme : hic Rhodus, hic salta! ce niveau, la lutte des classes
sexprime par la confrontation entre deux modles de socialisation de
la richesse: droits pour tous et mutualisation versus crditset assurances
individuelles. Ce qui scroule cest le projet politique de transformer
tout le monde en capital humain et en entrepreneurs de soi. Avec les
subprimes, les capitalistes ont cru leur propre idologie: transformer
tout le monde en propritaires, y compris les pluspauvres de la
working class et des classes moyennes. Tous propritaires!, nonait
le programme lectoral de Sarkozy, tandis que loriginal amricain de
Bush parlait de la socit des propritaires.Ce qui se confirme, en
87

Lazzarato-HommeEndett.indb 87

27/07/2011 21:22:59

Maurizio Lazzarato

revanche, cest la reconversion de la majorit de la population en dbitrice


et dune minorit en rentire. La faillite de lindividualisme propritaire
fait passer au premier plan lconomie de la dette et la face la moins
rjouissante de la relation crancier-dbiteur, celle du remboursement.
Lconomie de la dette a des objectifs trs politiques: la neutralisation
des comportements collectifs (mutualisation, solidarit, coopration,
droits pour tous, etc.) et la mmoire des luttes et des actions et organisations collectives des salaris et des proltaires. La croissance tire
par le crdit (finance) pense ainsi exorciser le conflit. Se confronter
des subjectivits qui considrent les allocations, les retraites, la formation, etc., comme des droits collectifs garantis par la lutte, ce nest pas la
mme chose que gouverner des dbiteurs, des petits propritaires, de
petits actionnaires.
La crise des subprimes nest donc pas uniquement une crise financire;
elle marque aussi lchec du programme politique de lindividualisme
propritaire et patrimonial. Cette crise est minemment symbolique en
ce quelle touche ce qui reprsente par excellence la proprit individuelle: la maison. court terme, lchec des politiques nolibrales est
loccasion, pour le bloc de pouvoir constitu par lconomie de la dette, de
tirer profit de la situation de crise dans laquelle il a plong le monde entier.
Qui va payer les montagnes de dettes qui ont t accumules pour
sauver les banques et le systme de pouvoir de lconomie de la dette?
La rponse du bloc de pouvoir nolibral ne fait aucun doute. Mais il
sagit dune stratgie o les apprentis sorciers nolibraux risquent de ne
pas contrler grand-chose!

La crise de la dette souveraine


Le problme de la dette est encore et toujours prsent. Il sest seulement
dplac de la dette prive la dette souveraine des tats. Les normes
sommes que les tats ont consenties aux banques, aux assurances et aux
investisseurs institutionnels doivent maintenant tre rembourses
par les contribuables (et non par les actionnaires et les acheteurs des
titres). La charge la plus importante va peser sur les salaris, les usagers
de ltat-providence et les couches les plus pauvres de la population.
88

Lazzarato-HommeEndett.indb 88

27/07/2011 21:22:59

Lemprise de la dette

Avec largent public, on a sauv les banques en nationalisant leurs


pertes. Ltat a inject un flux de monnaie dans la socit, qui est en
ralit, comme nous lavons vu avec Deleuze, un flux de pouvoir, pour
essayer de rtablir et de renforcer le rapport de force entre cranciers et
dbiteurs. Ce nest pas une structure fonctionnelle de financement de
lconomie relle que les tats ont port secours, mais un dispositif de
domination et dexploitation spcifique au capitalisme contemporain.
Et, non sans cynisme, on va faire payer le cot du rtablissement de cette
relation dexploitation et de domination ceux qui la subissent.
Souvre ici une nouvelle squence politique dont il est impossible
danticiper les consquences. La volont de profiter de la crise pour
mener bien le programme nolibral (rduction des salaires au niveau
de la survie, rduction des dpenses sociale et transformation de ltatprovidence, intensifications des privatisations) est un programme risqu
pour le Capital, puisquil affaiblit ltat, dispositif fondamental de
contrle politique et de modlisation de la subjectivit, tout en aiguisant la lutte de classe. En croyant leur propre rhtorique, selon laquelle
le march na pas besoin de ltat, les agences de notation ont ainsi
ouvert les hostilits en indiquant quelle dette souveraine sattaquer
(europennes dabord !). En mettant les tats dans des conditions de
faillite, elles permettent dimposer aux pays dficitaires les politiques
salariales et sociales dont la gouvernance nolibrale rve depuis les
annes 1970. Puisquil ny a pas dalternative, il faut donc rembourser
des cranciers dj enrichis par quarante ans de prdation de la dette
publique. La Grce, aprs avoir baiss les salaires, fait reculer lge de
la retraite, gel les pensions, augment la TVA en 2010, met en place,
sous linjonction de lEurope et du FMI, un deuxime plan qui, rajoutant de laustrit laustrit, prvoit 6milliards deuros dconomie
en 2011, 26milliards entre 2012 2015, des privatisations (la compagnie dlectricit, la loterie, lancien aroport dAthnes, des ports et
des marinas) qui quivalent 50milliards deuros, une augmentation
hebdomadaire du travail de 2heures et demie pour les fonctionnaires,
et la suppression de 200000 emplois dans le secteur public. En 2010,
120000 magasins ont ferm; en 2011, ctait le cas de 6000 restaurants
dont la frquentation avait chut en moyenne de 54%. Tout ce qui vaut
89

Lazzarato-HommeEndett.indb 89

27/07/2011 21:22:59

Maurizio Lazzarato

quelque chose doit tre brad. Que les recettes diminuent dautant pour
le budget de ltat ne semble pas proccuper le FMI et ce nid de nolibraux quest lEurope. La seule chose qui importe est que les cranciers
(et surtout les banques allemandes et franaises, qui, en dtenant des
titres de la dette grecque, vont tre sauves une deuxime fois avec de
largent public) soient rembourss. Pour sassurer de la bonne ralisation de ce programme, la vente de tous ces actifs devrait tre place
sous la surveillance, si ce nest sous la responsabilit, dexperts trangers.
Avec ce nouveau plan daide, la dette de la Grce est passe de 150
170% du PIB10. Les plans de sauvetages de lEurope et du FMI sont en
train denfoncer galement lIrlande dans une rcession et un chmage
dont on ne voit pas lissue.
Un conomiste amricain, John Coffee, dans une interview accorde
La Stampa, journal proprit du groupe Fiat, le 9 juillet 2011 tout en
parlant de la dette publique italienne qui a t objet dattaques des marchs
dans les premiers jours de juillet, dvoile ce quil y a derrire le sauvetage de
la Grce. une question concernant la situation de la dette italienne, dont
10. Curiosit propos des Grecs : une fois nest pas coutume, dans un journal
dconomie, on se moque de la rhtorique du travail au cur tant du discours du
socialiste Jospin que du conservateur Sarkozy. Dailleurs le titre de larticle dtourne le
clbre slogan de campagne de ce dernier: Travailler plus pour sendetter plus.
En prenant comme prtexte une dclaration dAngela Merkel propos de la Grce
Nous ne pouvons pas avoir une monnaie commune et certains avoir beaucoup
de vacances et dautres trs peu, la longue cela ne va pas , donnes OCDE
la main, Philippe Brossard, prsident de Macrorame, socit indpendante dtudes
conomiques et financires, samuse tordre le coup aux clichs travaillistes. Les
Grecs sont ainsi les champions du travail avec 2119 heures par an. Ils travaillent
52 % de plus que les Allemands (1 380 heures). Les Grecs travaillent aussi plus
longtemps. En Grce, 31% de la population ge de 59 65 ans travaille, contre 23%
en Allemagne. La productivit du travail (produit par heure de travail) est, toujours
selon lOCDE, de 34 dollars par heure en Grce, contre 57 aux tats-Unis, 55 en
France et 53 en Allemagne. Loin de ces performances, elle est peine infrieure au
Japon (38 dollars), mais suprieure la Core (25 dollars). La conclusion logique du
financier: plus on travaille, plus on sendette. Ce paradoxe conomique sera appel par
le financier la conjecture de Salvador-Merkel, double hommage notre rude fourmi
germanique qui, trillant les cigales mridionales, nous a mis sur la piste, et Salvador
(Henri, pas Dali) qui avait anticip lide en 1965: le travail cest la sant (financire).
Rien faire, cest la conserver.
90

Lazzarato-HommeEndett.indb 90

27/07/2011 21:23:00

Lemprise de la dette

les titres sont dtenus en grande partie par des familles italiennes, donc
des petits et tous petits pargnants, il rpond:
Dans labsolu, il est vrai que si la dette est entre les mains de
familles, cela offre de la stabilit, mais nous sommes dans une
phase ou la Grce risque la faillite et la Banque centrale europenne
veut lviter pour sauver les banques franaises et allemandes qui en
subiraient les consquences. Si au contraire lItalie tait en faillite, le
poids majeur serait support par les familles et non par les banques
europennes. Cela peut conduire la BCE aider davantage la
Grce que lItalie. Les marchs le savent bien et se comportent en
consquence.

Les marchs le savent, tandis que les journalistes, apparemment, lignorent.


Imaginons un seul instant ce qui se passerait si les mdias avaient le courage
de dire la vrit, en substituant chaque fois lnonc sauvetage de la
Grce, sauvetage de banques franaises et allemandes: on voluerait
dans un tout autre cadre politique.
Le Portugal, aprs quatre plans daustrit en un an pour essayer
dchapper aux plans de sauvetage de lEurope et du FMI qui, comme la
rappel dernirement lex-prsident brsilien Lula, imposent des conditions qui aggravent les problmes au lieu de les rsoudre, a d accepter
une aide de 80 milliards de dollars quil a immdiatement distribue ses
cranciers (les banques) franais, espagnols et allemands qui dtiennent
la plus grande partie de sa dette. Les Islandais devraient quant eux
payer 12200euros par personne pour la faillite dune banque prive.
Seuls citoyens avoir t interpells par rfrendum, ils ont refus par
deux fois les plans daustrit proposs.
Le gouvernement anglais a mis en place un plan daustrit qui prvoit
de rduire de 81 milliards de livres (92,7 milliards deuros) les dpenses
publiques dici 2015 ce qui signifie pour les collectivits locales une
baisse en moyenne de 28% de leur budget sur cette priode. Dans les
autres pays europens que les agences de notations nont pas encore
descendus compltement et mme dans des pays comme lAllemagne,
des plans daustrit chiffrs en milliards deuros sont mis en place,
qui touchent aux salaires, aux revenus et aux modes de vie des mmes
couches sociales.
91

Lazzarato-HommeEndett.indb 91

27/07/2011 21:23:00

Maurizio Lazzarato

Mais cest aux tats-Unis, foyer de la crise et berceau du nolibralisme, que les politiques noconservatrices risquent daller au bout de leur
logique en mettant profit leur crise financire. Le dmocrate Obama
se targue davoir ngoci la plus importante coupe dans les dpenses
sociales jamais ralise aux tats-Unis, comme sil sagissait de senorgueillir dun nouveau New Deal, mais lenvers. En novembre2010, il a
pass un accord avec le Congrs amricain, dsormais majorit rpublicaine, pour prolonger de deux ans les rductions dimpts concdes par
Bush aux couches les plus riches de la population. La loi Obama-Bush,
comme elle a t appele aux tats-Unis, tend la rduction dimpts
mme ceux qui ont des revenus suprieurs 250000dollars. Ces riches
reprsentent seulement 5% de la population, mais leurs impts constituent plus du 40% des entres fiscales relatives limpt sur le revenu.
En change de quelques cacahutes pour les chmeurs, le cadeau fait
aux riches a t plus que consquent, savoir 315milliards de dollars en
deux ans. Pour avoir une ide de lordre de grandeur de ce cadeau, il faut
se rappeler que le soutien de ltat amricain son conomie slevait en
2008 800milliards de dollars en deux ans, le plus important de lhistoire du pays. Les noconservateurs sen donnent galement cur joie
dans diffrents tats de la fdration pour rduire de manire drastique
les dpenses du Welfare en attendant dimposer ces mmes politiques
ltat fdral. Dans une interview, Arianna Huffington rappelle que ces
politiques sont dj luvre dans quarante-cinq tats de lUnion11. En
11. Un Amricain sur cinq est sans emploi ou sous-employ. Un crdit immobilier
sur huit mne la saisie. Un Amricain sur huit vit de bons alimentaires. Chaque
mois, plus de 120000 familles se dclarent en faillite. La crise conomique a balay
plus de 5000 milliards de dollars de fonds de retraite et dconomies! Dautant que,
paralllement, des coupes budgtaires massives ont affect nombre de services publics
[] Au moins quarante-cinq tats ont opr des coupes dans des services vitaux pour
les plus faibles: enfants, personnes ges, handicaps, malades, sans-abri. Sans parler
des tudiants, systmatiquement touchs. Le diable est dans les dtails. La Californie
vient de supprimer CalWORKs, un programme dassistance financire aux familles
dans le besoin : 1,4 million de personnes sont touches, dont deux tiers sont des
enfants. Le Maine a svrement diminu ses bourses scolaires et les dotations aux foyers
pour sans-abri. LAlabama a aboli les services qui permettaient 1100 seniors de rester
chez eux plutt que daller en maison de soins. Le Michigan, le Nevada, la Californie
et lUtah ont supprim le remboursement des soins dentaires et ophtalmologiques
92

Lazzarato-HommeEndett.indb 92

27/07/2011 21:23:00

Lemprise de la dette

fvrier, pendant trois jours, des milliers de contestataires, syndicalistes


et dmocrates runis, manifestaient Madison, capitale du Wisconsin,
contre les projets du nouveau gouverneur, le rpublicain Scott Walker,
qui sest fait lire sur la promesse de rsorber les dficits budgtaires
tout en rduisant les impts. Son projet devrait permettre dpargner
300millions de dollars (environ 220millions deuros) sur les deux ans
venir (le dficit budgtaire de ltat est de 5,4milliards). Le projet de
rduction de la dette prvoyait de geler partiellement par voie lgislative
les salaires des fonctionnaires, de rduire leurs pensions de retraite ainsi
que dautres lments de leur couverture sociale, et dannuler une srie
de droits syndicaux, ce qui nest pas le dernier des objectifs des politiques
daustrits de par le monde.
Les ngociations sur le plafond de la dette, entre dmocrates et conservateurs, ressemblent une caricature, malheureusement bien relle, de
la lutte entre classes sociales en Amrique. Les conservateurs ne veulent
pas toucher aux scandaleuses rductions fiscales concdes aux riches et
aux entreprises et veulent obtenir la rduction du dficit par des coupes
sauvages de dpenses sociales, cest--dire appliquer au budget fdral ce
qui est dj luvre dans les tats de lUnion.
La France, partir du dbut des annes 2000, a vite rattrap le retard
quelle avait sur les tats-Unis quant aux politiques fiscales favorables
aux riches (notamment aux plus riches parmi les riches12) et aux entreprises. Le dbat qui sest droul en parallle, au printemps 2011, sur les
allocataires du RSA et sur limpt sur la fortune est une autre version,
compltement dcomplexe, de la lutte de classe mene par les politiques
pour les bnficiaires de Medicaid, lassurance-maladie des plus pauvres. Je pourrais
continuer lnumration. Et, pendant que la misre sinstalle dans le pays, on continue
de dpenser des milliards dans des guerres inutiles., Third World America: How Our
Politicians Are Abandoning the Middle Class and Betraying the American Dream, New
York, Crown, 2010.
12. Le bouclier fiscal avait permis 925 contribuables disposant dun patrimoine
suprieur 16 millions deuros de recevoir du fisc en 2010 en moyenne 381 000
euros. La loi TEPA de 2007 qui, sans rire, aurait d favoriser le travail, lemploi et le
pouvoir dachat, a produit, en complment dune baisse sans prcdent de la fiscalit
sur les successions et les donations, toute une rhtorique sur le travail, pour ne favoriser
finalement que le patrimoine.
93

Lazzarato-HommeEndett.indb 93

27/07/2011 21:23:00

Maurizio Lazzarato

fiscales et sociales: appliquer une double peine aux allocataires du


RSA (400 euros par mois). Coupables de leur situation, ils devraient
respecter les devoirs qui leur sont imposs (obligation du suivi individuel, obligation daccepter toute offre raisonnable demploi aprs deux
refus, etc.) et fournir, en plus, un travail gratuit, tandis que le gouvernement fait un chque de plusieurs milliards deuros aux contribuables
de lISF, en divisant par prs de quatre limpt sur la fortune des plus
riches (le taux applicable au-del de 17millions deuros de patrimoine
passera de 1,8% 0,5%!). Les niches fiscales qui constituent un autre
dispositif d assistance aux riches reprsentent entre 60 et 80milliards
deuros par an, offertes sans aucune contrepartie, ni en terme de devoirs,
ni en terme de travail socialement utile . Milliards que les classes
sociales les moins favorises devront se charger de payer.
Lhomme endett risque, travers la dette souveraine, de devenir
la condition conomico-existentielle la plus rpandue au monde. Et
alors lchec subi par la gouvernementalit nolibrale lors la crise des
subprimes se transformera, court terme, en victoire lheure de lconomie gnralise de la dette. Il est ainsi ncessaire de voir comment,
travers la crise de la dette souveraine, la logique de la dette investit ce que
Foucault appelait le social.

L
Les trois dettes : prive, souveraine et sociale
Dans les priodes de crises, comme celle qui svit actuellement, on peut
aisment voir sur quoi porte la confiance dont parlent longueur
de journes les hommes politiques, les conomistes et les experts.
Srement pas sur les autres hommes, sur soi et sur le monde. Elle porte
sur les dispositifs de pouvoir capables de reproduire et de gouverner les
relations dexploitation et de domination du capitalisme et notamment
sur la monnaie et sur la dette souveraine de ltat comme garantie, en
dernier ressort, de leur continuit. La monnaie (dette) prive nous a fait
lnime dmonstration de son incapacit garantir la reproduction des
relations de pouvoir et leur gouvernement autrement que par lavidit,
94

Lazzarato-HommeEndett.indb 94

27/07/2011 21:23:00

Lemprise de la dette

lappropriation privative, la soif denrichissement personnel et lexploitation de toutes les ressources physiques, intellectuelles et morales. Ltat,
sil y arrive, ne rtablit pas la confiance, mais la scurit, dont il est le
seul pouvoir garantir lexercice.
La coordination de dettes prives requiert toujours lintervention de
la transcendance de ltat. Cest la dette souveraine et non le march
qui, en dernire analyse, garantit et rend possible la circulation des
dettes prives. Ainsi, la privatisation de la monnaie dbouche ncessairement sur ce que les libraux disent avoir en horreur, savoir lintervention de la puissance de ltat. Cest ce que la crise actuelle rvle:
lmission prive de la monnaie-crdit ne peut quappeler lintervention de ltat, puisque les dettes prives sont incapables dune coordination immanente (autorgulation du march). Cest alors que se produit
cette chose surprenante qui donne la mesure de la folie du capitalisme: la dette souveraine est, son tour, objet et occasion de spculation et dexploitation de la part des crditeurs et de leurs reprsentants
qui semploient dtruire de faon systmatique la main trs visible
qui les a sauvs. Ce nest pas nous qui allons regretter cette folie qui
consiste saper un des fondements du contrle de la population, ltatnation et son administration! De crise financire en crise financire, on
rentre dans un tat de crise permanent que nous appellerons, plus bas,
pour dsigner la discontinuit avec le concept de crise, catastrophe.
Ainsi, dans le phnomne montaire et dans le crdit, nous retrouvons galement les impasses du capitalisme dcrites par Foucault
dans Naissance de la biopolitique : pour pouvoir gouverner la fois
lhtrognit de lconomique et du politique, il faut un troisime
lment, un troisime plan de rfrence: le social. Le pouvoir politique
du souverain, selon Foucault, sexerce en effet dans un territoire (et sur
des sujets de droits) qui est habit aussi par des sujets conomiques qui,
au lieu de dtenir des droits, ont des intrts (conomiques). Lhomo
conomicus est une figure htrogne et non superposable lhomo
juridicus. Lhomme conomique et le sujet de droit donnent lieu deux
processus de constitution radicalement htrognes : chaque sujet de
droit sintgre la communaut politique par une dialectique de la
renonciation, puisque la constitution politique suppose que le sujet
95

Lazzarato-HommeEndett.indb 95

27/07/2011 21:23:00

Maurizio Lazzarato

juridique transfre ses droits quelquun dautre. Lhomme conomique,


en revanche, sintgre lensemble conomique par une multiplication
spontane de ses propres intrts, sans y renoncer. Au contraire, cest
seulement en persvrant dans son intrt goste quil y a satisfaction
des besoins de tous. Selon Foucault, ni la thorie juridique, ni la thorie
conomique, ni la loi, ni le march, ne sont capables de concilier cette
htrognit. Il faut un nouveau domaine, un nouveau champ, un
nouveau plan de rfrence qui ne sera ni lensemble des sujets de droits
ni lensemble des sujets conomiques. Pour que la gouvernementalit
puisse conserver son caractre global, pour quelle ne se spare pas en
deux branches (art de gouverner conomiquement et art de gouverner
juridiquement), le libralisme invente et exprimente un ensemble de
techniques de gouvernement qui sexercent sur un nouveau plan de
rfrence: la socit civile, la socit ou le social. La socit sera lobjet
de cette grande machinerie qui atteindra son dveloppement maximum
dans le Welfare. Pour pouvoir gouverner, entre lconomie et le systme
politique, il faut introduire ltat-providence; entre les droits politiques
et les intrts conomiques, il faut introduire les droits sociaux.
La socit nest pas lespace o se fabrique une certaine distance ou une
certaine autonomie par rapport ltat, mais le corrlat des techniques
de gouvernement. La socit nest pas une ralit premire et immdiate,
mais quelque chose qui fait partie de la technologie moderne du gouvernement, qui en est le produit.
La question de la dette sarticule de la mme manire. Entre la dette
prive et la dette souveraine de ltat, il faut introduire la dette sociale
(ltat-providence), une dette dont la gestion, travers ce que Foucault
dcrit comme technique de contrle pastoral, permet lindividualisation du gouvernement de conduites et la totalisation de la rgulation des
populations. Cest ainsi quon peut lier les processus de subjectivation que
nous allons explorer avec les aspects plus macroconomiques de lconomie de la dette, et cest pourquoi il nous est apparu ncessaire de les
penser ensemble. Il est dautant plus important de les relier que la faillite
de la gouvernementalit nolibrale opre par la dernire crise conomique et financire va trs certainement accentuer cette logique dinvestissement de la sphre sociale par lconomie de la dette dans nos socits.
96

Lazzarato-HommeEndett.indb 96

27/07/2011 21:23:00

Lemprise de la dette

Ainsi, lagencement du march, de ltat et du social qui dfinit le


gouvernement de la socit chez Foucault, correspond lagencement de
trois dettes qui dfinissent le gouvernement de la monnaie/dette : la
dette prive, la dette souveraine et la dette sociale (la dette de ltatprovidence). Pour que la gouvernementalit puisse oprer, il faut introduire, entre les polarisations que le capitalisme reproduit infatigablement (lindividualisme du march et le collectivisme de ltat, la libert
de lindividu et la libert totalisante de ltat), la gestion la fois individualisante et totalisante de la dette sociale. Les vnements qui se
produisent depuis les annes 1990 et qui ont connu une forte acclration au cours de la premire dcennie du nouveau sicle marquent une
discontinuit par rapport aux affirmations de Foucault dans Naissance
de la biopolitique. Dans la crise, lhtrognit de lhomo conomicus et
de lhomo juridicus nest plus assure par le social, mais par la production de lhomo debitor (lhomme endett).
Pour oprer la conversion de la production du social la production
de lhomme endett, il faut oprer une conversion de ltat-providence
qui est le lieu privilgi de cette production, ce que le bloc de pouvoir
construit autour de la politique de la dette semploie faire depuis
quarante ans. Cest encore ici que les outils thoriques que nous avons
mis en place nous permettent de saisir ce quimplique la production
de lhomme endett. Depuis la dernire crise financire, nous vivons
un tournant dcisif dans ce sens. Les batailles qui autrefois se droulaient autour du salaire semblent avoir lieu, aujourdhui, autour de la
dette et notamment la dette publique, qui reprsente une sorte de salaire
socialis. En effet, les politiques nolibrales daustrit se concentrent et
passent, fondamentalement, par la restriction de tous les droits sociaux
(retraite, sant, chmage, etc.) et par les rductions des services et de
lemploi publics et de salaires de fonctionnaires, en vue de la constitution de lhomme endett.
La production du social par le Welfare oprait la fois comme instrument de contrle sur la vie des usagers et comme moyen rformiste de
redistribution de revenu et daccs une multiplicit de services et de
droits. Aujourdhui cette voie rformiste est bloque, seul le contrle
subsiste travers la politique de la dette. Dinstrument dun rformisme
97

Lazzarato-HommeEndett.indb 97

27/07/2011 21:23:00

Maurizio Lazzarato

du capital, ltat-providence devient moyen de mise en place de rgimes


autoritaires. Ltat-providence a ainsi compltement chang de fonction.
Dans ces conditions, un nouveau New Deal est tout simplement impossible. Il nest pas du tout question dquilibre conomique, dimpratifs conomiques, mais dune politique de totalisation et dindividualisation du contrle autoritaire de lhomme endett. Cest cet aspect qui
explique limpossibilit dun retour vers un capitalisme rformiste que
nous allons dsormais explorer.

Lhypocrisie, le cynisme et la mfiance dans les techniques de


subjectivation de la dette
Les outils thoriques de Marx et de Nietzsche que nous avons rapidement ractivs peuvent se rvler trs efficaces pour nous aider rendre
compte de la manire dont lconomie de la dette modle sa guise les
processus de production de subjectivit. Dune part, elle sapproprie et
transforme de lintrieur ce que Michel Foucault a appel le pouvoir
pastoral: art de conduire, de diriger, de mener, de guider, de tenir
la main, de manipuler les hommes, un art de les suivre et de les pousser
pas pas, un art qui a cette fonction de prendre en charge collectivement et individuellement tout au long de leur vie et chaque pas de leur
existence13. Nous allons suivre le processus de contrle et de production de la subjectivit opre par des institutions de ltat-providence
contemporain sur des usagers (chmeurs, travailleurs pauvres et allocataires du RSA). Dautre part, lvaluation, dont aussi bien Nietzsche
que Marx dcrivent limportance dans lconomie de la dette, devient
une technique de gouvernement dune efficacit redoutable dans tous
les domaines, conomique, social, ainsi que dans celui de la formation
(et notamment dans luniversit) pour classer, hirarchiser et diviser les
gouverns. Si prcdemment nous avons analys laction de la dette
objective , son fonctionnement systmique ou machinique, il sagit
maintenant de prendre en compte les effets de la dette subjective, de
la dette existentielle sur les comportements des gouverns.
13. M. Foucault, Scurit, territoire, population, Paris, Seuil, 2004, p.168.
98

Lazzarato-HommeEndett.indb 98

27/07/2011 21:23:00

Lemprise de la dette

Dans le texte de 1844 que nous avons comment, Marx ajoute que le
cadre affectif dans lequel se dploie la relation entre crancier et dbiteur,
aussi bien dans le secteur priv que dans le secteur public, est celui de
lhypocrisie, du cynisme et de la mfiance.
Le faux-semblant, lhypocrisie et la tromperie rciproque sont
pousss leur comble [ ; g]rce cette existence toute idale de
largent, lhomme est en mesure de pratiquer le faux-monnayage
non pas seulement sur une autre matire, mais encore sur sa propre
personne : forc de faire de la fausse monnaie avec sa propre
personne, il doit simuler, il doit mentir, etc., pour obtenir le crdit:
ainsi, le crdit devient, aussi bien du ct de celui qui accorde la
confiance que de celui qui la sollicite, un objet de trafic, de tromperies et dabus rciproques14.

Nous retrouvons ce mme cadre affectif dans ltat-providence contemporain. Avec le nolibralisme, la relation crditeur-dbiteur redfinit le
pouvoir biopolitique, puisque ltat-providence ne se limite pas intervenir dans le biologique de la population (naissance, mort, maladie,
risques, etc.), mais sollicite un travail thico-politique sur soi, une individualisation qui relve la fois dun mlange de responsabilit, de culpabilit, dhypocrisie et de mfiance. Lorsque les droits sociaux (assurancechmage, RSA, minima sociaux, sant, etc.) se transforment endette
sociale et en dette prive, et lusager en dbiteur dont le remboursement rside dans ladoption de comportements conformes, le fonctionnement des relations subjectives entre les institutions crditrices qui
distribuent les droits et les dbiteurs qui bnficient des allocations
ou des services change radicalement, dans le sens annonc par Marx.
Si les mnmotechniques que le gouvernement nolibral met en
place ne sont pas la plupart du temps aussi atroces et sanguinaires que
celles dcrites par Nietzsche (supplices, tortures, mutilation, etc.), leur
sens est identique: construire une mmoire, inscrire dans le corps et
lesprit la culpabilit, la peur et la mauvaise conscience du sujet
conomique individuel. Pour que ces effets de pouvoir de la dette sur
la subjectivit de lusager fonctionnent, il faut sortir de la logique des
14. K. Marx, uvres, conomie II, Crdit et banque, op.cit., p.19-23.
99

Lazzarato-HommeEndett.indb 99

27/07/2011 21:23:01

Maurizio Lazzarato

droits individuels et collectifs et entrer dans la logique des crdits (les


investissements du capital humain).
Lapprhension de ce phnomne mest apparue avec toute sa violence
lors dune srie de recherches et dactivits militantes menes dans le cadre
de la Coordination des intermittents et prcaires dle-de-France (CIP)15.
Ci-dessous sont retranscrits quelques commentaires issus des ateliers de
recherche mens avec des intermittents du spectacle et des allocataires du
RSA qui expriment la fin de lpoque des droits sociaux. La transformation des indemnits chmage en dette est un long processus dans lequel
nous pouvons reprer des passages par lutilisation de ce que nous savons
tre des techniques de fabrication du sujet dbiteur. En effet, les droits
sont universels et automatiques puisque reconnus socialement et politiquement, tandis que la dette est accorde partir dune valuation de la
moralitet porte sur lindividu et le travail sur soi quil doit lui-mme
activer et grer. Le processus dindividualisation, qui est une constante des
politiques sociales, est maintenant structur et inform par la logique de la
dette. Chaque individu est un cas particulier, quil faut analyser avec soin
car, comme dans les dossiers pour obtenir un crdit, ce sont les projets
du dbiteur, son style de vie, sa solvabilit qui constituent la garantie
duremboursement de la dette sociale quil a contracte. Comme pour un
crdit bancaire, on octroie des droits sur la base dun dossier individuel,
aprs examen, aprs avoir rcolt des informations sur la vie des individus,
leurs conduites, leurs modes dexistence. Lindividualisation pratique par
les institutions crditrices (Ple emploi, CAF, etc.) introduit de larbitraire
et de lalatoire, puisque tout est index non pas sur des normes gnrales et
gales pour tous mais sur lidiosyncrasie de chaque subjectivit. Une intermittente dcrit de cette faon le processus en cours:
Lattribution et le montant de mon indemnit sont indexs
mon comportement dans lemploi (cela avec une large tonalit
15. Il sagit de deux recherches : la premire mene en 2004-2005 dont les rsultats
sont runis dans le livre Intermittents et prcaires, Paris, ditions Amsterdam, 2008. La
deuxime mene dans le cadre du PICRI (un projet de la Rgion le-de-France) dont
lobjet tait dtudier diffrentes formes de prcarit. On peut trouver les textes de cette
dernire recherche sur le site de la Coordination des intermittents et prcaires dle-deFrance, cip-idf.org.
100

Lazzarato-HommeEndett.indb 100

27/07/2011 21:23:01

Lemprise de la dette
moralisatrice: prime lanciennet, la tnacit, la rgularit, au
professionnalisme, etc.). Mon dossier Ple emploi (comment
on calcule lindemnit) est spcialement adapt mon cas, on
me taille un costume sur mesure, et mon cas est de plus en plus
singulier. Il sagit dun profil individuel et ponctuel. La possibilit de recourir une rgle commune, valable pour tous et nonce
clairement, se rduit.

Lindividualisation pratique par les institutions se moralise en


mobilisant le soi de chacun, puisquil sagit de modeler laction future
du dbiteur, danticiper son devenir incertain. Ce quil faut contrler et
construire, ce sont les comportements et les conduites venir. Dans le
cadre du nolibralisme, ce que linstitution juge, estime et mesure est
finalement le style de viedes individus quon voudrait conformer la
conception de la vie bonne de lconomie. Les valuations renvoient,
en dernire instance, aux modes dexistence, aux manires dtre de
ceux qui jugent, donc de lconomie16. Voici quelques courts extraits
des ateliers que nous avons mens avec des RMIstes dans le cadre de la
recherche. Le sujet de la rencontre tait le suivi individuel (un entretien mensuel avec le conseiller accompagnant lallocataire de lassurance chmage ou du RSA, actualisant ce que Michel Foucault appelait
le pouvoir pastoral) qui vise prcisment les styles de vie, les manires
dtre des allocataires.
Une fois elle me posait des questions sur mes centres dintrt ou
ce que je voulais faire de ma vie ou pourquoi javais choisi de faire
ce que javais fait et je lui ai retourn la question et vous pourquoi
vous travaillez dans le social? Parce que je trouvais que a allait
trop loin, que je navais pas lui raconter ma vie. [] Je pense que
16. Une valuation suppose des valeurs partir desquelles elle apprcie les phnomnes.
Mais dautre part et plus profondment, ce sont les valeurs qui supposent des valuations,
des points de vue dapprciation , dont drive leur valeur elle-mme [] Les
valuations, rapportes leur lment, ne sont pas des valeurs, mais des manires dtre,
des modes dexistence de ceux qui jugent et valuent, servant prcisment de principes
aux valeurs par rapport auxquelles ils jugent. Cest pourquoi nous avons toujours les
croyances, les sentiments, les penses que nous mritons en fonction de notre manire
dtre ou de notre style de vie., G. Deleuze, Nietzsche et la philosophie, op.cit., p. 3.
101

Lazzarato-HommeEndett.indb 101

27/07/2011 21:23:01

Maurizio Lazzarato
si elle insistait cest parce que cest li limage quelle se fait de moi,
de comment elle interprte la situation : que je serais quelquun
qui na pas encore trouv son mtier, sa voie et quil faut aider
mieux comprendre ce qui lui arrive car jai des capacits mais quil
faut que je trouve mon chemin.Je ne supportais pas cette espce
de rapport o il fallait que je me justifie que je raconte ma vie et je
ne lui racontais absolument rien elle a d me prendre pour une
espce de tare.

La relation avec linstitution renvoie toujours au soi de lusager, elle


oblige lusager/dbiteur convoquer sans cesse son moi, ngocier et
entrer en concurrence avec soi-mme. Comme dit Nietzsche, la tche
principale de la dette consiste dans la construction dun sujet et de sa
conscience, dunsoi qui croit sa propre individualit et qui se porte
garant de ses actions, de sa manire de vivre (et pas seulement de son
emploi) et qui en est responsable. Les techniques utilises dans le suivi
individuel, touchant lintimit, ce quil y a de plus subjectif, poussent
lallocataire interroger sa vie, ses projets et leur validit. Ltat et ses
institutions agissent sur les subjectivits, mobilisent les trfonds du
cur, pour en orienter les comportements.
Les bilans de comptences par exemple, ils ten proposent tout le
temps et tu as beau savoir en quoi cela consiste, il y a toujours une
dimension qui touche lintime. Je connais des gens qui ont fait
des bilans de comptences approfondis et malgr laspect superorient vers lemploi, il sagit galement dun exercice qui nest pas
donn tout le monde, quon na pas forcment lhabitude de faire,
une sorte de bilan de sa vie o tu te poses des questions, tu rflchis sur toi, comme une sorte dintrusion en forme de vocabulaire
dgueulasse mais qui toblige une rflexivit.

Dans le suivi individuel il faut rendre des comptes. Une fois par mois,
les allocataires doivent se raconter (ou se mettre en scne) et justifier ce
quils font de leur vie et de leur temps. Mais mme dans le cas o lallocataire rsiste cette intrusion dans la vie prive, cette violence faite
sa personne et sa subjectivit, il nen est pas moins perturb par le
travail sur soi auquel les institutions lastreignent.
Lindividualisation des politiques de ltat-providence, sous le
102

Lazzarato-HommeEndett.indb 102

27/07/2011 21:23:01

Lemprise de la dette

rgime de la dette, nest plus uniquement disciplinaire, puisquil


implique une analyse dtaille de la capacit de remboursement qui
est chaque fois singulirement mesure. Elle implique toujours une
valuation morale sur les actions et les modes de vie des individus.
Le remboursement sera effectu non pas en monnaie, mais par les
constants efforts du dbiteur pour maximiser son employabilit, pour
sactiver dans linsertion du march du travail ou dans linsertion
sociale, pour tre disponible et mobilisable sur le march de lemploi.
Le remboursement de la dette correspond une normalisation des
comportements et une conformit aux normes de vie dictes par
linstitution. Cette relation subjective entre les fonctionnaires et
lallocataire dont nous avons suivi le dveloppement dans le suivi
individuel, au lieu dassurer le dpassement du ftichisme en rtablissant le rapport de lhomme avec lhomme dont parle Marx, se
manifeste comme lorigine et le comble du cynisme et de lhypocrisie
de nos socits financiarises . Le cynisme et lhypocrisie contenues non seulement dans les relations entre banquiers et clients, mais
aussi dans les relations entre tat et usagers des services sociaux. De la
mme manire que le crdit renverse la confiance en mfiance, ltatprovidence suspecte tous les usagers, et notamment les plus pauvres,
dtre des tricheurs, de vivre aux dpens de la socit en profitant
des allocations au lieu de travailler. Dans les conditions de mfiance
gnralise instaures par les politiques nolibrales, lhypocrisie et le
cynisme sont les contenus de la relation sociale.
De la mme manire que, selon Marx, le crdit empite sur la vie prive
de celui qui le demande en l espionnant , ltat-providence sinvite
dans la vie prive des individus pour contrler lexistence des usagers:
Par surcrot, il apparat avec clat qu la base de cette confiance
selon lconomie politique se trouvent la mfiance, le calcul mfiant
de savoir sil faut ou non accorder le crdit; lespionnage concernant
la vie prive du demandeur, etc. [] Dans le crdit public, ltat
occupe la mme position que nous venons de dfinir pour lhomme
particulier []. Puisque, dans le systme de crdit, lvaluation
morale dun homme, tout comme la confiance en ltat, etc., a pris
la forme du crdit, le mystre qui se cache sous le mensonge de
103

Lazzarato-HommeEndett.indb 103

27/07/2011 21:23:01

Maurizio Lazzarato
cette estimation, linfamie immorale de cette moralit, tout comme
lhypocrisie et lgosme de cette confiance en ltat, clatent au
grand jour et apparaissent tels quils sont en ralit17.

"Lespionnage concernant la vie prive du demandeur dallocations est


ce que pratiquent de manire croissante les agents du Welfare, puisque
le prsuppos de leur action est la mfiance envers les pauvres, les
chmeurs, les prcaires, tous tricheurs et profiteurs en puissance.
Les institutions ne se contentent pas dentrer dans lintimit de la
personne, de surveiller les conduites des allocataires. Elles entrent physiquement dans la vie prive des individus. # travers leurs fonctionnaires, elles sinvitent dans les habitations pour enquter et questionner
le style de vie des allocataires: un agent se prsente chez lallocataire,
entre dans lappartement ou la maison, inspecte les pices, la salle de
bains pour vrifier combien de brosses dents il y a, demande voir les
factures dlectricit et de tlphone, les quittances de loyer, senquiert
du mode de vie et surtout vrifie si lallocataire vit seul. En effet, sil a un
concubin, celui-ci est suppos devoir subvenir ses besoins, et donc les
allocations sont suspendues.
Laction de la dette ne consiste pas uniquement dans la manipulation
dnormes quantits dargent, dans les jeux sophistiqus de politiques
financires et montaires; elle informe et configure aussi les techniques
de contrle et de production de lexistence des usagers, sans quoi lconomie naurait pas de prise sur la subjectivit.

Lvaluation et la dette
Des textes de Nietzsche et de Marx voqus plus haut, on peut tirer une autre
considration qui a une porte tout fait actuelle: cest dans la dette que
senracine lvaluation comme technique de gouvernement des conduites
qui dsormais sexerce dans tous les secteurs conomiques et sociaux.
Lconomie htrodoxe qui tudie le pouvoir financier semble
confirmer lintuition de Nietzsche et de Marx. la diffrence de lopacit
et du secret qui caractrisaient lusine et lindustrie, le pouvoir financier
17. Ibid., p . 22
104

Lazzarato-HommeEndett.indb 104

27/07/2011 21:23:01

Lemprise de la dette

se dfinit essentiellement comme un pouvoir dvaluation publique


dont la prtention est de rendre transparent toute organisation, de rendre
visibles et donc valuables (mesurables) toutes les relations et tous les
comportements des acteurs de chaque institution, quil sagisse de lentreprise, de lassurance-chmage, de lhpital ou de lUniversit. La relation
crancier-dbiteur implique un changement radical de la mesure de
la valeur. On passe de la mesure objective une mesure subjective qui
sexerce par lvaluation. Andr Orlan affirme ainsi :
La puissance du march est une puissance dvaluation
publique[]. Le pouvoir financier est un pouvoir dinfluence qui
contrle les dbiteurs en les soumettant un jugement certifi,
faisant lobjet dune large publicit au sein de la communaut
financire []. Dans cette perspective on peut mme aller jusqu
dire quil sagit dun pouvoir dopinion18.

Andr Orlan va jusqu dire que le pouvoir passe de la production


lvaluation, du travail lopinion.
partir de ces considrations, il nous semble pertinent dinterroger la
nature prtendument publique de lvaluation financire. Lvaluation
de lUnedic par les agences de notations sur laquelle nous avons ouvert
notre livre nous rvle toutes les limites du concept dvaluation
publique. Elle na rien de dmocratique, puisquelle ne concerne que la
communaut financire. Lestimation est uniquement le fait des agences
de notation qui sont payes par les entreprises, banques ou institutions
quelles valuent, entranant un conflit dintrt colossal dont personne
ne semble soffusquer. Les agences de notation ne constituent pas
des structures dvaluation indpendantes, mais sont, au contraire,
partie prenante du bloc du pouvoir crancier. Lespace public que
lvaluation financire dessine est celui de nouvelles oligarchies dont les
mthodes sont foncirement antidmocratiques, puisquelles visent
substituer et dtruire ce qui reste du paritarisme (la gestion paritaire
syndicats de salaris et de patrons des institutions du Welfare) tel quil
stait construit au xxe sicle, partir du New Deal. Mme dgnr dans
le corporatisme, le paritarisme reprsentait une bauche de dmocratie
18. A. Orlan, Le Pouvoir de la finance, op.!cit., p.!210.
105

Lazzarato-HommeEndett.indb 105

27/07/2011 21:23:01

Maurizio Lazzarato

sociale institutionnelle. Depuis, il sest ossifi dans le carcan dun


monopole syndical tant patronal que salari et sil soffre sans vergogne
au jugement et lestimation de la finance, il se refuse toujours prendre
en considration les premiers concerns (chmeurs, usagers, citoyens).
Pour que lvaluation sociale soit dmocratique, dautres instances,
dautres dispositifs dmocratiques que ceux corporatistes du paritarisme
syndical agrment du pouvoir financier doivent finir par voir le jour.
La monte de lvaluation est, en ralit, assimilable une expropriation et la dpossession de la puissance dagir. la dmultiplication
des techniques de management centres sur lvaluation, correspond,
prcisment, un rtrcissement de lespace dapprciation, de choix et
de dcision laiss aux salaris, aux usagers et aux gouverns en gnral.
Le phnomne est particulirement visible dans des mtiers et des
professions considres encore aujourdhui comme paradigmatiques de
lautonomie, de lindpendance et de la libert du travail non-salari
(tre son propre patron). Ainsi, un collectif de petits leveurs/cultivateurs ( Faut pas pucer ), mobilis contre lapplication de puces
lectronique leurs troupeaux, a men une rflexion qui claire ce que
nous avons appel la fin de la rhtorique de lentrepreneur de soi et du
capital humain qui avait domin les annes1980 et1990. Lleveur/
cultivateur qui devrait reprsenter le modle mme du travail indpendant, autonome et libre, est soumis des contraintes qui lempchent de
travailler, si par travailler on nentend pas seulement une activit dexcution, mais la possibilit dapprcier des problmes et des situations, et
de faire des choix. Le contrle exerc par les administrations nationales
et europennes qui se manifeste par lobligation de respecter scrupuleusement un cahier de charge, doubl dune surveillance exerce par des
outils de gestions informatiques, transforme le travailleur indpendant,
le tout petit entrepreneur, en un assist.
Les aides europennes de la PAC sont, en ralit, des dettes
octroyes condition que les dbiteurs sen tiennent strictement,
dans tout domaine dactivit, ce que les administrations crancires
noncent: le lieu o faire patre les brebis, quelle saison, quel nombre
des btes par hectare, etc. Tout doit tre rapport et justifi (les dates,
le nombres des btes, les vaccinations, les maladies des btes). Chaque
106

Lazzarato-HommeEndett.indb 106

27/07/2011 21:23:01

Lemprise de la dette

fois quil y a un problme, la dcision tombe den haut et la solution est


uniformment impose tout le monde. Les bergers ne sont plus en
condition dvaluer les risques et de choisir partir de leurs comptences
et de leur savoir-faire. Leurs gestes sont prvus lavance et normaliss
travers une modlisation informatique qui les rend contrlables. Les
comportements deviennent automatiques et ne contiennent aucune
valeur dapprciation, aucune estimation propre, mais reproduisent
des apprciations et des valuations dj codifies par ladministration,
auxquelles il est impratif de se conformer.
La libert et lautonomie que le travail avec les animaux au milieu
de la nature semblait promettre se sont mues en une dpendance
gnralise envers les institutions de rgulation de la production et de
distribution de revenu, dpendance qui dfinit la condition de lhomme
endett.
Mais cest galement cette question de la dpendance qui nous
intresse dans laffaire du puage: en Occident de nos jours,
nous sommes tous des assists, du patron de PME au bnficiaire
du RSA, de lagriculteur au cadre dynamique, du fonctionnaire
lartiste subventionn. Que lon soit drogu au travail ou pas, notre
mode de vie, bas sur la montarisation de tout, les tlcommunications haut dbit, lnergie illimite et ltat omniprsent, est en
lui-mme une forme dassistanat gnralis19.

Ajoutons simplement que la premire catgorie assiste , celle qui


reoit le plus daides de ltat, est celle des entreprises et notamment
des grandes entreprises.
Le contrle des gestes, des actions et des dcisions est assur par
les outils de gestion informatiques qui, par lapplication dune puce
lectronique chaque animal (la mme utilise dans le pass Navigo
du rseau des transports parisiens), font rentrer les brebis et les leveurs
dans une modlisation et des programmes qui contiennent des options,
des scnarios dj prvus lavance, dcids par des administrations nationales et europennes. La puce transforme les animaux en
flux de viande dont on peut connatre en temps rel le nombre,
19. www.nanomonde.org/IMG/pdf/letterfautpaspucer.pdf
107

Lazzarato-HommeEndett.indb 107

27/07/2011 21:23:01

Maurizio Lazzarato

la distribution, ltat de sant, etc. La technique industrielle de flux


tendu et de zro stock applique llevage transforme les animaux
en banques de donnes et les leveurs en de simples contrleurs
du processus technico-conomique quils grent pour les comptes de
ltat. Les bergers deviennent des composantes humaines de ce
processus sociotechnique et administratif qui les dborde et les dpossde de toute emprise sur ce quils font. Il est impossible de penser,
de dcider, dagir en dehors des dispositifs de gestion comptables et
informatiques et de leurs smiotiques (chiffres statistiques, pourcentage, taux et discours).
Les bergers sont dpossds de la capacit dvaluer les risques et
den prendre, il leur est interdit de se mettre lpreuve dans des situations inconnues, de les problmatiser et dinventer des solutions. Ils
doivent se limiter suivre et respecter des protocoles et des procdures
tablies. Ce qui nous expose aux risques (de la prtendue socit du
risque), ce nest pas la complexit de linfrastructure technico-socialeconomique, mais le fait que le processus dvaluation et de dcision est
soustrait toute preuve et vrification dmocratique et exerc par des
minorits (financire, conomique, politique etc.) qui, par le fait mme
de leur position, sont foncirement incomptentes . Limplication
subjective, dbarrasse de toute prtention lautonomie et lindpendance, se rduit linjonction prendre sur soi, individuellement,
tous les risques du mtier et de la conjoncture conomique, en excutant scrupuleusement les directives des administrations.
Lpuisement de la rhtorique du capital humain et de lentrepreneur de soi sest encore acclr avec la crise financire de 2007, accentuant la proltarisation des couches sociales qui ntaient pas jusquel salaries et la proltarisation des nouveaux mtiers qui sont ns avec
lconomie de services et de la connaissance (selon les dfinitions de la
rhtorique capitaliste).
Dans le nolibralisme, lencontre de promesses de libert et
dindpendance, lconomie est administre et contrle par ltat. Le
rapport des bergers avec ladministration et les institutions de contrle
est, comme pour les usagers de ltat-providence, inform par la suspicion, la mfiance et lhypocrisie, puisque, limage des usagers de
108

Lazzarato-HommeEndett.indb 108

27/07/2011 21:23:01

Lemprise de la dette

services sociaux et des allocataires de diffrents droits sociaux, ils sont


des tricheurs en puissance.
Les privatisations ont mis en place des techniques de management qui
concentrent et centralisent lvaluation dans les directions des grandes
entreprises (France Tlcom, Renault, etc.) et des administrations. Les
effets de cette expropriation sont littralement mortifres sur les salaris
et les usagers. Ple emploi et ce qui reste de ltat-providence veulent
faire des chmeurs et de manire gnrale des usagers des personnes
autonomes, tout en les dpossdant de la possibilit dexercer leur
propre valuation. En complte contradiction avec le sens du mot
autonomie, ils augmentent les contraintes, multiplient les contrles,
les accompagnements, les suivis personnaliss ; ils convoquent les
chmeurs et les bnficiaires du RSA tous les mois, les sollicitent par
des mails, les envoient faire lexprience de linutilit dans des stages
de formation. Pour les rendre plus libres, actifs et dynamiques, ils
imposent des conduites, des langages, des smiotiques, des procdures.
Autonomie signifie tymologiquement se donner sa propre loi. Ple
emploi et dans la CAF, les lois sont celles de lemploi, de la concurrence
et du march. Autonomie signifie pouvoir produire sa propre rfrence.
Ple emploi, les rfrences, ce sont toujours lemploi, le march, la
concurrence.
Dans les institutions de la socit disciplinaire (cole, arme, usine,
prison), linjonction la passivit dominait ; dsormais, linjonction
l activit est suppose mobiliser les subjectivits. Mais il sagit
dune activit vide, puisque sans possibilit dvaluer, de choisir et de
dcider. Devenir capital humain et tre entrepreneur de soi sont
des nouvelles normes demployabilit. Le pic de la dpossession de
lvaluation a t atteint lors des choix et des dcisions oprs loccasion de la mise en place de plans daustrit qui concernent tous les
pays dEurope. Les citoyens ont t exclus de lvaluation, du choix
et de la dcision au profit des experts (financiers, banquiers, hommes
politiques, fonctionnaires du FMI) dont laction et la thorie sont
lorigine de la crise.

109

Lazzarato-HommeEndett.indb 109

27/07/2011 21:23:02

Maurizio Lazzarato

La dette comme assujettissement social et asservissement


machinique
Une dernire remarque tire du texte de Marx nous permettra de considrer de faon plus prcise la manire avec laquelle la monnaie/dette a
prise sur la subjectivit:
Il va sans dire que, outre les garanties morales, le crancier dispose
quant son homme (le dbiteur) de garanties et de contraintes
juridiques, sans parler dautres garanties plus ou moins relles20.

La morale, la promesse et la parole sont largement insuffisantes pour


garantir le remboursement de la dette. Pour avoir une prise relle
sur la subjectivit, il faut supposer, en mme temps que la promesse, la
parole et la morale, le fonctionnement des machines juridiques et
policires (Marx) et des machines mnmotechniques qui travaillent
et fabriquent le sujet (Nietzsche). partir du travail de Deleuze et
Guattari, il est possible darticuler laction conjointe de la morale et
de la parole dune part, et des machines dautre part. La monnaie/dette
implique la subjectivit de deux manires htrognes et complmentaires: lassujettissement social opre une prise molaire sur le sujet
par la mobilisation de sa conscience, de sa mmoire, de ses reprsentations, tandis que l asservissement machinique opre une prise
molculaire, infrapersonnelle et pr-individuelle de la subjectivit qui
ne passe ni par la conscience rflexive et ses reprsentations, ni par le
soi.
La monnaie/dette fonctionne partir de la constitution dun sujet
juridique, conomique et moral (le crancier et le dbiteur). Elle reprsente un puissant vecteur dassujettissement social, un dispositif de
production de subjectivit individuelle et collective. Les Allemands et le
deutsche mark, ou les Amricains et le dollar sont un bon exemple de la
force de cet assujettissement (et leuro un bon exemple de sa faiblesse).
La monnaie/dette cherche et fabrique la confiance des individus en
sadressant leur conscience, leur mmoire et leurs reprsentations.
20. K. Marx, Banque et crdit, op.!cit., p.21.
110

Lazzarato-HommeEndett.indb 110

27/07/2011 21:23:02

Lemprise de la dette

En constituant un objet didentification, elle contribue puissamment


les instituer comme des individus/citoyens de la nation.
Mais cette prise sur lindividu resterait discursive , idologique,
morale, sil ny avait pas une modalit dimplication molculaire et
pr-individuelle de la subjectivit, lasservissement machinique, qui ne
passe ni par la conscience, ni par la reprsentation, ni par le sujet. Le
rapport intersubjectif fond sur la confiance est, par exemple, dans
le fonctionnement machinique de la carte de crdit, progressivement
fragment en oprations sociotechniques et recompos artificiellement dans les jeux dcritures du rseau montaire21.
Ce fonctionnement machinique ne convoque pas le sujet. Lorsque
vous actionnez un guichet automatique, il vous est demand de
rpondre aux sommations de la machine qui prescrit de composer le
code, de choisir le montant, ou de retirer les billets. Ces oprations ne demandent certes pas dactes de virtuosit intellectuelle au
contraire, serait-on tent de dire. Ce qui nous est demand, cest de
ragir juste, de ragir vite, de ragir sans erreur, faute de quoi on risque
dtre exclu momentanment du systme22. Ici, il ny a plus le sujet qui
agit, mais le dividuel qui fonctionne de manire asservie au dispositif sociotechnique du rseau bancaire. Ce que le guichet automatique
active nest pas lindividu, mais le dividuel. Cest Deleuze qui utilise
ce concept pour montrer que dans les asservissements machiniques,
les individus sont devenus des dividuels, et les masses des chantillons, des donns, des marchs ou des banques des donnes23.
La carte de crdit est un dispositif dans lequel le dividuel fonctionne
comme un rouage, un lment humain qui sagence avec les lments
non humains de la machine sociotechnique constitue par le rseau
bancaire. Lassujettissement social mobilise les individus, tandis que
lasservissement machinique active les dividuels en tant quoprateurs, agents, lments ou pices humaines de la machine sociotechnique de lconomie de la dette. Ainsi, le sujet individuel crit et
21. A. J. Haesler, Sociologie de largent et postmodernit, op.cit., p.206.
22. Ibid.
23. G. Deleuze, Pourparlers, op.cit., p.244.
111

Lazzarato-HommeEndett.indb 111

27/07/2011 21:23:02

Maurizio Lazzarato

signe les chques, il sengage et engage sa parole, tandis que le paiement


par carte bancaire effectu par le dividuel
nest pas autre chose quune inscription dans lhypertexte dun rseau
lectronique. Alors quavec le chque nous demeurons matres de
lcriture, seuls habilits lexposer, il ne nous reste avec la carte que
limposition ou lapposition dune marque ou dune trace (signature, paraphe, code secret ou empreinte digitale). Lhypertexte
bancaire attend de nous quune impulsion pour se livrer ses jeux
dcriture []. Ces jeux dcriture nauront plus dauteur, mais se
mettrons sautoprocesser ensemble, former de figures de sens
qui nous demeureront pour toujours trangres. Limpulsion que
nous donnerons alors pour activer le systme sera en mme temps
notre expulsion en tant quacteur objectif, rationnel et minimalement rflexif24.

Lindividu fait usage de la monnaie, le dividuel est adjacent la


machine-crdit et il nagit pas, il ne fait pas usage, il fonctionne selon des
programmes qui lutilisent comme une de ses composantes. Au dividuel,
la monnaie/dette ne demande ni confiance, ni consensus. Elle lui impose
seulement de fonctionner correctement selon les instructions reues. Et
cela est vrai de toutes les machines que nous ctoyons quotidiennement.
Le respect des ordres dicts dcide de laccs ou non linformation,
aux billets de banques, aux billets de train ou davion achets sur le Net,
un parking, ordinateur, local, compte bancaire, etc.
Cette double prise sur la subjectivit, cette double manire de
limpliquer et de lexploiter, est peut-tre lune des contributions le plus
importantes de Deleuze et Guattari lapprhension du capitalisme.
Les thories critiques contemporaines, en prenant en compte uniquement lassujettissement, risquent de se retirer dans une espce didalisme subjectif o il nest plus question de machines, de machinisme, de
systmes sociotechnique, de procdures, de dividuels. Une fois sorti de
lusine, lenseignement de Marx sur la nature machinique du capitalisme semble avoir t perdu. Dans ces thories, les machines et les asservissements machiniques disparaissent, alors quelles envahissent notre vie
24. A. J. Haesler, Sociologie de largent et postmodernit, op.cit., p.285.
112

Lazzarato-HommeEndett.indb 112

27/07/2011 21:23:02

Lemprise de la dette

quotidienne, alors que nous parlons, voyons, pensons et vivons assists


par toute sorte de machinismes. Le concept foucaldien de gouvernementalit fait galement limpasse sur les asservissements machiniques et
leur fonctionnement. Le gouvernement a prise sur les conduites, cest-dire sur les comportements, sur les actions des sujets individus, mais
pas sur le fonctionnement machinique des dividuels. La monnaie/dette
constitue srement une technique de gouvernement des conduites, mais
elle fonctionne aussi et surtout comme asservissement qui gouverne
de faon cyberntique les dividuels par rcurrences machiniques et
feedback. Dans lasservissement, il y a un processus dapprentissage
dune gestuelle procdurale caractre quasi-automatique25.
On pourrait adresser la mme critique la sociologie et la philosophie de la norme, dont Foucault est lun de plus subtils commentateurs. Lassujettissement social fonctionne la norme, la rgle, la loi,
mais lasservissement, tout au contraire, ne connat que les protocoles
techniques, les procdures, les modes demploi, des smiotiques asignifiantes qui ne requirent pas dagir, mais de ragir. Lassujettissement
implique et sollicite le rapport soi, il met en jeu des techniques de
soi. Lasservissement machinique, en revanche, dfait la fois le soi, le
sujet et lindividu. La norme, la rgle et la loi ont une prise sur le sujet,
mais aucune sur le dividuel. Nous avons beaucoup insist sur lassujettissement. En ralit, il ne constitue quune des modalits de production et de contrle de la subjectivit. La critique du nolibralisme ne
peut en aucun cas faire limpasse sur les asservissements, puisque les
machinismes sont incomparablement plus dvelopps qu lpoque
industrielle.

A
Pour finir, il faut nous interroger sur le moment que nous traversons. Peut-on encore parler de crise financire, de crise nuclaire, de
crise alimentaire, de crise climatique? La crise a encore une connotation positive. Elle peut dsigner une situation capable de se prter au
25. Ibid.
113

Lazzarato-HommeEndett.indb 113

27/07/2011 21:23:02

Maurizio Lazzarato

dpassement. Elle a t pendant longtemps loccasion, pour le capitalisme, dun nouveau commencement, dun New Deal, dun nouveau
pacte pour une nouvelle croissance. Aujourdhui nanmoins, nous
avons la nette sensation que ce nest plus le cas, que nous sommes
parvenus un tournant, car les situations que nous vivons ressemblent
moins des crises qu des catastrophes. Si nous comprenons pour
quelles raisons un New Deal est aujourdhui impossible ce que permet
de mieux voir le concept dantiproduction , alors nous percevrons
quelles solutions ne sont pas envisageables et quelles stratgies sont
disponibles pour faire face la catastrophe contemporaine.
Dans le capitalisme contemporain, la production semble indissociable de la destruction puisque, comme suggre Ulrick Beck, leffroi
provient de la zone productive de la socit. Les avances considrables de la science produisent simultanment une puissance nuclaire
militaire capable de dtruire plusieurs plantes de la taille de la Terre,
dont le prolongement civil infecte lcosystme pour des temporalits
qui chappent lhumain et qui nous font vivre sous un tat dexception
permanent; la production industrielle multiplie la production de biens
de consommation tout en dmultipliant la pollution de leau, de lair,
de la terre et en drglant le climat; la productivit agricole, en mme
temps quelle nous nourrit, nous empoisonne ; le capitalisme cognitif
dtruit le systme public de formation tous les chelons; le capitalisme culturel produit un conformisme qui na pas dgal dans lhistoire;
la socit de limage neutralise toute imagination, et ainsi de suite.
Deleuze et Guattari appellent ce fonctionnement du capitalisme
antiproduction et lnoncent comme la marque dune discontinuit
par rapport au capitalisme tel quil avait t dfini par Smith, Marx ou
Weber. En effet, Marx, tout comme les conomistes classiques, distinguait
ce qui tait productif (le travail de louvrier employ par un capitaliste)
de ce qui tait improductif (le travail de domestiques, selon lexemple
donn par Adam Smith, qui, tout en tant beaucoup plus nombreux
que les ouvriers, se limitent consommer et non produire de nouvelles
richesses). Ce point de vue est encore celui partir duquel on critique
la finance comme tant improductive, contrairement l industrie considre comme la source de la richesse des nations. Deleuze
114

Lazzarato-HommeEndett.indb 114

27/07/2011 21:23:02

Lemprise de la dette

et Guattari nous disent que ce couple productif/improductif nest plus


opratoire. Lantiproduction tablit un nouveau dcoupage de la ralit
de lconomie capitaliste qui ne recouvre pas la distinction productif/
non productif puisquelle se dveloppe prcisment lintrieur de ce que
Marx et lconomie politique classique dfinissaient comme productif.
Lantiproduction (les domestiques de Smith, larme, la police, les
dpenses improductives des classes rentires, etc.) ne soppose plus
la production, elle ne la limite plus ni ne la freine. Leffusion de lappareil danti-production caractrise tout le systme capitaliste; leffusion
capitaliste est celle de lanti-production dans la production tous les
niveaux du procs26. Le xixe sicle, Marx et les marxistes compris,
avait encore une conception progressiste du capitalisme. Le futur de
lhumanit tait redevable du dveloppement de la production et du
producteur. Il y avait un ct rvolutionnaire du capitalisme face
la rente quil suffisait de dvelopper, de pousser lextrme pour crer
les conditions dun autre systme politique et social. La premire moiti
de xxe sicle a dmenti ce scnario, et, aprs la seconde guerre mondiale,
lentre dans une nouvelle squence sest avre vidente.
Une fois que lon a tabli et reconnu la prsence de lantiproduction dans la production, le capitalisme perd tout caractre progressif.
Nous trouvons l une autre confirmation de ce que nous avons affirm
plus haut en partant de quelques considrations de Foucault: limpossibilit du rformisme et dun nouveau New Deal est inscrite dans
lantiproduction.
La crise permanente dans laquelle nous vivons depuis les annes 1970
est une des manifestations de lantiproduction. Aprs lclatement de
la bulle financire de la new economy, le versant antiproduction a pris
le dessus sur le ct productif du capitalisme. Lillusion progressiste que la Silicon Valley, lconomie Internet, la nouvelle conomie,
etc., avaient suscit dans des esprits disponibles, semble laisser place
ce quUlrick Beck appelle la puissance dautodestruction du capitalisme, dont la catastrophe financire de 2007 nest quune manifestation. Les dispositifs dantiproduction sont non seulement insparables
26. F. Guattari et G. Deleuze, LAnti-dipe, op.cit., p.280.
115

Lazzarato-HommeEndett.indb 115

27/07/2011 21:23:02

Maurizio Lazzarato

du capitalisme, mais surtout indispensables. Lantiproduction se charge


de produire le manque l o il y a toujours trop27, cest--dire que
la croissance (le trop) est une promesse de bonheur jamais ralise,
ni ralisable, puisque lantiproduction se charge de produire le manque
dans nimporte quel niveau atteint par la richesse dune nation.
Le capitalisme nest pas seulement un systme qui pousse toujours plus
loin ses limites, il est aussi un dispositif qui reproduit linfini, indpendamment du niveau de richesse atteint, des conditions dexploitation
et de domination, cest--dire de manque. La croissance faible
des trente dernires annes a tout de mme doubl le PIB dans les
pays du Nord, tout en creusant les ingalits sociales, conomiques et
politiques. Dautre part, lantiproduction contemporaine (lantiproduction de la socit de la connaissance, du capitalisme culturel, du capitalisme cognitif ) ne dtermine pas seulement un appauvrissement conomique de la grande majorit de la population ; elle est aussi une catastrophe subjective puisque, comme le dit avec beaucoup dhumour
LAnti-dipe, elle
double le capital et les flux de connaissance, dun capital et dun
flux quivalent de connerie [] qui assurent labsorption ou la
ralisation des ressources abondantes et lintgration des groupes et
des individus au systme []. Non seulement le manque au sein
du trop, mais la connerie dans la connaissance et la science []28.

Il ne reste qu ajouter lart, la culture et la communication coloniss par


les industries culturelles en tant que foyers et vecteurs de connerie.
Le capitalisme cognitif et culturel quipe la subjectivit non pas de la
connaissance , mais de la btise, mme lorsquelle est qualifie et
surqualifie (Bac+5, Bac+8, Bac+10).
Prend tout son sens le double portrait quAndr Gorz trace du
travailleur scientifique et technique, matre dun flux de connaissance, dinformation et de formation, mais si bien absorb dans
le capital que concide avec lui le reflux dune connerie organise,
27. Ibid., p.!280.
28. Ibid., p.279.
116

Lazzarato-HommeEndett.indb 116

27/07/2011 21:23:03

Lemprise de la dette
axiomatise qui fait que, le soir, en rentrant chez lui, il retrouve ces
petites machines dsirantes en bricolant sur un tlviseur, dsespoir. Certes, le savant na en tant que tel aucune puissance rvolutionnaire, il est le premier agent intgr de lintgration, refuge de
mauvaise conscience, destructeur forc de sa propre crativit29.

La thorie de lantiproduction a trouv, quinze plus tard, dans la sociologie de la socit du risque , une version dulcore o elle perd
compltement ses connotations et sa force politique. Ulrick Beck, pape
de la socit du risque, met en place une double opration. Dabord, il
reconnat la puissance dautodestruction du capitalisme triomphant.
La production sociale des richesses est dsormais insparable de la
production sociale de risques. Lancienne politique de distribution des
biens (revenus, travail, scurit sociale) de la socit industrielle est
couple avec une politique de distribution des maux (dangers et
risques cologiques). Ceux qui mettent aujourdhui la nation en pril,
ce sont les garants du droit, de lordre, de la rationalit, de la dmocratie
elle-mme30. Dautre part, non seulement il ddouane les responsables de toute responsabilit, mais il fait de lantiproduction la seule
voie de salut de lhumanit. Dans le cas du nuclaire civil, par exemple,
les pratiques et les modalits de mobilisation du mouvement antinuclaire, cest--dire les modalits de pense et daction collective, ne
pourront jamais constituer selon lui les conditions dun contre-pouvoir
mme dimposer un retournement de cette politique nergtique. En
fin de compte, sil existe un contre-pouvoir nuclaire, ce nest pas tant du
ct des manifestants qui bloquent les transports de combustible quil
faut le rechercher. Le fer de lance de lopposition lnergie nuclaire
rside dans lindustrie nuclaire elle-mme31 , puisque lindustrie
et les instituions auraient acquis une capacit de problmatisation,
de rflexion qui leur permettraient de revenir, de corriger, dadapter
et damliorer leur action, sous limpulsion de citoyens clairs, eux
aussi, par la rflexivit. La montagne de la deuxime modernit, a
29. Ibid., p.281.
30. U. Beck, La socit du risque mondialis, Le Monde, 25 mars 2011.
31. Ibid.
117

Lazzarato-HommeEndett.indb 117

27/07/2011 21:23:03

Maurizio Lazzarato

engendr la souris du pouvoir qui se mtamorphose en contre-pouvoir,


en autorflexion, en capacit des entreprises comme Tepco, qui grait
la centrale de Fukushima, de sinterroger sur leur propre stratgie, de la
mettre en discussion et de la modifier. De la mme manire, le fer de
lance de lopposition la politique de la dette ne peut tre que le mme
bloc de pouvoir qui a provoqu la catastrophe financire. Mais cette
rflexivit de la deuxime modernit tout montre que nous pouvons
toujours lattendre! Ainsi, une fois nationalises les pertes, la rflexivit que les banques, les investisseurs et les assurances ont adopte, est
la suivante: Tout doit continuer comme avant!
lencontre de la consensuelle thorie de la socit du risque ,
rhtorique du capitalisme contemporain, la seule faon de bloquer et de
retourner non pas les risques de la financiarisation, mais le pouvoir
destructeur de la dette (lantiproduction du capitalisme contemporain
qui sexprime aujourdhui par la politique de lendettement), rside dans
la capacit daction et de pense collective des dbiteurs. La rflexivit,
exactement comme dans les socits industrielles, il faut limposer aux
institutions et aux structures de gouvernement par un combat qui divise
la socit, qui rompt le consensus. On peut affirmer exactement la mme
chose des politiques nuclaires. Le changement dpendra seulement de
la force du mouvement antinuclaire, srement pas de la rflexivit
de lindustrie nuclaire et des gouvernants. Tout rcemment encore, en
Italie et en Allemagne, la renonciation au nuclaire a t impose contre
la volont de lindustrie et de gouvernants. La seule rflexivit que
lindustrie nuclaire ou le bloc de pouvoir de la finance peuvent avoir
est la suivante: comment continuer jusqu la catastrophe? Que tout
continue comme avant , cest la dfinition mme de la catastrophe
donne par Walter Benjamin.
Le fonctionnement de la dette balaye la politique de la table ronde
entre citoyens, experts et contre-experts, politiques, entrepreneurs,
etc. Elle efface dun coup la dmocratie consensuelle de la deuxime
modernit la Beck, puisque le scnario qui se droule sous nos yeux
est compltement diffrent.
Lconomie de la dette nest pas seulement caractrise par lantiproduction, mais aussi par ce quon pourrait appeler une antidmocratie.
118

Lazzarato-HommeEndett.indb 118

27/07/2011 21:23:03

Lemprise de la dette

Si nous utilisons la catgorisation de rgimes politiques tablie par


les Grecs, nous pouvons aisment constater que le crdit nest pas
le lieu de l valuation publique o sexerce le pouvoir du peuple
(dmocratie). Tout au contraire, quarante ans de politiques nolibrales ont neutralis les dj faibles institutions reprsentatives et la crise
a consolid tous les rgimes politiques que les Grecs opposaient la
dmocratie. Les choix et les dcisions qui concernent des peuples entiers
sont pris par une oligarchie, par une ploutocratie et par une aristocratie
(le pouvoir des meilleurs , trs bien reprsent par des agences de
notations, qui sont les meilleurs experts uniquement dans la sensibilit quelles portent aux intrts des cranciers). Lintgration de ces
trois rgimes antidmocratiques dveloppe non pas la croissance, mais
la corruption. Dans certains pays europens (Italie, Grce, Espagne,
Angleterre), elle est plus visible quailleurs, mais elle les concerne tous,
puisque la corruption, lhypocrisie, la mfiance ne sont pas des phnomnes dun mal governo, mais, comme le rappelait Marx, une condition
structurelle de la politique de la dette et du crdit. Avec le chantage la
faillite des tats se ralise donc le plus vieux programme contre-rvolutionnaire, celui de la Trilatrale (1973): le gouvernement de lconomie
suppose des limites drastiques la dmocratie et une rduction, tout
aussi drastique, des attentes des gouverns.
Dbut juillet 2011, le gouvernement italien avait prsent un plan daustrit de 87,7milliards deuros dconomies raliser dici 2014, plan qui,
tout en tant inique, comme ceux adopts par les autres gouvernements
europens, contenait des incertitudes quant au contenu et au dlai de sa
mise en place. Il a suffi de deux jours de spculation sur les titres de la dette
souveraine de lItalie pour acclrer la manuvre. Un jour aprs la vente
massive de titres dtat dtenus par les investisseurs, la majorit et lopposition, sous la pression des marchs, se sont empresses de se mettre
daccord pour approuver le plan. Les gouvernements et les parlements
nationaux sont de simples excutants de dcisions et de dlais dcids
ailleurs que dans ce quon appelle encore la souverainet nationale.
Le problme du libralisme nest pas, comme le croyait encore
Foucault, celui de gouverner le moins possible, mais, pouss par les
contradictions quil fait lui-mme surgir et quil exacerbe, dordonner
119

Lazzarato-HommeEndett.indb 119

27/07/2011 21:23:03

Maurizio Lazzarato

et de disposer le plus possible avec le moins de dmocratie possible;


dans le libralisme et ses volutions, il nest pas question de concurrence,
mais de monopole et de centralisation inoue du pouvoir et de largent.
En quarante ans, le nolibralisme est devenu une conomie qui, la
lumire de ce qui se passe avec la dette souveraine, ne peut tre dfinie
autrement que comme conomie du chantage. De la mme manire,
la gestion des ressources humaines dans lentreprise et la fonction
publique se font sous lgide du chantage lemploi et aux dlocalisations. Les conflits politiques sur les retraites et les droits sociaux sont
constamment surplombs par la mme politique du chantage. Il est donc
tout fait cohrent quune conomie criminelle se dveloppe paralllement au libralisme et en constitue la fois un phnomne structurel
et un pilier. Le chantage est le mode de gouvernement dmocratique
auquel aboutit le nolibralisme.

Lazzarato-HommeEndett.indb 120

27/07/2011 21:23:03

Vient alors pour nous une question essentielle : quelles conditions


pouvons-nous ractiver une lutte de classe que linitiative capitaliste a
compltement dplace sur le terrain trs abstrait et dterritorialis de la dette?
Marx disait que la crise russit faire rentrer dans la tte de bois
des capitalistes des choses quautrement ils nauraient jamais acceptes.
Ici, la tte de bois percer est celle des dirigeants et des intellectuels de la gauche syndicale et politique, puisque la dette devrait effacer
dun seul coup toutes leurs illusions. La dette impose, comme terrain
du combat, la transversalit dans tous les domaines: transversalit entre
tats et espaces nationaux, transversalit entre conomique, politique et
social, transversalit entre figures de lexploitation et de la domination.
Nous sommes obligs de nous hisser ce niveau de gnralisation et de
dterritorialisation si nous ne voulons pas nous faire balayer ou crases
par le Grand Crancier.
Lespace politique sur lequel engager le combat ne peut, en aucun cas,
tre celui de ltat-nation. La dette se moque des frontires et des nationalits, elle ne connat lchelle de lconomie-monde que des cranciers
121

Lazzarato-HommeEndett.indb 121

27/07/2011 21:23:03

Maurizio Lazzarato

et des dbiteurs. Pour les mmes raisons, elle oblige aussi porter un
autre regard que celui du travail et de lemploi pour penser une politique
hauteur du Capital en tant que Crancier universel. La dette dpasse
les divisions entre emploi et chmage, entre actifs et inactifs, entre
productifs et assists, entre prcaires et non prcaires, divisions partir
desquelles la gauche a construit ses catgories de pense et daction.
La figure de lhomme endett est transversale la socit dans son
ensemble et requiert de nouvelles solidarits et de nouvelles cooprations.
Nous devons galement penser la transversalit entre nature et culture,
puisque le nolibralisme a encore alourdi la dette que nous avons
contracte lgard de la plante et de nous-mme en tant que vivants.
Une des conditions indispensables lactivation de la lutte de classe
est la rinvention de la dmocratie traversant et reconfigurant ce que,
mme des thories politiques trs sophistiques continuent penser
sparment le politique, le social et lconomique , puisque la dette les
a dj intgrs dans un dispositif qui les articule et les agence. Lconomie
de la dette semble pleinement raliser le mode de gouvernement suggr
par Foucault. Pour sexercer, il doit passer par le contrle du social et de
la population mtamorphose en population endette, condition indispensable pour tre mme de gouverner lhtrognit de la politique
et de lconomie, mais sous un rgime autoritaire et non plus libral.
Si on ne peut pas rduire la politique au pouvoir, si la politique nest pas
simplement le calque positif du ngatif de la politique de la dette, si on ne
peut dduire une politique de lconomie (de la dette), on na jamais vu,
dans le capitalisme, une action politique natre autrement qu lintrieur
et contre la politique du Capital. O invente-t-on les raisons du tort et
les conditions du litige sinon partir des rapports dexploitations et de
dominations actuels? Le ngatif que la dette dessine dfinit les conditions
historiques do la lutte se dtourne pour inventer de nouvelles formes
de subjectivation et de nouvelles possibilits de vie. Mais ces conditions
sont, chaque fois, historiques, singulires, spcifiques ; aujourdhui,
elles se nouent autour de la dette.
La tche la plus urgente consiste imaginer et exprimenter des
modalits de lutte qui aient lefficacit de blocage quavait la grve
dans la socit industrielle. Le niveau de dterritorialisation du
122

Lazzarato-HommeEndett.indb 122

27/07/2011 21:23:03

Conclusion

commandement capitaliste nous y oblige. Les ttes de bois des capitalistes et des gouvernants nentendent que le langage de la crise et celui
du combat.
Si nous avons esquiss un parcours thorique et politique autour de
lconomie de la dette, ce nest pas tant pour fournir une nouvelle thorie
gnrale et globale du nolibralisme pour que donner un point de vue
transversal partir duquel les luttes pourraient se dployer.
La lutte contre lconomie de la dette et surtout contre sa morale
de la culpabilit qui, au fond, est une morale de la peur, requiert galement une conversion subjective spcifique. Nietzsche peut encore nous
donner quelques indications: Lathisme dlivre lhumanit de tous ces
sentiments davoir des dettes envers son origine, envers sa causa prima.
Lathisme est insparable dune sorte de seconde innocence1.
La reprise de la lutte de classe au bon endroit, cest--dire l o elle est
le plus efficace, doit reconqurir cette seconde innocence par rapport
la dette. Une seconde innocence non plus envers la dette divine, mais
envers la dette terrestre, la dette qui pse sur nos porte-monnaie et qui
module et formate nos subjectivits. Il ne sagit donc pas seulement
dannuler les dettes ou de revendiquer la faillite, quand bien mme cela
serait trs utile, mais de sortir de la morale de la dette et du discours dans
lequel elle nous enferme.
Nous avons perdu beaucoup de temps et perdu tout court en essayant
de nous justifier par rapport la dette. Toute justification vous rend
dj coupable ! Il faut conqurir cette seconde innocence, se dlivrer
de toute culpabilit, de tout devoir, de toute mauvaise conscience et ne
rembourser pas mme un centime, il faut se battre pour lannulation de
la dette, laquelle nest pas un problme conomique rappelons-le, mais
un dispositif du pouvoir qui non seulement nous appauvrit, mais nous
mne la catastrophe.
La catastrophe financire est loin dtre termine puisquaucune rgulation de la finance nest possible. Sa rgulation signerait la fin du nolibralisme. Dautre part, les oligarchies, ploutocraties et aristocraties
au pouvoir nont pas de programme politique de rechange. Ce que le
1. F. Nietzsche, op. cit., p. 102. Pour la dette dans luvre de Kafka, voir mon ouvrage
Exprimentations politiques, Paris, ditions Amsterdam, 2009.
123

Lazzarato-HommeEndett.indb 123

27/07/2011 21:23:03

Maurizio Lazzarato

FMI, lEurope et la Banque centrale europenne commandent, sous le


chantage des marchs, sont encore et toujours des remdes nolibraux qui ne font quaggraver la situation. Avec le deuxime plan daustrit grec, et quand bien mme les anticipations des agences de notation
qui misent sur une faillite partielle de la dette grecque aboutiraient, les
consquences pour les populations europennes ne changeront pas. Elles
seront, de toute faon, saignes blanc. Le chantage de la dette opre
sur tous les Europens comme un destin inluctable. Il ny a pas dautre
possibilit que rembourser le Grand Crancier! Les seules institutions
qui se sont bien sorties de la dernire dbcle financire sont les banques
,qui continuent faire de profits et distribuer des primes, grce la
nationalisation de leurs pertes. Mais le problme est seulement dplac.
moins de trouver une dette non plus souveraine, mais cosmique, de
faon crer et exploiter une bulle financire extraterrestre, je ne vois
pas comment sortir de cette catastrophe en continuant imposer et
appliquer les principes mme qui lont cause. Le capitalisme fonctionne
toujours de cette faon: dterritorialisation dlirante et hypermoderne,
qui repousse ses limites toujours plus loin et reterritorialisation raciste,
nationaliste, machiste, patriarcale et autoritaire qui dessine un mode de
vie infme: vivre et penser comme des porcs sauf le respect que nous
devons aux cochons , mode de vie dont lItalie berlusconienne a assur
la mise en scne dune vulgarit incomparable.
Dans une interview la tlvision grecque en 1992, Flix Guattari,
moqueur et provocateur, dvoilait par anticipation les objectifs jamais
affichs de lacharnement financier qui accable les petits tats europens:
La Grce, cest le mauvais lve de lEurope. Cest toute sa qualit.
Heureusement quil y a des mauvais lves comme la Grce qui
portent la complexit. Qui portent un refus dune certaine normalisation germano-franaise, etc. Alors continuez tre des mauvais
lves et nous resterons de bons amis

Naples, 15 Juillet 2011

Lazzarato-HommeEndett.indb 124

27/07/2011 21:23:03

Lazzarato-HommeEndett.indb 125

27/07/2011 21:23:03

Lazzarato-HommeEndett.indb 126

27/07/2011 21:23:04

Cet ouvrage a t achev dimprimer pour


le compte d ditions Amsterdam par
limprimerie Euroteh Brezje (Slovnie) en
aot 2011.
Dpt lgal : aot 2011

Lazzarato-HommeEndett.indb 127

27/07/2011 21:23:04

Lazzarato-HommeEndett.indb 128

27/07/2011 21:23:04