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PARASITARIAS EXTERNAS

VARROASIS
Se trata de una enfermedad parasitaria
provocada por un caro llamado Varroa
destructor. En pases con apicultura
desarrollada como es el caso de la
Argentina, se la considera como la
enfermedad ms grave y la nica que
obliga tratamientos sistemticos de la
colmena. Todos los aos hay que aplicar
tratamientos de primavera y otoo para
limitar el crecimiento de la poblacin de
varroas.
La varroasis es una parasitosis descripta
por Oudemans en 1904. Est causada por
caros del gnero Varroa. Hasta el ao
2000, se consideraba que exista una
nica especie parasitando a nuestra
abeja, y era denominada Varroa jacobsoni.
Actualmente est claro que hay varias
especies de este gnero implicadas, y
que la que causa los problemas en la
apicultura occidental es una especie
denominada Varroa destructor.
Los caros se alimentan de la hemolinfa de las abejas, se fija a los
esternitos de las abejas adultas, perforan la cutcula y debilitan a las
abejas afectando su comportamiento nervioso y provocando
desorientacin en el vuelo. Tambin afecta a las cras. Adems puede
transmitir y crear las condiciones adecuadas para la aparicin de otras
enfermedades bacterianas, fngicas o virales.
La descripcin de Varroa sobre Apis cerana data de 1904. En colonias de
esta especie la cantidad de caros adultos vara de 0 a 700 individuos y se
genera un equilibrio donde coexisten el hospedador y el parsito.
Adems, las varroas no llega a provocar un gran dao debido a que las
abejas toleran y logran limpiar las varroas de la cra y de ellas mismas. El
ciclo reproductivo se lleva a cabo principalmente en las celdas de
zngano.
La interaccin entre Varroa y Apis mellifera no se encuentra en equilibrio.
En esta especie de abejas, tiene la capacidad de reproducirse tanto en
celdas de znganos como de obreras, la reproduccin es mucho mayor y
puede causar la muerte de la colonia. Recin en 1963 se detecta a este
parsito sobre abejas de la especie Apis mellifera. A partir de este
momento, debido al intercambio comercial entre pases de un continente
y otro, llega a distribuirse por todo el mundo. En Argentina se la detecta
por primera vez en el ao 1976 en colmenas de Laguna Blanca, en la
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provincia de Formosa. En el transcurso de los dos aos posteriores, la


varroasis se disemin por todo el pas.
La intensidad de la dispersin de esta enfermedad hace que hoy sea
considerada como enfermedad endmica en nuestro pas.

AGENTE CAUSAL
Varroa es un caro que presenta
dimorfismo sexual: hembra y macho se
diferencian en forma y tamao.
Las hembras adultas tienen la forma de
un escudo oval con el cuerpo
deprimido dorso-ventralmente. Son de
color pardo rojizo y de un tamao que
vara aproximadamente entre 1,2 mm.
de largo por 1,5 mm. de ancho. Su
Macho adulto Hembra adulta
cuerpo est recubierto de vellos
delgados que cumplen la funcin de
palpacin y les permiten fijarse a las
abejas adultas durante el vuelo. Tienen cuatro pares de patas gruesas y
cortas cuyos tarsos finalizan con unas ventosas que les permite fijarse a
superficies planas. Su aparato bucal est adaptado para picar y chupar.
El perodo de vida de una varroa puede ser de algunos das o de varios
meses, dependiendo de la temperatura, la humedad y de la actividad
reproductiva.
Los machos son ms pequeos, miden de 0,4 a 0,8 mm. y presentan un
color blanquecino grisceo o amarillento. Pueden encontrarse
solamente en las celdas de las cras de abejas. Los machos tienen sus
quelceros adaptados para la transferencia de esperma, por lo que no
pueden alimentarse.

DIFUSIN
La difusin de la varroasis entre las colmenas de un apiario se ve
facilitada por medio de los znganos (al tener libre acceso a todas las
colmenas), por abejas (deriva, parasitosis severas) y por pillaje.
Entre apiarios, adems de transmitirse por los mismos mecanismos que
dentro de un mismo apiario, se puede introducir la parasitosis con la
incorporacin de material biolgico infestado (reinas, paquetes,
enjambres y ncleos nuevos).
La trashumancia contribuye tambin en la difusin de esta enfermedad,
agravando la difusin en aquellos lugares en los que se concentran
muchas colmenas en una determinada poca del ao.

SIGNOS CLNICOS
Cuando los niveles de infestacin son bajos, no hay manifestacin
evidente de la enfermedad, no as cuando hay alto grado de parasitismo,
situacin en la que pueden verse abejas con alas y patas deformadas y el
abdomen reducido. En los marcos del nido de cra pueden verse los
oprculos rodos irregularmente y presencia de cra salteada.
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Si una colmena entra a la invernada con niveles de infestacin


superiores al 5%, es muy probable que esa colonia muera, pues se
produce una mayor intensidad de parasitismo al achicarse la colonia.
Muchas colonias en esta situacin suelen fugarse de la colmena en
pleno invierno dejando un puado de abejas y muchas reservas.
Los daos que ocasionan pueden clasificarse como directos e indirectos.
Entre los primeros, si no se produce el enjambre o directamente la
muerte de la colonia, se puede mencionar una reduccin del peso de
las abejas y reduccin del tiempo de vida. Las abejas adultas parasitadas
con una sola varroa, se calcula que viven un 30% menos, mientras que si
succionan su hemolinfa dos o ms varroas, se reduce su tiempo medio
de vida hasta en un 70%. En los casos de alto parasitismo, la abeja no
logra nacer y permanece muerta en la celda.
Dentro de los daos indirectos, debido al mecanismo de succin, el
caro puede transmitir enfermedades de tipo viral; y ser vector de
enfermedades bacterianas, micticas y vricas.
CICLO BIOLGICO DE L A VARROA

1
Abeja adulta con Varroa
alimentndose de la hemolinfa
10
Los caros se
transfieren a travs
del contacto directo
de las abejas

9
Las hembras adultas
abandonan la celda cuando
nace la abeja. Los machos y
estados inmaduros permanecen
en la celda y mueren
7
7/8 das
hembra adulta
5/6 das
macho adulto

8
SNTESIS
Apareamiento
en celda

2
caro entrando en la
celdade una larva
de 5 a 5 das
3
caro en el
alimento de la larva

4
caro
alimentndose
sobre la prepupa
5
Hembra poniendo
el 1 huevo 60 hs. despus
del operculado. La hembra
pone huevos subsecuentemente
cada 30 hs.

6
De 1 a 6 huevos
se convierten de
larva a protoninfa
y a deutoninfa

Cuando una hembra fecundada se desprende de una abeja, se dirige


inmediatamente a una celda prxima a opercular (aparentemente el
caro detecta algunos componentes de la hormona del operculado que
segregan las larvas (9 das en la obrera y 10 das en los znganos)). Este
momento coincide con el 5 estado del desarrollo larval (L5).
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La hembra frtil inicia el ciclo al entrar en la celda. Puede entrar una sola
o con otras hembras. Una vez que alcanza el interior de la celda, se
aloja en el alimento de la larva y se mantiene inmvil hasta que sta lo
consuma. Luego, succiona la hemolinfa de la pupa y comienza la
postura de un primer huevo. Cuando esto sucede ya han transcurrido
entre 60 a 70 horas desde su ingreso a la celda. Este primer huevo dar
origen a un caro macho; 30 hs. ms tarde pondr otro huevo que dar
origen a un varroa hembra, a partir de este momento continuar su
postura cada 30 hs. con huevos que originarn varroas hembra. Una vez
que el macho alcanza la madurez sexual, fecunda a sus hermanas an
sexualmente inmaduras quienes conservan el esperma en su
espermateca. Luego de la cpula, el macho muere al igual que las
hembras inmaduras una vez que nace la abeja adulta. El ciclo de huevo
a adulto es de 8 a 9 das en la hembra mientras que en el macho es de
6 a 7 das.
Una hembra de varroa fecundada puede poner hasta 5 huevos en las
celdas de obreras y hasta 7 en las de znganos. La cantidad de
ovoposiciones depender del tiempo que necesita la larva de la abeja
para completar su ciclo y emerger de la celda operculada. Es por ello
que la cantidad de huevos varia de acuerdo a la especie de abeja y al
tipo de individuo (zngano, obrera, reina).

DIAGNSTICO DIFERENCIAL
Slo se puede confundir varroa con el llamado piojillo de las colmenas.
Este insecto, Braula coeca, tiene un tamao y coloracin similares a
Varroa, pero es fcil de diferenciar ya que al tratarse de un insecto slo
tiene 6 patas, frente a las 8 que poseen los caros. Aparte de ello, las
patas de Braula coeca son mucho ms largas en relacin al cuerpo.
Adems, los tratamientos sistemticos frente a Varroa han disminuido
tanto su presencia que ya es verdaderamente difcil encontrarlo. Antes era
habitual en nuestras colmenas, conviviendo con las abejas sin llegar a
suponer un riesgo. Slo los tneles que en los cuadros excavaban sus
larvas, en los raros casos de infestacin masiva, creaban algunos
problemas. No inoculaba virus ni bacterias puesto que no se alimentaba
de la hemolinfa, sino que quita algo del alimento que la abeja
manipulaba entre sus piezas bucales. Actualmente slo aparece de forma
espordica y carece de inters en sanidad apcola.
Hoy es prcticamente imposible encontrar colmenas en las regiones de
mayor produccin que no tengan varroas parasitando las colonias. Es por
ello que los mtodos de diagnstico se orientan a determinar de manera
cuantitativa la presencia del parsito, estimando los porcentajes de
infestacin.

Conteo de varroas en abejas adultas: Es el mtodo ms


utilizado y quizs el ms sencillo para el apicultor en el momento de
determinar el porcentaje de infestacin en su apiario (ver en pg. 174
Manual del Apicultor).
Se debe tener en cuenta que el caro presenta al igual que muchos
ectoparsitos la caracterstica de agregacin. Esto quiere decir que
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tendremos reas dentro de la colmena con gran cantidad de caros y


otras reas libres de estos. Por lo que un grupo de abejas adultas puede
tener un alto nivel de parasitismo y otro grupo niveles de infestacin
nfimos. Esto puede corregirse tomando, en el momento de recoleccin
de la muestra, unas 200 a 300 abejas de ambas caras de tres cuadros
diferentes de cada colmena en la cmara de cra (Marcngelli, com.
Pers.). De esta manera nos aseguramos una muestra representativa de
esa colmena. Se debe muestrear entre el 15 y 20% de las colmenas del
apiario.

Interpretacin de los resultados: Ver Apndice 3.


Conteo de varroas en cra operculada: Este mtodo consiste en
tomar un cuadro de cra operculada de la colmena en estudio. Luego, se
desoperculan unas 100 a 150 celdas de cra, y se cuenta el nmero de
caros presentes en las celdas. Se debe trazar una lnea diagonal y
desopercular las larvas sobre esa lnea. Otra opcin sera una guarda
griega o un zig-zag. Luego se calcula la relacin entre la cantidad de
caros y el nmero de larvas inspeccionadas. La proporcin de caros
sobre la cantidad de celdas examinadas, nos da multiplicando por 100, el
porcentaje de infestacin. Ej. 15 caros y 200 celdas: 15/200 x 100= 7.5%
de infestacin.
Interpretacin de los resultados: Ver Apndice 3.
Conteo de caros cados
mediante piso trampa: Es un
mtodo utilizado para detectar la
presencia del caro y estimar el nivel
de parasitismo de la colmena. Adems,
es el mtodo que se utiliza para
determinar la eficacia que presentan
los productos acaricidas administrados.
El piso trampa para varroa, consiste en
un piso mvil de madera cubierto por
una malla metlica que permite el paso
de los caros cados, pero no el de las abejas para limpiarlo. En lugar de
este piso comercializado por algunas firmas proveedoras de insumos,
puede utilizarse una cartulina o una bandeja de plstico o chapa,
siempre provistas de malla que impida la limpieza por parte de las
abejas. En cualquiera de los casos debe untarse alguna sustancia
adhesiva como vaselina o aceite vegetal hidrogenado para que queden
adheridos los caros cados y despus recolectarlos para el conteo (si se
utiliza para pruebas de eficacia no debe colocarse sustancia adhesiva).
Al retirar el piso y al contar los caros muertos en forma natural
obtenemos una aproximacin del parasitismo de esa colonia.

TRATAMIENTO

Ver tareas para el control de Varroasis en Captulo 4,


Manual del Apicultor.
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