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Die Europische Union (EU)

Die Europische Union (EU) ist ein Zusammenschluss demokratischer europischer


Lnder, die sich der Wahrung des Friedens und dem Streben nach Wohlstand
verschrieben haben.
Sie versteht sich nicht als ein neuer Staat, der an die Stelle bestehender Staaten tritt.
Die Mitgliedstaaten haben gemeinsame Organe eingerichtet, , damit in bestimmten
Angelegenheiten von gemeinsamem Interesse auf europischer Ebene demokratische
Entscheidungen getroffen werden knnen.
Historisch gesehen war die Entstehung der heutigen Europischen Union die Folge des Zweiten
Weltkriegs. Das europische Einigungswerk sollte verhindern, dass Europa jemals wieder
von Krieg und Zerstrung heimgesucht wird. In den ersten Jahren beschrnkte sich die
Zusammenarbeit der sechs Grnderstaaten hauptschlich auf Handel und Wirtschaft. Heute
umfasst die EU 25 Mitgliedstaaten mit 450 Millionen Einwohnern und behandelt eine Vielfalt von
Fragen, die sich unmittelbar auf unser tgliches Leben auswirken.
Europa ist ein Kontinent mit vielen unterschiedlichen Traditionen und Sprachen, aber auch mit
gemeinsamen Werten wie Demokratie, Freiheit und soziale Gerechtigkeit. Die EU verteidigt
diese Werte. Sie frdert die Zusammenarbeit der Vlker Europas, indem sie die Einheit
unter Wahrung der Vielfalt strkt und sicherstellt, dass Entscheidungen mglichst brgernah
getroffen werden.
In unserer zunehmend durch globale Verflechtungen gekennzeichneten Welt des 21.
Jahrhunderts ist es fr jeden europischen Brger immer wichtiger, mit Menschen aus anderen
Lndern im Geist der Aufgeschlossenheit, Toleranz und Solidaritt zusammenzuarbeiten.

Der Euro - die gemeinsame Whrung der Europer


Der Euro () ist die am deutlichsten sichtbare Errungenschaft der EU. Er bildet die
gemeinsame Whrung von zwlf Lndern, in denen zwei Drittel der EU-Bevlkerung leben.
Der Geltungsbereich des Euro wird sich weiter vergrern, wenn die neuen Mitgliedstaaten
den Euro bernehmen, sobald ihre Wirtschaftssysteme dafr bereit sind.
Alle Euro-Banknoten und -Mnzen knnen in allen Euro-Lndern verwendet werden. Alle
Banknoten sind gleich, whrend die Mnzen auf einer Seite ein einheitliches Design
aufweisen und auf der anderen Seite ein landestypisches Symbol zeigen.
EU-Lnder, die den Euro verwenden: Belgien, Deutschland, Griechenland, Spanien,
Frankreich, Irland, Italien, Luxemburg, Niederlande, sterreich, Portugal und Finnland.
EU-Lnder, die den Euro nicht verwenden: Tschechische Republik, Dnemark, Estland,
Zypern, Lettland, Litauen, Ungarn, Malta, Polen, Slowenien, Slowakei, Schweden und
Vereinigtes Knigreich.
Die Mitgliedschaft in der Europischen Union
Seit ihrer Grndung vor rund 50 Jahren sind der EU stndig neue Mitglieder beigetreten. Im
Mai 2004 erfolgte die bisher grte Erweiterung von 15 auf 25 Mitglieder.

Jeder europische Staat kann beitreten, sofern er ber eine stabile Demokratie verfgt, die
Rechtsstaatlichkeit, Menschenrecht und Minderheitenschutz gewhrleistet. Ferner muss er
ber eine funktionierende Marktwirtschaft und eine Verwaltung verfgen, die in der Lage ist,
das EU-Recht anzuwenden.
Bulgarien und Rumnien drften 2007 beitreten. Mit der Trkei und Kroatien sollen 2005
Beitrittsverhandlungen aufgenommen werden.

Zwischen einem Antrag auf EU-Mitgliedschaft und dem tatschlichen Beitritt knnen bis zu
zehn Jahre vergehen. Ein EU-Beitrittsvertrag muss vom Europischen Parlament und den
nationalen Parlamenten des Beitrittskandidaten und aller EU-Mitgliedstaaten ratifiziert
werden.
EU-Mitgliedstaaten und Beitrittsdatum
1952 Belgien, Frankreich, Deutschland, Italien, Luxemburg, Niederlande
1973 Dnemark, Irland, Vereinigtes Knigreich
1981 Griechenland
1986 Portugal, Spanien
1995 sterreich, Finnland, Schweden
2004 Estland, Lettland, Litauen, Malta, Polen, Slowakei, Slowenien, Tschechische Republik, Ungarn
und Zypern

Die Symbole der EU


Die europische Flagge
Die zwlf kreisfrmig angeordneten Sterne symbolisieren Vollkommenheit, Vollstndigkeit
und Einheit.

Die europische Hymne


Die Melodie aus Beethovens Neunter Symphonie wird ohne Text als europische Hymne
verwendet.
Weniger Grenzen, mehr Chancen
In die meisten EU-Mitgliedstaaten knnen Sie ohne Pass und Grenzkontrollen reisen.
Sie knnen in anderen Mitgliedstaaten, in denen es preisgnstiger ist, einkaufen und brauchen
keine zustzlichen Abgaben zu zahlen, solange Sie die Waren fr den Eigenbedarf verwenden.
Der Euro, die einheitliche Whrung, erlaubt einen direkten Preisvergleich in den zwlf
Lndern, die ihn verwenden. Daher haben Hersteller und Handelsunternehmen bereits
ungerechtfertigt hohe Preise gesenkt. Einkaufs-, Freizeit- oder Geschftsreisen von einem
Euro-Land zum anderen sind preisgnstiger geworden, weil die Umtauschgebhren entfallen
sind.
Der Wettbewerb im EU-Binnenmarkt hat die Qualitt verbessert und die Preise gesenkt.
Telefongesprche, Internetanschlsse und Flge sind billiger geworden. Die Haushalte
knnen aus dem vielfltigen Angebot der Strom- und Gasversorger das fr sie gnstigste
Angebot auswhlen.
EU-Brger knnen in einem anderen EU-Land wohnen, arbeiten, studieren oder ihren
Ruhestand genieen. Diese Rechte werden nach und nach auf die Brger der zehn Lnder
ausgeweitet, die der EU 2004 beigetreten sind.
Im Ausland lernen
Rund zwei Millionen junge Menschen haben bereits EU-Programme fr ihre Studien und ihre
persnliche Weiterentwicklung in einem anderen europischen Land genutzt. Deshalb haben
EU-Programme wie Erasmus, Leonardo, und Socrates die den Bildungsaustausch und
grenzberschreitende Partnerschaften frdern, in ganz Europa einen guten Namen..

Die EU entscheidet nicht darber, was man in der Schule lernt. Sie will jedoch sicherstellen,
dass Schul- und Berufsabschlsse in den anderen EU-Lndern anerkannt werden.