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Vacuola

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Una vacuola es un orgnulo celular presente en todas las clulas de plantas. Tambin
aparece en algunas clulas procariotas y eucariotas. Las vacuolas son compartimentos
cerrados o limitados por la membrana plasmtica ya que contienen diferentes fluidos,
como agua o enzimas, aunque en algunos casos puede contener slidos como por
ejemplo azcares, sales, protenas y otros nutrientes. La mayora de las vacuolas se
forman por la fusin de mltiples vesculas membranosas. El orgnulo no posee una forma
definida, su estructura vara segn las necesidades de la clula en particular.
La clula vegetal inmadura contiene una gran cantidad de vacuolas pequeas que
aumentan de tamao y se van fusionando en una sola y grande, a medida en que la clula
va creciendo. En la clula madura, el 90 % de su volumen puede estar ocupado por una
vacuola, con el citoplasma reducido a una capa muy estrecha apretada contra la pared
celular.

Origen de las vacuolas vegetales[editar]


Desde hace mucho tiempo se ha considerado que las vacuolas se forman del retculo
endoplasmtico. Cuando se evidenci que eran muy parecidas a los lisosomas de las
clulas animales se lleg a la conclusin, de que las vacuolas de por lo menos algunas
clulas vegetales tenan un origen similar al de los lisosomas animales.
La formacin de los lisosomas est asociado a una regin del citoplasma muy
especializada llamada GERL, formado por el complejo de Golgi, el retculo endoplasmtico
y los lisosomas. Esta asociacin de membranas se ha encontrado tambin en algunas
clulas vegetales, por lo que el origen de las vacuolas podra ser el mismo que el de los
lisosomas animales.

Contenido vacuolar[editar]
En el interior de las vacuolas, en el jugo celular, se encuentran una gran cantidad de
sustancias. La principal de ellas es el agua, junto a otros componentes que varan segn el
tipo de planta en la que se encuentren. Adems de agua, las vacuolas contienen
tpicamente sales y azcares, y algunas protenas en disolucin.
Debido al transporte activo y retencin de ciertos iones por parte del tonoplasto, los iones
se pueden acumular en el lquido vacuolar en concentraciones muy superiores a las del
citoplasma exterior. A veces la concentracin de un determinado material es
suficientemente grande como para formar cristales, por ejemplo, de oxalato de calcio, que
pueden adoptar distintas formas: drusa, con forma de estrellas, y rafidios, con forma de
agujas. Algunas vacuolas son cidas, como por ejemplo la de los ctricos.

La vacuola, es a menudo un lugar de concentracin de pigmentos. Los colores azul,


violeta, prpura, rojo de las clulas vegetales se deben, usualmente, a un grupo de
pigmentos llamados antocianinas (responsables de las coloraciones de frutas y verduras).

Funciones[editar]
Gracias al contenido vacuolar, al tamao y el consumo de nitrgeno del citoplasma, la
clula , consigue una gran superficie de contacto entre la fina capa del citoplasma y su
entorno. El incremento del tamao de la vacuola da como resultado tambin el incremento
de la clula. Una consecuencia de esta estrategia es el desarrollo de una presin de
turgencia, que permite mantener a la clula hidratada, y el mantenimiento de la rigidez del
tejido, unas de las principales funciones de las vacuolas y cloroplasto.
Otras de las funciones es la de la desintegracin de macromolculas y el reciclaje de sus
componentes dentro de la clula. Todos los orgnulos
celulares, ribosomas,mitocondrias y plastidios pueden ser depositados y degradados en
las vacuolas. Debido a su gran actividad digestiva, son comparadas a los orgnulos de las
clulas animales denominados lisosomas.
Tambin aslan del resto del citoplasma productos secundarios txicos del metabolismo,
como la nicotina (un alcaloide).
Existen otras estructuras que se llaman tambin vacuolas pero cuya funcin es muy
diferente:

Vacuolas pulstiles: stas extraen el agua del citoplasma y la expulsan al exterior


por transporte pasivo (smosis).

Vacuolas digestivas: se produce la digestin de sustancias nutritivas, una vez


digeridas pasan al interior de la clula y los productos de desecho son eliminados
hacia el exterior de la clula.

Vacuolas alimenticias: funcin nutritiva, forma a partir de la membrana celular y


del retculo endoplasmtico.