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Como o mtodo de aleitamento e a quantidade de

leite afetam a ocorrncia de mamadas cruzadas?

Por Carla Maris Machado Bittar e Lucas Silveira Ferreira


postado em 20/10/2008
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A maior parte da mamada cruzada observada em bezerros
alojados em grupos ocorre no perodo entre 10-15 minutos
aps o fornecimento de leite, o que mostra que este
comportamento est fortemente associado ao consumo de
leite. A mamada cruzada ocorre normalmente nas orelhas,
boca, umbigo, escroto, prepcio ou base do bere do
animal e este comportamento anormal pode levar a perda
de pelo e inflamao da parte do corpo mamada. Alm
disso, afeta o consumo de alimento de ambos os bezerros,
o
que
mama
e
o
que

mamado.
A mamada cruzada normalmente desaparece quando os
bezerros so desmamados, mas alguns animais podem
continuar a mamar o bere de seus companheiros de baia
aps a desmama, podendo manter este comportamento
como novilhas e at como vacas em produo.
Este comportamento no tem sido reportado em bezerros
criados ao p, seja por sua me ou por uma madrinha. No
entanto, a situao natural difere em vrios fatores da
situao de aleitamento artificial, onde normalmente os
animais so aleitados em baldes, no tendo oportunidade
de exercer o ato de mamar. No caso de animais aleitados
com bibeires, mamadeiras ou aleitadores automticos, a

durao da refeio normalmente menor que na situao


natural, a no ser que os animais recebam maior
quantidade de leite. Na maior parte dos sistemas de
criao, os animais so individualizados, de forma que as
mamadas cruzadas so limitadas aos bezerros vizinhos no
caso de instalaes que permitam contacto entre animais.
No entanto, as novas normas da comunidade europia
exigem que animais sejam alojados em grupo a partir da
oitava semana de vida e que fazendas de produo
orgnica agrupem os animais a partir da primeira semana
de vida. Adicionalmente tendncia para maiores sistemas
de produo de leite e desenvolvimento de mtodos de
aleitamento automtico, que reduzam tempo de mo-deobra, tem aumentado o interesse no alojamento coletivo
durante o perodo de aleitamento. O alojamento coletivo no
incio da vida dos bezerros pode ser benfico para seu bem
estar, mas tambm permite que a mamada cruzada ocorra.
Ainda, fatores sociais como o tamanho e a composio do
lote podem afetar a ocorrncia da mamada cruzada.
Dessa forma, Jensen (2003) realizou uma abrangente
reviso de literatura sobre os efeitos do mtodo de
aleitamento, quantidade de leite fornecida e fatores sociais
na mamada cruzada em bezerros alojados em grupo.
Neste radar tcnico vamos tratar mais especificamente do
efeito do mtodo de aleitamento e da quantidade de leite
fornecida e mtodo de desaleitamento adotado.
Efeito

do

mtodo

de

aleitamento

O mtodo de aleitamento afeta o desenvolvimento da


mamada cruzada, conforme demonstraram diversos
estudos. Quando os bezerros so aleitados atravs de
baldes, no podem mamar o leite, devendo beb-lo. Assim,
observamos em campo animais frustrados aps a ingesto
de leite por no terem saciado o instinto de mamar
associado
com
o
consumo
de
leite.

Uma alternativa para uso de baldes oferecer o leite


utilizando-se uma teta artificial como o caso de bibeiro
ou de um bico conectado a um balde atravs de um tubo.
Os bezerros gastam mais tempo consumindo uma
determinada quantidade de leite quando esta oferecida
em utenslios que tenham bicos quando comparado com
baldes. Adicionalmente, bezerros alimentados com bibeiro
apresentam menor ocorrncia de mamada no-nutritiva de
objetos (instalao) e de mamada cruzada. Assim,
fornecendo uma forma de saciar a motivao natural para
mamar em conexo com o fornecimento de leite pode
reduzir a mamada cruzada. Deixar os bibeires com os
bezerros e, portanto, oferecer um estmulo apropriado para
a mamada no-nutritiva depois do consumo de leite resulta
na maior reduo na ocorrncia de mamada cruzada.
A mamada no-nutritiva induzida pela ingesto de leite.
Este fato foi demonstrado por uma srie de experimentos
onde bezerros foram alojados individualmente e aleitados
utilizando-se baldes enquanto um bico de borracha
ofereceu oportunidade para mamada no-nutritiva. Estes
experimentos mostraram que a maior parte da mamada
no-nutritiva ocorre logo aps o consumo de leite e no do
consumo de gua ou de qualquer outra atividade. Um
ponto importante que qualquer quantidade de leite pode
induzir
a
mamada
no-nutritiva.
A mamada cruzada mais intensa logo aps a ingesto de
leite e termina dentro de 10-15 minutos aps (Figura 1). Em
bezerros individualizados, sem oportunidade para realizar a
mamada cruzada, os bezerros mamaram e cabecearam o
bico de borracha menos quando esta foi oferecida 10, 30
ou 60 minutos aps o leite quando comparado com sua
disponibilidade
logo
aps
o
aleitamento.
Figura 1. Freqncia mdia por bezerro da mamada

cruzada quando trs de um grupo de quatro bezerros


param de mamar ou de consumir concentrado

Assim, uma das maneiras de se prevenir a mamada


cruzada quando bezerros so alojados em grupo e
aleitados com baldes fazer a conteno dos bezerros, de
forma que no tenham contacto uns com os outros durante
algum perodo aps o fornecimento do leite. Estudos sobre
os efeitos da durao do tempo de conteno dos bezerros
aps o fornecimento do leite mostram que a mamada
cruzada diminui de forma marcante dentro de 10 minutos
aps
o
aleitamento
(Tabela
1).
Tabela 1. Efeito da durao da conteno seguido da
refeio com leite na mamada cruzada.

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imagem

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Outra forma de prevenir a mamada cruzada assegurar


que os bezerros demorem mais tempo consumindo o leite,
ou seja, prolongar a refeio atravs da diminuio do fluxo
de leite (no caso do uso de utenslios com bicos). Quando o
fluxo de leite foi reduzido atravs do uso de um pequeno
tubo (1-2mm) em comparao com o tradicional (5-7mm)
observou-se que tanto a reduo no fluxo de leite quanto a
conteno dos bezerros durante 10 minutos reduziram a
mamada cruzada durante os primeiros 30 minutos aps a
soltura
dos
animais.
O dimetro do tubo deve ser reduzido consideravelmente
para diminuir o fluxo de leite de forma que a refeio dure
tanto quanto a motivao de mamar. Haley et al. (1998)
forneceram 5L de leite/d para bezerros individualizados
utilizando-se quatro tamanhos de orifcio do tubo (1,6 - 5,5
mm). Quanto menor o orifcio do tubo utilizado maior foi a
durao da mamada nutritiva e menor a mamada nonutritiva. Entretanto, quando o fluxo foi ainda mais reduzido
atravs da diminuio do orifcio do tubo (<1,6 mm) os
bezerros no mamaram mesmo que o leite ainda estivesse
disponvel. Neste trabalho, onde os bezerros no puderam
desenvolver mamada cruzada, a durao da mamada
nutritiva e no-nutritiva da teta artificial aumentou em at 10
min por aleitamento, mesmo quando o fluxo de leite
permitiu que os bezerros mamassem o mais rpido que
eles
puderam.
Assim, questiona-se se a velocidade de bebida ou de
mamada, associada com a ingesto de leite, o fator de
maior importncia em relao a mamada cruzada. Para
investigar este efeito, Loberg & Lidfors (2001) variaram a
oportunidade de mamada oferecendo leite atravs de balde
ou atravs de um balde com bico boiando no leite. A taxa
com que os bezerros puderam beber o leite tambm foi
variada atravs do fornecimento de 2L de leite no balde em
1 minuto (fluxo rpido) ou em 10 minutos (fluxo lento).

Tanto mantendo os bezerros nos baldes com fluxo lento


quanto deixando um bico disponvel dentro do balde foram
fatores importantes na reduo da mamada cruzada. No
entanto, quase nenhuma ocorrncia de mamada cruzada
foi observada quando se combinou o fluxo lento com a
disponibilidade do bico (Figura 2), o que ilustra a
importncia da mamada em conexo com a ingesto de
leite.
Figura 2. Nmero mdio de mamadas cruzadas em
bezerros aleitados com balde em alto fluxo (BF), baixo fluxo
(BS), bico boiando em alto fluxo (FF) ou bico boiando em
baixo fluxo (FS).

Bicos de borracha sem acesso a leite foram largamente


utilizados em estudos motivacionais e tem sido sugerido
que coloc-lo prximo ao balde pode prevenir a mamada
cruzada. A opo pela colocao do bico de borracha ao
invs do uso de bibeiro se deve a facilidade na limpeza do
balde quando comparada a limpeza de utenslios que tm
bicos. O acesso a bicos de borracha juntamente com o
fornecimento de leite em baldes reduz significativamente a
ocorrncia de mamada cruzada tanto em bezerros
individualizados quanto naqueles alojados em grupos.

Como demonstrado em vrios estudos, a melhor maneira


de se prevenir a mamada cruzada oferecer uma maneira
de saciar a motivao natural para mamar em resposta a
ingesto de leite. Quando baldes so utilizados,
interessante que estejam disponveis para os bezerros por
um perodo de tempo aps o consumo do leite uma vez
que a motivao para mamar dura aproximadamente 10
minutos aps seu estmulo com o incio do aleitamento.
Do ponto de vista do bem estar animal, o uso de mtodos
de aleitamento que permitam que o bezerro atenda sua
motivao para mamar prefervel a prtica de se realizar
a conteno do animal aps o aleitamento. Primeiro porque
com a conteno o animal pode se sentir frustrado se
estiver altamente motivado, mas incapaz de mamar.
Segundo porque o ato de mamar pode ser benfico ou
gratificante para o animal. Adicionalmente, o ato de mamar
tem conseqncias fisiolgicas benficas para o bezerro no
que diz respeito a digesto (de Passill et al., 1993; de
Passill
&
Rushen,
1997).
Efeito

da

disponibilidade

de

leite

O hbito de mamar per se reduz a motivao para mamar,


mas a ingesto de leite tambm tem importante papel
neste comportamento. A partir de estudos motivacionais
demonstrou-se que a realizao de mamada no-nutritiva
reduz a motivao para mamar quando pequenas
quantidades de leite so fornecidas (30-50 mL). Isso
sugere que o hbito de mamar mais importante que a
ingesto de leite nesta motivao. No entanto, este efeito
no hbito de mamar no foi observado quando grandes
quantidades de leite foram fornecidas, sugerindo um maior
efeito estimulatrio da ingesto de leite quando maiores
volumes so fornecidos. Por outro lado, o fornecimento de
leite ad libitum no anula a motivao para mamar.

Hammel
et
al.
(1988)
alimentaram
bezerros
individualizados ad libitum atravs de baldes ou de um bico
conectado a um container atravs de um tubo. Todos os
bezerros tiveram acesso a um bico de borracha colocado
em local adjacente a fonte de leite, mas no podiam
realizar mamada cruzada. Como pode ser visto na Tabela
2, a mamada no-nutritiva do bico de borracha foi mais
longa em bezerros alimentados atravs de baldes,
ilustrando que mesmo animais aleitados ad libitum no
perdem a motivao para este comportamento. A mamada
no-nutritiva foi, no entanto conectada a ingesto de leite:
os animais aleitados atravs de baldes apresentaram
mamada no-nutritiva durante o fornecimento de leite ou
dentro
de
5
minutos
aps
a
refeio.
Tabela 2. Comportamento de mamada e consumo de leite
em bezerros aleitados em baldes ou bibeiro.

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Em situao natural, um alto nvel de mamada cruzada no


final do aleitamento pode ser motivado por deficincia
nutricional e funciona como estmulo para produo de leite
da me. Em bezerros aleitados artificialmente, a motivao
para mamada no-nutritiva pode, de maneira similar, ser
influenciada pelo fornecimento restrito de leite. Por
exemplo, bezerros alojados individualmente e aleitados
com 75% da quantidade recomendada para mximo
crescimento mamaram o bico de borracha por mais tempo
aps o fornecimento do leite em baldes do que bezerros
recebendo 100% da quantidade de leite (Rushen &
Passill,
1995).
Ainda, pular uma refeio aumenta a mamada aps a

refeio subseqente, o que ilustra que a deficincia


nutritiva pode aumentar a motivao para a realizao de
mamada no-nutritiva, podendo tambm afetar a
ocorrncia
de
mamada
cruzada.
O

desaleitamento

de

bezerros

Os problemas com a mamada cruzada esto fortemente


ligados ao perodo de fornecimento de leite e normalmente
desaparecem com o desaleitamento. Entretanto, a
mamada cruzada pode ser intensificada durante o
desaleitamento gradual. Jung & Lidfors (2001) observaram
um aumento na mamada cruzada em bezerros com 7
semanas de vida alojados em grupo, quando o
fornecimento de leite foi gradualmente reduzido (de 5 para
2,5 e 1 L de leite /refeio durante 16 dias). Finalmente,
quando um bico de borracha foi somente molhado com
leite (0 L leite), pequena ocorrncia de mamada cruzada foi
observada
(Figura
3).
Neste mesmo experimento, os autores investigaram se a
tendncia para mamada cruzada em bezerros recebendo
pequenos volumes de leite seria prolongada com o baixo
fluxo de leite. A combinao do fornecimento de 2,5 L e de
baixo fluxo de leite resultou em durao da ingesto de
leite similar quela observada para bezerros recebendo 5L
de leite com alto fluxo (4 min). No entanto, quando os
bezerros consumiram apenas 2,5 L, realizaram mamada
no-nutritiva do bico e mamada cruzada com maior
freqncia. A diferena pode ser devida a sensao de
fome associada com a reduo na quantidade de leite.
Estes resultados mostram que aumentar a durao da
refeio no suficiente para reduzir a sensao de fome
durante
o
desaleitamento.
Figura 3. Mamada cruzada em bezerros aleitados com
diferente quantidade de leite durante desaleitamento

gradual. Bicos de borracha foram deixados ou retirados


logo aps o aleitamento.

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Outros autores no observaram efeito da quantidade de


leite (5 vs. 8 L/d) na mamada cruzada durante o perodo de
aleitamento. No entanto, quando a quantidade de leite foi
reduzida para a metade durante o processo de
desaleitamento, os bezerros recebendo maiores volumes
de leite apresentaram maior freqncia de mamada
cruzada. Por outro lado, bezerros recebendo menores
volumes de leite apresentaram maior consumo da dieta
slida estando, portanto, mais preparados para o
desaleitamento.
Especialmente quando grandes quantidades de leite so
fornecidas, importante que o consumo de alimento slido
seja estimulado antes e durante o desaleitamento, de
forma a prevenir o desenvolvimento da mamada cruzada.
O horrio de fornecimento de alimento slido tambm
importante para a preveno da mamada cruzada. Alguns
trabalhos mostraram que o fornecimento de feno ou
concentrado logo aps o fornecimento de leite reduz a
ocorrncia
de
mamada
no-nutritiva.

Referncias
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secretion of insulin, CCK and gastrin. Physiol. Behav., v.54,
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non-nutritive sucking by the calves. Applied Animal
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v.53,
p.15-31,
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HALEY, D.B.; RUSHEN, J.; DUNCAN, I.J.H.; WIDOWSKI,
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HAMMEL, K.L.; METZ, J.H.M.; MEKKING, P. Sucking
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LOBERG, J.; LIDFORS, L. Effect of milkflow rate and the
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Redbo, I., Suckling: Applied Animal Behaviour Science,
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2001.
RUSHEN, J. DE PASSILL, A.M. The motivation of non-

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v.49,
p.1503-1510,
1995.
Comentrios
A maneira de prevenir a mamada cruzada permitir que o
animal tenha uma vlvula de escape para esta motivao
para o ato de mamar. Isto pode ser conseguido atravs do
aleitamento utilizando-se utenslios que tenham bico ou
deixando um bico de borracha disponvel para que animal
sacie esta motivao. Prolongar a durao da refeio,
alm do acesso ao bico aps a refeio, auxilia ainda mais
na preveno da mamada cruzada. Deixar o balde
disponvel para o bezerro durante alguns minutos aps o
consumo do leite tambm pode ser recomendado para
reduo
de
mamada
no-nutritiva.
Para animais individualizados, fornecer a dieta slida logo
aps o fornecimento do leite tambm reduz a freqncia de
mamada no-nutritiva, auxiliando tambm no preparo para
o desaleitamento quando a mamada cruzada pode ser um
problema. Estes resultados so baseados em estudos com
animais aleitados em baldes e alojados individualmente ou
em pequenos grupos. Quando os bezerros so alojados
em grupo, a mamada cruzada pode ser afetada por fatores
sociais como o tamanho e a homogeneidade do grupo. Em
grupos de novilhas criadas para reposio, a continua
introduo de novos animais normalmente implicam na
heterogeneidade de idade dentro do grupo. Nesta situao,
a competio pela estao de aleitamento, no caso de
aleitador
coletivo,
tem
papel
importante
no
desenvolvimento da mamada no-nutritiva e tambm da
mamada
cruzada.
Alm do problema da heterogeneidade do lote, a maior
disseminao de doenas durante o perodo de
aleitamento, principalmente diarrias, tm levado a

recomendao da individualizao dos animais. Uma vez


que o uso de baldes para o aleitamento de bezerros
tambm reduz a freqncia de diarrias nos bezerreiros
devido a sua maior facilidade de limpeza, a disponibilidade
de um bico de borracha ou do aumento no tempo de
refeio parecem ser as prticas mais eficazes para se
reduzir a mamada no-nutritiva.
Saiba mais sobre os autores desse contedo:
Carla Maris Machado Bittar Piracicaba - So Paulo
Prof. Do Depto. de Zootecnia, ESALQ/USP
Lucas Silveira Ferreira Limeira - So Paulo
Engenheiro agronmo formado pela UFSCar e Doutor em
Cincia Animal e Pastagens pela ESALQ - USP na rea de
nutrio e avaliao de alimentos para bovinos. Atualmente
exerce a funo de Nutricionista de Ruminantes na
Agroceres MMX Nutrio Animal
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Tags: leite, bezerro, balde, aleitamento, quantidade,
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desaleitamento, comportamento