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El principio del n: Revisin de las prcticas

de abandono y desmantelamiento

La industria petrolera prev un aumento en la actividad de las operaciones de abandono de pozos y de desmantelamiento de plataformas. A medida que las regulaciones
se tornan ms estrictas y complejas, los abandonos realizados tcnicamente son
esenciales para la proteccin del medio ambiente en el largo plazo. Si bien las nuevas tecnologas y tcnicas le dan un nuevo sentido al trmino permanente cuando
se habla de abandono, los operadores buscan minimizar los costos de abandono y
desmantelamiento ya que estas erogaciones no son recuperables.

Ian Barclay
Jan Pellenbarg
Frans Tettero
Petroleum Development Oman LLC
Muscat, Sultanato de Omn
Jochen Pfeiffer
Oklahoma City, Oklahoma, EUA
Harold Slater
PanCanadian Energy Corporation
Calgary, Alberta, Canad
Timo Staal
Muscat, Sultanato de Omn
David Stiles
Calgary, Alberta
Geoff Tilling
Phillips Petroleum Company
United Kingdom Limited
Woking, Inglaterra
Chris Whitney
Unocal Corporation
Sugar Land, Texas, EUA

La vida de un pozo atraviesa numerosas etapas. El


descubrimiento de un nuevo yacimiento de petrleo o de gas, luego de meses o aos de exploracin y perforacin renueva al equipo tcnico
responsable del proyecto. El logro de la primera
produccin representa otra meta importante. El
xito en las operaciones de recuperacin mejorada puede hacer que esta etapa de la produccin
tenga una buena recompensa desde los puntos de
vista nanciero y tcnico. La etapa que nadie
parece disfrutar es la de terminacin de la produccin, y la del abandono de los pozos y de las
instalaciones de produccin. Aunque se supone
que el abandono signica la terminacin permanente, algunas prcticas de abandono pueden
tener efectos que se hacen sentir durante muchos
aos ms que la relativamente breve vida productiva de un pozo promedio.
El abandono de pozos se est haciendo cada
vez ms frecuente a medida que los yacimientos
van envejeciendo y alcanzando sus lmites proPor su colaboracin en la preparacin de este artculo, se
agradece a Leo Burdylo, Dan Domeracki, Roger Keese,
James Garner, Erik Nelson y Keith Rappold, Sugar Land,
Texas, EUA; Erick Cunningham, Clamart, Francia; Alan
Salsman, Calgary, Alberta, Canad; y Lisa Stewart,
Ridgeeld, Connecticut, EUA.
CemSTONE, FlexSTONE, LiteCRETE, SqueezeCRETE,
TubeCLEAN y UniSLURRY son marcas de Schlumberger.
1. Pittard A: Field Abandonment Costs Vary Widely
Worldwide, Oil & Gas Journal 95, no. 11
(17 de marzo de 1997): 84, 8691.
Heavy Deck Removal Vessel Under Review for Frigg,
Ekosk, Offshore 61, no. 10 (Octubre de 2001): 88, 90.

28

ductivos y econmicos. El costo de desmantelar


las 6500 plataformas marinas, existentes en el
mundo, se estima entre 29 y 40 mil millones de
dlares estadounidenses para las prximas tres
dcadas.1 En tierra rme, decenas de miles de
pozos habrn de abandonarse algn da.
Los operadores responsables buscan ahora
equilibrar sus responsabilidades respecto del
medio ambiente con las exigencias de los accionistas. La remediacin de las operaciones defectuosas de taponamiento y abandono (T&A) es
costosa y supone una carga pesada tanto para el
medio ambiente como para la reputacin de las
compaas. Las equivocaciones locales en las
operaciones de T&A pueden afectar la reputacin de toda la industria petrolera. Con estas
inquietudes en mente, muchos operadores estn
mejorando sus procedimientos de abandono de
pozos y campos, a n de asegurarse de que los
yacimientos abandonados quedan, en efecto,
permanentemente sellados y las instalaciones se
desmantelan de manera apropiada. En este artculo se examinan las prcticas de T&A y de desmantelamiento; se explica cmo los abandonos
bien ejecutados protegen el medio ambiente y se
presentan nuevas tecnologas que refuerzan el
signicado del trmino permanente en las operaciones de abandono. Tambin se discuten los
desafos y las prcticas de abandono permanente
y se examinan las operaciones de abandono de
pozos y plataformas en Omn, Canad, el Golfo
de Mxico y el Mar del Norte.

Oileld Review

Primavera de 2002

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Desafos y soluciones en
el abandono de pozos
El objetivo principal al abandonar un pozo es el
aislamiento permanente de todas las formaciones del subsuelo atravesadas por el pozo.
Aunque sellar yacimientos agotados constituye
una importante preocupacin en los procedimientos de T&A, en las operaciones de abandono lo ideal es aislar tanto las zonas
productivas como otras formaciones. El aislamiento total evita que el gas, el petrleo o el
agua migren hacia la supercie o uyan de una
formacin del subsuelo a otra. Los expertos piensan que una alta proporcin de sellos colocados
en los pozos pueden ser defectuosos.2
Las fugas que se presentan en los sellos suponen un riesgo para el medio ambientelos recursos hdricos subterrneos y el mar o el suelo que
los cubrey hay que repararlos, pero las operaciones correctivas de taponamiento son difciles y
costosas. El sellado correcto de un pozo resulta
mucho ms fcil si se planea desde el comienzo,

incluso si el costo inicial aparente es ms alto. Se


debe considerar el abandono del pozo en las etapas iniciales de diseo ya que la calidad de las
cementaciones primarias entre el revestimiento y
las formaciones es un factor clave en el xito del
abandono del pozo aos ms tarde (abajo).3
Durante dcadas, los ingenieros en petrleos han
conrmado que el cemento Portland es el mejor
material para sellar los pozos abandonados. Es
duradero, conable, se encuentra disponible en
todo el mundo y es relativamente econmico. La
remocin completa del lodo de perforacin y del
revoque de ltracin (enjarre) durante las operaciones de cementacin primaria, disminuye el
riesgo de la creacin de un microanillo o una
canalizacin en la lmina de cemento. Con esto
se consigue una mejor adherencia entre las formaciones, el cemento y la tubera de revestimiento. La contraccin que se presenta al fraguar
el cemento Portland comn puede crear pequeas
grietas y espacios que podran convertirse en trayectorias de ujo.

Cualquier deciencia en la cementacin primaria tiende a afectar el aislamiento en el largo


plazo. Asimismo, grandes uctuaciones en la presin y la temperatura dentro del pozo pueden
afectar negativamente la integridad del cemento
o causar la prdida de adherencia. Los esfuerzos
tectnicos tambin pueden fracturar el cemento
fraguado. Cualquiera que sea la causa, la prdida
de la integridad del cemento puede dar lugar a la
migracin de uidos, al deterioro del aislamiento
de la formacin o al colapso de la tubera de revestimiento, incluso cuando se coloca cemento de
alta calidad que inicialmente provee un buen sello.
Nuevos cementos exibles brindan una integridad de ms largo plazo que el cemento
Portland comn porque resisten el agrietamiento
por esfuerzos tectnicos y la formacin de microanillos. Con la introduccin de la tecnologa de
cementacin FlexSTONE en el ao 2000, se incorpora una distribucin optimizada de partculas exibles dentro de la matriz del cemento para que
sta se adapte a las variaciones de presin y

Densidad errnea

Remocin deficiente del lodo


y del revoque de filtracin

Gelificacin prematura

Prdida excesiva de fluido

Lechada altamente permeable

Contraccin significativa del cemento

Falla del cemento por esfuerzos tectnicos

Adherencia interfacial deficiente

> Parmetros que afectan el sellado durante una cementacin primaria. La densidad incorrecta del cemento puede dar lugar a un desequilibrio hidrosttico.
La eliminacin deciente del lodo y del revoque de ltracin (enjarre) permite que el gas uya hacia arriba por el espacio anular. La gelicacin prematura
conlleva la prdida de control de la presin hidrosttica. La prdida excesiva de uido permite que ingrese gas en la columna de la lechada. Las lechadas
altamente permeables conducen a un aislamiento de la formacin deciente y a una baja resistencia al ujo de gas. La contraccin signicativa del cemento
y la falla del cemento bajo esfuerzos tectnicos crea fracturas y microanillos que permiten la migracin de uidos. La adherencia deciente en la interfaz
entre el cemento y la tubera de revestimiento o entre el cemento y la formacin tambin puede ocasionar fallas.

30

Oileld Review

3.5

12

2.0
1.5
1.0
0.7
0.5
0.1

0.0

Cemento Cemento Cemento Cemento


salino energizado
de
FlexSTONE
mortero

Propiedades de aislamiento del pozo

2.5

0.0

Cemento convencional
Sistema FlexSTONE

3.0

3.0

Expansin lineal, %

temperatura, lo que crea un aislamiento de la formacin que va ms all de la vida del pozo4. La
resistencia a la corrosin, la baja permeabilidad, la
exibilidad y la capacidad de expansin lineal posterior a la hidratacin, hace que los sistemas
FlexSTONE sean ideales para cementaciones primarias y para trabajos de abandono de calidad
(derecha).
Si hay migracin de uidos en un pozo que
tiene que ser abandonado, el primer desafo consiste en localizar la trayectoria de migracin de los
uidos. Tpicamente, los lquidos del subsuelo
migran a travs de componentes de terminacin

10

Proporcin T/E

Fuerza de
adherencia,
MPa tras 4
semanas
de fraguado

Permeabilidad,
D

> Propiedades de cementos aptos para el aislamiento. Los nuevos sistemas de cementacin ofrecen
una mayor expansin lineal que otros sistemas de cemento expansivo (izquierda). Los sistemas
FlexSTONE tambin ofrecen mejores propiedades crticas para el aislamiento del pozo, incluidas la
relacin entre el esfuerzo de tensin y el mdulo de Young (T/E), la fuerza de adherencia y la baja
permeabilidad (derecha).

Yacimientos
no productivos
Terminacin
Cemento
Empacador de produccin

Roca sello (de cobertura)


del yacimiento

Disparos

> Consideraciones para el abandono de un pozo.


Los diseos de abandono deben tener en cuenta
las caractersticas geolgicas, tales como el
tipo y el estado del yacimiento y de la roca sello
del mismo. El diseo tambin ha de considerar el
estado y la conguracin del cemento, los disparos (perforaciones, caoneos, punzados), las
tuberas y los dispositivos de terminacin del
pozo. La roca sello (de cobertura), el cemento y
los equipos de terminacin constituyen frecuentes trayectorias de migracin de los uidos que
deben identicarse y sellarse para obtener un
aislamiento ecaz de largo plazo.

Primavera de 2002

del pozo, tapones con fugas, cementaciones forzadas (a presin) decientes, fallas en la cementacin primaria o a travs de la roca sello. Esta roca
de cobertura puede estar deteriorada por la presencia de fracturas naturales o por tratamientos de
estimulacin por fracturamiento. Cuando existen
mltiples yacimientos, la identicacin del punto
de fuga permite remediar la situacin.5 El conoci-

miento del estado de la cementacin primaria y de


las reparaciones es de fundamental importancia.
Para un abandono de pozo exitoso, el personal que
participa en la operacin debe entender la geologa, la geometra y la accesibilidad del pozo, los
dispositivos de terminacin de pozo y su estado, la
presin del yacimiento y las posibles trayectorias
de migracin de los uidos (izquierda).

2. Mientras que las estimaciones de la proporcin de sellos


con escape varan ampliamente de una regin a otra, en
una encuesta realizada en 1993 en el rea de
Lloydminster, al oeste de Canad, Husky Oil advirti que
el 45% de los pozos investigados tenan problemas de
migracin de gas. Sobre la base de su investigacin, la
compaa calcul que remediar estos pozos podra costarle entre 15,000 y 150,000 dlares estadounidenses.
Para mayor informacin sobre este tema, consulte:
Schmitz RA, Cook TE, Ericson GMJ, Klebek MM, Robinson
RS y Van Stempvoort DR: A Risk Based Management
Approach to the Problem of Gas Migration, artculo de la
SPE 35849, presentado en la Conferencia Internacional
sobre Salud, Seguridad y Medio Ambiente, Nueva
Orlens, Luisiana, EUA, 9 al 12 de junio de 1996.
3. El cemento primario es la lmina inicial de cemento colocada alrededor de un revestimiento o de una tubera colgada (caera perdida, liner). Los principales objetivos de
las operaciones de cementacin primaria incluyen el aislamiento de la formacin con el objetivo de evitar la
migracin de uidos hacia el espacio anular, servir de
soporte al revestimiento o tubera colgada y proteger el
revestimiento de los uidos corrosivos existentes en las
formaciones.

Para mayor informacin sobre la cementacin primaria,


consulte: Bonett A y Patis D: Getting to the Root of Gas
Migration, Oileld Review 8, no. 1 (Primavera de 1996):
3649.
4. Para mayor informacin sobre cementos exibles, consulte: Le Roy-Delage S, Baumgarte C, Thiercelin M y
Vidick B: New Cement Systems for Durable Zonal
Isolation, artculo de las IADC/SPE 59132, presentado en
la Conferencia de Perforacin de las IADC/SPE, Nueva
Orlens, Luisiana, EUA, 23 al 25 de febrero de 2000.
Thiercelin MJ, Dargaud B, Baret JF y Rodriguez WJ:
Cement Design Based on Cement Mechanical
Response, artculo de la SPE 38598, presentado en la
Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual de la SPE, San
Antonio, Texas, EUA, 5 al 8 de octubre de 1997.
5. El anlisis con istopos del gas de dos formaciones sedimentarias en el rea Lloydminster demostr que la formacin ms supercial era ms propensa a los problemas
de migracin de gas. Para mayor informacin acerca de
este ejemplo, consulte: Schmitz et al, referencia 2.

31

Otro desafo en los procedimientos de T&A es


que los documentos que detallan la vida del pozo,
tales como los registros y diagramas esquemticos de pozos, pueden no encontrarse disponibles.
La informacin sobre la geologa puede haberse
perdido o ser imposible de conseguir debido a que
pueden transcurrir dcadas entre la primera produccin y el abandono del pozo. Adems, es frecuente que los pozos cambien de propietario.
Los operadores han de ajustarse estrictamente a las regulaciones locales para el abandono de los pozos (abajo). En algunas regiones,
las agencias reguladoras otorgan el permiso para
procedimientos especcos de abandono y supervisan las etapas clave de las operaciones. El cumplimiento exige una planicacin cuidadosa y una
coordinacin apropiada, las cuales, para algunos
operadores, pueden verse facilitadas gracias a
bases de datos y programas de computacin
especializados.6 Las regulaciones han ido cambiando considerablemente con el pasar del
tiempo, y para poderles seguir el paso se requiere
experiencia en aspectos de ingeniera, medio
ambiente, jurdicos y de seguridad.
En muchas regiones existen normas y reglamentos vigentes que constituyen los requisitos
para el abandono de pozos. En las reas en las cuales las autoridades reguladoras no proporcionan las
regulaciones mnimas, los operadores tienden a
guiarse por sus propias normas internas. La mayora de estas reglas son similares porque muchas de
ellas se originaron en el Mar del Norte, en donde
los objetivos de proteccin del medio ambiente
tienen una gran inuencia sobre las operaciones.

Abandono de pozos sin equipo


de perforacin o de reparacin
La preparacin es uno de los ingredientes fundamentales para el abandono de un pozo, y comprende una evaluacin detallada de la geologa
de las inmediaciones del pozo, y de las singulares condiciones mecnicas del mismo. En un
caso sencillo, el abandono del pozo comienza con
la limpieza de la tubera de produccin y la
cementacin, o cementacin forzada de los disparos (caoneos, perforaciones, punzados). Una
vez que se dispara la tubera por encima del
empacador de produccin, se hace circular
cemento entre la tubera de produccin y la de
revestimiento. A niveles superficiales de la
zapata de revestimiento, se efectan disparos
que atraviesan los diferentes revestimientos y se
hace circular cemento en todos los espacios anulares abiertos a n de obtener una barrera de
cemento de pared a pared. Por ltimo, se dispara
la tubera de produccin a una profundidad
menorquizs 150 m [490 pies]y se coloca un
tapn de cemento de supercie. Una vez que se
han colocado y probado todos los tapones de
cemento, se retiran el cabezal del pozo y el
mun de la tubera de revestimiento.
En la realidad, casi todas las operaciones de
abandono son mucho ms complicadas. Los programas de abandono de varios pozos en tierra
rme demuestran tanto la complejidad de las
operaciones como las ganancias en eciencia y
el ahorro de costos que se obtienen cuando se
utiliza una unidad de tubera exible en lugar de
un equipo de reparacin o de perforacin.7

Ejemplos de regulaciones de T&A


Texas, EUA1
Regulaciones especficas para el abandono de pozos:
Notificacin por escrito de la intencin de taponar y los procedimientos propuestos
Comienzo de las operaciones de taponamiento dentro de lmites de tiempo definidos
Taponamiento a cargo de la Comisin de Ferrocarriles de Texas y reembolso
por el operador bajo ciertas condiciones
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2002
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Alberta, Canad2

El abandono de pozos descubiertos y entubados exige:


Aprobacin previa de las autoridades reguladoras
Planes que cumplan las normas de regulacin, incluidos requisitos especiales en arenas
petrolferas y en reas que tienen problemas de migracin de gas
Cumplimiento de los requisitos de tiempo y notificacin
1 Comisin

de Ferrocarriles de Texas, http://204.65.105.13/texreg/archive/


January42002/adopted/16.ECONOMIC%20REGULATION.html#372
2 Comisin de Energa y Servicios Pblicos de Alberta (EUAB, por sus
siglas en ingls): Well Abandonment Guide, marzo de 1996.
http://www.eub.gov.ab.ca/bbs/products/guides/g20-1996.pdf

> Algunos ejemplos de regulaciones para el abandono de pozos. Ciertas regulaciones que
han sido diseadas para proteger los recursos hdricos y de hidrocarburos, comprenden
normas sobre el tipo de cemento utilizado y del emplazamiento de los tapones de cemento
en el pozo, a qu profundidad de la supercie hay que cortar los revestimientos y cmo
debe quedar demarcada la ubicacin del pozo. La restauracin de la supercie a su estado
original forma tambin parte del trabajo. En reas no sujetas a regulacin, los operadores
suelen ceirse a sus propias normas.

32

Aunque los primeros trabajos se hicieron en


tierra en la Baha Prudhoe en Alaska, EUA, en
1983, los procedimientos de reparacin de pozos
sin equipos de terminacin de pozos se han ido
adaptando para ejecutar operaciones de abandono de todo el mundo.8 Las operaciones de
abandono con tubera exible tambin se han llevado a cabo en reas marinas durante ms de
una dcada, pero la remocin de las plataformas
de produccin suele requerir la movilizacin de
equipos pesados para levantar los componentes
(vase Abandono de campos y desmantelamiento de plataformas, pgina 37).9
Son claras las ventajas del abandono empleando una unidad de tubera exible para un programa de abandono de varios pozos. Para reas
marinas, este equipo es menos costoso y a
menudo es mucho ms fcil de movilizar; en tierra, el benecio reside en el ahorro de tiempo que
se obtiene respecto de una operacin convencional. La tubera exible permite el emplazamiento
preciso de tapones de cemento, incluso en pozos
desviados. Adems, las operaciones con tubera
exible se pueden realizar sin matar el pozo, o sin
quitar la tubera de produccin o el cabezal del
pozo.
En varios yacimientos de petrleo y de gas
terrestres agotados en Omn, la compaa
Petroleum Development Oman LLC (PDO) inici
un programa de abandono de varios pozos con
Schlumberger (pgina siguiente). La preocupacin principal era lograr el abandono apropiado
de todas las zonas productivas, as como proteger los acuferos a la vez que se minimizaban los
costos y los riesgos.
PDO comenz su proyecto de abandono con
tubera exible en noviembre de 2000 luego de
un informe de investigacin sobre materiales
para taponamiento permanente y aplicaciones
con tubera exible. Luego de un estudio inicial
de la bibliografa, una revisin del inventario de
pozos de PDO revel la existencia de 60 pozos de
exploracin sobrantes ubicados en todas sus
concesiones. PDO decidi comenzar el proyecto
de abandono de los 60 pozos en el sur de Omn,
donde las presiones de formacin se encuentran
predominantemente a niveles hidrostticos o
inferiores.
PDO prepar el alcance del trabajo y los
requerimientos de equipos para la licitacin del
contrato y pronto se hizo evidente que la complejidad y variedad de las actividades de abandono
requera un enfoque de servicios integrados. Un
elemento clave de este programa de abandono
con tubera exible consiste en coordinar todos
los servicios del pozo a n de maximizar la eciencia. Idealmente, el contratista lder debera
realizar por lo menos el 80% del trabajo y prefe-

Oileld Review

ol
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A

Muscat

EMIRATOS
RABES UNIDOS

bi

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OMN

Campo Jisr

ar

100

200 millas

150

300 km

> Ubicacin del campo Jisr, en el


Sultanato de Omn.

rentemente llevar a cabo dos de las actividades


ms crticas: las operaciones de disparos y las
cementaciones.
PDO desarroll cinco criterios principales
para el desempeo ptimo del abandono con
tubera exible:
Equipo supermvilTodos los equipos,
incluido un campamento mvil, estaran montados sobre ruedas para lograr una movilizacin
ms rpida, dado que las unidades deberan
trasladarse cada cuatro a seis das.
Operaciones auto-soportadasEl contratista
se hace cargo de casi todas las actividades,
tales como el suministro de materiales, el
transporte y los servicios de los subcontratistas, con participacin mnima del operador.
PDO slo suministra la programacin, el transporte areo, las instalaciones de comunicacin, algunos qumicos para lodos y un
representante local.
Concepto de localizacin seca, tambin conocido como descarga ceroNo se drenan uidos en o cerca del pozo. Esto elimina la

Primavera de 2002

posibilidad de reparar o reconstruir presas de


desechos en las localizaciones de abandono. Si
bien es inevitable la circulacin y acumulacin
de uidos durante el trabajo, todos los uidos
se almacenan en tanques. La localizacin seca
acelera el trabajo de abandono y de restauracin en alrededor de diez das por pozo, porque
no se pierde tiempo limpiando las presas de
desechos o esperando que se seque la localizacin. Anteriormente se requeran hasta
varios meses para esta actividad.
Trabajo en una sola etapaCada pozo se
visita una sola vez y el trabajo de abandono se
debe llevar a cabo durante esa visita. Cualquier
regreso al sitio causa demoras sustanciales a
la siguiente operacin.
Kilometraje mnimoLos traslados de equipos se optimizan para reducir el tiempo y
mejorar el transporte. Dado que las concesiones de PDO cubren un territorio de aproximadamente 110,000 kilmetros cuadrados
[41,000 millas cuadradas], la ejecucin de los
traslados segn las normas de salud, seguridad y medio ambiente (HSE, por sus siglas en
ingls) es un requisito esencial.
Entre septiembre y diciembre de 2001 se
abandonaron 18 pozos, con ahorros promedios de
30% respecto de procedimientos previos de
abandono. Los pozos tenan hasta 25 aos de
antigedad y producan de areniscas y calizas de
varias edades geolgicas, por lo que haba que
planicar y ejecutar el abandono de cada pozo
acorde con sus caractersticas nicas propias.
Aunque las lecciones aprendidas en cada
pozo se incorporaron a las operaciones ejecutadas en los siguientes pozos, los procedimientos
podan sufrir cambios signicativos de un pozo a
otro. Tpicamente, la necesidad de tales cambios
slo se torn evidente despus de la primera
entrada al pozo. De esta manera, el trabajo de
abandono diere en gran medida para pozos nuevos, en los cuales es posible planicar las operaciones futuras. En el abandono de pozos viejos,
existe un plan inicial que exige comunicacin
constante entre el campo y la base de operaciones una vez comenzado el trabajo, porque el
estado del pozo en la supercie y en el fondo
diere en cada caso. Por estas razones, es preciso contar con representantes idneos en la
localizacin, y que el personal del contratista sea
dedicado y experimentado y capaz de enfrentar
los constantes cambios dictados por las condiciones del pozo.
Los desafos encontrados hasta la fecha
incluyeron la presencia de petrleo crudo pesado
y espeso en la tubera de produccin y en el
espacio anular Ael espacio que queda entre
la tubera de produccin y la primera tubera de

revestimientoque hizo imposible el paso del


cable conductor. La corrosin del revestimiento
ms externo en algunos pozos exigi el taponamiento adicional a travs del espacio anular
externo de cada pozo. Algunos pozos tenan ms
de un espacio anular, lo que oblig a efectuar disparos a travs de tuberas dispuestas en forma
concntrica. Por otra parte, algunos pozos tenan
buenas condiciones para la inyeccin de uidos,
lo cual simplic la descarga del fondo del pozo
mediante la inyeccin forzada de los colchones
de limpieza hacia la formacin.10 Esta inyeccin
forzada ahorr tiempo y esfuerzo en comparacin
con el manejo de los colchones de limpieza en la
supercie. Todas estas situaciones crearon la
necesidad de una programacin detallada para
cada pozo individual.
Sin embargo, algo comn a todos los abandonos es la necesidad de realizar la operacin de
manera impecable la primera vez y proteger el
medio ambiente en todas las etapas de la operacin. Segn esto, todas las localizaciones se
mantienen secas para acelerar la restauracin
a su estado natural. Se deben transportar todos
los uidos de desecho para disponer de ellos de
forma segura en las reas designadas por PDO
para tal efecto. Se hace una excepcin con los
sobrantes de cemento, cuyos desechos no representan peligro alguno. Los uidos empleados en
el sitio se almacenan en tanques. Dado que las
disposiciones gubernamentales locales vigentes
no son estrictas, las polticas y normas de abandono de PDO se desarrollaron en lnea con las de
la Asociacin de Operadores de reas Marinas
del Reino Unido (UKOOA, por sus siglas en
ingls), estipuladas para el Mar del Norte y similares a las normas aceptadas por el gobierno
holands.
6. Woody F: Streamlining Abandonments for Cost
Reduction, artculo de la SPE 66497, presentado en la
Conferencia Ambiental de Exploracin y Produccin de
las SPE/EPA/DOE, San Antonio, Texas, EUA, 26 al 28 de
febrero de 2001.
7. Bigio D, Rike A, Christensen A, Collins J, Hardman D,
Doremus D, Tracy P, Glass G, Joergensen NB y Stephens
D: Coiled Tubing Takes Center Stage, Oileld Review 6,
no. 2 (Octubre de 1994): 923.
8. Harrison T y Blount CG: Coiled Tubing Cement Squeeze
Technique at Prudhoe Bay, Alaska, artculo de la SPE
15104, presentado en la 56va. Conferencia Regional de
California, Oakland, California, EUA, 2 al 4 de abril de
1986.
9. Hoyer CWJ, Chassagne A, Vidick B y Hartley IP: A
Platform Abandonment Program in the North Sea Using
Coiled Tubing, artculo de la SPE 23110, presentado en
la Conferencia Europea de Operaciones Marinas de la
SPE, Aberdeen, Escocia, 3 al 6 de septiembre de 1991.
10. La inyeccin forzada (bullheading) se reere a la tcnica
de bombear lquidos a la fuerza hacia la formacin.
Adems de las operaciones de eliminacin de uidos, se
puede realizar esta operacin cuando hayan entrado
uidos de la formacin al pozo durante un evento controlado, o cuando no es posible que se produzca la circulacin normal, tal como sucede despus de que el
pozo colapsa. Durante estas operaciones, el uido suele
penetrar a las formaciones ms dbiles.

33

El abandono del pozo Jisr-1 ubicado en el sur


de Omn, present una dicultad de grado promedio para el programa de abandono de pozos de
PDO (derecha). La operacin comenz con el traslado de la unidad de tubera exible hacia la localizacin del pozo (pgina siguiente, arriba). Dado
que el pozo tena 12 aos de antigedad, todas
las vlvulas del rbol de Navidad se respaldaron
con vlvulas nuevas, y se armaron los preventores de reventn de la tubera exible para asegurar el control del pozo. Los equipos de deteccin
de gas y otros equipos de seguridad se instalaron
antes de entrar al contrapozo (antepozo).11
A continuacin, se extrajo el tapn del colgador de la tubera de produccin, utilizado para la
suspensin temporal del pozo. La tubera de produccin y el espacio anular A se limpiaron con
chorros de lquidos de limpieza enviados hacia
abajo de la tubera y hacia arriba del espacio anular. El lquido limpiador contiene surfactantes y
cidos que eliminan el lodo, el petrleo y la parana. La limpieza es de una importancia crtica
porque los sellos dentro del pozo pueden desplazarse si el lodo u otros materiales lo hacen despus del emplazamiento de tapones de cemento.
Adems, el cemento no formar un sello hidrulico perfecto con materiales que estn cubiertos
de hidrocarburos.
La tubera de produccin y el colector de sedimentos del revestimiento de 958 pulgadas se limpiaron con una herramienta lanza-chorros de alta
presin corrida con tubera exible. Luego se desplazaron los uidos alojados de la tubera de produccin y del espacio anular A con salmuera,
aplicando un gradiente de presin de 11.4 kPa/m
[0.5 lpc/pie]. Los chorros de alta presin han probado ser un mtodo efectivoque no daa el
medio ambientepara limpiar la tubera de produccin y el colector de sedimentos, porque los
desechos que se generan son mnimos. En casos
de seria contaminacin con petrleo, se bombea
e inyecta crudo liviano y tapones de TubeCLEAN
a travs de los disparos que lo permitan. Esto no
fue necesario en el Pozo Jisr-1, donde un bao de
2 m3 [13 bbl] de surfactante, con tiempo de contacto de 10 minutos, se consider suciente para
limpiar el espacio anular A.
El equipo de operaciones coloc un bache
espaciador de bentonita en el fondo del pozo con
tubera exible a n de que sirviera de base para
el tapn de cemento. En el pozo Jisr-1 se dispar
a 342 m [1122 pies] por encima del tapn de
cemento base. PDO requiere que el tapn de aislamiento del yacimiento se emplace desde 50 m
[164 pies] por debajo del disparo ms profundo
hasta 50 m por encima del tope del yacimiento.
Para cumplir con este requisito a un costo

34

Antes del abandono

Despus del abandono

Prof.,
m

Tope de llenado, 20 m
Tapn #3, 150 m
Disparo en la tubera
de produccin, 155 m
Tapn puente, 155 m

Dammam

249
Rus
395

Umm el Radhuma superior

637

Revestimiento de
1338 pulgadas

Umm el Radhuma medio

986

Tapn #2, 797 a 947 m


Disparos en varios
revestimientos,
944 a 947 m
Tapn puente, 952 m

Revestimiento de
1338 pulgadas
Shammar

988

Aruma

994

Natih
1105
Nahr Umr

1223
1315

Clsticos del mesozoico


Gharif superior

1337
1382
1425
1778

Gharif medio
Areniscas basales
Revestimiento de
958 pulgadas

Al Khlata

Tapn #1, 1255 a 1460 m


Sarta para matar el pozo
de 312 pulgadas, 1377 m
Disparos, 1401 a 1408 m
Bache espaciador de
bentonita, 1460 a 1743 m
Revestimiento de
958 pulgadas

> Esquema del pozo Jisr-1 antes (izquierda) y despus del abandono (derecha).

mnimo, se coloc un espaciador de bentonita de


280 m [920 pies] en el fondo del pozo como
relleno. El primer tapn de cemento se emplaz
con tubera exible de tal manera que cubriera
los disparos. Ms arriba en el pozoa la misma
profundidad de la zapata del revestimiento de
1338 pulgadasse coloc un segundo tapn,
luego de haber jado un tapn puente dentro de
la tubera de produccin de 312 pulgadas, utilizando tubera exible. Se dispararon la tubera
de produccin de 312 pulgadas y el revestimiento
de 958 pulgadas y se coloc un tapn de cemento
de pared a pared. A continuacin, se j un tapn
puente a 155 m [508 pies], y se dispar la tubera
a 150 m. Por ltimo, se bombe el tapn de
cemento de supercie. A diferencia de los proce-

dimientos de los tapones previos de cemento,


segn las normas de PDO, no es necesario probar
a presin el tapn de supercie.
En casi todos los pozos de este programa de
abandono, los contrapozos tienen cerca de 2.6 m
[8.5 pies] de profundidad. Una vez que se cort el
cabezal del pozo a 50 cm [1.6 pies] por encima
del suelo del contrapozo, se sold una placa de
acero de 10 mm [0.4 pulgadas] de grosor al
mun del revestimiento, y se instal un
pequeo poste con el nmero del pozo para marcar la localizacin por encima de la supercie.
Luego, se llen el contrapozo temporalmente con
arena hasta la restauracin nal de la localizacin. La operacin concluy con el desmontaje de
la unidad de tubera exible y el traslado del con-

Oileld Review

junto del cabezal del pozo y toda la chatarra fuera


de la localizacin (abajo). Esta operacin se llev
a cabo en cinco das, incluido el traslado de la
unidad de tubera exible que tom dos das. El
emplazamiento de los tapones de cemento consumi la mayor parte del tiempo restante. Los
traslados de unidades de tubera exible entre
pozos situados a poca distancia suele tomar de 6
a 10 horas. Los traslados a distancias superiores
a 15 kilmetros [9.3 millas] obligan a reubicar el
campamento de trabajo.
Este programa de abandono de varios pozos
va a continuar durante gran parte del ao 2002.
Las operaciones de abandono ms complicadas
estn planicadas para el nal del programa con
el objetivo de sacar provecho de la experiencia
adquirida en las operaciones previas. Los equipos de operaciones siguen enfrentando otros
desafos. Dado que los traslados de unidades
consumen una gran parte del tiempo de operacin, la obtencin del equipo supermvil y el
uso de equipos multifuncionales apropiados para
estas operaciones, contribuirn a incrementar la
eciencia. Adems, la principal actividad diaria
es el emplazamiento de los tapones de cemento
en el pozo, por lo que hay considerable inters en
desarrollar tiempos de fraguado de cemento cortos pero seguros.
En una operacin como la del abandono de
pozo con tubera exible, en la cual los benecios
residen en el ahorro de tiempo, los tiempos de
espera de fraguado del cemento constituyen un
gran obstculo. Los diseos de la lechada se
modican a menudo para reducir los tiempos de
bombeo y espesamiento a medida que aumenta
la experiencia de campo. Los tiempos convencionales actuales de bombeo de lechadas a travs
de tubera exible alcanzan las 3 horas y los
topes del cemento se han tocado con la sarta a
las once horas. Se estn considerando las lechadas UniSLURRY con el objetivo de reducir an
ms este tiempo. Los sistemas UniSLURRY se
pueden emplear en todas las operaciones de
cementacin en un amplio rango de temperatura
y densidad, con lo que se cubre la mayor parte de
los requerimientos de cementacin de los campos petrolferos. La familia de lechadas
UniSLURRY se compone de aditivos para controlar las prdidas de slidos o lquidos, as como de
retardadores lquidos. Su versatilidad simplica
la logstica de las operaciones de cementacin
porque se reducen el nmero y la cantidad de
11. El contrapozo es una excavacin ubicada por debajo del
equipo de perforacin que sostiene el cabezal del pozo,
y los adaptadores de la tubera de revestimiento. La profundidad del contrapozo permite el acceso a las vlvulas
maestras del rbol de Navidad desde el nivel del
terreno.

Primavera de 2002

> Localizacin tpica de T&A en Omn. Los


equipos mviles, tales como la unidad de
tubera exible (color naranja) permiten llevar a cabo los trabajos de T&A en aproximadamente cinco das (arriba). Los camellos
visitan los sitios de vez en cuando (abajo).

aditivos que se tienen que transportar y, en un


momento dado, almacenar en la localizacin del
pozo. Los aditivos reducen de manera sinrgica
las concentraciones de aditivo sin que se modique la calidad de la lechada.
A medida que los equipos de operacin se
preparan para abandonar los pozos ms difciles,
PDO est considerando el uso de sistemas exibles de la familia CemSTONE. Es de esperar que
la tecnologa de aislamiento de la formacin de
largo plazo FlexSTONE aumente la resistencia al
agrietamiento bajo condiciones cambiantes del
yacimiento, y que proporcione un tapn de abandono ms duradero que los tapones usuales de
cemento. Otra ventaja del sistema de lechada
FlexSTONE es que se puede disear para que se
expanda, con lo cual se elimina cualquier posible
contraccin de volumen que pudiera dar lugar a

la prdida del aislamiento. La expansin y la exibilidad aseguran una adherencia excelente con
el revestimiento y evitan el desarrollo de un
microanillo entre el revestimiento y el tapn de
cemento, con lo que el pozo permanece apropiadamente abandonado con el correr del tiempo.
Otra mejora adicional es el desarrollo ms rpido
de resistencia a la compresin por la optimizacin de la distribucin del tamao de las partculas que ofrece el sistema FlexSTONE en
comparacin con lechadas convencionales, lo
que redunda en un menor tiempo de espera hasta
el fraguado para someter los tapones a pruebas
de presin. Las pruebas de laboratorio han conrmado el desarrollo ms rpido de la resistencia
a la compresin. El sistema FlexSTONE es uno de
los tantos sistemas que se van a emplear durante
el proyecto de abandono de PDO.

> Localizacin restaurada tpica en el desierto de Omn despus del abandono.

35

ALBERTA

Edmonton
Campo
Killam Norte
Calgary
Campo
Bantry

> Campos Bantry y Killam Norte, Alberta, Canad.

Las lechadas ligeras LiteCRETE constituyen


una posible solucin para el aislamiento entre
acuferos, donde las grandes prdidas de uidos
hacen imprctico el uso de lechadas convencionales.12 Tambin se est investigando la descarga de apuntalantes (agentes de sostn) y de
granulado de bentonita para aislar secciones del
pozo que se encuentran ms all del alcance de
la tubera exible convencional, ya sea como
consecuencia de restricciones del pozo o debido
a la profundidad. El uso de resinas para sellar los
sistemas de transmisin de presin de 18 pulgadas y lneas de control, ha sido probado con xito
en condiciones de taller y se encuentra a la
espera de un pozo candidato adecuado para una
prueba completa de campo.13 Este procedimiento
permitir abandonar pozos con lneas de control
mediante operaciones con tubera exible, en vez
de utilizar un equipo para extraer los dispositivos
de terminacin. El desarrollo de resinas tambin
puede conducir a tapones cortos, de bajo volumen, con tiempos de fraguado rpidos que puedan reemplazar los costosos empacadores
inables y los tapones puente mecnicos.
Correccin de abandonos defectuosos
En algunos casos los procedimientos iniciales de
abandono del pozo no consiguen sellar el yacimiento por completo o de forma permanente y,
en consecuencia, es necesario realizar operaciones correctivas adicionales.14 Esto es especialmente problemtico en pozos de gas porque el
gas puede pasar con facilidad a travs de escapes de escala microscpica. Incluso los cementos

36

primarios de alta calidad, en ocasiones, no


logran sellar los microanillos en las interfaces
tuberacemento o cementoformacin. La
correccin es esencial para la proteccin de los
recursos hdricos del subsuelo.
Quizs los esfuerzos ms persistentes por
sellar los pequeos escapes de gas en pozos de
tierra rme tienen lugar en el occidente de
Canad.15 PanCanadian Energy Corporation, por
ejemplo, est trabajando persistentemente en la
mejora de sus operaciones de cementacin de
pozos. Recientemente, ha concentrado sus
esfuerzos en la optimizacin de la cementacin
de remediacin para el abandono permanente de
pozos. En colaboracin con Schlumberger,
PanCanadian ha sellado trayectorias de escape
de gas en pozos abandonados en Alberta, utilizando una tcnica de bombeo ultra-lento en
cementaciones forzadas.16
En un pozo del yacimiento Killam Norte, dos
intentos de cementacin forzada no consiguieron
detener la migracin de gas hacia la supercie.
La misma operacin se efectu dos veces sin
xito en otro pozo del yacimiento Bantry (arriba a
la izquierda). Ambos pozos fueron abandonados
permanentemente despus de operaciones exitosas de cementacin forzada ultra-lenta con tecnologa avanzada.

Un ingrediente clave en el sellado de los


escapes de gas fue la cementacin con el sistema SqueezeCRETE, en el cual se utilizan ptimas distribuciones del tamao de partculas para
penetrar en las grietas diminutas y llenarlas.17 La
extremadamente baja permeabilidad del
cemento fraguado y su resistencia al agrietamiento mejoran el desempeo de la tecnologa
SqueezeCRETE.
Antes de utilizar la nueva tecnologa de
cementacin en el campo, pruebas de laboratorio
de los sistemas comunes y lechadas
SqueezeCRETE demostraron que el microcemento regular perdi agua con rapidez y slo
penetr una corta distancia en la hendidura
estrecha antes de formar un puente en el dispositivo de pruebas.18 Por el contrario, el sistema
SqueezeCRETE penetr de forma regular toda la
longitud del dispositivo225 mm [8.9 pulgadas]sin canalizarse o puentearse (abajo).
El proceso de bombeo forzado ultra-lento
requiri velocidades de bombeo de 5 L/min [0.03
bbl/min] a n de limitar la presin por friccin e
introducir la mayor cantidad posible de lechada
en la grieta. El contenido de agua en la lechada
SqueezeCRETE es mucho menor que el de las
lechadas tpicas de cemento Portland, por lo que
las partculas slidas llenan los vacos con ms

Jeringa que contiene la


lechada que se va a inyectar

Placa
transparente
Medio espaciador,
en el cual se
delimita un canal

Papel de filtro

Placa
porosa

Punto de inyeccin

Lechada estndar de microcemento

Punto de inyeccin

Lechada SqueezeCRETE

> Dispositivo para probar lechadas y sus resultados. Las lechadas de cemento se inyectan en un extremo de un dispositivo de prueba (arriba). La hendidura que queda entre las dos placas representa un
canal o imperfeccin que hay que reparar. La lechada estndar de microcemento (abajo a la izquierda)
form un puente de 30 mm [1.2 pulgadas] dentro de la hendidura estrecha. La lechada SqueezeCRETE
(abajo a la derecha) penetr toda la longitud225 mm [8.9 pulgadas]de la hendidura de 120 m de
profundidad y cre un sello completo.

Oileld Review

Farkas RF, England KW, Roy ML, Dickinson M, Samuel M


y Hart RE: New Cementing Technology Cures 40-Year-Old
Squeeze Problems, artculo de la SPE 56537, presentado
en la Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual de la SPE
de 1999, Houston, Texas, EUA, 3 al 6 de octubre de 1999.
18. Las pruebas y dispositivos de laboratorio se describen
en detalle en Slater et al, referencia 16: 2.
19. Para mayor informacin sobre desmantelamiento de plataformas marinas, consulte: Anthony NR, Ronalds BF y
Fakas E: Platform Decommissioning Trends, artculo de
la SPE 64446, presentado en la Conferencia y Exhibicin
del Petrleo y el Gas de la SPE de la regin del Pacco
Asitico, Brisbane, Australia, 16 al 18 de octubre de 2000.
Byrd RC y Velsquez ER: Partial Removal Best Option
for Large US Pacic Deepwater Platforms, Offshore 61,
no. 10 (Octubre de 2001): 84, 86, 160.
Grifn WS: Evolution of the Global Decommissioning
Regulatory Regime, SPE Production & Facilities 14, no. 2
(Mayo de 1999): 8387.
20. Chapman LR, Coats A y Lajaunie C: Containing Field
Abandonment Costs in the Gulf of Mexico, Offshore 55,
no. 11 (Noviembre de 1995): 54-55, 101.
21. Customized Barges, Hinged Arms Form Single-Lift
Removal Concept, Offshore 61, no. 10 (Octubre de
2001): 92.
Heavy Deck Removal Vessel Under Review for Frigg,
Ekosk, Offshore 61, no. 10 (Octubre de 2001): 88, 90.
Bradbury J: Find the Right Solution for Cessation,
Harts E&P 74, no. 11 (Noviembre de 2001): 45.
22. Bradbury J: Majestic Maureen Makes It, Harts E&P
74, no. 8 (Agosto de 2001): 75, 76, 78, 80.
Para mayor informacin acerca del campo Maureen,
consulte: http://www.phillips66.com/maureen/.

Primavera de 2002

100

150

200 millas
300 km
Campo Maureen
bloque 16/29a
Aberdeen
e

12. Para mayor informacin sobre cementacin ultraligera,


consulte: Al Suwaidi A, Hun C, Bustillos JL, Guillot D,
Rondeau J, Vigneaux P, Helou H, Martnez Ramrez JA y
Resndiz Robles JL: Ligero como una pluma, duro como
una roca, Oileld Review 13, no. 2 (Otoo de 2001): 215.
13. Una prueba de taller consiste en la simulacin de la
operacin de un campo petrolfero utilizando equipo real
y no de laboratorio. Por ejemplo, las pruebas de taller de
los sistemas de cementacin suelen comprender el mezclado y bombeo de un pequeo lote (tanda) con el n de
valorar las caractersticas de la lechada antes de mezclarla y bombearla en un pozo.
14. Para mayor informacin sobre cementacin de remediacin, consulte: Marca C: Remedial Cementing, en
Nelson EB: Well Cementing. Sugar Land, Texas, EUA:
Schlumberger Dowell (1990): 13-1 13-28.
15. Para mayor informacin sobre abandono de pozos en
Alberta, Canad, consulte:
http://www.eub.gov.ab.ca/bbs/products/catalog/g1pubs.htm#guides.
16. Para mayor informacin sobre la tcnica de cementacin forzada a velocidad ultra-lenta, consulte: Slater HJ,
Stiles DA y Chmilowski W: Successful Sealing of Vent
Flows with Ultra-Low-Rate Cement Squeeze Technique,
artculo de las SPE/IADC 67775, presentado en la Conferencia de Perforacin de las SPE/IADC, Amsterdam,
Holanda, 27 de febrero al 1 de marzo de 2001.
17. Para mayor informacin sobre la tecnologa
SqueezeCRETE, consulte: Boisnault JM, Guillot D,
Bourahla A, Tirlia T, Dahl T, Holmes C, Raiturkar AM,
Maroy P, Moffett C, Prez Meja G, Ramrez Martnez I,
Revil P y Roemer R: Concrete Developments in
Cementing Technology, Oileld Review 11, no. 1
(Primavera de 1999): 1629.

rt

Abandono de campos y
desmantelamiento de plataformas
Una vez que los pozos individuales han sido taponados y abandonados, las tuberas, instalaciones
y otras estructuras presentes en el campo deben
desmantelarse y trasladarse. La supercie debe
retornarse a su condicin original; estas operaciones pueden ser difciles en tierra rme, pero

en reas marinas, especialmente en aguas profundas, los procedimientos de T&A y el desmantelamiento pueden llegar a ser actividades
monumentales que exigen una cuidadosa coordinacin de varios equipos especializados.
El desmantelamiento de las plataformas de
produccin en reas marinas est sujeto a extensas regulaciones en todo el mundo.19 Las decisiones sobre cundo y cmo desmantelar las
plataformas implican aspectos complicados de
proteccin ambiental, seguridad y costo. La disponibilidad limitada de los equipos de levantamiento de cargas pesadas requiere una
cuidadosa planicacin anticipada para remover
las plataformas. Lo usual es programar las operaciones de manera de poder evitar las malas
condiciones climticas.
El abandono de campos y el desmantelamiento de plataformas marinas comprenden el
abandono de todos los pozos de los campos. Las
formaciones permeables del subsuelo se aslan
de forma permanente entre s y de la supercie.
Todos los pozos se taponan y el revestimiento se
corta a alguna profundidad por debajo del lecho
marino, cumpliendo con lo especicado en las
regulaciones locales. Tambin hay que desmantelar y remover las tuberas de supercie. Tales
tuberas se pueden reutilizar, vender como chatarra o tratar como desecho.
A continuacin se deben desmantelar las instalaciones de supercie y otras estructuras, lo
cual puede implicar la remocin parcial o completa, o el derribamiento en el sitio. Esto se
puede comenzar quitando la cubierta o parte

facilidad sin tener que aplicar presin moderadamente alta para forzar la salida de agua de la
lechada. El mantenimiento de una presin relativamente baja reduce la posibilidad de que el
revestimiento o la tubera de produccin se
expandan a medida que se bombea a travs de
ellos y luego se relajen cuando se libera la presin. Incluso cambios menores en la forma del
revestimiento durante las operaciones de cementacin pueden dar lugar a la formacin de un
microanillo. Se continu el bombeo mientras el
cemento fraguaba para evitar la migracin de gas
hacia el cemento.
Las pruebas subsiguientes de migracin de
gas en los pozos de los campos Killam Norte y
Bantry conrmaron que los escapes de gas se
haban sellado y que los pozos cumplan los requisitos regulatorios para el abandono. Dado que hay
que abandonar decenas de miles de pozos de gas
slo en el occidente de Canad, y muchos otros en
el resto del mundo, la tecnologa y las tcnicas
innovadoras de remediaciones con cemento
adquieren cada vez mayor importancia para el
abandono exitoso permanente de los pozos que
presentan escape de gas.

de
Mar

REINO
UNIDO
Amsterdam

> Ubicacin del campo Maureen, Mar del Norte.

superior de la plataforma, seguido por la remocin de la estructura de soporteconocida como


la estructura metlica de una plataforma ja
colocada sobre pilotes incrustados en el fondo
del maro se puede desmontar la estructura
completa en una sola pieza. Dependiendo del
mtodo seleccionado, pueden requerirse extensas operaciones de buceo para cortar la estructura en trozos. Por ltimo, hay que remediar los
daos sufridos por el lecho marino.
En general, la remocin de la plataforma es
la parte ms onerosa de las operaciones de desmantelamiento debido al costoso equipo que se
debe movilizar para manipular las cargas.20 Los
continuos avances en tecnologa de levantamiento de carga harn que, en el futuro, la remocin de plataformas se convierta en una
operacin ms segura, rpida y fcil.21 Casi
todas las plataformas marinas han sido diseadas para un uso determinado, por lo que las operaciones de desmantelamiento se planifican
para cada conguracin y condicin especca.
Reotacin de la plataforma Maureen
La plataforma Maureen, instalada en el sector
britnico del Mar del Norte en 1983 por la rma
operadora Phillips Petroleum Company United
Kingdom Limited y sus socios, se dise de modo
tal que pudiese reciclarse. Debido a que las
reservas del campo Maureen eran marginales, la
plataforma se construy para ser reotada, trasladada e instalada para producir petrleo en otro
campo una vez que se agotara el campo Maureen
(arriba). En el ao 2001, luego de ocho aos de
planicacin y preparacin, la plataforma fue
reotada y reubicada con todo xito en Noruega,
donde espera ser reutilizada o desmantelada.22

37

> Reotacin de la plataforma Maureen.

A diferencia de las otras plataformas de produccin del Mar del Norte, la plataforma Maureen
reposaba sobre una estructura gravitacional de
acero en lugar de la tpica estructura de concreto.
Sus tres tanques de almacenamiento le sirven de
soporte a la plataforma.23 Los tanques de almacenamiento cumplen un doble propsito porque
hacen las veces de tanques de lastre cuando la plataforma es remolcada. Sus instalaciones incluyen
todo el equipo necesario para perforar, producir y
almacenar petrleo, adems de alojar al personal.
Los principales componentes de la plataformala
estructura gravitacional de acero y la cubiertase
construyeron en tierra rme y se armaron cerca de
la costa antes de remolcarlas hasta el campo. Se
instal una columna articulada de carga (CAC) para
trasladar el petrleo hasta los buques cisterna porque la construccin de un oleoducto hasta la costa
era demasiado costosa.

38

La plataforma soportaba 13 pozos de produccin y siete pozos de inyeccin de agua en el


campo Maureen, con una produccin de 223
millones de barriles [3.5 millones de m3] de petrleo entre 1983 y 1999.24 Adems, se vincul un
pozo submarino nico del campo Moira a la plataforma Maureen. A medida que la produccin
fue declinando, Phillips comenz a estudiar
opciones para el desmantelamiento.
En general, el desmantelamiento de las plataformas implica mltiples operaciones.25 Antes de
comenzar cualquier operacin, las agencias reguladoras exigen pruebas de que los planes de
abandono cumplirn con las normas ambientales
y de seguridad. El primer paso es cesar la produccin y abandonar cada pozo. A continuacin, se
desmantela la plataforma, luego de lo cual puede
removerse. El tamao, la profundidad del agua y
la condicin estructural de la plataforma ejercen

una fuerte inuencia sobre los planes de desmantelamiento y remocin. Las opciones ms frecuentes para el desmantelamiento de las
plataformas marinas comprenden la remocin
total o parcial, el derribamiento en el sitio o la
reutilizacin. Como sucede en casi todas las operaciones en reas marinas, la disponibilidad de
equipos y las condiciones climticas son factores
fundamentales. Luego de las operaciones de desmantelamiento, hay que estudiar el sitio a n de
garantizar la seguridad de la navegacin y la proteccin del medio ambiente.
La remocin total de las instalaciones en
reas marinas deja el lecho marino libre de
escombros, lo cual es deseable para la pesca
pero tiende a ser costoso. La remocin parcial
reduce los costos pero exige un minucioso escrutinio de la estructura remanente a n de asegurar la navegacin. Esta opcin en la actualidad

Oileld Review

Primavera de 2002

MISSISSIPPI

ALABAMA

FLORIDA

LUISIANA
Bloque 254, Main Pass
o

slo es vlida para estructuras mayores de


10,000 toneladas mtricas [11,000 toneladas] en
el rea de la Comisin OSPAR.26 El derribamiento
de una plataforma en el sitio, tema que se examina ms adelante en este artculo, es considerablemente menos costoso que la remocin, pero
es ilegal en el Mar del Norte y en las reas del
noreste del Ocano Atlntico que estn reguladas por la Comisin OSPAR. La operacin tendra
que garantizar que la plataforma no presenta
riesgos ambientales y que cae como est previsto. Algunas plataformas bien mantenidas se
dejan instaladas o se trasladan a otra localizacin para su posible reutilizacin.
Los estudios de la plataforma Maureen revelaron ms de 60 posibles opciones de remocin. De
ellas, seis se consideraron factibles, y todas
requeran la reotacin de la plataforma antes de
poder realizar las subsiguientes operaciones de
descarte. Las simulaciones por computadora de
las operaciones de reotacin, incluyendo aspectos tales como la fatiga de los materiales, conrmaron que las operaciones se podan realizar sin
problema.27 Los estudios conrmaron que era factible reutilizar la plataforma, incluso luego de
prestar servicio durante 18 aos, debido al excelente estado de las instalaciones.28
Se abandonaron todos los pozos y se cortaron
todos los conductores y tubos ascendentes antes
de reotar la plataforma. Se extrajo el agua de
mar contenida en los tanques de almacenamiento con bombas para asegurar la otabilidad.
Las operaciones de reflotacin comenzaron
inyectando agua por debajo de la plataforma
para levantar la estructura del lecho marino. Aker
Offshore Partner llev a cabo la operacin de
reotacin en cerca de 60 horas sin incidentes
(pgina anterior). Los arreglos operacionales
incluyeron la preparacin de extensos planes de
contingenciaen especial para conseguir otabilidad adicional, si fuese necesarioy la vigilancia constante de la velocidad de ascenso y de
las presiones de los tanques para alcanzar el
calado deseado para el remolque.
A pesar de haber ofrecido la plataforma en el
mercado mundial durante varios aos, Phillips no
ha conseguido identicar una opcin para la reutilizacin completa de la plataforma Maureen
que satisfaga sus cinco criterios: de regulacin,
tcnicos, comerciales, ambientales y de programacin. Tambin se han evaluado opciones de
reutilizacin parcial, siendo la ms viable la de
Aker que pretende convertir las bases de la plataforma y parte de la CAC en un muelle de agua
profunda en Stord, Noruega.

M
f o
G o l

d e

> Ubicacin de la plataforma Main Pass 254, en el Golfo de Mxico.

Derribamiento de una plataforma marina


En algunas regiones, es posible abandonar las
plataformas en su sitio para formar un arrecife
articial. El derribamiento de una plataforma en
su sitio exige un gran trabajo de preparacin para
garantizar la seguridad y el cuidado del medio
ambiente. En el Bloque 254 del rea Main Pass,

en el Golfo de Mxico, se derrib la plataforma


de produccin en su sitio en agosto del ao 2000
(arriba). En las operaciones, cuya planicacin y
coordinacin por parte del operador Unocal
tomaron varios meses, participaron contratistas
de operaciones martimas, servicios de ingeniera y de buceo.

23. Tilling G: Reoating Maureen Oil Platform (110,000 Tons)


for Re-Use in Waters Away From the North Sea, artculo de la SPE 29938, presentado en la Reunin
Internacional de la SPE sobre Ingeniera en Petrleos,
Pekn, China, 14 al 17 de noviembre de 1995.
24. La produccin result ser sustancialmente mayor que la
prevista en el momento del descubrimiento. Vase
Tilling, referencia 23: 6.
25. Para mayor informacin sobre la remocin de instalaciones, consulte: Della Greca A: Offshore Facility Removal:
How to Save Cost and Marine Resources, artculo de la
SPE 36936, presentado en la Conferencia Europea de la
SPE sobre Petrleo, Miln, Italia, 22 al 24 de octubre de
1996.

26. La Comisin OSPAR para la Proteccin del Medio


Ambiente Marino del Atlntico Noreste, anteriormente
las Comisiones de Oslo y de Pars, trabaja en la prevencin y eliminacin de la contaminacin marina. Para
mayor informacin, visite: http://www.ospar.org/.
27. Denise J-P y Tilling GM: Interactive
Hydrodynamic/Structural Analysis for Reoating a Very
Large North Sea Structure: Maureen Alpha Platform,
artculo de la SPE 36937, presentado en la Conferencia
Europea de la SPE sobre Petrleo, Miln, Italia, 22 al 24
de octubre de 1996.
28. Tilling, referencia 23: 2.

39

> Derribamiento de una plataforma en su sitio. Esta secuencia fotogrca muestra el hundimiento controlado
de la plataforma que dur slo 37 segundos desde el primer movimiento hasta la inmersin completa.

40

Oileld Review

Desde el comienzo, Unocal trabaj con varias


agencias para asegurarse de que todas las operaciones cumpliran las normas vigentes. Tambin
desde el comienzo, la compaa decidi no utilizar
explosivos para derribar la plataforma debido a la
abundancia de vida marina en el rea. A continuacin, el equipo tuvo que preparar todos los aspectos de las operaciones de desmantelamiento y
derribamiento.
La plataforma, que reposaba sobre 85 m [280
pies] de agua, se instal en 1975. Seis pozos producan hacia los tanques montados sobre las
cubiertas, por lo que no haba que desmontar oleoducto alguno. Sin embargo, la compaa decidi
derribar la cubierta y la estructura metlica al
mismo tiempo, una operacin que no se haba
intentado antes en el rea.
Las operaciones de abandono comenzaron
con el desmantelamiento y la remocin del
equipo y de la tubera de produccin, incluidas la
recuperacin y el desecho apropiado de todos los
uidos. A continuacin, se abandonaron todos
los pozos de produccin siguiendo las normas del
Servicio Estadounidense de Manejo de
29. Para mayor informacin sobre el abandono de la plataforma Main Pass 254, consulte: Whitney CD: Toppled
Platform In-Place Creates Reef in US Gulf,Oil & Gas
Journal 98, no. 45 (6 de noviembre de 2000): 53, 54, 56, 58,
59.
30. El Laithy WF y Ghzaly SM: Sidki Well Abandonment and
Platform Removal Case History in the Gulf of Suez, artculo de la SPE 46589, presentado en la Conferencia
Internacional de la SPE sobre Salud, Seguridad y Medio
Ambiente en la Exploracin y la Produccin de Petrleo
y Gas, Caracas, Venezuela, 7 al 10 de junio de 1998.

Minerales (MMS, por sus siglas en ingls).


Durante el abandono de los pozos, los buzos cortaron todos los pozos y las patas de la plataforma. Al cortar los pozos abandonados, se
elimin la posibilidad de daar los tapones de
cemento por debajo de la lnea de lodo mediante
la transmisin de esfuerzos a lo largo del revestimiento durante el derribamiento. El corte de las
patas cre puntos dbiles para facilitar el derribamiento. Antes de cortar del todo los pilotes, las
tripulaciones instalaron aparejos (jarcias) a n de
proporcionar la fuerza necesaria para derribar la
plataforma. El personal permaneci en la plataforma durante todas las operaciones para garantizar la seguridad despus de retirar la asistencia
de navegacin. Los buzos trabajaron durante 205
horas y terminaron su trabajo en 26 das.29
En ese momento, la plataforma estaba lista
para el derribamiento. Una embarcacin anclada,
equipada con dos cabrestantes de 500 toneladas
[181 tonne] cada uno, proporcion la fuerza horizontal. Los primeros intentos fallaron a causa de
problemas en el sistema de aparejos, por lo que
la tripulacin elimin el lastre de los tanques
submarinos de agua de perforacin a n de reducir la fuerza horizontal requerida para el derribamiento. El tercer intento tuvo xito en derribar la
plataforma, la cual se sumergi por completo en
37 segundos (pgina anterior). Los buzos vigilaron y lmaron la plataforma derribada para conrmar su ubicacin exacta y se instal una boya
para marcar tal ubicacin (abajo).

Boya

100 pies

115 12 pies
Seccin derribada

20 pies

129 13 pies
Estructura principal

Se ha presentado al menos un caso en el cual


se abandonaron varios pozos y una plataforma
luego de que un buque mercante colisionara con
ella. En un accidente ocurrido en el Golfo de Suez
en 1989, los cabezales de pozo y la plataforma
resultaron daados hasta tal punto que debi
declararse su prdida total.30 Los objetivos principales del operador consistan en controlar los
pozos, minimizar la contaminacin y desmantelar
las estructuras daadas sin afectar la seguridad.
Un andamiaje erigido sobre la plataforma colisionada permiti el acceso de los trabajadores a las
vlvulas, de manera tal que se detuvo el derrame
de petrleo una semana despus del accidente.
Luego de remover la cubierta superior de la plataforma, se traslad al sitio un equipo de perforacin para respaldar las operaciones de
abandono de los pozos. Finalmente, dos aos y
medio ms tarde, se pudo desmantelar el resto
de la plataforma. Este suceso excepcional
subraya la necesidad de contar con planes de
contingencia para casos en que haya que abandonar prematuramente pozos o plataformas.
Abandonos futuros
La vida del pozo conceptual se extiende claramente ms all de la fase de produccin. Lo ideal
es que los procedimientos modernos de abandono de pozos consigan aislar para siempre las
formaciones del subsuelo. Los productores de
petrleo y de gas reconocen la importancia del
abandono permanente verdadero, el cual
comienza desde el diseo del pozo, contina
durante la cementacin primaria y termina con
los procedimientos adecuados de abandono. La
creacin de un presupuesto comn para cada una
de estas operaciones desde el comienzo del proyecto ayuda a asegurar que se lleven a cabo en
forma adecuada.
El abandono de campos, que por lo general
implica ms de un pozo, exige una estrecha coordinacin de muchas operaciones diferentes para
asegurar el aislamiento del subsuelo en todos los
pozos, la remocin del equipo e instalaciones de
supercie y el restablecimiento de la supercie a
su estado primitivo. Gracias a las nuevas tecnologas de cementacin primaria y correctiva, operaciones de disparos y evaluacin de la
cementacin, adems de la intervencin con
tubera exible y con lnea de acero (slickline), las
compaas de E&P y Schlumberger estn preparadas para emprender los diversos proyectos de
abandono de pozos y campos que se presenten
en el futuro.
GMG

> Plataforma derribada. En este diagrama, preparado despus de un estudio posterior al derribamiento,
se ilustran las posiciones estables de reposo de la estructura principal y la seccin derribada a ms de
30 m [100 pies] bajo el nivel del mar.

Primavera de 2002

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