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Relatrio Final

O Problema da Inescrutabilidade da Referncia e o Holismo


Semntico de Quine

Agosto/2013

UNIVERSIDADE FEDERAL DO PIAU


PR-REITORIA DE PESQUISA E PS-GRADUAO
CENTRO DE CINCIAS HUMANAS E LETRAS
DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA: ELNORA MARIA GONDIM MACHADO LIMA

O Problema da Inescrutabilidade da Referncia e o Holismo


Semntico de Quine

Relatrio final do projeto de


pesquisa referente ao PIBICUFPI orientado pela professora
doutora Maria Cristina de Tvora
Sparano no perodo de 08/2012 a
08/2013.

Rafael Silva Sousa

Data:______/______/______

BOLSISTA

ORIENTADOR

Teresina, Agosto de 2013.

SUMRIO

Introduo...........................................................................................................3
Resultados e discusso .....................................................................................4
Concluso...........................................................................................................9
Referncias Bibliogrficas.................................................................................10

Introduo
A partir do ensaio sobre os Dois Dogmas do Empirismo, entende-se holismo
uma posio filosfica que insiste que nossos enunciados sobre o mundo exterior
enfrentam o tribunal da experincia sensvel, no individualmente, mas como um
corpo organizado, ou seja, o significado de uma palavra isolada depende no s do
enunciado de que fazem parte, mas da totalidade da linguagem em que est inserido.
Com isso, rejeitando que um enunciado pode ser confirmado ou negado por ele
mesmo, Quine vai partir para uma discurso semntica que ir trazer como
consequncias para a epistemologia: a impossibilidade de determinar o significado de
uma expresso e a inescrutabilidade da referncia.
Atravs do exemplo da Traduo Radical, uma traduo entre duas lnguas e
culturas que no tiveram nunca um contato e que o tradutor tem como nica base para
a traduo as conexes entre expresses verbais e comportamentos observveis,
Quine defender sua posio adaptamos qualquer padro alheio a nosso prprio
padro conceitual, no mesmo processo de entender e traduzir as sentenas alheias.
Quine tambm mostrar com o exemplo da criana que balbucia suas primeiras
palavras que, devido nossa limitao ao esquema conceitual do outro, no temos
como determinar se ela realmente estar utilizando termos para coisas.
Assim, Quine, ir contrapor noo de tradicional de significado mental, ao
defender que, o que podemos observar so disposies dos falantes ao assentir ou
dissentir publicamente as frases quando frente a situaes estimulativas. No entanto,
a referncia das palavras que compem as frases a objetos mantm-se inescrutvel
de um ponto de vista exterior ao uso delas, portanto, para Quine, no possvel
determinar qual exatamente a referncia de um termo.
Quine mostrar que, o significado, atravs do estimulo, no pode ser conhecido
a no ser pelas disposies comportamentais das pessoas ao discurso, em uma dada
circunstncia e contexto com uma relao de empatia entre as partes, porm, mesmo
assim, no h possibilidade de dizer qual o certo ou errado, pois no h evidncia
comportamental para um nico significado ou referncia.

Reviso de Literatura
Em Relatividade Ontolgica e Outros Ensaios (1969), uma coletnea de
ensaios de Quine, apresentado a tese de inescrutabilidade e relatividade da
referncia; tese que tambm desempenha um papel de relevo no captulo II de sua
obra Palavra & Objeto(1964). Esta obra e o ensaio Falando de Objetos, localizado na
primeira, tero o ponto central em nossa pesquisa.
Quine, apostando numa renncia da determinao e numa consequente
relativizao da ontologia, aponta para as dificuldades envolvidas na tarefa de
traduo, mostrando que, alm das dificuldades em equiparar os significados de
frases, tambm a ideia de referencia palavra-objeto problemtica.
O problema apresentando por Quine em ambas as obras (Falando de Objetos
e Palavra e Objeto) entre significado e referncia, onde segundo ele, no h garantia

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que em duas linguagens distintas, possa haver confluncia de significado e de
nomeao referencial se apenas existem diferentes modos de classificar e identificar
os seres dependentes do limite da linguagem. Com isso, rejeitando uma ontologia
geral, Quine no s relativiza os significados como tambm a prpria referncia e
concebe o significado como uma propriedade do comportamento, no mais como uma
entidade mental ou fixo.
Na obra De um Ponto de Vista Lgico (1953) que, rene nove ensaios, entre os
quais Dois Dogmas do Empirismo, Quine critica a noo de significado em geral a
dicotomia entre enunciados analticos e sintticos e o reducionismo e passa a
enfrenta o aspecto central da teoria verificacionista do significado, isto , a tese
conforme a qual o significado de um enunciado o seu mtodo de verificao ou
confirmao emprica. Segundo Quine, os significados dos nossos enunciados dado
por uma rede de crenas, onde informaes lingusticas conceituais e dados empricos
ou factuais esto inseparavelmente ligados.

Metodologia
Esta pesquisa foi realizada atravs da anlise do ensaio Falando de Objetos da
obra Relatividade Ontolgica e Outros Ensaios (1969) e nas principais obras de
Willard Van Quine, Palavra e Objeto (1964); e, De um Ponto de Vista Lgico (1953),
que rene nove de seus mais importantes ensaios. Utilizei como principal referncia o
ensaio Falando de Objetos, na qual, Quine, desenvolve a ideia de um empirismo sem
dogmas reforando seu holismo com a anlise do problema da traduo.

Resultados e Discusso
Para mostrar a indeterminao da traduo e que estamos limitados a adaptar
qualquer padro alheio a nosso prprio padro de esquema conceitual, Quine elabora
o exemplo da Traduo Radical. Trata-se de um linguista que, para aprender a
linguagem de uma tribo recm-descoberta cuja linguagem no tenha afinidades
conhecidas e que seu contato com a lngua foi limitado ao seu trabalho de campo, ou
seja, contando apenas com dados observacionais, tem de aprender a linguagem
diretamente, observando o que os nativos dizem em circunstncias observadas,
encontradas ou planejadas.
Quine diz que, necessrio, por conseguinte, comear pelas reaes de
assentimentos e discordncia dos nativos; ento, quais os enunciados sero tomados
como ponto de partida? Os enunciados observacionais, diz ele. Quine concede que o
linguista pode estabelecer que uma certa expresso gentlica como, por exemplo,
Gagavai, como uma expresso a que os nativos podem ser instigados a assentir pela
presena de um coelho e que o linguista est autorizado a atribuir a expresso nativa
traduo cautelosa Eis um coelho, A temos um coelho, Ei! Um coelho, Ei! Coelhice
de novo, na medida em que as diferenas entre essas sentenas portuguesas se
mostram como irrelevantes. Portanto, para Quine, o tradutor confirma sua teoria se,
toda vez que aparece um coelho, o falante d seu assentimento emisso

deGagavai.
Diante do mesmo comportamento do nativo outro tradutor poderia traduzir
partes no separadas de coelho ou movimento de coelho, presena de coelho e
vrios outros segmentos temporais de coelhos. De acordo com Quine, para que
possamos decidir sobre essas alternativas de tradues, precisamos de algo como
aparato de identidade e quantificao.
A fim de decidir entre essas alternativas entre
essas alternativas, precisamos ser capazes de
perguntar algo mais do que se um tal e tal est
presente. Precisamos ser capazes de perguntar
se este o mesmo tal e tal que aquele e se um
ou dois tais esto presentes (...). Donde muito
mais do que ns prprios estamos em condies
de utilizar numa linguagem em que nosso ponto
alto, mesmo para datar, a enunciao de
coelhos. (QUINE, 1989, p. 51-52)
Porm, se o linguista for to cauteloso assim, diz Quine, ele nunca traduzir
mais do que enunciaes simplrias de eventos coerentes observveis. E Quine
requer do linguista, nos limites do razovel, um manual de instrues para a
construo coerente de uma sentena nativa que corresponda aproximadamente a
qualquer nova sentena nativa portuguesa que se componha, e vice-versa. Para isso,
O linguista tem de reconhecer a infinidade
potencial de sentenas nativas numa lista
manipulavelmente limitada de construes
gramaticais e formas lingusticas constituintes, e
mostrar ento
como
se
pode atingir
aproximadamente, em portugus, o propsito de
cada uma delas, e vice-versa.(QUINE, 1989,
p.52)
O linguista talvez traduza uma palavra ou construo mediante instrues
sistemticas para a traduo de sentenas, arrumando em um lote limitado de
definies conceituais. E aps cumprir essa tarefa de lexicografia, diz Quine, ele ter
decidido que expresses tratar como referentes a objetos e, dentro de certos limites, a
que espcie de objetos elas se referem. No entanto, de acordo com Quine, o linguista
decide arbitrariamente, como adaptar na nossa lngua, expresses idiomticas de
identidade e quantificao em expresses nativas.
Na ausncia de dados empricos, Quine mostra que o linguista pode usar sua
criatividade para atribuir funes especiais e distintivas a palavras componentes, ou
fragmentos recorrentes das sentenas registradas. Ele diz que, atravs de conexes
lgicas, o linguista pode atribuir se pessoas variadas esto preparadas para afirmar ou

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negar certas sentenas nativas, ainda que no descubram nenhum movimento de
coelho ou outros dados empricos ao quais liga-los.
Ele pode obter uma indicao ocasional de
conexes lgicas, descobrindo, digamos, que
precisamente as pessoas que esto preparadas
para afirmar A esto preparadas para afirmar B e
negar C. A partir da cessam seus dados e
principia sua criatividade. (QUINE, 1989, p.52)
Assim, segundo Quine, podemos ver se as funes atribudas s palavras
contribuem para representar a sentena sobre coelho e outras conforme as condies
de verdade previamente detectadas.
Quine apresentar sua tese de indeterminao da traduo onde, como
consequncia de seu behaviorismo e sua relatividade ontolgica, pode haver diversas
tradues (manuais de tradues) compatveis com os dados empricos, mas
incompatveis entre si e que no faz sentido afirmarmos que apenas uma traduo a
correta, pois as tradues podem ser igualmente justificveis empiricamente. E, para
Quine, no faz nenhuma diferena real que o linguista se torne bilngue e venha a
pensar como fazem os nativos, pois devido a falta de acesso ao esquema conceitual
alheio toda traduo , com efeito, relativa ao esquema conceitual usado pelo linguista
observador ao analisar a linguagem nativa.
Mesmo ns que crescemos juntos e
aprendemos portugus no mesmo colo, ou em
colo adjacentes, por nenhuma outra razo
falamos de modo semelhante num padro de
resposta verbal a indicaes exteriores
observveis. (QUINE, 1989, p.53)
Pois, segundo Quine, fomos modelados numa conformidade externa a um
padro externo e quando correlacionamos nossas sentenas com a de outras pessoas
pela regra simples de correspondncia fontica, descobrimos que as circunstncias
pblicas das afirmaes e negaes de outras pessoas concordam bastante com as
nossas, ento, conjeturamos que compartilhamos da mesma espcie de esquema
conceitual; pois que outro critrio de mesmidade de esquema conceitual se pode
imaginar? Pergunta Quine. No caso do linguista e nativo, Quine explica que diferem
simplesmente pelo fato de o linguista ter de ir s apalpadelas em busca de uma
correlao geral, sentena a sentena, que faa com que as circunstncias pblicas
das afirmaes e negaes do gentio combinem toleravelmente com as circunstncias
do linguista.
Portanto, a possibilidade de traduo depende da possibilidade de se identificar
ao menos o comportamento que expressa assentimento e dissentimento e, essa
identificao de comportamento tambm depende de uma semelhana funcional de
nosso comportamento expressivo com o dos falantes da linguagem desconhecida.

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Para Quine, quando comparamos teorias, doutrinas e culturas, tendo em vista
que espcie de objetos se diz haver, estamos comparando-os sob um prisma que
somente faz sentido provincialmente na medida em que nossos esforos para traduzir
nossas expresses trazem um encorajamento na direo de uma correspondncia

simples e que parea natural. Sendo assim, Quine oferece uma ideia para que esses
modos provincianos de pr objetos sejam apreciados da melhor maneira.
H a ideia de que nossos modos provincianos
de pr objetos e de conceber a natureza podem
ser apreciados da melhor maneira pelo o que
eles so se permanecemos de fora e se os
vemos contra um pano de fundo de culturas
estranhas(QUINE, 1989, p.54)
Porm, Quine observa que essa ideia no d em nada, pois para ele no existe
nenhum ponto externo, no temos como transcender nosso padro de pensamentos
dirigidos para objetos e, o que podemos fazer examinar nosso esquema conceitual
de dentro.
Para examinar internamente nosso padro de pensamento dirigidos para
objetos, Quine utiliza o exemplo de uma criana que, pareceu ter acabado de adquirir
seus primeiros termos em nossa prpria lngua e, segundo Quine, esse caso
assemelha-se ao do nativo, pois apesar de a criana parecer ter aprendido o truque da
pronunciar suas primeiras palavras como mame, vermelho e gua nas presenas
apropriadas ou como modo de induzir essas presenas, ainda no temos direito de
afirmar que a criana est utilizando termos para as coisas ou substncias. Para a
criana, no h distino entre palavras mame, vermelho e gua, seu primeiro
aprendizado uma questo de aprender quanto do que ocorre ao seu redor conta
como mame e vermelho ou como gua. Para Quine, no equivale a criana dizer, no
primeiro caso Oi! Mame de novo, Oi! Outra vez vermelho ou Oi! Mais gua. Quine diz
que esto todos em p de igualdade para a criana.
A criana vai progressivamente desenvolvendo um padro de comportamento
verbal at passar a utilizar termos individuadores que, de acordo com Quine, somente
assim, podemos dizer que ela est usando termos para objetos.
somente quando a criana chegar ao uso
pleno prprio de termos individuadores como
ma, que se pode dizer propriamente que ela
se acostumou a usar termos e a falar de objetos
(...). Para aprender ma, mo suficiente
aprender quanto do que ocorre como ma;
devemos aprender quanto conta como uma
ma e quanto como outra. Termos tais

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possuem modos inclusivos de individuao.
(QUINE, 1989, p.55)
Com isso, Quine parece afirmar que a criana s passa a usar termos
individuadores e falar de objetos, quando ela passa a utilizar de um aparato de
identidade e quantificao; sendo a funo desses termos designar objetos fsicos
durveis mveis, idnticos de um tempo a outro e de um lugar a outro. Ento, como
dizer um dia se a criana pegou realmente o truque da individuao? Ainda usando o
exemplo da ma, Quine responde:
Somente induzindo-a ao discurso sofisticado de
aquela ma, no aquela ma, uma ma,
mesma ma, outra ma, essas mas.
somente nesse nvel que emerge uma diferena
palpvel entre o uso genuinamente individuador.
(QUINE, 1989, p.55)
Em resumo, Quine diz que inicialmente a criana se adapta a vrias frases ou
sentenas mais longas e vai desenvolvendo gradualmente hbitos em relao s
palavras componentes; sua aquisio experimental do plural, constitui, ela prpria, um
primeiro passo primitivo para, posteriormente, haver uma progresso dessas vrias
partculas, de modo simultneo, de modo que elas se ajustem gradualmente uma
outra desenvolvendo um padro coerente que se iguala ao dos mais velhos. Para
Quine, enquanto no haver a individuao, dificilmente se pode dizer que a criana
tem termos gerais ou singulares.
Quine insistiu que poderamos conhecer as condies estimulatrias de cada
ato possvel de proferir numa lngua estrangeira e que no poderamos saber como
determinar em que objetos os locutores de determinada lngua acreditam. Portanto,
pergunta Quine, quem poder dizer, com razes empricas, que a crena em objetos
desta ou daquela descrio est certa ou errada? Como poder alguma vez haver
evidncias empricas contra enunciados existenciais? Quine descobre que
estimulaes no verbais tendem a instigar o assentimento aa um enunciado
existencial dado e que, ns estabelecemos, em algum grau, o que se deve contar
como evidncia a favor de ou contra a existncia dos objetos em questo. Os
enunciados, existenciais ou outros, variam de modo mais ou mens direto de que esto
condicionados estimulaes no verbal e,
uma estimulao somente acionar nosso
veredito sobre um enunciado por que o
enunciado uma fibra na rede verbal de alguma
teoria complexa de que outras fibras esto mais
diretamente condicionadas quela estimulao.
(QUINE, 1989, p.59)
Quine passa a explicar que nossos enunciados correspondem a uma rede de
associaes intralingusticas condicionadas em um grau de estmulos extralingusticos,
ou seja, nossos enunciados correspondem a um tecido lingustico cujas fibras esto
intrinsicamente conectadas a dados empricos. A periferia dessa rede est em contato

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com dados empricos e enunciados altamente tericos so enunciados que esto
conectados de modo praticamente exclusivo com a estimulao extralingustica nas
reverbaes atravs do tecido. E, segundo ele, isso ocorre ainda mais com
enunciados da existncia de certos objetos abstratos, pois,
dificilmente se devem julg-los de outro modo
que no pela coerncia, ou por considerao
sobre a simplicidade em geral de uma teoria
cujos contatos ltimos com a experincia esto
to afastados quanto podem estar os
enunciados em questo (QUINE, 1989, p.60)
Portanto, para Quine, enunciados altamente tericos ficam na parte central da
rede e esto conectados com outros enunciados que esto mais distantes do centro, e
assim, sucessivamente, at os enunciados que esto prximos das estimulaes
extralingusticas; todos condicionados estimulao no verbal, ou seja, a
experincia. Sendo assim, devido a esse condicionamento emprico, qualquer
alterao em um anunciado provocaria alteraes em vrios outros enunciados que,
por consequncia, haveria alteraes em toda rede e no em apenas em um
enunciado isolado. Dessa forma, diz Quine, nossos enunciados sobre o mundo
exterior enfrentam sempre o tribunal da experincia sensvel em uma totalidade, como
um corpo organizado e o conflito com essa experincia na periferia ocasiona um
reajuste no interior do campo; ou seja, reorganizando a teoria e modicando os
aspectos centrais, no intuito de torn-los mais coerentes com a observao.

Concluso
Concebendo o significado no mais como uma entidade mental e sim uma
propriedade do comportamento, Quine, reconhece nossa limitao em determinar o
significado de uma expresso que, para ele, s pode ser estabelecido nos termos das
disposies ao responder publicamente a estimulaes observveis socialmente. Para
isso, ele nos apresenta dois exemplos recorrem tese da inescrutabilidade da
referncia, so eles: a traduo radical e o processo de aprendizagem por parte da
criana.
O exemplo da traduo radical que Quine usa para defender a indeterminao
da traduo nos leva a uma tese que manuais para traduzir uma lngua em outra
podem ser estabelecidos de maneira divergentes, todas compatveis com a totalidade
das disposies verbais, porm incompatveis entre si e que quanto mais firmes as
ligaes diretas de uma frase com a estimulao no verbal, menos ela pode divergir
de seus correlatos, e, portanto, menos drasticamente suas tradues podem divergir
umas das outras de um manual a outro. Para Quine, o que h uma semelhana de
tradues onde no temos garantia para dizer qual delas a traduo certa e a
errada, pois os termos portugueses gerais e singulares, identidade, quantificao e
todo o conjunto de truques ontolgicos podem ser correlacionados com elementos da
linguagem nativa de qualquer uma dentre vrias maneiras mutuamente incompatveis,

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cada uma compatvel com todos os dados lingusticos possveis e nenhuma prefervel
a uma outra, exceto enquanto favorecida por uma racionalizao da linguagem nativa
que simples e natural para ns. Portanto, Quine afirma que a linguagem deve seguir
uma viso naturalista, enquanto que o significado uma viso comportamental.
O outro exemplo usado por Quine foi o da criana que supostamente aprendeu
a usar sua lngua materna; esse exemplo, segundo ele, no difere do exemplo da
traduo radical. Atravs do exemplo de uma criana, que pronuncia suas primeiras
palavras, vimos que no temos como saber se a criana est associando a mesma
ideia que um adulto com referncia mesma palavra e que, a aquisio da linguagem
por parte da criana se d por meio da exposio ao comportamento do adulto, mas
somente se houver um comportamento comum e reaes comportamentais comuns
quele que ensina e quele que adquire a linguagem que se pode haver aquisio
da linguagem. Portando, para Quine, uma criana faz associar uma sentena
observacional aos estmulos e aos sentidos corporais, e, por isso, no temos direito de
afirmar que ela est usando termos para as coisas; isso s acontecer, segundo
Quine, quando a criana passar a utilizar termos individuadores de identidade e
quantificao que far com que ela seja induzida ao uso de palavras sofisticadas que
diferencie termos observveis mveis, idnticos de um tempo a outro e de um lugar a
outro.
Por fim, vimos que Quine defende um holismo, caracterstica central de um
empirismo sem dogmas, que diz que nossos enunciados correspondem a um tecido
lingustico cujas fibras esto intrinsicamente conectadas a dados empricos e por
estarem intrinsicamente conectadas, qualquer alterao em um anunciado provocaria
alteraes em vrios outros enunciados. A periferia deste tecido lingustico est
conectada diretamente com enunciados sujeitos observao, enquanto o ncleo
composto por enunciados tericos e para Quine, o que h uma diferena de graus;
ou seja, uma diferena de grau de proximidade experincia, por um lado, e uma
diferena de grau de vulnerabilidade dos enunciados, por outro, e, provm de nossa
inclinao pragmtica ajustar uma fibra do tecido em um outro, ao acomodar alguma
experincia recalcitrante em particular. Com isso, Quine diz que a totalidade de nossos
conhecimentos e crenas, como as das mais casuais questes de geografia, histria,
fsica, matemtica e lgica, um tecido feito pelo homem que encontra a experincia
apenas nas extremidades. A totalidade da cincia como um campo de foras, cujas
condies limtrofes so a experincia. (QUINE, 2011, p. 66). E o conflito com a
experincia na periferia ocasiona reajuste no interior do campo; ou seja, reorganizando
a teoria e modicando os aspectos centrais, no intuito de torn-los mais coerentes com
a observao.

Referncias Bibliogrficas
BULCO NASCIMENTO, Marcos. O Holismo Quineano e a Cincia Sem Dogmas.
Praxis Filosfica, nm. 28, enero-junio, 2009, pp. 99-116.
CORNELIS, de Wall. Sobre Pragmatismo. Traduo de Cassiano Terra Rodrigues.
So
Paulo:
Loyola,
2007.

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PENCO, Carlo. Introduo Filosofia da Linguagem. Trad. Ephraim F. Alves.
Petrpolis, RJ: Vozes, 2006.
QUINE, W. V. Relatividade Ontolgica e outros ensaios. In: Ryle, Strawson, Austin,
Quine.
So
Paulo:
Abril
Cultural,
1985.
QUINE, W. De um Ponto de Vista Lgico. Traduo de Antonio Ianni Segatto. So
Paulo: Editora Unesp, 2011.
________. Palavra e Objeto. Trad. de Sofia Ins Albornoz Stein e Desidrio Murcho.
Ver. tc. de Sofia Ins Albornoz Stein. Petrpolis, RJ: Vozes, 2010.
RORTY, R. Objetivismo, relativismo e verdade. Ed. Relume Dumar, 2002.
________. A Filosofia e o Espelho da Natureza. Traduo Jorge Pires. Lisboa:
Publicaes Dom Quixote, 1988.
SPARANO, M. C. T. Linguagem e Significado: o projeto filosfico de Donald Davidson.
Porto Alegre: EDIPUCRS, 2003. (Coleo Filosofia 164).