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EPISTEMOLOGA
FRONTERIZA
Puntuaciones sobre teora, mtodo
y tcnica en ciencias sociales

Cora Escolar y Juan Besse


Coordinadores

Cora Escolar
Epistemologa fronteriza. - 1a ed. - Buenos Aires : Eudeba, 2011.
192 p. ; 23x16 cm. - (Lectores)
ISBN 978-950-23-1785-4
1. Epistemologa. I. Ttulo.
CDD 121

Eudeba
Universidad de Buenos Aires

1 edicin: 2011

2011
Editorial Universitaria de Buenos Aires
Sociedad de Economa Mixta
Av. Rivadavia 1571/73 (1033) Ciudad de Buenos Aires
Tel.: 4383-8025 / Fax: 4383-2202
www.eudeba.com.ar

Imagen de tapa: Pangoln de Pablo Besse.


Diseo de tapa: Troopers
Correccin general: Eudeba

Impreso en la Argentina
Hecho el depsito que establece la ley 11.723
No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su almacenamiento en
un sistema informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio,
electrnico, mecnico, fotocopias u otros mtodos, sin el permiso previo del editor.

Entre la singularidad del ejemplo y la generalidad de la sentencia,


los relatos hacen su camino. Entre lo histrico y lo no histrico, lo que viene de
un mundo anterior al hombre encuentra con qu excavar su agujero
y nidificar en los bordes del vaco, de la fusin, en la frontera
de la disgregacin, del lenguaje, del tiempo y del pensamiento.
Pascal Quignard. Retrica especulativa

NDICE

Presentacin. Investigar en la frontera


Cora Escolar y Juan Besse..............................................................11
Captulos
1. Pensar en/con Foucault
Cora Escolar.....................................................................................21
2. Relaciones entre ciencia y saber. La arqueologa como mtodo
en Michel Foucault
Luciana Messina y Lisandro de la Fuente........................................33
3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales,
entre la aplicacin y la extensin
Juan Besse.........................................................................................49
4. La teora menor, el tiempo histrico y la prctica simblica
compartida
Cora Escolar.....................................................................................85
5. Proceso y diseo en la construccin del objeto de investigacin:
las costuras de Frankenstein o un entre-dos que no hace dos
Juan Besse............................................................................................ 93

6. Mtodo: notas para una definicin


Cora Escolar y Juan Besse.............................................................115
7. El encuadre terico-metodolgico de la entrevista como
dispositivo de produccin de informacin
Luciana Messina y Cecilia Varela...................................................125
8. La gestin de datos como proceso de toma de decisiones
Cora Escolar...................................................................................137
Incursiones bibliogrficas: comentarios de lectura
Pensar la construccin. Un comentario sobre Arquitectura plus
de sentido
Juan Besse.......................................................................................147
Un lugar para los estudios de la vida cotidiana
Cora Escolar y Anala Minteguiaga...............................................155
Memoria del anlisis estructural. Un comentario de El periplo
estructural. Figuras y paradigma de Jean-Claude Milner
Juan Besse.......................................................................................165
Simmel con Lacan. Un comentario de Lacan lector de Simmel:
una extraa alianza de Paul Vanden Berghe
Juan Besse.......................................................................................175

AGRADECIMIENTOS

Los escritos que constituyen este libro encontraron su enhebrado gracias al trabajo
docente en las materias de epistemologa y metodologa de las ciencias sociales,
en el nivel de grado y posgrado, tanto de la UBA, de la UNLa, como de otras
instituciones universitarias.
El seminario interno de las ctedras de Epistemologa y Metodologa de la
carrera de Geografa de la UBA, llevado a cabo al alba de cada jueves de 2003 en
la mesa redonda de Las Violetas y cada mircoles de 2004 en la ovalada de la Reina
Kunti, ha sido el reavivo para pensar la enseanza y la transmisin de muchas
de las cuestiones concernidas en los captulos que integran la compilacin. El
conjunto de los trabajos de este libro ha florecido con ese encuentro sostenido.
Luis Baer y Cecilia Varela hicieron posible el tejido de la primera red para
el armado del libro. Silvina Fabri lidi con los menesteres de la presentacin
editorial. El trayecto final estuvo a cargo de Andrea Lobos, todos ellos alumnos
y graduados adscriptos a las ctedras antes mencionadas.
En Eudeba, Pablo Castillo brind un tiempo atento y riguroso al trabajo
de edicin.
Cora Escolar y Juan Besse

Presentacin
INVESTIGAR EN LA FRONTERA

Cora Escolar y Juan Besse

El ttulo de este libro acaeci en el tiempo en que una serie de escritos nuestros
y de quienes forman parte de las ctedras de Epistemologa de la Geografa y
Metodologa de la Investigacin1 se dispersaban en revistas o en las memorias
de nuestras computadoras.
Fue hacia fines de 2002 cuando empez a tomar forma la idea de reunir
en un libro escritos forjados al calor de pensamientos e intuiciones modulados
en los seminarios internos de la ctedra. Esos borradores surgieron como resultado del cursado de materias o seminarios de formacin, o en la tarea misma
de la enseanza. All, en ese tiempo y por esas prcticas, se hizo evidente, para
nosotros mismos, el carcter fronterizo de la andadura epistemolgica trabajada.
Por eso, cuando tomamos contacto con el trmino epistemologa fronteriza,
el regusto a contradiccin en los propios trminos que secretaba la adicin de las
dos palabras, se impuso como una razonable condensacin de los enfoques que
coexistiran en el futuro libro. Ese descompletamiento de la Epistemologa2 por la
1. Ctedras del Departamento de Geografa de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires.
2. En la acepcin que asocia Epistemologa con Filosofa de la Ciencia, como sociedad con
aspiraciones tribunalicias, es decir, un saber con atribuciones no slo de examen sino de
validacin del conocimiento.

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Cora Escolar y Juan Besse

va de la frontera o, ms precisamente, inventemos el trmino, a cuenta y riesgo


de la frontericidad era, tal vez, uno de los denominadores comunes presente
entre los distintos artculos a compilar.
Pero de qu hablamos cuando decimos epistemologa o aludimos al carcter epistemolgico de un enunciado?
En un trabajo inspirador sobre los usos de la nocin de epistemologa,
luego de hacer suyo el supuesto de que hay un aspecto que caracteriza a todos
los usos que vamos a distinguir: anlisis crtico de las premisas de una actividad
cognitiva, Delgado seala los tres principales recortes que organizan la constitucin terminolgica del hoy acrecentado terreno epistemolgico.3 Trabajo que
sugiere la pertinencia de referirse: a epistemologas, en plural, cuando se haga
referencia a teoras de las ciencias particulares, es decir, a discursos meta-tericos
con valor disciplinar, esto es, cnones de la metodologa de una disciplina; a
epistmica cuando se realice el anlisis de los contextos histricos, culturales y
filosficos en los cuales se desarrolla un estilo de pensamiento, y a epistemologa,
en singular, cuando se d cuenta de posiciones referidas a la construccin del
objeto en los trminos ms tradicionales de la teora del conocimiento, esto es,
concepciones o perspectivas epistemolgicas que despliegan a su vez teoras del
objeto y del sujeto de conocimiento; pero, tambin, la asuncin de que hay una
dimensin epistemolgica inherente a cualquier actividad.4
Las tres acepciones son constitutivas de las prcticas de investigacin. Los
trabajos que integran el libro expresan sus anudamientos y las tratan, en cada
abordaje, con nfasis particulares.
*
La tarea propia de las disciplinas sociales es, simultneamente, conocer y pensar.
El verbo que condensa el uso poskantiano, digamos contemporneo, de esa juntura
es, no sin algn tropiezo, investigar. Entonces, por qu investigar en la frontera?
Investigar es ya, de algn modo, habitar la frontera entre la razn y la
sinrazn.5 Reconocer que el lmite que las separa es permeable o frgil, de all la

3. Juan Manuel Delgado (1997), Epistemologas, epistmica y epistemologa, en Fernando


lvarez-Ura (ed.), Jess Ibez. Teora y prctica, Madrid, Endymion, p. 177.
4. Juan Manuel Delgado (1997), op. cit., pp. 180-181.
5. Este libro es un texto universitario y, como ha dicho Derrida, no se puede pensar la posibilidad de la universidad como institucin moderna sin interrogar ese acontecimiento que
es el principio mismo de razn. Jacques Derrida (1983), Las pupilas de la Universidad. El
principio de razn y la idea de Universidad, en Cmo no hablar. Y otros textos, Proyecto A
Ediciones, Barcelona, 1997.

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Presentacin. Investigar en la frontera

insistencia clsica en su separacin; la inquietud normativa por el establecimiento


de criterios taxativos de demarcacin que tracen el lmite entre lo racional y lo
que no lo es.
Y as, a un lado o a otro de la frontera mvil entre trabajos viejos y nuevos,
la puesta en comn de estos materiales epistemolgicos en un mismo libro fue
adquiriendo color.6 El color de lo fronterizo.
*
Corominas sita el uso del vocablo frontera hacia 1140. En cambio, el
advenimiento del trmino fronterizo es ubicado con precisin en 1607.7 A
cuatrocientos aos de esa emergencia, tres han sido las invitaciones a inscribir
el ttulo del libro en esa inclinacin: desde la frontera, como sustantivo, hacia
lo fronterizo como atributo de algo.
*
Por una parte, las nociones de lo epistemolgico esbozadas antes por Delgado, aun primando una de ellas, hacen frontera en cualquier trabajo de investigacin. La investigacin es entonces una regin fronteriza entre el conocimiento
como posibilidad, como necesidad8 y como invencin histrica: la produccin
de sujetos y objetos de conocimiento en las prcticas de investigacin tiene como
horizonte saberes, disciplinas y ciencias histricamente constituidas. Sobre ese
supuesto cualquiera de esas nociones (epistemologa en singular, epistemologas en
plural o epistmica) es una va de entrada que habilita cuando no directamente la
promueve la bsqueda de enlaces, conexiones, relaciones, con alguna de las otras.
Los trabajos que forman parte de este libro se palpan en esa frontera. En
cada uno de los captulos, los autores como no puede ser de otro modo hacen
reverberar, en sus escrituras, improntas disciplinares: las certidumbres y las ignorancias, los modos de dudar y de evidenciar, los estilos de razonar, que ponen
de manifiesto las formaciones primarias transitadas. Pero en ninguno de los

6. Wittgenstein, en sus observaciones sobre los colores, dice que una historia natural de los
colores tendra que dar cuenta de su aparicin en la naturaleza, no de su esencia. Sus proposiciones tendran que ser temporales, Ludwig Wittgenstein (1977), Observaciones sobre los
colores, Barcelona, Paids/IIF-UNAM, 1994, p. 34.
7. Joan Corominas (1961), Breve Diccionario etimolgico de la lengua castellana, Madrid,
Gredos, 1994, p. 281.
8. En el sentido establecido por Emilio Lamo de Espinosa, J. M. Gonzlez Garca y C. Torres
Albero en Introduccin: Conocimiento, individuo y sociedad, La sociologa del conocimiento
y de la ciencia, Madrid, Alianza, 1994.

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Cora Escolar y Juan Besse

casos la razn disciplinar se ejerce como fundamento ltimo. As, los lenguajes
incorporados en los trayectos acadmicos o profesionales sean stos los lenguajes
provistos por las seguridades de las formaciones primarias (la antropologa, la
geografa, la sociologa) o los de los balbuceos en los campos ms recientemente
explorados (la lingstica, el psicoanlisis, la filosofa), se intersecan, y esperamos
que en el espacio de esas intersecciones se con-fronten fructferamente.
*
La segunda filiacin de nuestra opcin por lo fronterizo proviene de
los llamados estudios poscoloniales,9 cuyos autores, a decir verdad, no hemos
frecuentado con asiduidad. Sin embargo, y a pesar de las diferencias de estilo, atisbamos en ese acervo terico cuestionamientos fecundos. Ha sido el
pasaje de los llamados estudios culturales10 a los estudios poscoloniales uno de
los laboratorios del pensamiento contemporneo que puso en entredicho el
adocenado terreno epistemolgico de las ciencias sociales. El arduo trabajo
de instalar nuevas preguntas que dieran lugar a nuevos enfoques y objetos de
investigacin, ya no definidos por disciplinas sino por problemas, sirvi para
sacudir la modorra epistemolgica en la que se encontraban las ciencias sociales
en los aos 80 y, de ese modo, trabajar en pos de estrategias de investigacin
transdisciplinarias.
La perspectiva poscolonial ha hecho suyo el concepto mismo de epistemologa fronteriza, espacio bisagra entre estrategias globales e historias locales,
sin el cual, a juicio de estas corrientes, no es posible pensar la produccin de
conocimiento. En ese sentido, Walter Mignolo entiende que la reflexin sobre
espacios geogrficos y localizaciones epistemolgicas es posible y es promovida
por las nuevas formas de conocimiento que se estn produciendo en las zonas
de legados coloniales, en el conflicto fronterizo entre historias locales y diseos
globales, desde Amrica a frica del Sur, desde Amrica hasta frica del Norte,

9. Vase, entre otros trabajos, Edgardo Lander (comp.) (2000), La colonialidad del saber:
eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas, Buenos Aires, CLACSO.
10. Castro-Gmez sostiene, y coincidimos con su apreciacin, que es preciso establecer aqu
una diferencia en el significado poltico que han tenido los estudios culturales en la universidad norteamericana y latinoamericana respectivamente. Mientras que en Estados Unidos
los estudios culturales se han convertido en un vehculo idneo para el rpido carrerismo
acadmico en un mbito estructuralmente flexible, en Amrica Latina han servido para
combatir la desesperante osificacin y el parroquialismo de las estructuras universitarias,
Santiago Castro-Gmez (2000), Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema de la
invencin del otro, en Edgardo Lander (comp.) (2000), op. cit., p. 157.

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Presentacin. Investigar en la frontera

desde el Pacfico en las Amricas hasta el Pacfico del Sur de Asia y Oceana.
[...] Se trata de entender la fuerza de las epistemologas fronterizas, de aquellas
formas de conocimiento que operan entre los legados metropolitanos del colonialismo (diseos globales) y los legados de las zonas colonizadas (historias
locales). Se trata de pensar a partir de esta situacin.11 Pensar la situacin es
pensar en situacin y, para Mignolo, el concepto de epistemologas fronterizas
es solidario de otra nocin: las geopolticas del conocimiento.12 Interseccin
que no slo compatibiliza sino que vuelve necesario leer, por dar un ejemplo
que puede invitar a sonrer, a Jauretche con Derrida... y, contra reembolso, a
Derrida con Jauretche.
*
La tercera incitacin proviene de la pasin, o de la prctica, antifilosfica. Una epistemologa fronteriza alude a una epistemologa que no logra
completar un sistema o que, habiendo sostenido la ilusin de la completud,
se descompleta. Lo fronterizo es all, casi, sinnimo de estado de descompletamiento. La intervencin freudiana contradice la modernidad en razn de
su propia experiencia, y da lugar a lo que Eugenio Tras llama una razn
fronteriza en la que el campo del sentido no es lo opuesto a lo real como
tampoco ya es pertinente pensar al individuo como opuesto a la sociedad, ni
13

11. Walter Mignolo (1996), Espacios geogrficos y localizaciones epistemolgicas: la ratio


entre la localizacin geogrfica y al subalternizacin de conocimientos, en Revista del Instituto
de Estudios Sociales y Culturales PENSAR, N34, Pontificia Universidad Catlica Javeriana
de Bogot, p. 5.
12. Walter Mignolo (2000), Local Histories/Global Designs: Coloniality, Subaltern Knowledge
and Border Thinking, Princeton Princeton University Press. Hay traduccin castellana Historias locales/Diseos globales: ensayos sobre los legados coloniales, los conocimientos subalternos y
el pensamiento de frontera, Madrid, Akal, 2003.
13. Jorge Alemn arqueologiza los usos del trmino en el campo psicoanaltico, a partir de
la indicacin de Lacan, en 1974, cuando a poco de crearse un Departamento de Psicoanlisis en Pars VIII y con relacin a la formacin del analista habl de lingstica, topologa
y antifilosofa como saberes que hacan a esa formacin. Dice Alemn que si tuviramos
que sealar un primer rasgo de lo que creo debe entenderse por antifilosofa, sera ste: el
acontecimiento que tuvo lugar con el nombre propio de Freud, al dilucidar una frontera que,
a diferencia de lo que vamos a llamar las tradiciones filosficas que se proponen agotar al sujeto
o a la subjetividad en el campo del sentido, el dato que se impone en Freud es esa articulacin
pulsin-sentido, esa especie de bisagra, de gozne, que une y separa a la vez estos dos sitios, Jorge
Alemn (2000), Introduccin a la antifilosofa. La filosofa y su exterior, en Jacques Lacan
y el debate posmoderno, Buenos Aires, Filigrana, p. 32.

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Cora Escolar y Juan Besse

a la libertad como opuesta a la restriccin.14 Punto este ltimo enunciado


de Alemn en el que se restringe lo que cobija el rtulo, en ocasiones muy
amplio, de antifilosofa.15
Ahora bien, la anti-epistemologa o incluso la anti-metodologa16 en tanto
trminos usados como sustitutos eventuales de la nocin de anti-filosofa no
supone necesariamente hacer suyos y desplegar los supuestos analticos derivados
de una razn fronteriza.17 En la medida en que el corte con el saber filosfico,
epistemolgico o metodolgico establecido y consagrado (expresado en el prefijo
anti) promueve una posicin anti-normativista,18 podra decirse que estn dadas
ciertas condiciones de posibilidad de una razn fronteriza que hace su trabajo
advertida de que lo simblico no agota lo real pero que, sin embargo, en ese incesante, hacer frontera con l no cesa de intervenir en su fabricacin.
As, las epistemologas de las ciencias sociales no pueden desconocer el
principio de razn que las funda pero tampoco descansar en la ilusin de una
razn operante por si misma o automtica que conlleve un abandono del trabajo
de pensar la singularidad de cada prctica de investigacin. Algunas intervenciones del ltimo Bourdieu, figura emblemtica de una epistemologa de las
ciencias sociales dispuesta a ponerse en entredicho en cada acto de investigacin,
sugieren esa direccin.19

*
Jullien habla de China como de una frontera al (propio) pensamiento. Dice
China nos permite tomar distancia del pensamiento del que venimos, romper
con sus filiaciones e interrogarlo desde afuera [...] este paso por China tiene dos

14. Jorge Alemn (2000), op. cit., p. 31.


15. Lugar en el que se inscribiran pensadores tan distintos y a la vez, en ms de un sentido,
prximos como Nietzsche, Heidegger, Wittgenstein, Deleuze o Foucault.
16. En ese horizonte, planteos como el de Paul Feyerabend en El anti-mtodo o Pierre Bourdieu, Jean-Claude Passeron y Jean-Claude Chamboredon en El Oficio de Socilogo pueden
ser reconocidos como una anti-filosofa de la ciencia.
17. Tal como es esbozada la nocin por Eugenio Tras y retomada por el trabajo de Jorge Alemn.
18. Entindase anti-normativista y no anti-normativa.
19. Como cuando dice que aquello que denomin objetivacin participante (a la que no debemos
confundir con la observacin participante) es, sin duda alguna, el ms difcil de los ejercicios,
porque exige romper con las adherencias y adhesiones ms profundas y ms inconscientes; a
menudo con aquellas que fundamentan el inters mismo del objeto estudiado para quien lo
estudia, es decir, lo que l menos desea saber acerca de su relacin con el objeto que intenta
conocer, Pierre Bourdieu (1987), Una objetivacin participante, en Pierre Bourdieu y Loc
Wacquant, Respuestas. Por una antropologa reflexiva, Mxico, Grijalbo, 1995, p. 191.

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Presentacin. Investigar en la frontera

funciones, o se desarrolla en dos direcciones: de desvo y de retorno.20 Como


lo fueron y en gran medida lo siguen siendo el buen y el mal salvaje en los
albores del pensamiento moderno, esta China pretexto, o la Amrica pretexto, o
lo que cumpla esa funcin de desarraigo epistemolgico, es experiencia fronteriza,
donde el desvo es solidario del retorno y al revs.
Los captulos
En el captulo 1 Pensar en/con Foucault, Cora Escolar propone indagar la
posibilidad de la utilizacin del arsenal terico-metodolgico y las reflexiones
epistemolgicas de Foucault para el abordaje terico de las relaciones entre
prcticas sociales, discursos de verdad y produccin de subjetividad. Para ello,
se presentan algunas cuestiones epistemolgicas y metodolgicas mediante el
recorte de una serie de enunciados seleccionados con el fin de repasar algunos
supuestos tericos acerca de la temtica del poder que caracterizara la produccin
de Foucault en los aos 70. Asimismo, dicho repaso de los items escogidos es
trabajado a la luz de conexiones con los escritos de Foucault anteriores a los aos
70, principalmente aquellos en los cuales sent principios de corte epistemolgico
sobre las prcticas de investigacin en el campo de las ciencias humanas. Por
ltimo, el abordaje destaca algunos rasgos del pensamiento de Foucault, entre
ellos, que en su discurso no exista en sentido restringido una teora del poder,
sino ms bien una analtica de ste.
*
El captulo 2 de Lisandro de la Fuente y Luciana Messina, Relaciones entre
ciencia y saber. La arqueologa como mtodo en Michel Foucault, pasa revista
a la nocin de arqueologa en Michel Foucault. As, el trabajo gira en torno a
cmo concibe Foucault el saber y por qu propone un abordaje arqueolgico
del documento histrico. A la vez, colateralmente, la propuesta es dar cuenta
de las relaciones que establece entre ciencia y saber en diversos pasajes de La
Arqueologa del Saber. En segundo lugar, se propone indagar cmo Foucault,
al construir un mtodo opuesto a los modelos ya establecidos de anlisis de la
historia del pensamiento, necesit deconstruir algunas concepciones sobre las
que stos se asientan. Los autores centraron su anlisis en La Arqueologa del
Saber con el fin de articular los ejes principales de dicho libro con ciertos aspectos
20. Franois Jullien (2005), Conferencia sobre la eficacia, Buenos Aires, Katz editores, 2006,
p. 15.

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Cora Escolar y Juan Besse

de la obra de Gaston Bachelard y Pierre Bourdieu, entre otros autores que han
marcado la construccin del andamiaje epistemolgico de las ciencias sociales.
*
En el captulo 3 El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias
sociales, entre la aplicacin y la extensin, Juan Besse seala que la travesa de
incorporar el psicoanlisis al trabajo de investigacin social invita a recorrer los
diversos caminos que las distintas disciplinas sociales transitaron en su relacin
con la produccin psicoanaltica. Sin embargo, dadas las dificultades que supone
brindar un panorama razonable de esos encuentros y desencuentros, en reverso,
ha optado por explorar algunos aspectos de los modos en que el psicoanlisis
llev a cabo, pero tambin pens y teoriz, su relacin con otros saberes.
As, el trabajo procura indagar algunos estilos de relacin entre el psicoanlisis y otros campos mediante el rastreo de las coordenadas polticas, institucionales
y epistmicas que vertebraron la constitucin de las nociones de psicoanlisis
aplicado y psicoanlisis en extensin. Y, por esa va, comenzar a pensar qu de lo
dicho por los psicoanalistas acerca de la formacin del analista comparte una
espesura en comn con la formacin del investigador social.
*
El captulo 4 de Cora Escolar La teora menor, el tiempo histrico y la
prctica simblica compartida, Cora Escolar plantea, con un carcter predominantemente hipottico y a los efectos de la discusin, un conjunto de cuestiones
relativas a la relacin entre la llamada teora menor y las llamadas teoras
totalitarias o totalizadoras. El trabajo ancla su desarrollo en un contrapunto
de las posiciones de Cindi Katz y Michel Foucault respecto de la importancia
de la llamada teora menor en relacin con la construccin y reconstruccin
metodolgica de distintos campos problemticos.
*
En el captulo 5, Proceso y diseo en la construccin del objeto de investigacin: las costuras de Frankenstein o un entre-dos que no hace dos, Juan
Besse revisa las nociones establecidas de algunos conceptos claves del discurso
metodolgico. As los usos de trminos como proceso y diseo de investigacin
son revisados al calor de la mentada relacin teora-mtodo-tcnica en la construccin del objeto de estudio y reinscriptos como aspectos constitutivos de las
prcticas de investigacin.
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Presentacin. Investigar en la frontera

*
El captulo 6 de Cora Escolar y Juan Besse Mtodo: notas para una definicin recupera una serie de notas de Cora Escolar escritas en Mxico a mediados
de los aos 80 y reescritas en colaboracin con Juan Besse a principios de los
90. All, la nocin de mtodo establecida juega con la incompletud del camino
a recorrer por la prctica de investigacin, pero tambin con la insuficiencia del
camino recorrido. El mtodo es construccin sobre andaduras previas como
tomar un atajo transitado por otros investigadores no supone el mismo trayecto
sino hacer marcas que no estaban en la senda. En el universo limitado de nuestra
actividad docente, tanto en la UBA como en la UNLa, el trabajo es un clsico
que, desde 1996,21 nos hemos propuesto muchas veces reescribir y sin embargo
hemos decidido conservarlo como entonces, casi sin modificaciones.
*
El captulo 7 El encuadre terico-metodolgico de la entrevista como
dispositivo de produccin de informacin, de Luciana Messina y Cecilia Varela,
aborda algunos conceptos fundamentales en la construccin de soportes tericos
vinculados al campo de la metodologa de investigacin en ciencias sociales. La
propuesta consiste en pensar el encuadre de la entrevista como un dispositivo
de obtencin de informacin, por un lado, irreductible a la interaccin personal
entre entrevistador y entrevistado y, por el otro, habilitante de la produccin de
discursos que entraen la emergencia de lo no conjeturado previamente por el
investigador.
*
El ltimo captulo de Cora Escolar, La gestin de datos como proceso
de toma de decisiones, tiene como objetivo presentar una serie de consideraciones acerca de los procesos de gestin de datos que se dan en el mbito
de las instituciones gubernamentales y que pueden ser de utilidad para pensar
descarnadamente las potencialidades y limitaciones de un hacer. Un hacer que
deviene en indicativo para la formulacin de contratos de prstamo, reglamentos
operativos, indicaciones para monitorear y evaluar programas y proyectos sociales.
El proceso de gestin de datos como tarea poltico-administrativa y de investigacin supone el reconocimiento previo de un complejo proceso de construccin
de la informacin. Desde esta perspectiva resulta fundamental entender que
21. Ao de su primera publicacin como ficha de ctedra por OPFyL.

19

Cora Escolar y Juan Besse

los datos no estn dados en la realidad y que slo resta recopilarlos, sino que
son fruto de una accin creadora y por tanto condicionada por las perspectivas
terico-metodolgicas desde las cuales se los construye.
*
Por ltimo, cuatro comentarios de libros, publicados como algunos de los
trabajos anteriores en las revistas Litorales y Biblio 3W,22 exploran los andariveles
epistemolgicos de unos escritos, cuyos autores bordean los extremos de las
disciplinas que cultivan: la arquitectura, la filosofa, la geografa o la lingstica. Ese borde con las ciencias sociales propone, a cada momento, excursiones
hacia y desde esas fronteras que, ms all del pintoresquismo que asedia como
posibilidad a cualquier viaje, pueden promover la necesidad de pensar y extraer
opciones metodolgicas fecundas.
Buenos Aires, invierno de 2009

22. Litorales. Teora, mtodo y tcnica en geografa y otras ciencias sociales, Revista Electrnica
del Instituto de Geografa, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, y
Biblio 3W de Geocrtica, Revista Bibliogrfica de Geografa y Ciencias Sociales de la Universidad de Barcelona.

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Captulo 1
PENSAR EN/CON FOUCAULT*

Cora Escolar

El viaje rejuveneci las cosas y envejeci


la relacin con uno mismo.
Michel Foucault, 1976

Algunas palabras
El propsito de este artculo es indagar la posibilidad de la utilizacin del arsenal terico-metodolgico y las reflexiones epistemolgicas de Foucault para el
abordaje de nuestras investigaciones.
Para ello proponemos presentar y analizar las cuestiones epistemolgicas-metodolgicas a travs de una serie de items unilateralmente seleccionados e interviniendo
en el discurrir de Foucault. Sostenemos que estas reflexiones quedan impresas en
el ncleo de todo proceso que pretenda ser creador y productor de conocimiento.
Siguiendo a Deleuze1 sostenemos que las teoras son focales, limitadas,
aplicables slo a un campo concreto. Ninguna puede abarcar nuestra experiencia diaria, en su enorme complejidad. Por eso, nuestra produccin terica
y prctica tiende a romper los muros de las teoras, tiende a relacionarlas unas

* Publicado en Cinta de Moebio. Revista Electrnica de Epistemologa de Ciencias Sociales,


N20, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Chile, Santiago, septiembre de 2004.
Este artculo lo escribo en esa voluntad incesante de retorno de la memoria de mi hijo Manuel.
1. Deleuze (1987), p. 75.

21

Cora Escolar

con otras.2 sta no es una idea nueva, pero cabe recordarla: todos somos, a la
vez, tericos de la sociedad y ciudadanos de a pie.

La prctica del poder


La centralidad del problema de lo poltico es evidente en las ltimas obras de
Deleuze y Foucault. Dice Foucault: Es preciso dejar de describir siempre los
efectos del poder en trminos negativos: excluye, reprime, rehsa, abstrae,
encubre, oculta, censura. En efecto, el poder produce, produce lo real, produce
campos de objetos y rituales de verdad [...].3
Retengamos en estas palabras una propuesta de investigacin sobre el
ejercicio del poder. Dice el autor: [...] cuando pienso en la mecnica del poder,
pienso en su forma capilar de existir, en el proceso por medio del cual el poder
se mete en la misma piel de los individuos, invadiendo sus gestos, sus actitudes,
sus discursos, sus experiencias, su vida cotidiana.4
El hecho es que Foucault hace aflorar un mbito de investigaciones que,
efectivamente, haba permanecido inexplorado antes de que l se ocupase del
mismo: el de las relaciones de poder en cuyo interior se ejercen todas las formas
de prctica social.
Segn Foucault el poder produce. Es, pues, una tcnica (tikto). Ahora bien
cmo produce el poder? De la lectura de Foucault se desprende que el poder es el
ejercicio del poder. Es decir, multiplicidad de dispositivos, organismos, artificios,
funciones, tcticas, mecanismos.
Ello implica, segn Deleuze, el abandono de los cuatro postulados fundamentales que rigen la filosofa poltica tradicional:5
1)

2)
3)

Que el poder sea atributo de una clase que lo habra conquistado, y no


el efecto de innumerables puntos de fuga, conflictos, luchas, cambios; una
resultante, en suma, de las diversas posturas estratgicas que asumen las
diferentes clases y que se asumen dentro de una misma clase.
El de la localizacin: que el poder est localizado en un aparato institucional subordinado a la estructura econmica.
El del modo de accin: el poder como negativo: represin, ocultamiento, etc.

2. Bourdieu y Wacquant, (1995), pp. 167-169.


3. Foucault (1987) [1976], p. 75.
4. Foucault (1987) [1976], p. 60.
5. Deleuze (1975), p. 16.

22

Captulo 1. Pensar en/con Foucault

4)

El de la legalidad: el poder como complejo de leyes, cuando la ley es


siempre una composicin de arbitrariedades a las que diferencia formalizndolas [...] la ley no es ms que el resultado de una guerra vencida.6

El poder y la norma
En Vigilar y castigar Foucault describe un conjunto de prcticas de la norma en
el sentido moderno del trmino, la formacin de lo que podramos llamar en
general la sociedad disciplinaria.7
Lo importante en la idea de sociedad disciplinaria es la idea de que las
disciplinas crean sociedad, crean un tipo de lenguaje comn entre todas las clases
de instituciones, hacen posible que una pueda traducirse a la otra. La norma
es precisamente aquello por lo que la sociedad, cuando se hace disciplinaria,
se comunica consigo misma. La norma articula las instituciones disciplinarias
de produccin, de saber, de riqueza, de finanzas, y las hace interdisciplinarias,
convierte en inteligible el espacio social.
La norma o lo normativo es lo que permite la transformacin de la disciplina bloqueo en disciplina mecanismo. En efecto, dice Foucault: Tradicionalmente
el poder es lo que se ve, lo que se muestra, lo que se manifiesta... Aquellos sobre
quienes se ejerce el poder pueden permanecer en la sombra; slo reciben la luz
que les es concedida de esta parte del poder [...].8 Con la disciplina segn la
lgica de la norma, la sombra llega a la luz. En la disciplina, son los sujetos
quienes han de ser vistos. Esta iluminacin asegura el dominio del poder que
se ejerce sobre ellos.9
No hay que confundir norma y disciplina. Las disciplinas apuntan a
los cuerpos con una funcin de adiestramiento; la norma es una medida, una
manera de producir la medida comn.
En una dimensin, el poder es llamado disciplinario, pero la disciplina es
slo un aspecto de l.
Lo que sin duda preocup a Foucault fue comprender cmo la accin de
las normas en la vida de los hombres determina el tipo de sociedad a la que ellos
pertenecen como sujetos.10

6. Deleuze (1975), p. 16.


7. Foucault (1989) [1975], p. 213.
8. Foucault (1987) [1976], p. 65.
9. Foucault (1987) [1976], p. 65.
10. Por lo tanto, no preguntemos por qu cierta gente desea dominar, qu busca, cul es su
estrategia general. Preguntemos, en cambio, cmo funcionan las cosas al nivel de la presente

23

Cora Escolar

Puede entenderse por qu el inters de Foucault no se centra en el poder


con mayscula, sino en las microestructuras del poder (el poder con minscula),
que tiene su gnesis en el propio sujeto.
Cuando Foucault escribi La historia de la locura en la poca clsica
(1961) o Vigilar y castigar (1975), no recogi las quejas de los pacientes, no
oy la confesin de los presos, no sorprendi a los locos en sus manejos, sino
que estudi mquinas de curar y mquinas de castigar. Foucault se volvi hacia
las instituciones: registr sus edificios y sus equipos, sonde sus doctrinas y sus
disciplinas, enumer y catalog sus prcticas, public sus tcnicas. Es decir, palp con cuidado los dispositivos y las disciplinas; describi minuciosamente las
funciones del hospital y de la prisin.11 La arquitectura de la crcel se modifica
para que sea ms difcil a los prisioneros ahorcarse. Las tcticas van tomando
forma progresivamente sin que nadie sepa bien qu significan.
Foucault dirigir su atencin al problema de la normatividad en general,
al hilo de los procedimientos propios que en una sociedad distinguen el bien
del mal, el enfermo del sano, el loco del cuerdo, lo normal de lo anormal.
Para Foucault el problema estriba en la posible criticabilidad de cualquier
normatividad.
Me interesa subrayar que estas tesis llevan implcitas una representacin
del poder que supone que el poder no sea concebido como una propiedad, sino
como una estrategia. Siguiendo a Deleuze, toda sociedad tiene su o sus diagramas.12
El panptico es un intercambiador entre un mecanismo de poder y una funcin.
Es una manera de hacer funcionar relaciones de poder. Es una mquina abstracta, en el sentido que Foucault da a la mquina escuela, a la mquina hospital.
Lo que quiere significar con mquina abstracta es que las mquinas son sociales
antes que ser tcnicas.13
En otras palabras, admitir que el poder no se posee sino que se ejerce, que no es un privilegio adquirido o conservado por la clase dominante,

subyugacin, al nivel de esos procesos continuos e ininterrumpidos que sujetan nuestros


cuerpos, gobiernan nuestros gestos, dictan nuestras conductas, etc. En otras palabras, antes
que preguntemos cmo aparece el soberano ante nosotros en su altivo aislamiento, deberamos tratar de descubrir cmo es que los sujetos son constituidos gradual, progresiva, real y
materialmente por medio de una multiplicidad de organismos, fuerzas, energas, materiales,
deseos, pensamientos, etc.; Faucault (1979), p.135.
11. La nueva tecnologa del poder no se origina en ninguna persona o grupo identificable.
En verdad se inventan tcticas individuales para necesidades particulares (Couzens, 1988).
12. Un diagrama es ...la exposicin de relaciones de fuerzas que constituyen el poder;
Deleuze (1987), pp. 62-63.
13. Deleuze (1987), p. 68.

24

Captulo 1. Pensar en/con Foucault

sino el efecto resultante de sus posiciones estratgicas [...] Este poder [...]
no se aplica, pura y simplemente, como una obligacin o una prohibicin
a quienes no lo tienen, sino que los impregna, pasa por ellos, del mismo
modo que ellos, en su lucha contra el poder, se apoyan en las acciones que
ste ejerce sobre ellos.14

Poder y saber
Otra gran tesis de Foucault: la imbricacin entre efectos del poder y
efectos del saber. Aqu, su contribucin original no consiste en afirmar que
la posesin de un saber equivale a detentar un poder. El tema que atraviesa
toda su obra, y que l ha sido el primero en teorizar, es el del poder que
produce saber.15 Segn Deleuze, interpretando a Foucault, [...] el poder
considerado abstractamente no ve ni habla [...] se ejerce a partir de innumerables puntos [...] viene de abajo. Pero precisamente porque ni habla ni
ve, hace ver y hablar.16
De esta manera, contra la concepcin negativa, represiva, en el fondo
jurdica, de un poder que se contenta con prohibir, con decir no, Foucault
destaca el carcter productivo del poder.17
Es el tema central de La voluntad de saber: Lo que le da estabilidad al
poder, lo que induce a tolerarlo, es el hecho de que no acta solamente como una
potencia que dice no, sino que tambin atraviesa las cosas, las produce, suscita
placeres, forma saberes, produce discursos.18
sta es la razn para que en Foucault no exista una teora del poder, sino
ms bien una analtica de ste. El poder es una relacin que puede ser instrumentalizada, pero no una sustancia. Entonces, Foucault analiza la procedencia
de las prcticas en las que se hacen efectivas relaciones de poder.
En suma, todo saber se produce en el interior (por efecto y bajo el dominio) de las relaciones de poder. Las implicaciones de estas tesis son evidentes:
por una parte, contra la interpretacin racionalista del par ciencia/ideologa:
Yo creo que el problema no consiste en discernir, en un discurso, lo que

14. Foucault (1987) [1976].


15. ...en qu sentido existe primaca del poder sobre el saber, de las relaciones de poder sobre
las relaciones de saber? Las relaciones de saber no tendran nada que integrar si no existiesen
las relaciones diferenciales de poder; Deleuze (1987), p. 111.
16. Deleuze (1987), p. 111.
17. Deleuze (1987), p. 111.
18. Vase Foucault, La voluntad de saber (1987) [1976].

25

Cora Escolar

viene caracterizado como cientificidad, y como verdad, de lo que derivara


de cualquier otra cosa, sino en ver cmo se producen histricamente efectos
de verdad en el interior de unos discursos que de por s no son ni verdaderos
ni falsos. Es curioso en Foucault este rechazo de la palabra ciencia; prefiere
sustituirla por saber.
El poder se nos manifiesta tambin como ciencia y lo que resalta Foucault
son los saberes sometidos; los saberes que son una tradicin de lucha, los saberes
de los descalificados los locos, los presos, las mujeres y tambin el saber despreciado, el libro escrito hace cien aos y que desde entonces se cubre de polvo
en las bibliotecas. Ese saber que la ciencia no quiere para s es el nico que no
va a ser integrado por el poder y, por lo tanto, el nico que no va a ser arma de
represin.19
Dentro de esta perspectiva, la idea de que la ideologa est en una posicin
secundaria respecto a algo que debe funcionar como infraestructura es, para
Foucault, bsico en la desvinculacin que realiza del sistema de las prcticas
ideolgicas respecto de las relaciones de produccin. En este sentido se separa
de Marx.20 Por esta razn evita hablar de ideologa dominante.21 Lo que trata
de hacer es develarla all donde el efecto de la ideologa dominante disimula los
saberes dominados, es decir, en la familia, en la escuela, en el hospital. De aqu
la teora de la microfsica del poder.22

19. ...Qu tipos de saberes queris descalificar cuando preguntis si es una ciencia? Qu
sujetos hablantes, discurrientes, qu sujetos de experiencia y de saber queris reducir a la
minoridad cuando decs: Yo que hago este discurso, hago un discurso cientfico y soy un
cientfico?; Foucault (1993), p. 17.
20. Segn Lecourt, refirindose a la Arqueologa del saber, ...las dificultades con que se topa
(Foucault) y el fracaso relativo al que llega no tienen solucin y salida ms que en el campo
del materialismo histrico; Lecourt (1973) [1972], p. 100. Ver tambin Dreyfus y Rabinow
(1988) [1979], pp. 101-121.
21. No digo que estas teoras globales no hayan procurado ni procuren todava, de manera
bastante constante, instrumentos utilizables localmente... Pero pienso que no habran procurado tales instrumentos ms que a condicin de que la unidad terica del discurso quedase
como en suspenso, cercenada, hecha pedazos, trastocada, ridiculizada, teatralizada [...] En
cualquier caso, toda renovacin en trminos de totalidad ha tenido, en la prctica, un efecto
de freno; Foucault (1980), p. 128.
22. La verdad se debe entender como un sistema de procedimientos ordenados para la
produccin, regulacin, distribucin y operacin de declaraciones [...] La verdad est vinculada en una relacin circular con sistemas de poder que la producen y la sostienen [...];
Foucault (1979), p. 143.

26

Captulo 1. Pensar en/con Foucault

Arqueologa, genealoga y estructuralismo


En una primera instancia aparece la confluencia del estructuralismo y la genealoga en el mtodo arqueolgico de Foucault.23
Genealoga quiere decir a la vez valor del origen y origen de los valores.
Genealoga se opone tanto al carcter absoluto de los valores como a su carcter
relativo o utilitario. Genealoga significa el elemento diferencial de los valores
de los que se desprende su propio valor. Genealoga quiere decir, pues origen o
nacimiento, pero tambin diferencia o distancia en el origen. Genealoga quiere
decir nobleza o bajeza, nobleza y vileza, nobleza y decadencia en el origen. Lo
noble, lo vil, lo alto, lo bajo, tal es el elemento propiamente genealgico y crtico.
Pero as entendido, la crtica es tambin lo ms positivo.24
En el curso del 7 de enero de 197625 Foucault desarrolla el concepto de
Genealoga y sostiene [...] se trata de un saber histrico de la lucha [...] y [...]
se ha perfilado as [...] investigaciones genealgicas mltiples, redescubrimiento
conjunto de la lucha y la memoria directa de los enfrentamientos. Y esta genealoga, en tanto que acoplamiento del saber erudito y del saber de la gente, no
slo ha sido posible, sino que adems pudo intentarse con una condicin: que
fuese eliminada la tirana de los discursos globalizantes con su jerarqua y con
todos los privilegios de la vanguardia terica.26
Es as que Foucault asigna a la genealoga una tarea indispensable: percibir
la singularidad de los sucesos, fuera de toda finalidad montona.27 En este discurso
la genealoga aparece como inductivista.28
Cuando Foucault sostiene que el proyecto genealgico no es un empirismo,
ni tampoco un positivismo, pero s una anti-ciencia, est precisamente discutiendo
con estas dos corrientes de pensamiento. Se trata de [...] la insurreccin de los
saberes [...].29
23. Segn Dreyfus y Rabinow: [...] Foucault llama a su nuevo mtodo anlisis arqueolgico [...]
un mtodo de anlisis [...] puro de todo antropologismo; Dreyfus y Rabinow (1988) [1979], p. 74.
24. Morey (1978), p. 233.
25. Cursos pronunciados por Foucault en el College de France. Traducidos directamente de
la grabacin en cinta magnetofnica (1979), pp. 125-137.
26. Foucault (1979), p. 126.
27. Foucault (1979), p. 7.
28. Dice Foucault: [...] encontrarlos all donde menos se espera y en aquello que pasa
desapercibido por no tener nada de historia los sentimientos, el amor, la conciencia, los
instintos [...]; Foucault (1979), p. 17.
29. Foucault est discutiendo contra los contenidos, los mtodos o los conceptos de una
ciencia centralizadora y al funcionamiento de un discurso cientfico organizado en el seno
de una sociedad como la nuestra, Foucault (1993), p. 16.

27

Cora Escolar

El estructuralismo que posee un valor epistemolgico es ante todo un


mtodo, una prctica, un procedimiento.30 Durante los aos 60 se sucedieron
intensos debates sobre el estructuralismo y muchos de ellos en relacin con el
pensamiento de Foucault.
Foucault se niega en repetidas ocasiones a ser llamado estructuralista, y
aparece un rechazo foucaultiano al propio estructuralismo. En el prefacio de la
edicin inglesa de Las palabras y las cosas, escrito un ao despus de la Arqueologa, Foucault insiste que no ha utilizado ninguno de los mtodos, conceptos
y trminos claves que caracterizan al anlisis estructural.31
Foucault resalta muy claramente que el proyecto de descripcin y de
bsqueda de unidades que pretende el arquelogo no puede confundirse con el
anlisis estructural de la lengua. La lengua es siempre un sistema para enunciados
posibles, un conjunto de leyes generales para un nmero infinito de pruebas. En
el caso de los acontecimientos discursivos lo que hay que analizar es un conjunto
finito de discursos.32
El anlisis histrico de Las palabras y las cosas no es ni una historia de las
ideas ni una epistemologa en el sentido clsico del trmino.33 El ttulo original
de Las palabras y las cosas era El orden de las cosas. Y sta es la preocupacin de
Foucault, la cuestin que ha dado origen a la Arqueologa.34
Por qu las diferentes pocas y las diferentes culturas ven el mismo
mundo de modos diferentes? Por qu el orden de las cosas es diferente? Por
qu las teoras que explican este orden son diferentes? Segn Foucault entre
el orden emprico de las cosas y las teoras que explican este orden existe una
regin intermedia, existen los cdigos fundamentales de una cultura35 o de
una poca y son stos los que rigen tanto el orden de las empiricidades cuanto
el orden de las teoras.
El objeto de la arqueologa, la episteme, es esta regin intermedia, el orden
que ordena los rdenes empricos y los rdenes tericos, que rige tanto los

30. Boudon (1968), pp. 214-215.


31. Dreyfus y Rabinow (1988) [1979], p. 74.
32. La cuestin que me plantea el anlisis de la lengua a propsito de un hecho cualquiera de
discurso es siempre ste: segn qu reglas podran construirse otros enunciados semejantes?
La descripcin de los acontecimientos del discurso plantea otra cuestin muy distinta. Cmo
es que ha aparecido tal enunciado y ningn otro en su lugar?; Foucault (1990) [1969], p. 43.
33. Foucault (1998) [1966], p. 7.
34. Los problemas de mtodo que plantea tal arqueologa sern examinados en una obra
prxima, Foucault (1998) [1966], p. 7.
35. Foucault (1998) [1966], p. 5.
36. Foucault (1998) [1966], p. 7.

28

Captulo 1. Pensar en/con Foucault

esquemas perceptivos cuanto el lenguaje, tanto las palabras cuanto las cosas.36
El orden no proviene ni del sujeto ni del objeto; es anterior, los construye,
los ordena.37
Pretendemos dejar planteada esta impronta foucaultiana que en Las
palabras y las cosas nos muestra cmo es diferente el orden durante el Renacimiento, la poca Clsica o la Modernidad, sin ofrecernos una causalidad de
la discontinuidad.
La constitucin de un conocimiento a partir de una prctica social la
desarrolla en la Arqueologa del saber. Analizar un saber es pasar de la conciencia constituida al discurso en tanto prctica, es pasar del sujeto titular de unos
conocimientos al anlisis de una relacin diferencial de enunciados que van a
posibilitar un saber. Aqu el sujeto no crea un discurso, sino que se sujeta a un
conjunto de reglas determinadas de las que no es consciente. Es este conjunto y
no el protagonismo aislado del sujeto lo que para el arquelogo har posible la
emergencia de lo que definir como prctica discursiva.
La arqueologa recorre el eje constituido por prctica discursiva en lugar
de conciencia, saber en lugar de conocimiento. Ambos ejes conciencia-conocimiento, prctica discursiva-saber, desembocan en la categora de ciencia. El
lugar del saber va ms all de la demostracin cientfica para ubicarse adems
en ficciones, relatos, encuestas, instituciones.38 De esta manera toda prctica
discursiva implica un saber pero no una ciencia. Existen saberes no cientficos,
independientes de las ciencias.
Reconocer una ciencia como prctica discursiva es hacer su arqueologa,
analizarla desde el pensamiento del exterior, desde el nivel simblico, para ver
cmo se inscribe en el elemento del saber, es decir, estudiando las reglas que
han permitido la formacin de sus objetos, las posiciones del sujeto que habla,
la aparicin y transformacin de sus conceptos, las elecciones tericas, as como
todo el ensamblaje de consideraciones que acompaa todo proceso de produccin de conocimientos.

37. El orden es, a la vez, lo que se da en las cosas como su ley interior, la red secreta segn
la cual ellas se miran en cierta manera unas a otras, y lo que no existe sino a travs de la grilla
de una mirada, de una atencin, de un lenguaje; y es slo en los espacios en blanco de este
tablero que l se manifiesta en profundidad como ya dado, esperando el momento de ser
enunciado. Foucault (1998) [1966], p. 35.
38. La prctica discursiva no coincide con la elaboracin cientfica a la cual puede dar lugar;
y el saber que forma no es ni el esbozo spero ni el subproducto cotidiano de una ciencia
constituida. Las ciencias aparecen en el elemento de una formacin discursiva y sobre un
fondo de saber. Foucault (1990) [1969], p. 309.

29

Cora Escolar

Conclusin
Este artculo arranca desde la preocupacin por conocer la utilizacin del arsenal terico de Foucault para el desarrollo de nuestras investigaciones. Para ello
fuimos desbrozando, a travs de una serie de items (poder, saber, ciencia, ideologa, genealoga, arqueologa) las implicancias epistemolgicas-metodolgicas
de algunos de sus escritos.
Fuimos sealando cmo el anlisis del poder arroja luz sobre tcnicas capaces de producir e imponer normas. En el trasfondo de todo esto, percibamos
que subyaca la cuestin de saber qu tipo de verdad era producida. De esta
manera, el anlisis del poder se doblaba en un anlisis de los procedimientos
de verdad. Y, en el punto de interseccin de las normas y las tecnologas de
la moral, del poder, de la verdad, del saber, nos topamos con el problema del
sujeto.39 Este sujeto es producido y a la vez sometido a travs de estas tecnologas. Los sistemas de control social y de castigo constituyen la moral que se
impone a los sujetos.
Entonces, por un lado, encontramos un sujeto sometido a las relaciones
de poder dominante y, por otro, un sujeto que acta autnomamente e influye
en estas mismas relaciones de poder.
Foucault trata de recuperar al sujeto como sujeto localizado, disciplinado.
La discusin del sujeto oscilando entre su aspecto reproductor y su aspecto
productor.40 En este sentido, identificamos el concepto de institucin41 de los
tericos del anlisis institucional con el concepto de sujeto en Foucault.
Pero Foucault aade algo ms al concepto de sujeto. Ya no es el sujeto
racional, autoconsciente, tal cual ha sido tipificado por las corrientes racionalistas,
sino el sujeto como producto histrico.
Resulta notorio que atesor algunos motivos de la reflexin de Bachelard,
bsicamente los relativos a la distincin entre umbrales epistemolgicos o, ms
ampliamente, a los fenmenos de discontinuidad. Parece remitir a una concepcin terica de la ciencia de amplia mirada, al modo de una filosofa dispersada42
en capas distintas.

39. Las ideas que me gustara discutir aqu no representan ni una teora ni una metodologa
[...] Mi objeto [...] ha consistido en crear una historia de los diferentes modos de subjetivacin
del ser humano en nuestra cultura [...]. As, el tema general de mi investigacin no es el poder
sino el sujeto en Dreyfus y Rabinow (1988) [1979], p. 227.
40. Cfr. con la funcin reproductora y productora de las instituciones; Escolar, (2000), p. 30.
41. Lourau (1970), p. 95.
42. Bachelard (1993) [1940], pp. 12-14.

30

Captulo 1. Pensar en/con Foucault

Tambin se preocup por indagar las relaciones entre el discurso y el saber


localizados temporalmente. As, intenta buscar cmo en cada prctica cientfica
se constituyeron el sujeto y el objeto de conocimiento.43
El polmico estructuralismo de sus primeros escritos, la genealoga, la
arqueologa, su concepto de episteme, son enseanzas de este maestro generoso,
cuyo mtodo participa, a la vez, de una extrema prudencia cientfica y de una
extrema distancia con relacin a la ciencia.

Bibliografa
Bachelard, G.: La filosofa del no, Buenos Aires, Amorrortu, 1993 [1940].
Balbier, E. et al.: Michel Foucault, filsofo, Barcelona, Gedisa, 1990.
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Bourdieu, P. y Loc J. D. Wacquant: Respuestas. Por una antropologa reflexiva,
Mxico DF, Grijalbo, 1995.
Couzens Hoy, D.: Foucault, Buenos Aires, Nueva Visin, 1988.
Deleuze, G.: No un escritor, un nuevo cartgrafo, Critique 343, 1975.
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Dreyfus, H. y P. Rabinow: Michel Foucault: ms all del estructuralismo y la
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Escolar, C. (comp.): Topografas de la Investigacin. Mtodos, espacios y prcticas
profesionales, Buenos Aires, Eudeba, 2000.
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: Vigilar y Castigar, Mxico, Siglo XXI, 1989 [1975].
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: Genealoga del racismo, Montevideo, Carone Ensayos, 1993.
43. [...] en principio hemos de considerar que estas tres pasiones o impulsos rer, detestar
y deplorar tienen en comn el ser una manera no de aproximarse al objeto, de identificarse
con l, sino de conservar al objeto a distancia, de diferenciarse o de romper con l [...];
Foucault (1980), p. 27.

31

Cora Escolar

: Las palabras y las cosas, Madrid, Siglo XXI, 1998 [1966].


Lourau, R.: El anlisis institucional, Amorrortu editores, Buenos Aires, 1970.
Lecourt, D.: Para una crtica de la epistemologa, Buenos Aires, Siglo XXI, 1973
[1972].
Morey, M.: Sexo, poder, verdad, Barcelona, Editorial Materiales, 1978.
Tern, O.: Michel Foucault. El discurso del poder, Folios Ediciones, Mxico, 1983.

32

Captulo 2
RELACIONES ENTRE CIENCIA Y SABER
LA ARQUEOLOGA COMO MTODO EN MICHEL
FOUCAULT*

Luciana Messina
Lisandro de la Fuente

I. Introduccin
En el presente artculo pretendemos dar cuenta de las relaciones entre el saber y
la ciencia desde una perspectiva foucaultiana. Para ello proponemos, en primer
lugar, ahondar en cmo concibe Michel Foucault el saber y por qu propone un
abordaje arqueolgico del documento histrico. En segundo trmino, procuramos
indagar cmo dicho pensador, al construir un mtodo opuesto a los modelos
ya establecidos de anlisis de la historia de las ideas, precis deconstruir algunas
concepciones sobre las que stos se asientan.
Abordamos en este escrito, entonces, al Foucault epistemlogo. Tomando
como eje La Arqueologa del Saber, expondremos el mtodo arqueolgico en
los aspectos que pueden ser vinculados con desarrollos conceptuales de otros
pensadores principalmente, Gaston Bachelard y Pierre Bourdieu y del mismo
Foucault en otros escritos. As como Bachelard sostiene que el acto de conocer

*El presente artculo es una reescritura de Bajos fondos de saber. La arqueologa como
mtodo en Michel Foucault, publicado en la Revista Litorales, Ao 2, N 2, agosto de 2003.

33

Luciana Messina y Lisandro de la Fuente

implica desarmar aquellos conocimientos incuestionados que se han transformado


en obstculos epistemolgicos y Bourdieu retomando a aqul nos ensea que para
construir el objeto de investigacin es necesario producir rupturas epistemolgicas
con las nociones dadas y naturalizadas del sentido comn, Foucault nos ofrece
un nuevo mtodo de anlisis de la historia del pensamiento que al partir de la
crtica de los grandes temas de ste (unidad, continuidad, totalidad, origen) y
al tratar los documentos como restos arqueolgicos focaliza en la deteccin de
reglas de formacin de los discursos y de sus discontinuidades, posibilitando as
la descripcin del espacio de dispersin de los saberes.
I. Saber y episteme
En Las palabras y las cosas, Foucault decide orientarse hacia lo que denomina
anlisis de la episteme, entendiendo por sta la configuracin del campo epistemolgico en el que los conocimientos hunden su positividad y manifiestan
as una historia que no es la de su perfeccin creciente, sino la de sus condiciones
de posibilidad.1 La episteme sera, entonces, aquello que establece el horizonte
de pensabilidad de una poca dada, el a priori histrico que da lugar a la manera
de expresarse de una poca, el modo de ser del orden a partir del cual pensamos.
Es en este sentido que Foucault2 afirma: no se puede hablar en cualquier poca
de cualquier cosa.3
Con la intencin de reconstruir el camino que condujo al surgimiento de
las denominadas ciencias humanas, Foucault da cuenta en dicha obra de aquello
que concibe como las dos grandes rupturas en la episteme de la cultura occidental:

1. En La Arqueologa del Saber, Foucault definir la episteme como el conjunto de relaciones que pueden unir en una poca determinada las prcticas discursivas que dan lugar a
unas figuras epistemolgicas, a unas ciencias, eventualmente a unos sistemas formalizados;
Foucault (1987) [1969], pp. 322-323.
2. Foucault (1987) [1969], p. 73.
3. El concepto de episteme se diferencia tanto de los de cosmovisin y paradigma como del
de estructura. Se aparta de las cosmovisiones, de los paradigmas, de esas grandes legislaciones escritas de una vez y para siempre por una mano annima, por su carcter de campo
indefinido de relaciones, por ser aquel conjunto indefinidamente mvil de escansiones,
de desfases, de coincidencias que se establecen y se deshacen; Foucault (1987) [1969], pp.
322-324. A pesar de la semejanza, mientras el concepto de estructura remite a un todo coherente, completo y cerrado sobre s mismo, que permitira la emergencia de un conocimiento
vlido y objetivo, la episteme refiere a las formas de ver y de hablar de una poca histrica
no caracterizadas por la coherencia, sino por las rupturas, grietas y discontinuidades, y niega,
por lo tanto, al idea de totalizacin.

34

Captulo 2. Relaciones entre ciencia y saber. La arqueologa como...

por un lado, la que inaugura la poca clsica hacia mediados del siglo XVII y,
por otro, la que marca el comienzo de la poca moderna a principios del siglo
XIX. Es en el seno de esta ltima redistribucin en el orden del saber que reemplaza la episteme clsica por la episteme moderna donde aparecen las ciencias
humanas. Ms all de las contingencias que han dado lugar al nacimiento de
cada una de ellas, la posibilidad intrnseca del surgimiento de este conjunto de
discursos que toma por objeto al hombre en lo que tiene de emprico est ligada
a un reordenamiento de la episteme que dio por resultado la constitucin de la
figura del hombre como objeto de ciencia; es decir, su emergencia como aquello
que hay que pensar y aquello hay que saber.4 Las figuras epistemolgicas que
componen las ciencias humanas no podran, entonces, presentar antecedentes
en formas discursivas previas a su surgimiento: es solamente a partir de la invencin del hombre que ste, por primera vez, puede ser colocado en el lugar de
los objetos de conocimiento. La irrupcin de la concepcin del hombre en el
pensamiento moderno no slo fund las ciencias humanas, sino que entreg a
stas su paradoja constitutiva: el hombre se convirti, por un lado, en aquello a
partir de lo cual todo conocimiento poda constituirse en su evidencia inmediata
y no problemtica y, al mismo tiempo, en aquello que autoriza el poner en
duda todo el conocimiento del hombre.5
En La Arqueologa del Saber obra en la que Foucault establece los principios metodolgicos que habran gobernado la construccin de sus obras anteriores,6 el concepto de episteme es apenas mencionado hacia el final, mientras
que el despliegue terico se estructura en torno a los conceptos de formacin
discursiva, enunciado, saber y sus relaciones con la ciencia.
Foucault considera que el saber de una poca se halla constituido por el
conjunto de los regmenes de enunciados posibles, regmenes que encuentran
sus lmites en lo visible y lo decible en un tiempo y lugar determinados y que
resultan del interjuego de reglas que hacen que emerjan algunos enunciados y
no otros. En este sentido, el saber para Foucault es aquel pensamiento implcito
en la sociedad, pensamiento annimo configurado a partir de ciertas reglas de
formacin y transformacin, que resulta condicin de posibilidad tanto de una
teora como de una prctica o de una ciencia. El saber constituye, entonces,
aquella experiencia social que, aunque no se inscriba de manera elocuente en un
enunciado concreto, s puede ser reconstruida a partir de una descripcin de las
4. Foucault (1984) [1966a], p. 334.
5. Foucault (1984) [1966a], p. 335.
6. En la Introduccin, Foucault sostiene que dicha obra es un intento por dar coherencia al
conjunto de una empresa cuyo plan han fijado de manera muy imperfecta la Historia de la
locura, El nacimiento de la clnica y Las palabras y las cosas; Foucault (1987) [1969], pp. 24-25.

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Luciana Messina y Lisandro de la Fuente

lneas de visibilidad y de enunciacin que caracterizan la masa discursiva de un


perodo (reglamentos, poesa, consejos de higiene, filosofa; en fin, documentos
provenientes de distintos campos). Foucault propone atender esta masa discursiva
con el fin de identificar las regularidades en la construccin de determinadas
formas de mirar y de decir, ya que ellas conforman cdigos de la palabra y de la
mirada que posibilitan la comprensin de aquel pensamiento annimo y de las
verdades y evidencias construidas en su seno.

III. El mtodo arqueolgico


Desde esta perspectiva, la pregunta por el saber es una pregunta arqueolgica
y la tarea del arquelogo consiste en sacar a la luz este pensamiento anterior
al pensamiento [...] ese trasfondo sobre el cual nuestro pensamiento libre
emerge y centellea durante un instante.7 Se trata de buscar los estratos sobre
los que se erigen nuestras evidencias y verdades actuales, es decir, de indagar
las condiciones de posibilidad de la aparicin de ciertos enunciados y de la
exclusin de otros. En este sentido, Foucault propone un trabajo de descripcin
sobre el archivo, entendiendo por l no la masa de textos recuperados de una
poca sino el conjunto de las reglas que en un tiempo y lugar definen sobre
qu se puede hablar, cules discursos circulan y cules se excluyen, cules son
vlidos, quines los hacen circular y a travs de qu canales. As, el mtodo
arqueolgico recurre a la historia, pero esta estrategia no implica buscar las
verdades del pasado sino el pasado de nuestras verdades.8 Por ello, no resulta
relevante para el anlisis arqueolgico la veracidad de los documentos sino
las condiciones de su aparicin, pues lo que interesa es ver cmo estamos
constituidos, desde qu mecanismos; ya que aquello que damos por verdadero
tiene un cierto efecto en qu somos y cmo somos.9 Al llamar arqueolgico al
mtodo de anlisis de la historia, Foucault propone invertir las relaciones que
caracterizaron a ambas disciplinas. Segn el autor, hubo un tiempo en que la
arqueologa tenda a la historia y no adquira sentido sino por la restitucin de
un discurso histrico: podra decirse, jugando un poco con las palabras, que,
en nuestros das, la historia tiende a la arqueologa, a la descripcin intrnseca
del monumento.10

7. Foucault (1991) [1966b], p. 34.


8. Murillo (1996), p. 39.
9. Murillo (1997), p. 39.
10. Foucault (1987) [1969], p. 11.

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Captulo 2. Relaciones entre ciencia y saber. La arqueologa como...

El anlisis arqueolgico focaliza en la dimensin de exterioridad de los


discursos11 y busca sus condiciones de existencia en las prcticas discursivas que
son, asimismo, prcticas sociales. Las prcticas discursivas producen saberes de
distinto tipo que, a su vez, las caracterizan y delimitan. En palabras de Foucault,
No cuestiono los discursos sobre aquello que, silenciosamente, manifiestan, sino
sobre el hecho y las condiciones de su manifiesta aparicin. No los cuestiono
acerca de los contenidos que pueden encerrar sino sobre las transformaciones
que han realizado. No los interrogo sobre el sentido que permanece en ellos a
modo de origen perpetuo, sino sobre el terreno en el que coexisten, permanecen
y desaparecen. Se trata de un anlisis de los discursos en la dimensin de su
exterioridad.12

IV. Las relaciones entre ciencia y saber desde


una perspectiva arqueolgica
El mtodo arqueolgico no describe disciplinas si entendemos por ellas a un
conjunto de enunciados que pretenden producir conocimientos cientficos, es
decir, discursos coherentes, demostrados e institucionalizados, ya que aqullas
no fijan los lmites de las positividades ni se corresponden con las formaciones
discursivas. Tampoco las positividades y las ciencias se hallan en relacin de
sucesin cronolgica o de mutua exclusin. Entonces, cules son las relaciones
entre ciencias y positividades?
En este punto, resulta relevante distinguir los dominios de cientificidad de
los territorios arqueolgicos. Mientras que los primeros se constituyen de aquellas
proposiciones coherentes, sujetas a ciertas leyes de construccin pasibles de demostracin, de ordenacin jerrquica y sistematizacin; la arena arqueolgica,
en cambio, atraviesa distintos tipos de textos. En tanto el saber no se cie a los
enunciados demostrados, el anlisis arqueolgico puede intervenir igualmente en
ficciones, reflexiones, relatos, reglamentos institucionales y decisiones polticas. Es
en este sentido que, en trminos de Foucault, la prctica discursiva no coincide

11. En El orden del Discurso, Foucault expone los cuatro principios de mtodo reguladores del
anlisis de los discursos; cuatro principios que se oponen a las nociones que han dominado
la historia de las ideas, a saber: de trastocamiento, de discontinuidad, de especificidad y de
exterioridad. Este ltimo propone no ir del discurso hacia su ncleo interior y oculto, hacia
el corazn de un pensamiento o de una significacin que se manifiestan en l; sino, a partir del
discurso mismo, ir hacia sus condiciones externas de posibilidad, hacia lo que da motivo a la
serie aleatoria de esos acontecimientos y que fija los lmites; Foucault (1999) [1970], p. 53.
12. Foucault (1991) [1968], p. 58.

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Luciana Messina y Lisandro de la Fuente

con la elaboracin cientfica a la que puede dar lugar; y el saber que forma no es ni
el esbozo spero ni el subproducto cotidiano de una ciencia constituida. Las ciencias
[...] aparecen en el elemento de una formacin discursiva y sobre un fondo de saber.13
Para abordar las vinculaciones entre ciencia y saber, es oportuno sealar que
las formaciones discursivas se transforman al franquear distintos umbrales (positividad, epistemologizacin, cientificidad y formalizacin). Dichos umbrales no
slo redistribuyen los elementos de cada formacin discursiva sino que delimitan
nuevas reglas de formacin de objetos, de conceptos y de estrategias discursivas.
Producen, de esta forma, nuevas articulaciones entre estos elementos, nuevos
criterios de seleccin y nuevos recortes, y dan paso, as, a nuevas condiciones
para la emergencia de los enunciados.14
En cada formacin discursiva se reconoce una particular relacin entre
ciencia y saber, y una de las opciones de la descripcin arqueolgica consiste en
mostrar cmo el discurso cientfico se inscribe y opera en el campo del saber;
es decir, cmo recorta, selecciona y modifica los elementos del saber. En este
sentido, la ciencia se localiza en el saber pero de ninguna manera lo agota o lo
reemplaza. Por ello, si bien la ciencia se constituye sobre un fondo de saber, no
todo dominio de saber deviene conocimiento cientfico.15

V. De la historia de las ideas a la historia del discurso


Ahora bien, para comprender por qu han aparecido en un cierto tiempo y lugar
una ciencia, una teora, un concepto, valores, verdades, etc., hay que atender a

13. Foucault (1987) [1969], pp. 308-309. Destacado nuestro.


14. Foucault denomina umbral de positividad al momento en que una formacin discursiva
se individualiza y autonomiza. Cuando sobre una formacin discursiva se opera un recorte
de enunciados que intentan hacer valer ciertas reglas de verificacin y de coherencia, se dir
que aquella atraviesa el umbral de espistemologizacin. En tanto aquellos enunciados con
estatuto epistemolgico obedecen a criterios formales y a leyes de construccin de proposiciones, se dice que han franqueado el umbral de cientificidad. Por ltimo, cuando el discurso
cientfico define axiomas necesarios y puede desplegar el edificio formal que lo constituye,
se dir que ha atravesado el umbral de formalizacin. Estos umbrales no representan estadios naturales y necesarios a travs de los cuales se sucederan ordenada y evolutivamente las
formaciones discursivas; implican, por el contrario, modificaciones internas del orden de la
singularidad y la contingencia.
15. Foucault dir que el saber no es ese almacn de materiales epistemolgicos que desaparecera en la ciencia que lo consumara. La ciencia (o lo que se da por tal) se localiza en un
campo de saber y desempea en l un papel. Papel que vara segn las diferentes formaciones
discursivas y que se modifica con sus mutaciones; Foucault (1987) [1969], p. 310.

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Captulo 2. Relaciones entre ciencia y saber. La arqueologa como...

las relaciones sociales que los hicieron discursos enunciables y visibles, esto es,
situarlos en determinadas relaciones de poder. En este sentido, vemos cmo el
saber se liga al poder. Asimismo, al preguntarse por las condiciones de posibilidad
de la emergencia de determinados discursos y sus relaciones con otras prcticas
extradiscursivas obviando deliberadamente la referencia a voluntades individuales, Foucault apuesta, ms que a una historia de las ideas, a una historia
del discurso.
Consideramos oportuno detenernos en este dilema terico-metodolgico
entre la tarea de realizar una historia de las ideas o una descripcin arqueolgica.
Foucault desestima por varias razones los tipos de anlisis producidos por los
historiadores de las ideas. En primer lugar, mientras que la historia de las ideas
busca interpretar en el discurso aquellos elementos que lo trasciendan y que sean
manifestaciones de un sentido ubicado por fuera de l, la arqueologa se dirige al
discurso mismo en tanto prctica que obedece a ciertas reglas de formacin. En
segundo lugar, la descripcin arqueolgica, lejos de buscar una continuidad y una
explicacin causal entre los discursos y aquello que los precede, antecede o rodea,
pretende abordar el discurso desde su exterioridad, por medio de la explicitacin
de las formas especficas en que se articulan las formaciones discursivas y los
dominios no discursivos. En tercer lugar, la descripcin arqueolgica no toma a
la obra como una unidad por considerar que las reglas de formacin discursiva
atraviesan las obras individuales. Y por ltimo, mientras que la historia de las
ideas, al marcar distinciones entre lo original y lo ya dicho, intenta recuperar
las motivaciones o intenciones del autor, la arqueologa pretende, en cambio,
describir las regularidades de los enunciados, es decir, el conjunto de condiciones
en que se ejerce la funcin enunciativa. De este modo, la arqueologa localiza
su inters en las discontinuidades que, delineadas por ciertas transformaciones,
afectan el rgimen de las formaciones discursivas.16 La descripcin arqueolgica
es, entonces, una tentativa para hacer una historia distinta de lo que los hombres
han dicho.17
En pocas palabras, La Arqueologa del Saber nos habla de dos formas de
hacer historia, de dos tipos de anlisis de la historia: mientras que el ms tradicional enfatizara en la continuidad de las grandes unidades histricas, la historia
nueva fijara su atencin, por el contrario, en detectar las interrupciones que
se deslizan por debajo de esas unidades. Si bien ambas trabajan con y a partir
16. Foucault entiende por formacin discursiva a las series de enunciados surgidos en
distintos mbitos que, lejos de formar un sistema homogneo, se articulan en la dispersin
(esto es, en la diferencia) y emergen en prcticas sociales que operan como condiciones de
posibilidad del conjunto de enunciados constitutivos de esa formacin discursiva especfica.
17. Foucault (1987) [1969], p. 233.

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Luciana Messina y Lisandro de la Fuente

de documentos, sus concepciones sobre el valor del documento son distintas


y provocan efectos de superficie inversos. Mientras que la historia tradicional
interroga al documento con el objeto de reconstruir el pasado que lo produjo, la
historia nueva no pretende ni interpretarlo ni probar su veracidad sino abordarlo
desde su interior. Es decir, plantea revertir la posicin respecto de la utilizacin
del documento en tanto ste ya no es esa materia inerte a travs de la cual trata
sta [la historia] de reconstruir lo que los hombres han hecho o dicho, lo que
ha pasado y de lo cual slo resta el surco: trata de definir, en el propio tejido
documental, unidades, conjuntos, series, relaciones.18
La mutacin epistemolgica de la historia operara un desplazamiento
desde el documento como memoria hacia el documento como monumento, en
el que se despliegan los elementos que el investigador deber aislar, reagrupar,
relacionar. Desde esta perspectiva, algunos efectos de superficie surgidos de la
concepcin tradicional de la historia pueden resultar obstculos epistemolgicos
para la descripcin arqueolgica.

VI. Obstculos para una arqueologa del saber


Gaston Bachelard introduce el concepto de obstculo epistemolgico para denominar aquellos conocimientos que por diversos motivos se han convertido en
causas de estancamiento, retroceso o inercia para el desarrollo del proceso de
investigacin cientfica. No se trata de obstculos externos como la complejidad
o la fugacidad de los fenmenos ni son atribuibles a la debilidad de los sentidos
o del espritu humano sino que constituyen dificultades propias del sujeto en
el acto de conocer. En este sentido, sostiene que hay que plantear el problema
del conocimiento cientfico en trminos de obstculos [...] es en el mismo acto de
conocer, ntimamente, donde aparecen, por una especie de necesidad funcional,
los entorpecimientos y las confusiones.19
Desde este enfoque, el acto de conocer no sera una actividad apacible en
la que el sujeto de conocimiento y el mundo de las cosas se encuentran en una
relacin signada por la continuidad y la afinidad, sino que, por el contrario, no
habra entre ambos adecuacin ni identificacin. Dice Foucault, retomando al
Nietzsche de La gaya ciencia, entre el conocimiento y las cosas que tiene para
conocer no puede haber ninguna relacin de continuidad natural. Slo puede
haber una relacin de violencia, dominacin, poder y fuerza, una relacin de
violacin. El conocimiento slo puede ser una violacin de las cosas a conocer
18. Foucault (1987) [1969], p. 10.
19. Bachelard (1984) [1938], p. 187. Destacado en el original.

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Captulo 2. Relaciones entre ciencia y saber. La arqueologa como...

y no percepcin, reconocimiento, identificacin de o con ellas.20 La tarea de


conocer conlleva, entonces, el ejercicio de una violencia sobre la continuidad
asignificativa del mundo. Y el sujeto que conoce no slo ejerce esta violencia sobre
el mundo material sino tambin sobre s mismo al romper con las prenociones,
deconstruyndose en este acto como sujeto.
En esta lnea de pensamiento, algunos procedimientos y temas pivote de
la historia global (origen, totalidad, unidad, continuidad) pueden ser pensados
como obstculos epistemolgicos para la realizacin de una historia general
o arqueologa. Querramos profundizar en algunos obstculos que Foucault
distingui al proponer una historia del pensamiento mediante la descripcin
arqueolgica del documento. Es decir, pretendemos indagar sobre algunas preconstrucciones, verdades dadas, evidentes, que resultan trabas para un anlisis
que intente trazar la historia del pensamiento a partir de nuevas relaciones entre
los elementos; anlisis que implicar quiebres, deconstrucciones y rearticulaciones
de las relaciones ms aparentes.21
Foucault opera rupturas con las nociones, conceptos, teoras y tipos de
relaciones que obstaculizan la tarea de una descripcin arqueolgica, es decir, de
una descripcin pura de los acontecimientos discursivos como horizonte para la
bsqueda de las unidades que en ellos se forman.22 Vemos aqu una semejanza
metodolgica con la concepcin de Pierre Bourdieu acerca de la construccin
del objeto de investigacin. Segn Bourdieu, el conocimiento slo es posible
a partir de un proceso sistemtico y deliberado de desarticulacin de saberes
previos, y del establecimiento de un nuevo haz de lazos conceptuales. En sus
palabras, el descubrimiento no se reduce nunca a una simple lectura de lo real,
aun del ms desconcertante, puesto que supone siempre la ruptura con lo real

20. Foucault (2000) [1973], p. 24.


21. En palabras de Murillo: El mtodo arqueolgico se vale del documento, recurre a la
historia efectiva y real, no acepta ninguna forma de determinismo ni teleologa, se centra
en los acontecimientos y reconoce el valor del azar, en sentido de lo contingente. El mtodo
foucaultiano ensea a desconfiar de cualquier forma de evidencia (1997), p. 39.
22. Foucault (1987) [1969], p. 43. Profundizando en esta cuestin, Foucault plantea: si
los discursos deben tratarse desde el principio como conjuntos de acontecimientos discursivos, qu estatuto hay que conceder a esta nocin de acontecimiento que tan raramente
fue tomada en consideracin por los filsofos? Claro est que el acontecimiento no es ni
sustancia, ni accidente, ni calidad, ni proceso; el acontecimiento no pertenece al orden de
los cuerpos. Y sin embargo no es inmaterial; es en el nivel de la materialidad, como cobra
siempre efecto, que es efecto; tiene su sitio, y consiste en la relacin, la coexistencia, la
dispersin, la interseccin, la acumulacin, la seleccin de elementos materiales; no es el
acto ni la propiedad de un cuerpo; se produce como efecto de y en una dispersin material;
Foucault (1999) [1970], p. 57.

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Luciana Messina y Lisandro de la Fuente

y las configuraciones que ste propone a la percepcin [...] para hacer surgir el
nuevo sistema de relaciones entre los elementos.23
a) Discontinuidad y ruptura

Un primer obstculo se relaciona con todas aquellas formas que apelan a la


continuidad: nociones tales como tradicin, influencias, desarrollo, evolucin y
mentalidad; grandes unidades discursivas pretendidas en libros, obras y autores;
y temas recurrentes como el origen y lo ya dicho. Foucault realiza sobre ellas
un trabajo negativo, deconstructivo, en tanto son siempre el efecto de una
construccin cuyas reglas se trata de conocer y cuyas justificaciones hay que
controlar, definir en qu condiciones y en vista de qu anlisis ciertas son legtimas; indicar las que, de todos modos, no pueden ser ya admitidas.24 Pueden
establecerse, aqu, semejanzas con el planteo de Pierre Bourdieu en torno a que
la historia de las ciencias es siempre discontinua porque el refinamiento de la
clave de desciframiento no contina nunca hasta el infinito sino que concluye
siempre en la sustitucin pura y simple de una clave por otra.
Foucault propone librarnos de las construcciones naturalizadas de largos
perodos que dan cuenta de unidades cerradas sobre s mismas, cuya coherencia
interna descansa en la articulacin de relaciones causales entre sucesos que se
derivan unos de otros, y donde lo discontinuo es borrado en pos de subrayar
la continuidad. Si no librarnos, al menos dejarlas en suspenso, ponerlas entre
parntesis, dejar de considerarlas como evidentes, y empezar a tener en cuenta
que la unidad de una poca histrica, una obra o un autor son construcciones
realizadas desde alguna perspectiva actual sobre un conjunto discursivo previo:
una operacin que da cuenta de que el sentido se construye a partir de un efecto
de retroversin.
b) La constitucin subjetiva

Un segundo obstculo epistemolgico se relaciona con la concepcin de sujeto


supuesta en la concepcin tradicional de la historia. Segn Foucault, una razn
para que los efectos de la mutacin epistemolgica en el anlisis de la historia
no se hayan dejado sentir an en la historia del pensamiento se vincula con la
pretensin de salvar la soberana del sujeto contra todos los descentramientos
de los que ste fue vctima. Foucault seala que, en el siglo XIX, Marx, Nietzsche y Freud segn Paul Ricoeur, los maestros de la sospecha operaron tres
23. Bourdieu (1995) [1993], p. 48.
24. Foucault (1987) [1969], p. 41.

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Captulo 2. Relaciones entre ciencia y saber. La arqueologa como...

descentramientos de la funcin fundadora del sujeto. A partir de ellos, ingresaron


en el pensamiento occidental nuevas formas de discursividad que permitieron
pensar la enajenacin del sujeto, poner en duda la posibilidad del hombre de
gobernar la totalidad de sus acciones. La descentralizacin definitiva, operada por
el psicoanlisis, dej en evidencia que el hombre no se halla gobernado enteramente por la razn, dando por tierra con la idea de un sujeto libre y consciente
de todos sus actos.
Ignorando estos descentramientos, la historia continua es el correlato
indispensable de la funcin fundadora del sujeto: la garanta de que todo cuanto
le ha escapado podr serle devuelto; y en este sentido, lo que tanto se llora no
es la desaparicin de la historia, sino la de esa forma que estaba referida en secreto, pero por entero, a la actividad sinttica del sujeto; lo que se llora es ese uso
ideolgico de la historia por el cual se trata de restituir al hombre todo cuanto,
desde hace ms de un siglo, no ha cesado de escaparle.25
En oposicin a la concepcin del sujeto como esencia dada, como identidad
sustantiva, de un sujeto caracterizado por la razn, la libertad, la voluntad y la
capacidad de conocer la verdad de lo real en s mismo, Foucault sostiene que
los sujetos son producidos en el seno de dispositivos.26 El sujeto es fabricado en
dispositivos tales como la familia, la sexualidad y el trabajo, cuya parte enunciable
est conformada por el dispositivo discursivo que las atraviesa. En este sentido,
el sujeto se constituye en la relacin de las prcticas discursivas y extradiscursivas
propias de cada dispositivo y al interior de una trama histrica-social.
Hablar de dispositivos nos conduce, entonces, a plantear cmo Foucault
entiende el poder. Desde la perspectiva foucaultiana, el poder no es pensado
como algo que se posee y se transmite sino como relaciones de fuerza que se
ejercen, relaciones que, a su vez, generan resistencias. Son estas resistencias, que
pueden o no ser conscientes y racionales, las que dinamizan los dispositivos de
25. Foucault (1987) [1969], pp. 20, 23-24. En el campo del pensamiento social, numerosos
desarrollos han incorporado valiosos aportes del psicoanlisis, aunque cabe destacar que la
concepcin del sujeto que se centra en igualar el yo con la conciencia no fue del todo desterrada de su posicin hegemnica en el espacio discursivo de las ciencias humanas.
26. En Qu es un dispositivo?, Gilles Deleuze entiende los dispositivos como madejas en
las que se entretejen lneas de visibilidad, de enunciacin, de fuerza. En cuanto a la visibilidad, los dispositivos seran mquinas para hacer ver y para hacer hablar. La visibilidad no se
refiere a una luz en general que iluminara objetos preexistentes; est hecha de lneas de luz
que forman figuras variables e inseparables de este o aquel dispositivo. Cada dispositivo tiene
su rgimen de luz, la manera en que sta cae, se esfuma, se difunde, al distribuir lo visible y lo
invisible, al hacer nacer o desaparecer el objeto que no existe sin ella; Deleuze (1990), p. 155.
Un dispositivo es, entonces, una red conformada por elementos heterogneos y polimorfos
que se configuran en y a partir de ciertas relaciones de fuerza.

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Luciana Messina y Lisandro de la Fuente

poder. De este modo, lejos de pensar al poder como algo puramente represivo,
Foucault lo entiende como algo activo: produce sujetos y saberes. En este sentido,
el dispositivo se halla pues siempre inscrito en un juego de poder, pero tambin
siempre ligado a uno de los bordes del saber, que nacen de l pero, asimismo,
lo condicionan. El dispositivo es esto: unas estrategias de relaciones de fuerzas
soportando unos tipos de saber, y soportadas por ellos.27 De este modo, el poder
atraviesa todo el entramado social, es ejercido, no vertical o piramidalmente, sino
desde el interior de redes formadas por un conjunto heterogneo de elementos
discursivos y no discursivos que se articulan configurando dispositivos.
El anlisis de la episteme es pensado como el anlisis de un tipo de dispositivo especficamente discursivo. En este sentido, una descripcin arqueolgica de
los documentos histricos no se ocupa de interpretar la voluntad individual del
autor, rechaza cualquier anlisis que se reduzca a las intenciones o capacidades de
individuos empricos. Por el contrario, considera al discurso en su materialidad,
en tanto producto de prcticas sociales concretas entramadas en dispositivos
concretos; busca mostrar cmo, en ellos, los sujetos y los saberes son fabricados.
Si el sujeto no nace sino que se hace, es porque, en primer lugar, l mismo es
inventado en el seno de dispositivos que lo estructuran. Para Foucault, en una
lnea de pensamiento inaugurada por Marx un siglo antes, el sujeto est sujetado;
es el emergente, el efecto de una estructura que lo precede.
Consideramos pertinente, en este punto, apoyarnos en algunas conceptualizaciones desarrolladas en el Seminario 2 de Jacques Lacan, seminario dictado
entre los aos 1954 y 1955.28 Segn Lacan, el pensamiento freudiano revoluciona el estudio de la subjetividad al postular que el sujeto no es equivalente al
individuo. En este sentido, se rehsa a pensar el sujeto como una esencia dada,
como un yo consciente que preexiste al acto de conocer. Al reconocer que todo
cuanto el sujeto hace y dice no est enteramente gobernado por la razn y la
voluntad individual no slo supone que el sujeto excede a la conciencia (es ms
que, cartesianamente, una cosa que piensa), sino que reafirma la dimensin de
lo inconsciente como constitutiva de la subjetividad. Las palabras fundadoras,
que envuelven al sujeto, dice Lacan, son todo aquello que lo ha constituido, sus
padres, sus vecinos, toda la estructura de la comunidad, que lo han constituido

27. Foucault (1991) [1977], p. 130.


28. Se trata, ms que de una articulacin entre dos sistemas de pensamiento (lo cual carecera
por completo de sentido desde una perspectiva foucaultiana), de reforzar la exposicin del
mtodo arqueolgico con la idea de sujeto sujetado al lenguaje que construye Lacan en un
momento puntual de su recorrido intelectual. La relacin de Foucault con el psicoanlisis
fue cambiando notablemente en el transcurso de su produccin intelectual y merecera consideraciones extensas que exceden por completo las intenciones de este artculo.

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Captulo 2. Relaciones entre ciencia y saber. La arqueologa como...

no slo como smbolo sino como ser.29 As, el sujeto se halla estructuralmente
sujetado, en principio, por el lenguaje; est atrapado en la red significante, en
lo que Lacan llama el Orden Simblico. El sujeto se constituye, entonces, en la
funcin simblica pues por pequeo que sea el nmero de smbolos que puedan concebir en la emergencia de la funcin simblica en la vida humana, ellos
implican la totalidad de todo lo que es humano. Todo se ordena en relacin con
los smbolos surgidos, con los smbolos una vez que han aparecido. La funcin
simblica constituye un universo en el interior del cual todo lo que es humano
debe ordenarse [...] Si la funcin simblica funciona, estamos en su interior.
Y dir ms: estamos a tal punto en su interior que no podemos salir de ella.30

c) La invencin de la verdad
Un tercer obstculo podra vincularse a una concepcin clsica de la verdad como
descubrimiento de la autenticidad del ser y de la gnesis de las cosas, como relacin
de correspondencia entre las palabras y las cosas, como esencia pura pasible de
ser develada a travs de las palabras. Esta concepcin de verdad se anuda, as, a
una comprensin del lenguaje como mero instrumento, como un vehculo no
problemtico; en resumen, un lenguaje transparente que simplemente nombra.
Foucault sostiene que la verdad es socialmente construida y compartida,
como emergente de relaciones sociales concretas, relaciones de fuerza, de poder
y resistencia, que se imbrican formando una red. Tambin la verdad es producida en dispositivos. En palabras de Pierre Bourdieu, deben rechazarse todos
los intentos por definir la verdad de un fenmeno cultural independientemente
del sistema de relaciones histricas y sociales del cual es parte.31
La verdad as concebida, en tanto supuesto epistemolgico, puede cumplir
una funcin metodolgica en el proceso de produccin de conocimiento. Para
Foucault no hay ni sujetos ni objetos preexistentes al acto de conocer, stos se
configuran en la relacin, y es en ella que se genera algo distinto al sujeto y al
objeto, algo singular, nuevo. No se trata de una verdad que se le imponga al sujeto
de conocimiento nfasis en el objeto ni de verdades contenidas en el sujeto y
que son potencialmente desarrollables nfasis en el sujeto sino del hecho de
que sujeto y objeto se coconstituyen en el conocimiento.
Desde esta perspectiva, la descripcin arqueolgica no indaga al documento sobre el valor de verdad o falsedad de sus enunciados, sino que trata de
29. Lacan (1995) [1954], p. 37.
30. Lacan (1995) [1954], pp. 51-53.
31. Bourdieu (1993) [1973], p. 35.

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Luciana Messina y Lisandro de la Fuente

detectar: cmo se construyen criterios de verdad, a partir de qu reglas ciertos


discursos se constituyen como verdaderos mientras que otros quedan relegados
a los mrgenes de lo verdadero, cmo han surgido las verdades evidentes, qu
dispositivos las producen y qu efectos de poder generan.

VII. Conclusin
En sntesis, frente a una historia como necesidad, donde pueden encontrarse
encadenamientos causales entre sucesos que nos hablaran de un destino prefijado,
en oposicin a una visin progresiva y teleolgica de la historia, Foucault propone pensar la historia como articulaciones contingentes entre acontecimientos
que, surgidos en ciertos dispositivos, lejos de clausurar sentidos, abren grietas,
multiplican lneas de ruptura, permiten el sinsentido. Asimismo, una historia
general, como contrapartida de una historia global, no busca la restitucin de
un sentido totalizador, de un origen fundante, de una causalidad necesaria, sino
que acoge al discurso en su carcter de acontecimiento singular. Y una descripcin arqueolgica aborda la historia como la masa de documentos que circulan
y son ledos, busca series de acontecimientos, intenta identificar qu desfasajes
pueden existir entre ellas, qu temporalidades diferentes las caracterizan, qu
elementos las constituyen. En suma, la anulacin sistemtica de las unidades
dadas permite en primer lugar restituir al enunciado su singularidad de acontecimiento y mostrar que la discontinuidad no es tan slo uno de esos grandes
accidentes que son como una falla en la genealoga de la historia, sino ya en el
hecho simple del enunciado.32
De este modo, las distintas perspectivas terico-metodolgicas recorren
ejes distintos, ejes que suponen diferentes concepciones del sujeto, de la verdad
y de la historia. Por un lado, la historia de las ideas discurre sobre el eje conciencia - conocimiento - ciencia, que remite a una historia interna de la verdad,
protagonizada por sujetos soberanos, autnomos y plenamente conscientes de
sus actos. Por otro lado, la descripcin arqueolgica desplaza su inters hacia
el eje prcticas discursivas - saber - ciencia, eje que permite articular la historia
interna de la verdad con aquellos otros sitios donde se producen verdades y que,
a su vez, revela un sujeto producido en redes significantes.
Finalmente, podramos decir que la ciencia acta sobre el saber redistribuyendo, validando, confirmando y modificando algunos de sus elementos. De este
modo, algunos saberes han sido sometidos por la ciencia. Este disciplinamiento
de saberes polimorfos y heterogneos consiste justamente en su sistematizacin
32. Foucault (1987) [1969], p. 46.

46

Captulo 2. Relaciones entre ciencia y saber. La arqueologa como...

segn criterios de seleccin que descalifican y desechan el saber falso y el no saber,


en la normalizacin y homogeneizacin de sus contenidos y en su jerarquizacin
dentro del dominio cientfico. Frente a la tirana de los discursos totalizantes,
Foucault postula la liberacin de los saberes soterrados; liberacin slo posible
mediante la insurreccin de los saberes contra la institucin y los efectos de poder
del discurso cientfico, contra su propia jerarquizacin, contra lo que tiene de
coercitivo el discurso terico, unitario, formal.

Bibliografa
Bachelard, Gaston: La formacin del espritu cientfico. Contribucin a un psicoanlisis del conocimiento objetivo, Buenos Aires, Siglo XXI, 1984 [1938].
Bourdieu, Pierre et al.: El Oficio de Socilogo. Presupuestos epistemolgicos, Madrid/
Mxico, Siglo XXI, 1993 [1973].
Deleuze, Gilles: Qu es un dispositivo?, en Balbier, E. et al., Michel Foucault,
filsofo, Barcelona, Gedisa, 1990.
Foucault, Michel: Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias humanas,
Barcelona, Planeta-Agostini, 1984 [1966a].
: La Arqueologa del Saber, Mxico, Siglo XXI, 1987 [1969].
: A propsito de Las palabras y las cosas, en Saber y Verdad, Madrid, La
Piqueta, 1991 [1966b].
: La funcin poltica del intelectual. Respuesta a una cuestin, en Saber y
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2000 [1978].
Lacan, Jacques: Saber, verdad y opinin y El universo simblico en Seminario
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Barcelona/Mxico, Paids, 1995 [1954].
Murillo, Susana: El Discurso de Foucault: Estado, locura y anormalidad en la construccin del individuo moderno, Buenos Aires, Oficina de Publicaciones
del CBC, Universidad de Buenos Aires, 1997.

47

Captulo 3
EL PORVENIR DE UN ENCUENTRO.
PSICOANLISIS Y CIENCIAS SOCIALES, ENTRE LA
APLICACIN Y LA EXTENSIN*

Juan Besse

I. Entradas
El trabajo explora algunos aspectos de los modos en que el psicoanlisis1 enunci,
pero tambin pens y teoriz, su relacin con otros saberes y prcticas. As, el
escrito se propone indagar dos estilos de relacin entre el psicoanlisis y otros

* En este captulo reescrib algunos tpicos trabajados en El porvenir de una relacin. Psicoanlisis & investigacin social entre la aplicacin y la extensin, publicado en la Revista Universitaria
de Psicoanlisis, N8, Facultad de Psicologa, Universidad de Buenos Aires, 2008. Una parte
de esta nueva versin encontr el momento de ser reescrita en ocasin de las 1as Jornadas de
Historia, psicoanlisis y filosofa llevadas a cabo en Buenos Aires en 2009. La reescritura de ese
artculo ha sido acompaada por ese intertexto que es el grupo de estudio, sobre los escritos de
Lacan, con Ricardo Rodrguez Ponte. El trabajo se benefici con los comentarios de Ricardo
Abduca, Federico Aboslaiman, Carina Basualdo, Ana Couchonnal y Guillermo Wilde. Tambin
con las puntuaciones de Omar Acha. Y esta extensin fue posible gracias a la charla de muchos
aos con Laura Salinas. Como es de forma, no los hago responsables de lo aqu expresado.
1. Bien podra hablar de los psicoanlisis pero, como seala Derrida, pluralizar es siempre
darse una salida de emergencia hasta el momento en que es el plural el que nos mata; Jacques
Derrida (1997) [1996], p. 44.

49

Juan Besse

campos mediante el rastreo de algunas de las coordenadas polticas, institucionales y epistmicas que vertebraron la constitucin de las nociones psicoanlisis
aplicado y psicoanlisis en extensin. Y, por esa va, comenzar a pensar qu de lo
dicho por los psicoanalistas acerca de la formacin del analista comparte una
espesura en comn con la formacin del investigador social o el quehacer propio
de las ciencias sociales.
Al intentar reconstruir los lazos del psicoanlisis con otros saberes, es
inevitable transitar la cornisa de las controversias acerca de lo que distingue el
psicoanlisis aplicado del psicoanlisis en extensin. Las denominaciones aplicado
y en extensin entraan problemas derivados de los usos y de las referencias de
las palabras. Ambas denominaciones tienen una historia que no es otra que la
de los usos del psicoanlisis por fuera de lo que se supone su campo especfico,
esto es, el de una prctica que se entiende desde el propio psicoanlisis a partir
de su relacin con la clnica. Los problemas parecen exceder entonces la cuestin
terminolgica. En todo caso, los trminos aplicado y en extensin dan cuenta de
modos de vinculacin del psicoanlisis con otros saberes y otras prcticas. En
ese sentido, dichas denominaciones permiten desbrozar el tipo de producto pero
tambin los presupuestos epistemolgicos que nutrieron los modos en los que el
psicoanlisis llev a cabo y pens su relacin con otros campos entre ellos, el
de las ciencias sociales. Esos modos de relacin del psicoanlisis con otros campos (en un sentido que implica el desde) se ha venido desarrollando en sincrona
con los modos en que otros saberes se encontraron o buscaron herramientas
conceptuales en el psicoanlisis para enfrentar sus propias preguntas y desafos.
Se trata entonces de situar un tablado para pensar los usos del psicoanlisis
en el campo de las ciencias sociales y, ms especficamente, en el terreno de las
prcticas de investigacin social. Con ese objetivo, estas notas se proponen resear
algunas distinciones efectuadas en el campo psicoanaltico acerca del psicoanlisis
aplicado y el psicoanlisis en extensin que inviten a intentar nuevas escuchas entre
ambos campos y escrutar las posibles vas de encuentro entre el quehacer propio
de la ciencia social y aquello que el psicoanlisis ofrece.

II. Psicoanlisis aplicado / psicoanlisis en extensin


A la luz de la propuesta esbozada, no es cuestin de engrosar las tintas de la
controversia entre lo aplicado y lo extensivo mediante una lgica que plantee la
diferencia como un dilema. Los usos efectivos de un saber son materializaciones
del hacer, de modo tal que las distinciones entre una y otra posicin slo sern
aprehensibles si, a condicin de no moralizar la disputa, el problema se plantea
como un debate entre dos praxeologas. En algn punto como dira Lvi50

Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

Strauss slo si aslo los extremos la contradiccin permanece. En tal sentido,


no se trata de tensar la cuerda con el fin de crear la escena manualstica de una
ria acadmica o profesional entre aplicacionistas y extensionistas2 sino que
he apelado a esos rtulos con el fin de reordenar algunos ejes de la exposicin
y mostrar que tras los trminos anidan, por lo menos, dos concepciones acerca
de cmo pueden establecerse las relaciones entre el psicoanlisis y otros saberes,
sobre todo, cuando all en los usos que cada una de las posiciones encarna se
condensan sin duda muchos de los sobreentendidos y malentendidos que organizan las relaciones entre el psicoanlisis y las ciencias sociales.3
Assoun destaca que la conjuncin de los trminos psicoanlisis y ciencias sociales no logra conformar una sintaxis. As, dice que la posicin
freudiana traduce al mismo tiempo la conviccin firme de una especificidad
irreductible del psicoanlisis, en su objeto y en su experiencia propia lo que
la expresin fara da sa traduce vigorosamente y una apertura de la ciencia
del inconsciente hacia sus fronteras, especialmente hacia las ciencias de lo
social lo que la expresin psicoanlisis aplicado (angewandte Psychanalyse)
significa con firmeza. De manera que sera conveniente redescubrir y asumir
la letra de esta expresin que adquiri mal nombre epistemolgico, porque
produjo muchos productos eclcticos con esa marca que mancillaron el
principio original, ya que existe un movimiento espontneo desde el psicoanlisis hacia las llamadas ciencias del hombre. Por lo tanto, no se tratara
de aplicar el psicoanlisis a los objetos de las ciencias sociales como una
cataplasma, sino de aprehender el movimiento por el cual el inconsciente,

2. De hecho, los colores de esas camisetas no se destacan en el campo psicoanaltico y les son
indiferentes a la mayor parte de los investigadores y tericos sociales.
3. As, la y que vincula en el ttulo [de este captulo] psicoanlisis y ciencias sociales podra
reemplazarse por la notacin lgica lacaniana (punzn, en francs losange). Dicha notacin lgica dara cuenta de las dificultades que presenta la copla entre ambos saberes. Porge
dice que ese losange se presta a equvocos que nada tienen que envidiar a los equvocos
significantes. Est hecho para permitir veinte y cien lecturas diferentes, afirma Lacan. En
efecto, si al principio, en 1958, el punzn es identificado por Lacan con el esquema L,
luego ser de buena gana descompuesto (como los caracteres chinos) en < y > e identificado con la divisin del Otro y la Demanda, de la S y a son respectivamente el cociente
y el resto; un corte en doble bucle del plano proyectivo; la disyuncin/conjuncin; el ms
grande/el ms pequeo; el vel de la alienacin y el borde de la separacin en la interseccin y la reunin de conjuntos; la implicacin y la exclusin; Erik Porge (2007) [2005],
p. 63). Parodiando los juegos de palabras de Lacan cuando frente a las invectivas de los
lingistas que sostenan su impertinencia en los usos de la lingstica afirma que l hace
lingistera, Rithe Cevasco seala que los usos que Lacan efecta de la lgica bien podran
ser entendidos como logistera.

51

Juan Besse

como objeto sui generis, tiende a aplicarse a lo social, movimiento que hay
que acompaar y pensar.4
Es interesante sealar que en el marco de la exploracin de las aporas que
atraviesan la relacin entre psicoanlisis y ciencias sociales, el mismo Assoun
realiza una recuperacin del psicoanlisis aplicado mediante el llamado a asumir
la letra de la denominacin, rompiendo de ese modo el mito de la dualidad
de origen entre los sustratos conceptuales, o doctrinarios, de la aplicacin y
la extensin. A la vez, mediante lo que podra entenderse como una lnea de
recuperacin del espritu freudiano primitivo, el trabajo de Assoun pareciera
dirigirse hacia un doble deslinde. Por una parte, respecto de 1) las posiciones que
priorizaron el psicoanlisis como terapia5 descuidando de ese modo los mtodos
psicoanalticos de investigacin y, sobre todo, sus usos por fuera del tratamiento
de las psicopatologas (esto es: la constitucin epistmica de un campo de saber
asociado a esa indagacin). Pero tambin Assoun pareciera remarcar su disidencia
con 2) ciertas vertientes lacanianas cuando no respecto del mismo Lacan que
produjeron, como veremos ms adelante, una subversin del concepto mismo
psicoanlisis aplicado tal como fuera utilizado para clasificar ciertos estudios en
vida de Freud o por los corrientes posfreudianas.
De modo similar, Plon insiste en que la premura con que, desde los inicios
del psicoanlisis, muchos analistas se dedicaron a encajar ms que aplicar un
saber psicoanaltico a objetos no pertenecientes al terreno de la clnica, de la
cura colabor activamente en su descrdito, habilitando por esa va crticas
destinadas a facilitar la servidumbre del psicoanlisis respecto de la psiquiatra
como especialidad mdica y eludiendo as la posicin poltica que Freud asume
respecto del asunto Reik en Pueden los legos ejercer el anlisis?, donde recuerda
enfticamente que la lnea divisoria no se sita entre psicoanlisis mdico y las
aplicaciones del psicoanlisis, sino entre el psicoanlisis cientfico y sus aplicaciones en los dominios mdico y no mdico.6
El movimiento desde el psicoanlisis hacia las ciencias de la cultura o del espritu
o como el propio Freud lo refiriera ms tarde, hacia la indagacin del rgimen social,
denominado psicoanlisis aplicado, recorre tpicos de la obra psicoanaltica temprana7
y se institucionaliza en 1912 mediante la revista Imago bajo la inspiracin de

4. Paul-Laurent Assoun, 2001 [1999], pp. 149-150.


5. dem, pp. 32-34.
6. Michel Plon, 2006 [2004], pp.10-11. Sobre este punto vanse Sigmund Freud (1986),
Pueden los legos ejercer el anlisis? Dilogos con un juez imparcial y Presentacin autobiogrfica.
7. En 1907 se establece en Viena una coleccin de monografas sobre psicoanlisis aplicado
denominada Schriften zur Angewandten Seelenkunde, Michel Plon (2006) [2004], p. 10.

52

Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

Hans Sachs y Otto Rank.8 As, desde lo que podra denominarse la poltica del
psicoanlisis, la aplicacin, a pesar de sus resonancias tecnolgicas, se ubica en el
seno de la propuesta epistmica de Freud y de sus estrategias de posicionamiento
del psicoanlisis en el campo cientfico de su tiempo. Mientras la denominacin
psicoanlisis aplicado en la acepcin no lacaniana del trmino parece ser casi
tan vieja como el psicoanlisis mismo, en contraste, el psicoanlisis en extensin
se encuentra asociado a las escisiones promovidas en el campo psicoanaltico
alrededor de la praxis de Lacan.
Es Colette Soler quien propone para un contexto bastante generalizado,
que ms all de la multiplicacin de grupos, existen tres momentos en la historia del psicoanlisis: la corporacin que privilegia al grupo sobre el discurso, la
asociacin que privilegia el saber universitario, y la escuela es la propuesta de
Jacques Lacan que pone el acento en la elaboracin (cartel, pase) del saber sea
referencial o textual.9 La periodizacin que propone Soler es sugerente ya que
ayuda a articular en el abordaje de nuestro tema los procesos de institucionalizacin del psicoanlisis con las rupturas terico-clnicas que se produjeron en su
seno, las cuales entre otros aspectos supusieron posicionamientos respecto de la
relacin del psicoanlisis con otros saberes. As se puede destacar que la aparicin
de un espacio de produccin y publicacin sobre psicoanlisis aplicado como la
revista Imago coincide con los inicios de la Asociacin Psicoanaltica Internacional
(IPA) y la emergencia del trmino psicoanlisis en extensin con los discursos y
8. El nombre completo de la revista era Imago: Zeitschrift fr Anwendung der Psychoanalyse auf
die Geisteswissenschaften, es decir, revista para la aplicacin del psicoanlisis a las ciencias del
espritu, denominacin esta ltima que establece, por una parte, la impronta neokantiana en
los procesos de institucionalizacin acadmica de las ciencias sociales en el campo intelectual
y cientfico de habla alemana pero tambin cierta frontera indiscernible entre el terreno de las
humanidades y el de las ciencias sociales. Al respecto, vanse Sigmund Freud, 1984 [1914]
y Sigmund Freud (1986) [1926], pp. 230-232. En este ltimo escrito, Freud sostiene enfticamente que en modo alguno consideramos deseable que el psicoanlisis sea fagocitado por la
medicina y termine por hallar su depsito definitivo en el manual de la psiquiatra, dentro del
captulo Terapia [...] Merece un mejor destino, y confiamos que lo tendr. Como psicologa
de lo profundo, doctrina de lo inconsciente anmico, puede pasar a ser indispensable para
todas las ciencias que se ocupan de la historia gentica de la cultura humana y de sus grandes
instituciones, como el arte, la religin y el rgimen social. Yo creo que ya ha prestado valiosos
auxilios a estas ciencias para la solucin de sus problemas, pero sas no son sino contribuciones pequeas comparadas con las que obtendrn cuando los historiadores de la cultura, los
psiclogos de la religin, los lingistas etc. aprendan a manejar por s mismos el mtodo de
investigacin que se les ofrece. El uso del anlisis para la terapia de las neurosis es slo una de
sus aplicaciones; quizs el futuro muestre que no es la ms importante, Sigmund Freud (1986),
p. 232 (los destacados son mos).
9. Germn Garca (2005), pp. 245-246.

53

Juan Besse

textos de Lacan relacionados con la fundacin de la Escuela Freudiana de Pars.


En sntesis, que la aplicacin se corresponde con la lgica de la Asociacin y la
extensin con la de la Escuela. O, al menos, que si no hay correspondencia estrictamente lgica, la hay cronolgica.
Ahora bien, a diferencia de la aplicacin, la idea de extensin cuestiona la
nocin misma de lo interno y lo externo al psicoanlisis y desplaza la cuestin
de la relacin con otros campos desde la reverberancia tcnica que habla de
procedimientos e instrumentos aplicables hacia el trabajo o la experiencia que
presupone la formacin del analista.10 En el concepto promovido por Lacan,
la prctica clnica la intensin necesita de ese trabajo la extensin que,
dicho sea de paso, podr sin duda colaborar con el hacer de otras profesiones
o prcticas.

III. La formacin del psicoanalista en la va del artista


La formacin del psicoanalista ha sido objeto de pensamiento y de accin desde
los inicios de la Asociacin internacional fundada en 1910. A esa inquietud
respondi, ya avanzada en la dcada siguiente, la creacin de los Institutos de
Psicoanlisis.11 La formacin de analistas se organiz entonces siguiendo el
patrn funcional del instituto de Berln. Fue en el seno de esa modalidad, y
de sus ulteriores adaptaciones en los pases anglosajones, que los estudios de
psicoanlisis aplicado ingresaron en la criba del saber de corte universitario y lo
hicieron, adems, como un modo de complementar la formacin psicoanaltica
bsicamente pensada para los mdicos.12

10. Cabe destacar que en Freud la formacin del analista ya ocupa un lugar relevante. Vase
Sigmund Freud (1986) [1926].
11. El Instituto de Berln fue inaugurado en febrero de 1920. A Berln siguieron los de Viena,
en mayo de 1922, y unos meses ms tarde bajo el nombre de Instituto Psicoanaltico Estatal
se estableci el Instituto de Mosc.
12. Es sabido cules fueron las respuestas que obtuvo Freud en relacin a la admisin de
los no mdicos en la Asociacin. En los institutos los no mdicos, tambin llamados por
diversas traducciones analistas profanos o legos, tenan su lugar en el cursus [establecidos
por los institutos] a ttulo excepcional o transitorio, Eric Laurent (2004), pp. 22 y ss. Dice
Pommier que, en respuesta al patrn alemn, Ferenczi fue el primero en sealar que no
haba diferencia entre anlisis teraputico y anlisis didctico (el que se realiza en el marco
del programa de formacin que tiene a los institutos como eje) y el nico antes de Lacan
en relacionar el objetivo de la formacin y el fin de anlisis; sobre este punto y acerca de
cmo la formacin psicoanaltica se gui por el modelo mdico universitario, vase Grard
Pommier (1992) [1989], pp. 23-31.

54

Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

En el campo de la teorizacin afiliada a la enseanza de Lacan dicho criterio


de demarcacin sostiene a trazo grueso que para la perspectiva del psicoanlisis
aplicado, en su sentido tradicional es decir, tal como era entendido ms que
ejercido por el canon de la Asociacin internacional, los alcances de la aplicacin
del psicoanlisis por fuera de su campo clnico especfico se juegan en el terreno
de la interpretacin sin transferencia;13 mientras que la extensin dara cuenta
de usos que ms que aplicar de modo unilateral el saber psicoanaltico estaran
destinados a recibir del arte, la literatura, la filosofa o la ciencia social acicates
para revisar la teora y la experiencia analtica, lo que equivale a decir: modos de
trabajar sobre los propios conceptos psicoanalticos.14
En ese sentido, la aplicacin y la extensin pueden ser entendidas como un
punto de encuentro y desencuentro entre Freud y Lacan.15 Encuentro, en tanto
ambas posiciones habilitan un pensamiento acerca de cmo abordar las relaciones
entre el psicoanlisis y lo que no es el psicoanlisis. Desencuentro en tanto la
aplicacin presupone al menos en algunas de las corrientes posfreudianas un
espritu interventor desde una posicin de saber, mientras que la extensin se
piensa a s misma como la lgica de un testigo o de un discpulo que piensa su
propia prctica a la luz de lo que ofrecen otros saberes.
Por otra parte, la perspectiva de la extensin considera que esa vinculacin
del psicoanlisis con otros saberes no hace referencia al encuentro de dos externalidades, como, por ejemplo, podran ser las ciencias sociales y el psicoanlisis.
Muy por el contrario se trata de una extensin que se ubica topolgicamente
respecto de la intensin16 propiamente clnica enriqueciendo la prctica mediante

13. Si seguimos a Assoun: ya estamos en condiciones de captar el sentido estricto del trmino aplicado, que aparece en la expresin psicoanlisis aplicado y que parece designar la
imposicin de algo en este caso, la rejilla de la interpretacin psicoanaltica a otra cosa
distinta (aqu, las ciencias del hombre y de la cultura), Paul-Laurent Assoun (2001), p. 32.
14. Mario Puj (2001), pp. 37-41.
15. En el marco de las respectivas reflexiones acerca de la introduccin del psicoanlisis en
la universidad es decir, su institucionalizacin como saber que, adems de trabajarse en
las propias instituciones analticas, se impartira en las instituciones universitarias, tanto
Freud como Lacan identificaron algunos saberes y disciplinas como los ms adecuados a la
formacin de psicoanalistas. Vase Mario Puj (2001), nota 42.
16. Los trminos intensin (Sinn; en castellano, sentido, contenido de un concepto) y extensin
(Bedeutung; en castellano, referencia de un concepto) son tomados de las categoras lgicosemnticas propuestas por Gottlob Frege. Por ejemplo, las frases el tirano prfugo y el
primer trabajador, en el marco de la lengua poltica de los argentinos, refieren (extensin)
ambas a J. D. Pern, pero producen distintos y, en este caso, contrapuestos sentidos (intensin).
Derrida llama la atencin sobre cuestiones asociadas con la traduccin de la lengua alemana,
y, respecto a la palabra Sinn, que quiere decir sentido, indica que tambin tiene relacin

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Juan Besse

nuevas aperturas de la teora. Al fin y al cabo el psicoanlisis, como dira Milner


ciencia de lo xtimo, no podra dejar de contemplar sin el riesgo de vulnerar
sus propios axiomas cmo las torsiones entre intensin clnica y extensin
cultural no pueden ser concebidas sino como superficies contiguas.17 Bajo esa
misma directriz de trabajo es oportuno destacar que la relacin entre intensin
clnica y extensin al campo de la cultura intenta prevenir la tentacin imperialista
y desmarcar as el concepto de la extensin respecto de la nocin de expansin.18
Desde los supuestos anteriores, Puj enfatiza que la llamada aplicacin
del psicoanlisis no debera ser linealmente entendida como la extensin de un
saber constituido, objetivo y objetivable, a un campo distinto del de su produccin, porque su implementacin pone en juego, cada vez, un doble movimiento:
all donde el psicoanlisis funda su discurso en los saberes de la cultura para dar
cuenta de su clnica provee herramientas que van a permitir, a la inversa, despejar
los resortes esenciales en los que la propia cultura reposa. Lo que nos conduce
a una segunda afirmacin: la teora freudiana de la transferencia es solidaria y

con camino, algo intraducible por sentido. Aventuro que Lacan hizo propio ese atolladero
de la traduccin del trmino sealado por Derrida. Vase Jacques Derrida (1999), p. 39. En
un sugerente escrito acerca de la Proposicin del 9 de octubre de 1967 de Jacques Lacan, Bassols
pregunta Qu es el psicoanlisis en extensin y en intensin? y sigue diciendo: En la
Proposicin... Lacan escribe psicoanlisis en extensin, o sea los intereses, la investigacin, la
ideologa que l acumula.... Esta es la referencia del psicoanlisis, su extensin, su Bedeutung.
Los intereses es un trmino que evoca el texto de Freud Mltiple inters del psicoanlisis,
su mltiple extensin, sus mltiples referencias: la literatura, la antropologa, la religin las
logociencias, como las ha designado Jacques-Alain Miller, la Universitas litterarum necesaria
a la formacin del analista, Miquel Bassols (2004, puede consultarse en lnea).
17. Bassols destaca as cmo la clnica del caso y la clnica de lo social muestran en su solidaria
extensin los alcances de la intervencin topolgica que el propio Lacan propusiera en los
comienzos de la fundacin de su escuela al revelar las consecuencias de la lgica segregativa,
esto es el advenimiento, correlativo a la universalizacin del sujeto procedente de la ciencia,
del fenmeno fundamental cuya erupcin puso en evidencia el campo de concentracin;
Jacques Lacan (1993) [1967], p. 26. El mismo Lacan dice: la singular extraterritorialiadad de
que goza esta institucin [la de los psicoanalistas nucleados en la International Psychoanalytic
Association (IPA)] respecto de la enseanza universitaria, y que le permite calificarse de internacional, fue una buena proteccin, en la historia, frente a ese primer intento de segregacin
a gran escala que fue el nazismo. De ello se desprende una curiosa afinidad, perteneciente
al registro del reaseguro, entre el estilo de la institucin y las soluciones segregativas que la
civilizacin est a punto de retomar ante la crisis generada en ella por la generalizacin de
los efectos del saber. Sera nefasto que ello generase una complicidad: pero es fatal que as
sea, si se deja fuera la elaboracin de una tica propia a la subversin del sujeto anunciada
por el psicoanlisis, Jacques Lacan (1988) [circa 1961 con interpolaciones 1969], p. 20.
18. Vase Frida Saal (1996), p. 14.

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Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

contempornea de la teora freudiana de la formaciones culturales; y la inteleccin de su dinmica la reconoce homlogamente implicada en el fundamento
de todo lazo social.19 Atento a lo dicho por Puj, la inteleccin del lazo social
slo es posible a condicin de la solidaridad entre la teora de la transferencia y
la de las formaciones culturales, recordndonos una vez ms a los investigadores
sociales que el sujeto del psicoanlisis, el del inconsciente, no es ni individual
ni social, sino que es transindividual. En el reverso de esa asuncin bsica del
psicoanlisis de corte lacaniano, la va de encuentro entre el psicoanlisis y las
ciencias sociales no pasa por lo que al psicoanlisis le faltara ni por lo que tiene
sino por lo que ofrece en tanto discurso y prctica que se organiza a partir de la
lgica del no-todo.
En palabras de Lacan, pienso, aunque la propia Marguerite Duras me entera
de que no sabe de toda su obra de dnde le viene Lol, y aunque pueda yo entreverlo
por lo que me dice en la frase siguiente, pienso que un psicoanalista slo tiene derecho
a sacar ventaja de su posicin, aunque sta por tanto le sea reconocida como tal: la de
recordar con Freud, que en su materia, el artista siempre le lleva la delantera, y que no
tiene por qu hacer de psiclogo donde el artista le desbroza el camino.
Reconozco esto en el rapto de Lol V. Stein, en el que Marguerite Duras
evidencia saber sin m lo que yo enseo.
Con lo cual no perjudico su genio al apoyar mi crtica en la virtud de
sus recursos.
Que la prctica de la letra converja con el uso del inconsciente, es lo nico
de lo que quiero dar fe al rendirle homenaje.20
Sin embargo, al establecer su posicin, Lacan invoca a Freud, invitndonos
as a pensar que la perspectiva aplicacionista est ms cerca de una incomprensin de la extensin freudiana en algunos de sus epgonos que en el hacer del
propio Freud al respecto.
Ciertas aristas histricas relacionadas con los conflictos y las rupturas en el
interior del campo psicoanaltico pueden echar luz sobre la cuestin de los rtulos
y de los usos de esas denominaciones a partir de la segunda mitad de los aos
sesenta. Veamos entonces el modo en que Lacan subvierte las denominaciones

19. Mario Puj (2001), p. 209.


20. Jacques Lacan (1988) [1965], pp. 65-66 (los destacados son mos). Aos despus Duras
escribi, En Lol. V. Stein ya no pienso. Nadie puede conocer a L. V. S., ni usted ni yo. Y
hasta lo que Lacan dijo al respecto, nunca lo comprend por completo. Lacan me dej estupefacta. Y su frase: No debe de saber que ha escrito lo que ha escrito. Porque se perdera. Y
significara la catstrofe. Para m, esa frase se convirti en una especie de identidad esencial,
de un derecho a decir absolutamente ignorado por las mujeres, Marguerite Duras (2006)
[1994], pp. 21-22.

57

Juan Besse

adocenadas en el psicoanlisis de entonces, entre ellas, y en este caso, la nocin


establecida en el sentido comn de los psicoanalistas acerca de los trabajos sindicados como parte del psicoanlisis aplicado.
El ao 1963 es el de la demorada ruptura de la IPA (International Psychoanalytic Association) con Lacan.21 La excomunin de Lacan y otros psicoanalistas
plantea a los excluidos un escenario institucional novedoso que reconfigura las
dimensiones organizativas de la prctica analtica. En el ao 1964 Lacan funda
la Escuela Francesa de Psicoanlisis corregido inmediatamente22 por Escuela
21. Son muchos, y variopintos, los trabajos sobre la separacin de Lacan como didacta autorizado por la IPA y los movimientos que llevaron a la fractura y desaparicin de la Sociedad
Francesa de Psicoanlisis (creada en 1953 y aceptada como Grupo de estudio en el seno de la
Asociacin) por accin de la IPA. Vanse, entre otros trabajos, las entrevistas compiladas por
Alain Didier-Weil, Emil Weiss y Florence Gravas (2003) [2001]; los documentos compilados
por Jacques-Alain Miller (1987); Erik Porge (1998) [1997]; tambin lisabeth Roudinesco
(2000) [1993]. Vemos que tanto el cercamiento de Lacan por la conduccin de la IPA como
la escisin y posterior disolucin de la Sociedad Francesa de Psicoanlisis que finalmente da
lugar a la fundacin de una Escuela por Lacan se trata, en efecto, de la primera gran escisin producida en el movimiento analtico que no se hace contra Freud o sin Freud; Erik
Porge (1998) [1997], p. 71. Destaquemos el hecho de que la escisin, como seala Porge,
no slo no es sin Freud o contra Freud sino que profundiza el retorno a Freud enunciado
como consigna por Lacan en la conferencia La cosa freudiana, llevada a cabo en Viena
en noviembre de 1955. Vase Jean Allouch (1993) [1984], p. 267. Algunas cuestiones del
retorno a Freud son trabajadas por Zafiropoulos, una de cuyas sugerentes preguntas abre
otras lneas de indagacin sobre el tema; as seala pero si Lacan fecha su retorno pblico
(es decir, en un seminario) a Freud en 1951, por qu presentarse como su anunciador en
1955? Porque entonces ya no se trata exclusivamente de su propio retorno a Freud sino y
son sus palabras de una consigna (Escritos, 402) cuya resonancia poltica (en el sentido
de poltica del psicoanlisis) se asume ahora de verdad y es susceptible de ponerse en acto
por su iniciativa en el plano colectivo e internacional del campo psicoanaltico; Markos
Zafiropoulos (2006) [2003], p. 141. Destaco entonces la distincin entre enunciacin y
anunciacin en el punto en que esta ltima da cuenta, en sentido estricto, de una posicin
poltica en el interior del campo psicoanaltico.
22. Una extensa cita de Allouch recalca cmo el pensamiento se significa tambin en la geografa.
As dice que har notar que en 1953 Lacan est lejos de pensar en fundar una Escuela freudiana;
crea, con otros, una Sociedad Francesa de Psicoanlisis, algo, entonces, que no implica, en su
ttulo, ninguna referencia a Freud. Ser necesario esperar mucho tiempo, exactamente hasta 1964,
para que el rgimen de la Sociedad ceda su lugar al de una Escuela en el tiempo mismo en el
que (no sin una ligera vacilacin [Allouch hace referencia a que la primera denominacin que se
pensara para la escuela fuera Escuela Francesa de Psicoanlisis]), freudiano aparece en el ttulo en
lugar de la referencia nacional, y psicoanlisis se encuentra a la vez excluida por la localizacin en
Pars de este freudismo. Es tanto ms legtimo subrayar estas ltimas sustituciones, cuanto que un
formidable azar (!) deja intacta la sigla, como para marcar, con esta estabilidad acrofnica, que
los lugares son efectivamente, los mismos, Jean Allouch (1993) [1984], p. 268.

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Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

Freudiana de Pars (EFP). En el discurso del acto de fundacin23 se explaya con


precisin en la descripcin de la estructura institucional de la EFP. Tres son las
secciones que tendr la Escuela: 1) psicoanlisis puro praxis y doctrina, 2)
psicoanlisis aplicado24 teraputica y de clnica mdica que a su vez se divide
en subsecciones y 3) Seccin de recensin del campo freudiano, seccin esta
ltima que tambin se subdivide en otro ternario: 3a) comentario continuo del
movimiento psicoanaltico, 3b) articulacin con las ciencias afines, 3c) tica
del psicoanlisis que es la praxis de su teora.25 Advertimos as cmo el modo en
que la confrontacin con la Asociacin internacional que acaba de segregarlo es
registrada mediante torsiones topolgicas que ubican al campo freudiano donde
antes se aplicaba el psicoanlisis y al psicoanlisis aplicado no como el lugar de
saber y hacer puros, sino como el espacio de la teraputica y de la clnica mdica.
La doctrina y la praxis, ms all de la ortodoxia y la ortopraxis establecidas por
el no-lugar de la Asociacin, han encontrado su seccin primera (S1) que ser
lo que la seccin dos (S2) y la seccin tres (S3) hagan en su despliegue.
Segn Lacan, la institucin de la Escuela (EFP) se propone fundar un
espacio de enseanza, pero tambin y con los aos un dispositivo del ejercicio
clnico, cuya marca sea la apuesta a una lgica antisegregativa. La respuesta de
Lacan, en un giro que renueva la apuesta de Freud sobre la legitimidad, pero
tambin la legalidad, de los legos para ejercer el anlisis, pone de manifiesto el
ncleo tico de lo que est en juego: la fundacin es asunto solamente de quienes,
psicoanalistas o no, se interesan por el psicoanlisis en acto.26
23. Jacques Lacan (2005) [1964].
24. Es Miller quien seala que la distincin entre psicoanlisis puro y aplicado, tal cmo
Lacan entiende y propone este trmino a partir de la organizacin y estructura de su Escuela,
desaparece en la obra del ltimo Lacan con la frmula Snthoma = Sntoma + Fantasma;
Gerardo Pedevilla (2008), pp. 73-74.
25. La descripcin de las misiones y funciones de la tercera seccin no puede ser ms
elocuente. Las palabras de Lacan resuenan en la actualidad de, por ejemplo, el modo en
que, dos aos ms tarde, Michel Foucault en Las palabras y las cosas situar a la etnologa y a una cierta vertiente de la lingstica estructural junto con el psicoanlisis como
contraciencias. Lacan enfatiza que la seccin convocar, por ltimo, a instruir nuestra
experiencia as como a comunicarle, a aquello del estructuralismo instaurado en ciertas
ciencias, puede esclarecer el estructuralismo cuya funcin he demostrado en la nuestra;
adems de ponerlos a ambos en comunicacin y, en sentido inverso, llevar a esas ciencias
aquello que por nuestra subjetivacin puede recibir como inspiracin complementaria,
Jacques Lacan (2005) [1964], p. 113. Represe que en el anterior enunciado de Lacan el
psicoanlisis tcitamente es referido como ciencia.
26. Jacques Lacan (2005) [1964], p. 120. No es posible deslindar aqu el haz de los sedimentos tericos que en 1964 pudieron dar sentido a la nocin de psicoanlisis en acto. Slo
apuntemos que en la vertical de las resonancias epistmicas y ticas del discurso de fundacin,

59

Juan Besse

Asimismo, es oportuno indicar que hacia mediados de los aos 60 las


vicisitudes polticas e institucionales del psicoanlisis y los debates internos
respecto del ejercicio de su prctica como de los alcances de su enseanza que
llevaron a la excomunin de Lacan tuvieron consecuencias no slo en el campo
psicoanaltico sino tambin en otros, entre ellos el de las ciencias sociales. La
interrupcin del seminario sobre los Nombres del Padre, en 1963, y la retoma
del seminario en enero de 1964 bajo el lema fundante de Los cuatro conceptos
fundamentales del psicoanlisis gracias a la hospitalidad de la EPHE (cole Pratique des Hautes tudes) facilitaron la apertura de las clases a un pblico ya no
circunscripto a los psicoanalistas.
En el devenir de esa apertura y sin duda asociado al fragor del conflicto
con la IPA, pero ms an a la edificacin de la tica que presupone el proyecto de
retorno a la letra freudiana, es claro que Lacan lleva a cabo respecto de Freud una
variacin en el vector que une al psicoanlisis con otros saberes y otras prcticas,
tales como el arte o la literatura.27 Si, en este punto, el pensamiento de Lacan
opera una variacin respecto de Freud, con respecto a la ortodoxia de la Asociacin Internacional se trata de un corte que de alguna manera reactualiza bajo
nuevos modos de plantear preguntas viejas controversias entre mdicos y legos.28
Por ejemplo, en el comentario que formulara a la obra de Jean Delay
sobre Gide, Lacan demuele la acepcin del psicoanlisis aplicado vigente hasta
el momento. Lacan afirma en ese fragmento que al texto de Delay ninguna de
las avenidas del descubrimiento psicoanaltico le son extraas para luego decir
que sin el psicoanlisis, este libro no sera el mismo. No es que haya corrido
ni por un instante el riesgo de parecerse a lo que el mundo analtico llama una
obra de psicoanlisis aplicado. Ante todo, rechaza lo que esta calificacin absurda

la convocatoria invoca a los nuevos legos mediante un enunciado que pone el acento en el
psicoanlisis y no en los psicoanalistas.
27. Franois Regnault (1996) [1993].
28. Miller muestra, a travs de la reconstruccin de la historia del psicoanlisis en la Rusia
zarista y en la Unin Sovitica, el espesor histrico de las preocupaciones en la IPA respecto
del anlisis profano y sus repercusiones en el desarrollo del psicoanlisis aplicado. En el caso
ruso, la representacin de los mdicos tanto en el grupo de Mosc como en el de Kazan era
baja respecto de los no mdicos y pese a que Freud se opona a exigir formacin mdica para
los candidatos psicoanalticos, un nmero de los psicoanalistas europeos de la IPA tena cierta
desconfianza hacia los psiclogos y otros especialistas no mdicos de las ciencias sociales y de las
humanidades que se dedicaban al psicoanlisis. La idea de que un matemtico (Otto Schmidt)
fuera vicepresidente del Instituto de Mosc resultaba inexplicable para los mdicos. La IPA
tampoco puso demasiado nfasis en esta poca en la investigacin en psicoanlisis aplicado
por parte de los estudiosos en Psicologa social, filosofa, esttica, o historia, campos en lo que
lo rusos ya estaban haciendo contribuciones; Martin Miller (2005) [1998], pp. 109-110.

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Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

traduce acerca de la confusin que reina en ese paraje. El psicoanlisis slo se aplica,
en sentido propio, como tratamiento y, por lo tanto, a un sujeto que habla y oye.29
Franois Regnault se detiene en ese comentario y destaca el modo en el
que Lacan refiere el escrito de Delay invirtiendo, en un juego de palabras, el
significado y la direccin de la aplicacin. En Lacan ausculta Regnault no
se tratara de aplicar el psicoanlisis a la literatura o al arte, sino al revs.30 As,
no parece que haya en Lacan el propsito de percibir lo que el artista o la obra
reprimen sino, ms bien, que la obra y el artista interpretados hacen percibir
lo que la teora desconoca. La obra va, incluso al encuentro del psicoanlisis
aplicado, de manera siempre espontnea, para hacerle tomar conciencia de sus
eventuales prejuicios, y el terico del anlisis recibe de la obra de arte, podramos
decir, su mensaje en forma invertida, con estas palabras Regnault31 establece
el corte, sutil pero fundamental, que fundara la prctica de la aplicacin del
psicoanlisis como un trabajo del analista sobre la obra literaria o artstica que,
por sus efectos productivos sobre la teora analtica, en rigor, se manifestara
como trabajo de la obra sobre el analista.
Ese trabajo de la obra sobre el analista y la invitacin a recordar con Freud
que el analista no ha de hacerse el psiclogo donde el artista le abre camino, refresca
el lugar de desecho que el propio analista necesita transitar en la formacin analtica; el vector lacaniano destacado por Regnault refuerza, entonces, la situacin de
encuentro que la obra artstica o literaria propone al analista en su prctica terica.
La gua freudiana se revela aqu, tempranamente, precisa e incisiva.32
Ahora bien, el caso de las relaciones entre el arte y el psicoanlisis centellea
de modo ejemplar en la discusin sobre los lmites y los alcances de la aplicacin.
En breve recorrido, prospectemos entonces el terreno de las continuidades y
discontinuidades con el planteo de Lacan antes esbozado.
Le Poulichet recuerda que, ya en 1907, Freud prevena contra la escritura
de patografas de artistas dado que las teoras no pueden ms que resentirse por
ello,33 insistiendo en lo que las obras podan mostrar al psicoanalista a la hora
29. Jacques Lacan (1993) [1966, 1958], p. 727 (los destacados son mos). Vase cmo el texto
sobre Jean Delay anticipa en 1958 la postulacin institucional de 1964: las subsecciones de la
seccin psicoanlisis aplicado son: 2a) doctrina de la cura y de sus variaciones, 2b) casustica
y 2c) informacin psiquitrica y prospeccin mdica.
30. Franois Regnault (1996) [1993], p. 19.
31. Franois Regnault (1996) [1993], p. 20.
32. Vase Sigmund Freud (1948) [1907] y las observaciones de Paul-Laurent Assoun (1995)
[1994] sobre el texto de la Gradiva de Jensen: el escritor, seala Freud, muestra ms discernimiento que el psiquiatra, p. 129.
33. Pueden verse al respecto las palabras preliminares y el captulo I de Sylvie Le Poulichet
(1998) [1996], p. 8. Le Poulichet dice que una nueva relacin entre el arte y el psicoanlisis

61

Juan Besse

de entrenar la escucha. La duda de Freud respecto a realizar no un sino el psicoanlisis del arte es bien auscultada por Rancire cuando ubica las relaciones
entre el arte y el psicoanlisis en un plano poltico de naturaleza impoltica:34
saber acerca de las relaciones entre ambos campos no puede ser un simple asunto
entre el psicoanlisis y el arte.35 Rancire establece que a los fines de su trabajo
no pretende saber de qu modo se aplica la teora psicoanaltica a la interpretacin de textos literarios o de las obras plsticas. A la inversa, a la manera de
Lacan, se pregunta por qu la interpretacin de esos textos y esas obras ocupa
un lugar estratgico en la demostracin de la pertinencia de los conceptos y las
formas de interpretacin analticas.36 Asimismo, Rancire deja en claro que no
se trata de una alianza entre Freud y los artistas sino ms bien de la historia de
un desencuentro parcial, en el que el fundador del psicoanlisis al acometer el
arduo trabajo de construccin del estatuto del inconsciente tuvo que moverse
en un territorio ya ocupado por otros inconscientes.
Freud, dice Rancire, le pide al arte y a la poesa que testimonien positivamente a favor de la racionalidad profunda de la fantasa, que apoyen a
una ciencia [el psicoanlisis] que pretende, en cierta forma, volver a poner a
la fantasa, a la poesa y a la mitologa en el centro mimo de la racionalidad
cientfica37 mediante la demostracin de que el pathos no est disociado del
logos. Solicitud de testimonio que, de aceptar los argumentos de Rancire,
habilita la postulacin de un reproche freudiano a artistas y poetas.38 Al

podra privilegiar en lo sucesivo una reflexin sobre la capacidad de las obras para elaborar
teoras: ciertas obras y ciertas trayectorias de artistas, en efecto son susceptibles de transmitirnos preciosos elementos concernientes a la puesta en juego de procesos psquicos que la
confrontacin con la psicopatologa nos impide abordar. La puesta en accin de esos procesos
psquicos no entraa unas teoras implcitas que terminan por enriquecer nuestras capacidades
de escucha en el campo de la clnica? [...] Sin querer aplicarles un saber ya constituido, no
se invita al psicoanlisis a abrir ms an sus propias cuestiones al contacto con los elementos
tericos que transmiten las obras?, pp. 9-10.
34. Segn Cacciari en Nietzsche impoltico no significa por lo tanto supra-poltico: su
concepto atraviesa el total espacio de lo poltico, es, en lo poltico, la crtica de su ideologa
y de su determinacin; Massimo Cacciari (1994), p. 70.
35. Jacques Rancire (2005) [2001], p. 9.
36. Jacques Rancire (2005) [2001], pp. 19-20.
37. Jacques Rancire (2005) [2001], pp. 62-63.
38. Freud est al tanto de las marcas romnticas, vitalistas o msticas que nutren la poesa de
muchos de sus contemporneos y, en un giro propiamente gramsciano, arremete contra la
materialidad del arte-narcosis y sus efectos en la subjetividad de su momento. Algo de esto
testimonia el recuerdo de Goetz sobre sus entrevistas con Freud; vase Bruno Goetz (2001)
[1960], pp. 34-35. Musachi retoma el escrito de Goetz para situar la posicin de Freud frente

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Captulo 2. Relaciones entre ciencia y saber. La arqueologa como...

final de la cuenta para Freud en la empresa racional de interrogar el ms all


de la conciencia, artistas y poetas no seran ms que semi-aliados,39 parte de
una alianza objetiva pero no interesada en el mismo combate. As, el arte o
la literatura, inmersos en y por sus propias prcticas en la frontera que cruza
razn y pulsin, son entonces un hacer privilegiado para desovillar la lgica de
la fantasa que tanto importa a la prctica como a la teorizacin psicoanaltica.
La constitucin epistemolgica de la razn fronteriza40 sobre la que trabajan
el arte y el psicoanlisis ser entonces objeto de una tarea colaborativa entre
artistas y analistas, pero sin colaboracin activa.41
De resultas, lo ms razonable es aceptar que las denominaciones psicoanlisis aplicado y psicoanlisis en extensin no son unvocas ni trazan los contornos
de dos estrategias ntidamente delineadas. Por lo tanto y en tanto nombres de
usos distintos, a veces epistmicamente opuestos pero en ms de un detalle
coalescentes, ambos trminos admiten un trabajo de reconstruccin a travs
del cual se expongan con rigor tanto los puntos en los que el espritu de la
aplicacin en la acepcin freudiana originaria y la extensin en la lanzada

al hinduismo de los intelectuales europeos. En el anlisis de lo que lee en Freud respecto


del deseo del analista, Musachi destaca en Freud una posicin que en principio contrara las
perspectivas ms tradicionales del psicoanlisis aplicado. Dice Musachi que Freud no se lleva
bien con las oscuridades del misticismo ya sean de Ferenczi, de Empdocles o de la jungla
hind [...] [y que, ya en el encuentro con Goetz] en 1904 Freud sabe lo que hay que saber
acerca del hinduismo europeo de su tiempo: que no sabe nada de la profundidad oriental, que
suea, divaga y llega a enloquecer creyendo que esa nada de la que habla el pesimista es una
diversin voluptuosa. Entendmonos, Freud no cree que los europeos estn mal informados
(que tambin pueden estarlo a raz de la jungla hind) sino que interpretamos afirma que
las experiencias alojadas en un discurso no pueden trasladarse tal cual a contextos de enunciacin
distintos y por el solo trmite del conocimiento (los destacados son mos); Graciela Musachi
(2001), pp. 44-45. En pocas palabras, Freud desacredita, por superfluo o por terrorfico, el
hinduismo aplicado, aplicado por el solo trmite del conocimiento, y lo hace en nombre
de una poltica precautoria, que es la del psicoanlisis.
39. Jacques Rancire (2005) [2001], pp. 59-60.
40. Jorge Alemn (2001).
41. Los breves pero no por eso menos atribulados pensamientos de Freud respecto de la
obra de Popper-Lynkeus parecen testimoniar los encuentros y desencuentros que supone
una semi-alianza en la que se comparten los mismos utensilios para metas o combates distintos. Asimismo, vemos resonar el asombro y el homenaje de Freud a Popper-Lynkeus en
las palabras del homenaje que Lacan tributara a Marguerite Duras cuando Freud, luego de
explicar brevemente la censura onrica, dice que es justamente este fragmento esencial de
mi teora del sueo el que Popper-Lynkeus ha descubierto por s mismo; Sigmund Freud
(1984) [1923], p. 282. Vase tambin Sigmund Freud (1986) [1932].

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Juan Besse

de Lacan se solapan, como en aquellos otros en los que quedan expuestas las
incompatibilidades.42
En ese sentido, cabe la precaucin que prevenga el historicismo conceptual o el evolucionismo de las prcticas que propone leer la aplicacin o la
extensin como dos momentos o como dos etapas que muestran, en la literatura
de las ideas psicoanalticas, la relacin del psicoanlisis con otros campos. Como
modos de relacin, el afn aplicativo o el papel de la extensin en la formacin
del analista surgieron en tramas histricas especficas, y en alguna medida se
cincelaron al ritmo del devenir del psicoanlisis y de su poltica; sin embargo, en
tanto hacer de los psicoanalistas en 1912 o en 1964 los aguafuertes de ambos
estilos de relacin ya estaban delineados y ser cuestin de ponderar sus efectos
en el caso por caso.
Ahora bien, qu podemos recuperar quienes trabajamos en el campo de
las ciencias sociales de estos debates en el campo psicoanaltico? Por analoga, y
como propuesta slo de principio, que el investigador social no se haga el cientista social all donde el psicoanlisis le abre el camino. El carcter general
o referencial del psicoanlisis respecto de las ciencias sociales, tal como ha sido
speramente esbozado en el Excursus, no es entonces un postulado de hueca
autoridad; slo indica que la cuestin es escuchar y pensar en consecuencia, qu,
para qu y cmo algo de eso llamado psicoanlisis le concierne, para algo y en
algn punto, al investigador social.

V. Salidas
Los intercambios entre el psicoanlisis y las ciencias sociales tienen, casi, la edad
de ambos saberes. Ambos se constituyeron en las encrucijadas polticas, culturales
e intelectuales de finales del siglo XIX. Los frutos del encuentro entre esa proble42. Segn Puj, Lacan no aplica el psicoanlisis [...] como un instrumento de interpretacin,
sino que excursiona en l como un recorrido necesario a la elaboracin de su experiencia como
analista. Deja ver as una diferencia de perspectivas que no es menor y que tiene incluso su
incidencia en la preferencia de aquellas disciplinas que tanto Freud como Lacan proponen,
cada uno en su momento, como apropiadas a la formacin de los analistas. En la coyuntura
de la posible introduccin del psicoanlisis en la Universidad, ambos imaginan una relacin
con otros saberes que no se interesa tanto en lo que el psicoanalista podra aprender de
ellos, como en la singular transformacin que la experiencia de su prctica les impondra; pero
difieren, no obstante, y fuertemente, en cuanto al estatuto de los saberes a los cuales referir
esa prctica y esa formacin. [...] Esta diferencia de orientacin prolonga y acenta la mencionada divergencia respecto al sentido a dar a la nocin de psicoanlisis aplicado; Mario
Puj (2001), p. 39 (los destacados son mos).

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Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

mtica entidad llamada teora social y la teora psicoanaltica maduraron al ritmo


de la aceptacin por parte de los pensadores e investigadores sociales de lo que, a
ttulo provisorio, podramos llamar los presupuestos de la antropologa freudiana.
Pero ni el psicoanlisis ni la ciencia social se reducen slo a teoras. En tanto
prcticas, sustentadas en la clnica o en la investigacin, recortan un horizonte
que desborda lo terico. As, el pase de la razn epistemolgica a la condicin
praxeolgica impone nuevos recaudos y no menos nuevas responsabilidades.
A pesar de un siglo de encuentros y desencuentros, el trabajo de poner en
relacin psicoanlisis ciencias sociales, en ms de un sentido, pareciera que
se est siempre iniciando o no cesando de no inscribirse. La reelaboracin de la
teora del sujeto acometida por el psicoanlisis lacaniano expurg al psicoanlisis de sus improntas ontolgicas en lo terico, y puso sine die en entredicho el
debate acerca de la cientificidad del psicoanlisis. Fue all, al poner en relacin
el carcter transindividual del sujeto y el estatuto tico del inconsciente, que
se constituy un punto de partida nuevo y fecundo para el psicoanlisis. Estos
supuestos, derivados de la experiencia especficamente clnica, que Lacan estableci como divisa de la prctica psicoanaltica, no han dejado de resonar por
fuera del psicoanlisis.
En 1966, Foucault traz las diagonales de la configuracin epistemolgica
de aquello que dio en llamar la episteme moderna, entendiendo a esta ltima como
el campo epistemolgico donde los conocimientos manifiestan una historicidad
que no es otra que la de sus condiciones de posibilidad. All, escrut un presente
y aventur un porvenir para la relacin entre las no-ciencias (las ciencias sociales
o humanas) y las contraciencias (el psicoanlisis, la etnologa y la lingstica).43
Entre los varios fragmentos que abren una senda a travs de la cual puede pensarse
ese encuentro, Foucault dice que el psicoanlisis y la etnologa ocupan un lugar
privilegiado en nuestro saber. Sin duda no se debe a que hubieran aprehendido,
mejor que cualquier otra ciencia humana, su positividad y realizado por fin el
viejo proyecto de ser realmente cientficos; sino ms bien porque, en los confines de todos los conocimientos sobre el hombre, forman con certeza un tesoro
inextinguible de experiencias y conceptos, pero sobre todo un perpetuo principio
de inquietud, de poner en duda, de crtica y de discusin de aquello que por otra
parte pudo parecer ya adquirido.44
43. Que a la manera de la mxima marxista que dice que es la anatoma del hombre la que
permite entender la del momo y no al revs, en la vertical histrica de su perspectiva francesa es claro que Foucault est pensando no en los inicios de la etnologa, la lingstica o el
psicoanlisis sino en Lacan, en Lvi-Strauss y en Jakobson/Benveniste.
44. Michel Foucault (1992) [1966], p. 362. Es Milner quien relee Las palabras y las cosas y
La Arqueologa del Saber de un modo sugerente para pensar la aplicacin, y su relacin con la

65

Juan Besse

Se trata ahora de pensar y de hacer ms all de los principios tericos,


pero en las coordenadas que el encuentro entre la teora psicoanaltica y la teora
social han abierto al pensamiento, el puente entre psicoanlisis e investigacin
social en tanto prcticas que suponen modos de poner a trabajar teora, mtodo
y tcnica. Pienso as cuestin que dejo planteada a modo de hiptesis que
los usos del psicoanlisis en el campo de la investigacin social han comenzado
a rebasar el horizonte de una teora referida a la relacin de lo viviente con el
lenguaje es decir, a lo estructural humano para proyectarse en prcticas ms
especficas propias de la construccin terico-metodolgica de los objetos de
investigacin social. Al comps del apotegma de Lacan no hay relacin (o proporcin) sexual, un no hay relacin de conocimiento, una escritura universal de
la relacin de conocimiento, concierne a la prctica de los investigadores sociales.
La investigacin social contempornea, expresin cuyo espesor peridico
cabe ser escrutado en el caso por caso, no slo requiere nutrirse de la experiencia
del psicoanlisis sino que la misma le resulta ineludible; le es necesaria no por
conviccin dogmtica o unilateral sino porque le viene siendo necesaria, en la
medida en que ya no es afortunado sostener discursos sobre la subjetividad sin
apelar a la teora del sujeto que inaugura la experiencia psicoanaltica, o, al menos, sin advertir que la teora y la investigacin social despus de su encuentro
o desencuentro con el psicoanlisis se han puesto a s mismas en entredicho en
el mismo acto de pensar lo impensable. O ms ajustadamente, de insistir en
simbolizar lo que resiste a la simbolizacin e imaginar no lo inimaginable en
tal caso no habra algo como una ciencia de lo social sino lo que resulta difcil

formacin del analista, segn la lgica del modelo mdico universitario y la extensin en
tanto lugar (a donde se llega) solidario del pase, como trayecto formativo. Resulta imposible
desplegar en este trabajo las estimulantes conjeturas de Milner acerca de la relacin entre
la constitucin del saber moderno y el nombre judo. Segn Milner la estructura del saber
moderno, en los trminos que l la reconstruye, tuvo como una de sus consecuencias que
ese saber se pensara como absoluto, es decir como un saber desembragado del sujeto y el
objeto, donde el objeto es la ocasin del saber y el sujeto no es ms que el mediador tambin ocasional de ese saber. As, el psicoanlisis aplicado podra entenderse como uno de
los efectos de esa relacin histricamente situada entre el psicoanlisis y la figura del saber
absoluto, es decir un saber desembragado del sujeto y el objeto, para el caso una prctica
reducida a un saber. Milner dice que Freud de un modo singular; se pretendi judo de
saber, luego, por obra de las circunstancias, pero tambin por un movimiento propio, dej
de lado esta pretensin; Jean-Claude Milner (2008), p. 13. Con el giro dado en 1920, que
inaugura el ciclo de escritos que pone en el centro de la perspectiva freudiana la pulsin
de muerte, y de modo muy especial con la publicacin del Moiss, esa posicin absoluta
respecto del saber, que nutri el programa bsico de la aplicacin del psicoanlisis, fue
puesta en entredicho.

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Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

de imaginar. Eso que la experiencia analtica denomina lo real, como parte de


un entre tres que no hace tres, y al que ya no es cuestin de imaginar [...] que se
ubicara ms all de la prensin, as como de la comprensin: queda bien captado
y comprendido (en todos los sentidos del trmino), incluso si lo fuera bajo la
modalidad de lo imposible. Cmo se situara en un ms all este imposible
puesto que, sin l, lo simblico y lo imaginario quedaran desarmados?.45
De all, la enigmtica expresin de una experiencia de lo real (entendido
como lo imposible, aquello que no cesa de no inscribirse) utilizada por algunos
psicoanalistas como Miller. Como el mismo Pommier lo indica, lo imposible
no sera lo ms perifrico en la experiencia sino aquello que viene a centrarla.46
Las trampas de la homonimia nunca llegaron tan lejos como para disociar lo real
del psicoanlisis de lo real de la ciencia. Si el sujeto del psicoanlisis presupone
al de la ciencia, una misma espesura se extiende entre ambos.
Por eso, entre otras razones, al recorrer a lo largo de fragmentos de la
historia del psicoanlisis los usos y los sentidos de la aplicacin y la extensin,
he intentado ponderar algunos problemas en torno de la figura misma de la
aplicacin del psicoanlisis o mejor dicho de algunas teoras psicoanalticas al
terreno de las ciencias sociales. Ms especficamente, destacar la preocupacin
acerca de la relacin procelosa que une la posicin aplicativa con los riesgos de
reduccin. As, el supuesto bsico que sustenta la relacin antedicha es que la
aplicacin, por estructura, entraa la pendiente hacia la reduccin. Dicho de otra
manera, el aplicacionismo como estrategia de vinculacin entre campos de
estudio pero tambin de intervencin prctica y/o tcnica supone modos de
anexin que suelen inducir, cuando no promover deliberadamente, formas de
reduccin unilateral de los objetos de investigacin.
Expurgado de connotaciones finalistas, normativas o escatolgicas, en pocas
palabras de las marcas que nutrieron muchas filosofas de la historia, el destino
puede entenderse como una composicin subjetiva del tiempo.47 Acaso no sea
otro, en esa acepcin, el destino del psicoanlisis en su relacin con otros saberes
y, pienso, muy en particular con las ciencias sociales. El de quedar en el lugar
silente del desecho. Si la concepcin clsica del psicoanlisis aplicado supone una
posicin de poder autorizada en un saber, de all la idea de una interpretacin sin
transferencia que esboc ms adelante, la extensin slo sera posible a travs de
una posicin organizada, en trminos de Miller, como un deseo de no dominio.48
45. Grard Pommier (2005) [2004], p. 168.
46. Grard Pommier (2005) [2004], p. 72.
47. Alain Badiou (2007) 2004, p. 11.
48. Se pregunta Miller, Cmo pudo elaborar Freud, poner a punto este deseo de no dominio
que, podemos decir, es indito en la historia? Es, efectivamente, porque este deseo es indito

67

Juan Besse

Los estilos mediante los cuales el psicoanlisis se relacion con otros campos
ayudan a pensar de qu modo las ciencias sociales pueden relacionarse a su vez
con el psicoanlisis. La aplicacin de las ciencias sociales al psicoanlisis no ha
sido ni parece ser una va fructfera, en cambio s la consideracin del psicoanlisis como una de las extensiones posibles de las ciencias sociales colabora en la
interrogacin del quehacer (intensin) de los investigadores sociales. Esos usos
del psicoanlisis como reavivo de la cuestin que mueve la prctica de las ciencias
sociales supondr, sin duda, algunas licencias que, parodiando a Lacan, bien
podran inscribirse como una psicoanalisera. Entonces, el trabajo a emprender
puede entenderse en trminos afines a los que Assoun sugiere como clave para
abordar la relacin entre Freud y Wittgenstein; las relaciones entre psicoanlisis
y ciencia social nos imponen, mediante su tan problemtico dilogo, la obligacin de ubicarnos, no como una resultante o un compromiso entre dos modos
de pensar, sino en alguna parte del centro mismo de su parentesco aprico. Esto,
tan contradictorio de pensar, es, segn nos parece, lo que ms da que pensar.49
Estas puntuaciones, con las vacilaciones a la vista, se embarcan en esa direccin.

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49. Paul-Laurent Assoun (1992) [1988], p. 7.

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Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

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*

Excursus. El carcter referencial del psicoanlisis en tanto


teora general
Y bien, resulta que el inconsciente es algo aceptado, y, por otra parte, se piensa
haber aceptado muchas cosas en paquete, a granel, gracias a lo cual todo el mundo cree saber lo que es el psicoanlisis, salvo los psicoanalistas, y eso es lo molesto.
Ellos son los nicos que no lo saben. No slo no lo saben, sino que hasta cierto
punto es algo que se justifica completamente. Si creyeran saberlo de inmediato,
sera grave, no habra ms psicoanlisis en absoluto. A fin de cuentas, todo el
mundo est de acuerdo, el psicoanlisis es un asunto definitivamente reglado,
pero para los psicoanalistas no puede serlo.
Jacques Lacan, 1967

La primera pregunta que cabe plantear es: el psicoanlisis teora y teora general
para quin o para qu prcticas? Si el trmino teora est demasiado preado
de significados, ya sea porque se lo imagina como un sistema de proposiciones
cerradas o como un cuerpo sistemtico de enunciados, el trmino teora general redobla la preez y hace bullir el tono propio de pretensiones imperiales.
Para salir de ese atolladero positivizante, desde el psicoanlisis y con mucho
ms nfasis desde la vertiente lacaniana, se ha insistido en establecer el psicoanlisis como una prctica que para llevarse a cabo requiere abrir la va a su
propia teorizacin. De modo tal que la rigidez implcita en el trmino teora
da lugar a una prctica que requiere del teorizar pero que no se extrava en la
va de las deducciones o las inducciones simples. Pienso entonces que, ms
que una teora, en la acepcin ms convencional del trmino, esa teorizacin
se encuentra cerca de lo que en La Arqueologa del Saber Foucault denomina
una formacin discursiva que vista en su despliegue histrico ha establecido
en y por la regularidad de sus prcticas discursivas y sociales un saber. As, el
psicoanlisis reivindica para s la funcin practicante y la funcin teorizante
y evita la proclividad hacia su reduccin como conocimiento despegado de la
71

Juan Besse

teorizacin sobre el caso y como tcnica independiente de la prctica que es la


del caso por caso.
Aun cuando resalta que no es el camino que me gustara tomar, dice Porge
que existe un saber de verdades analticas la sexualidad infantil, la castracin, la
transferencia que, desde Freud, los psicoanalistas transmiten y que forma parte
de un saber referencial del psicoanlisis. Aunque estas nociones, especialmente
por su difusin, se presenten como resultados del saber analtico cuya verdad
de conjunto habra que admitir a priori, la verificacin personal que cada uno
puede hacer de ellas en una cura o de otro modo suele contribuir a asegurar y a
mantener, retroactivamente, esta verdad del psicoanlisis en su conjunto.50 Y,
como bien dice Grignon, Porge, en el desarrollo del trabajo del que extrajimos la
cita anterior, contradice la posicin que sostiene que hay un saber de las verdades psicoanalticas que sera referencial. Lo enfatizo pues no pienso que el saber
psicoanaltico sea referencial en tanto debe ser producido singularmente por cada
cura. En este sentido, no precede al acto psicoanaltico, est producido por l; es
lo que se deposita de l.51 Ahora bien, si nos situamos no como psicoanalistas
sino como investigadores sociales o ensayistas, no sera un desbarre decir que ese
saber referencial al que alude Porge es asimilable a lo que, en breve, Recio dir del
psicoanlisis como una teora general y que Foucault, sin duda, vinculara con
el carcter singular de las contraciencias cuando se refiere en Las palabras y las
cosas al psicoanlisis, a la lingstica y a la etnologa como contraciencias como
saberes signados por un permanente principio de inquietud.
*
Recio sostiene que para las ciencias sociales el estatuto del psicoanlisis es
similar al de la lingstica, ya que constituye una teora general con la que hay
que contar. No se trata de forzar la relacin entre una disciplina cientfica y
una corriente terica, o de pensar al psicoanlisis como un saber que puede ser
anexado o subordinado al proyecto de una disciplina en un sentido instrumental
como lo postula la misma denominacin psicoanlisis aplicado, sino ms bien
de construir la relacin como psicoanlisis en extensin, ya que la relacin entre
psicoanlisis e investigacin social debera situarse en la reflexividad y no en la
instrumentalidad.52

50. Erik Porge (2008) [2007], p. 113.


51. Olivier Grignon (2008) [2007], p. 140.
52. Que, como bien punta Recio, no es lo mismo teora psicoanaltica e investigacin social
que interpretacin psicoanaltica en la investigacin social. [...] El psicoanlisis aplicado
a la investigacin social es una forma de contribuir no slo a la retrica sociolgica, sino

72

Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

Situar al psicoanlisis como teora general entraa un conjunto de intervenciones epistemolgicas para el campo de las ciencias sociales. Entre ellas la
de un cierto descompletamiento. Por un lado, reconocer el estatuto del psicoanlisis como el de una teora general lo coloca en posicin de exterioridad en
el sentido ms fecundo de una contraciencia53 respecto de las ciencias sociales o
humanas. La postulacin de una exterioridad, propia de una contraciencia, provee
una va para evitar as los distintos modos de relacin entre las ciencias sociales
y el psicoanlisis que ya han mostrado su esterilidad:54 la anexin imperialista,
la suplementacin complementarista (una suerte de coexistencia pacfica) o
algunas de las modalidades de la tierra prometida enunciadas por los anhelos
interdisciplinarios o multidisciplinarios.55

tambin a la vulgarizacin psicoanaltica. Ms pertinente es pensar la investigacin social a


travs de la teora psicoanaltica. Esto nos permite entender mucho mejor, no slo la propia
investigacin, sino lo social mismo; Flix Recio (1994), p. 488.
53. La perspectiva de Recio, que sealara antes, en pos de un psicoanlisis en extensin
encuentra uno de sus sustentos ms slidos en los argumentos que ofrece aquel Foucault de
los aos 60, en el captulo dcimo de Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias
humanas. Hacia el final del libro Foucault define el estatuto del psicoanlisis y la etnologa (y
no cabe duda que est pensando en los virajes de esos campos del saber mediante su encuentro
con la lingstica derivada de otro encuentro, el de Ginebra y Praga, en las versiones ms
estructurales de Lacan y estructuralista de Lvi-Strauss). As, pues, era necesario que ambas
fueran ciencias del inconsciente: no porque alcancen en el hombre lo que est por debajo de
su conciencia, sino porque se dirigen hacia aquello que, fuera del hombre, permite que se
sepa, con un saber positivo, lo que se da o se escapa a su conciencia [...] el psicoanlisis y la
etnologa no son tales ciencias humanas al lado de otras, sino que recorren el dominio entero, que animan sobre toda su superficie, que expanden sus conceptos por todas partes, que
pueden proponer por doquier sus mtodos de desciframiento y sus interpretaciones. Ninguna
ciencia humana puede asegurar haber terminado con ellas, ni ser del todo independiente de
lo que hayan podido descubrir, ni tampoco remitirse a ellas de una manera; Michel Foucault
(1992) [1966], pp. 362 y 367 (los destacados son mos). En estas ltimas afirmaciones, como
en otros pasajes tan sugerentes como el seleccionado, son presentadas algunas de las aporas
ms notables que vienen signando las relaciones entre el psicoanlisis y las ciencias sociales.
54. Al respecto vase el trabajo de Omar Acha acerca de las relaciones entre psicoanlisis e
historiografa. All Acha dice que la historicidad del lacanismo condice con la imposibilidad
de definir una historiografa en el marco de una sola teora. As como una historiografa
marxista hara escasa justicia al marxismo al comprimir sus contratiempos en una filosofa
de la historia, una historiografa lacaniana hara un flaco favor a los proyectos de extender
sus efectos crticos en las ciencias sociales. Es preciso delimitar la transferencia a Lacan. Su
teora no podra coincidir con lo real de la historia; Omar Acha (2004).
55. Las controversias acerca de los supuestos y los alcances de las estrategias interdisciplinarias y
multidisciplinarias rebasan los propsitos (pero ms an los lmites) de este trabajo. La nocin
de transdisciplina, si bien resuelve en parte el atolladero de sostener lgicas exclusivamente

73

Juan Besse

Ahora bien, aun al costo de una cierta grosera argumental, dejar de lado
en este excurso la controversia respecto del estatuto de cientificidad de las ciencias
sociales (o humanas), que si bien ronda las consideraciones aqu bosquejadas,
agregara un plus de problematicidad imposible de desplegar en los lmites de
este trabajo. Si nos atenemos estrictamente al desarrollo propuesto por Foucault
en Las palabras y las cosas, la pregunta por la cientificidad de las ciencias humanas constituye ya un problema no slo con consecuencias epistemolgicas sino,
bsicamente, polticas.56
Por otra parte, a diferencia de los psicoanalistas, especialmente de raigambre
lacaniana, la mayor parte de los investigadores sociales no ponen hoy en entredicho la inclusin de sus prcticas bajo el rtulo de la ciencia social.
Supuesto: el psicoanlisis no es una ciencia humana ms. Es ms, el psicoanlisis no es una ciencia, duda a la hora de pensarse a s mismo como una
ciencia y, sin embargo, no reniega de la cientificidad.57
*
polticas en el trazado de las fronteras disciplinarias, agrega dificultades adicionales. En pos
de transitar esas dificultades frente a una interdisciplina que deja las cosas como estn es
preferible practicar otra cosa: la transdisciplinariedad, es decir, la actitud que se interroga
acerca de eso propio en cuyo nombre se practican esos intercambios; Jacques Rancire
(2005) [2001], p. 6.
56. Dice Foucault, Ciertamente no hay duda alguna de que esta forma de saber emprico
que se aplica al hombre (y que, por obedecer a la convencin, puede llamarse aun ciencias
humanas antes de saber en qu sentido y dentro de cules lmites se les puede llamar ciencias; Michel Foucault (1992) [1966], pp. 338-339.
57. En palabras de Alemn no se trata, en efecto, de fundar la cientificidad del psicoanlisis
segn las epistemologas; por el contrario, si el psicoanlisis no puede ser una ciencia no es
por un dficit, sino porque se ocupa de aquello que la ciencia excluye para constituirse como
tal; Jorge Alemn (2001), p. 33. Bailly destaca que el psicoanlisis jams ser una ciencia
experimental, porque el observador forma parte integrante e integral de la cura; lo que puede
considerarse como objeto de examen no es el analizante y ni siquiera su discurso, sino el
conjunto analista-analizante, es decir la transferencia [...] Hacia el final de su vida [Lacan]
dijo: el psicoanlisis es un delirio o un delirio que querra ser cientfico. Es una conclusin
bastante buena del debate sobre las relaciones del psicoanlisis y la ciencia; Ren Bailly en
Alain Didier-Weil, Emil Weiss y Florence Gravas (2003) [2001], pp. 105-106. Allouch dice
el anlisis no es una psicologa. Tampoco es un arte ni el psicoanalista es una artista, algo
que se dice y a veces incluso se reivindica. No hay duda de que no es una religin, tambin
y a pesar de algunas inclinaciones hacia ese lado; y menos todava una magia, aun cuando
ocasionalmente sea mgico. Est pues como flotando en el aire. Ni ciencia, ni delirio, ni
religin, ni magia: Qu es entonces el psicoanlisis?; Jean Allouch (2007), p. 29. Las preguntas por la cientificidad del psicoanlisis reverdecieron a la luz de la ruptura de la IPA con
Lacan. La coyuntura poltico-institucional generada en torno de la prctica y la enseanza

74

Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

Hablar de modos de relacin entre el psicoanlisis y la ciencia social


es ya presuponer que el psicoanlisis tiene para el pensamiento social una
condicin de existencia, ha pasado el instante de la mirada o tiempo para ver y
estamos transitando diversos modos del pasaje entre el tiempo de comprender y
el momento de concluir.58 Con estos momentos del tiempo lgico expuestos por
Lacan he querido enfatizar que el psicoanlisis ya es parte del mapa epistmico
de la modernidad. Son pocos los discursos, y son expresiones poco confiables
(al menos para la academia crtica), aquellos que niegan la racionalidad del
psicoanlisis59 y ms an, dira el fundador del psicoanlisis, los discursos que
no la niegan pero a condicin de que el psicoanlisis se restrinja a lo que se
supone su campo especfico.60
Volvamos ahora a los modos de relacin. Lo primero que cabe sealar
es que dichos modos de relacin entre el psicoanlisis y las ciencias sociales
son, como dijimos antes, distintos. Discernibles, en el sentido weberiano del
trmino, en tanto tipos ideales o conceptuales de relacin. Esto es, no son
descripciones empricas sino construcciones que empapadas de determinaciones histricas no se ajustan uno a uno a ningn caso sino que facilitan la
inteleccin de los casos mismos.
En primer lugar podemos perfilar la modalidad de la anexin. La anexin
recorre varios tpicos; un anlisis pormenorizado de los casos concretos de
anexin permitira historizar los estilos de anexionismo practicados por algunos
cientficos sociales (vg. Talcott Parsons o Anthony Giddens).
Es Flix Recio quien postula que el psicoanlisis y la lingstica no son
abordables a partir de las ciencias sociales. Dice este autor que, visto lo estril
que ha resultado cultivar la imagen de cierta paridad disciplinar, producir
otra modalidad de relacin consiste en pensar que el estatuto del psicoanlisis

de Lacan colabor activamente en la profundizacin de las preguntas acerca del estatuto del
psicoanlisis y su relacin con la ciencia. Vase sobre estas cuestiones Jacques Lacan (1995)
[1973] [1964].
58. Para situar uno de sus libros, iek refiere a que en su Pragmatismo, William James
desarroll la idea, retomada por Freud, de que en la aceptacin de una nueva teora hay tres
etapas necesarias: primero es descartada como absurda; despus hay quienes sostienen que
la nueva teora, aunque no carece de mritos, en ltima instancia se limita a presentar con
nuevas palabras algo que ya saben todos; finalmente se reconoce la novedad. Luego sigue
diciendo que a un lacaniano le resulta fcil discernir en esta sucesin los tres momentos
del tiempo lgico el instante de la mirada, el tiempo de comprender y el momento de
concluir articulados por Lacan; Slavoj iek (1998) [1996], p. 12.
59. Vase Jacques Lacan (1998) [1981].
60. Vase Sigmund Freud (1986) [1925].

75

Juan Besse

es semejante al de la lingstica. Es decir, lingstica y psicoanlisis son teoras


generales de las ciencias sociales porque a partir de ellas se puede dar cuenta de
lo social. Diferentes saberes, como la semiologa o la antropologa, la historia
de las mentalidades o la investigacin sociolgica de textos y discursos, pueden
remitirse a la lingstica o al psicoanlisis, mientras que la lingstica o el psicoanlisis no son abordables a partir de estos saberes.61 Pero en qu sentido no
seran abordables? Claro est que lo son como objeto de investigacin histrica
o sociolgica (verbigracia la historia de sus devenires tericos, del modo en que
nutrieron la historia intelectual, o de sus configuraciones institucionales) pero
no lo seran, dice Recio, como (o en tanto) teoras generales. En esa afirmacin
de hebra althusseriana, para las ciencias sociales, el psicoanlisis adquiere una
cierta disposicin referencial.
Y aqu s cabe tomar posicin respecto de lo que hara que una teora se
ubique en el rango de lo general y no de lo particular o lo local. Sin duda, los
objetivos de este escrito exceden el tratamiento que merece la caracterizacin
de una teora como general, pero a modo de una aproximacin a los criterios
mnimos de establecimiento que la figura de lo general trae intentar transitar
un corredor espinoso y complejo. As, y antes de continuar con la perspectiva de
la anexin arriba enunciada, demos entonces un rodeo que permita establecer
en qu sentido y por qu razones un saber puede ser pensado como fbrica de
conceptos con carcter general (por caso, los cuatro conceptos fundamentales del
psicoanlisis que Lacan, en 1964, propusiera como sustento de la prctica analtica: inconsciente, pulsin, transferencia y repeticin). Aun cuando el trmino
mismo que conjuga la propuesta no sea muy amigable al campo psicoanaltico
afn a la enseanza de Lacan, tantearemos en el prximo apartado la posibilidad
de pensar al psicoanlisis mirado desde las ciencias sociales como una teora
y, adems, general.
*
Volvamos ahora a la pregunta por el estatuto general de una teora. Cuando
de aplicacin se habla, el estatuto mismo de lo general est puesto en el tapete,
y por eso mismo cabe destacar brevemente los alcances y las limitaciones de la
nocin de generalidad que se deriva del planteo de Recio antes mencionado.
Al comulgar con el apelativo de lo aplicado, la cuestin se desliza hacia
el terreno de la lgica. Pierre Bourdieu a lo largo de su obra sostuvo lo que hoy
constituye un apotegma de su edificacin epistemolgica, la precaucin de no
confundir las cosas de la lgica con la lgica de las cosas. La sentencia de Bourdieu,

61. Flix Recio (1994), pp. 487-488 (los destacados son mos).

76

Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

muy propia del segundo trayecto de su produccin intelectual, parece rescatar


esa experiencia de lo real a la que hicimos mencin en el inicio de este apartado.
Algo as como afirmar la incompletud de las estructuras simblicas mediante las
que se edifica la investigacin social. Dicho de otro modo por el mismo Bourdieu
mediante la parfrasis que hace de Kant al decir que la teora sin investigacin
est vaca y la investigacin sin teora est ciega.62
En ese sentido, el carcter general que el psicoanlisis reviste en tanto
teora general respecto de la investigacin social no es adecuado pensarlo como
una estructura legiforme o normativa de nivel superior al conocimiento de
las ciencias sociales, sino como un saber y una prctica a partir de los cuales se
pueden pensar los objetos de estudio de las ciencias sociales.
A modo de redondeo, la siguiente indicacin de Agamben resulta orientadora. Agamben sostiene que el concepto de aplicacin es una de las categoras ms
problemticas no slo en el campo de la teora jurdica sino en todos aquellos que
se ordenan por una nocin de lo aplicativo de naturaleza estrictamente lgica.63
Por esa razn, un adecuado abordaje del problema de la aplicacin exige, por
lo tanto, que ella sea transferida del mbito de la lgica al mbito de la praxis.64
Agamben recuerda de ese modo el acierto de Schmitt al conceptualizar que la
aplicacin de una norma no se encuentra contenida en la norma misma ni se
trata de una cuestin de mera deduccin, porque, de haber sido as, no habra
sido necesario crear todo el imponente edificio del derecho procesal. Como entre
lenguaje y mundo, tampoco entre norma y aplicacin hay ningn nexo interno
que permita derivar inmediatamente una de otra.65
La generalidad radicara entonces en unos usos del psicoanlisis, inseparables de la inexorable dificultad que implica el pasaje de la lgica a la praxis.
Esto es, una utilidad que slo podra ponderarse en la prctica de investigacin
misma. De modo tal que, al entender la relacin de lo general con lo particular
menos como una deduccin lgica y ms como una actividad prctica, se hace
evidente otro pasaje: el de la aplicacin a la extensin.

62. Pierre Bourdieu (2000).


63. Kant pareciera robustecer la idea de que el carcter general de una teora no la hace una
teora completa o global sino que, por el contrario, dicho carcter colabora en su descompletamiento, por ejemplo, cuando afirma que aunque la teora puede ser todo lo completa que
se quiera, se exige tambin entre la teora y la prctica un miembro intermediario que haga
de enlace y el pasaje de la una a la otra; pues al concepto del entendimiento que contiene la
regla se tiene que aadir un acto de la facultad de juzgar por el que el prctico diferencia si
el caso cae o no bajo la regla; Immanuel Kant (2003) [1793], pp. 9-10.
64. Giorgio Agamben (2004) [2003], p. 82.
65. Giorgio Agamben (2004) [2003], pp. 82-83.

77

Juan Besse

Vale an una puntuacin ms: decir que el psicoanlisis se ubica en el


rango de una teora general no presupone sostener que se trata de una teora
sobre lo genrico humano. Por el contrario, sus alcances como teora general
hacen del psicoanlisis un saber y una prctica con las limitaciones propias de
lo universal simblico que, como fuera enfatizado por Lacan, no tiene ninguna
necesidad de difundirse por toda la superficie de la Tierra para ser universal. Por
otra parte, que yo sepa no hay nada que constituya la unidad mundial de los seres
humanos. No hay nada que est concretamente realizado como universal. Y, sin
embargo, desde el momento en que se forma un sistema simblico cualquiera,
ste es completamente, de derecho, universal como tal.66
La adjetivacin sustantivante de una teora como general no rene en
lo que esperamos no sea una apocopacin transigente el riesgo de ser entendida
como algo que se distribuye entre lo genrico y lo universal? Puede ser. Tal vez,
sea cuestin de escribir: lo genrico lo universal. Donde el punzn d cuenta
de cun difcil es acoplar un trmino a otro. Cmo un trmino no recubre al
otro. Es sabido que el trmino general est connotado por usos epistemolgicos
y lastres conceptuales que se apartan de la tica del psicoanlisis o, en trminos
menos exigentes, que resultan muy problemticos para el modo en que el psicoanlisis concibe su prctica y el sentido de la misma. Pero, acaso el itinerario
del psicoanlisis, al evitar la va de la reduccin culturalista y tocar resortes
especficos de ciertas sobredeterminaciones del viviente humano, no ha consistido en mostrar cmo el corte entre naturaleza y cultura es no slo insuficiente
sino tambin ingenuo a la hora de pensar de qu manera lo genrico humano
es intervenido por el smbolo, dando lugar as a una dimensin de lo real que
inaugura una experiencia singular de lo imaginario sin la cual el acontecimiento
mismo de lo humano no hubiera tenido lugar? Sin llegar al forzamiento de hacer
caer al psicoanlisis propuesto por la praxis de Lacan en la pretensin freudiana
de constituirlo como el basamento categorial de una antropologa, pienso que

66. Jacques Lacan (2001) [1978] [1954/55], pp. 56-57. En dicho captulo, Lacan se apoya
en Las estructuras elementales del parentesco de Lvi-Strauss para construir su nocin de lo
universal. A la vez, Lacan sube la apuesta mediante la distincin clave entre la universalidad y lo genrico, situando lo universal humano como un subrogado de la existencia
misma de la funcin simblica: la cita parece ser una respuesta a la asociacin primera
entre naturaleza y universalidad / regla y cultura que Lvi-Strauss delinea en su libro. As
Lacan remarca que el hecho de que los hombres, salvo excepcin, tengan dos brazos, dos
piernas y un par de ojos y por otra parte esto lo tienen en comn con los animales, el
hecho de que se, como se dijo, sean bpedos sin plumas, pollos desplumados, todo esto
es genrico, pero absolutamente no universal. Vase y confrntese Claude Lvi-Strauss
(1993) [1949], especialmente, pp. 41 y ss.

78

Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

nada indica que Lacan o quienes se inscriben bajo su divisa doctrinaria hubiera
rechazado los supuestos de la pregunta anterior. Cuestionar lo general por la va
de remarcar su dependencia de lo particular, poner en entredicho lo universal
por considerar que lo universal no es sin lo singular o que para el psicoanlisis lo
universal se encarna en lo singular del sujeto, son otros tantos modos de sortear
falsos dilemas.
Aun cuando el psicoanlisis no se sienta cmodo en el concepto de lo
general, es evidente que la extensin de otros campos hacia l, de un modo u
otro, lo requiere. En otras palabras, servirse de una teora general a condicin
de poder prescindir de ella.
*
Continuemos con la perspectiva de la anexin antes enunciada. Como rasgo
bsico de la poltica que lo caracteriza, el anexionismo asume con comodidad
la teora psicoanaltica pero elude las implicancias de la transferencia.67 Esto es,
disyunta la teora de la clnica o, lo que en algn plano es lo mismo, la teora de
la prctica. Es ms, supone una teora en vez de una prctica que teoriza o una
teorizacin practicante.
Al separar la teora de la prctica, el anexionismo desarticula el ncleo
dinmico de un saber. Lo diseca. En este caso, la fecundidad del psicoanlisis
no es independiente de lo que han hecho los psicoanalistas con su prctica, en
concreto, Freud, Klein, Lacan, o quien fuere.68 Para bien y para mal la teora no
puede ser sopesada en el ms all de sus aciertos y sus errores. El psicoanlisis,
entonces, como teora no puede ser desacoplado en un todo de su prctica, esto es,
la de los propios psicoanalistas.69

67. Jorge Alemn (2003), pp. 71-86.


68. En ese sentido, resulta interesante pensar la respuesta de Jean Clavreul a la pregunta de
Alain Didier-Weil: A. D-W.: Qu opinas del retrato de Lacan que se desprende de su biografa escrita por lisabeth Roudinesco, recin publicada? J. C.: Creo, como muchos otros
analistas, que en ese libro no se advierte de ninguna manera por qu Lacan fue psicoanalista
y no se dedic a otra profesin... (los destacados son mos); Jean Clavreul en Alain DidierWeil, Emil Weiss y Florence Gravas (2003) [2001], op. cit., p. 24. Cfr. lisabeth Roudinesco
(2000) [1993], en particular, pp. 628-629.
69. Atento a lo que sostienen, en especial, los propios analistas que se inscriben en el campo
lacaniano, la prctica psicoanaltica adquiere su sentido (intensin) en el quehacer clnico pero
no por eso, como veremos ms adelante, se cierra sobre s misma sino que se nutre de los saberes
de su tiempo y lo hace sopesando la transferencia con esos saberes. Major, un analista cercano
a Lacan, pero que nunca se sum a su Escuela, dice al respecto que fundar la autonoma de

79

Juan Besse

Ahora bien, en cualquier caso, la anexin es por estructura unilateral.


En sntesis, y aunque parezca un tanto descabellado: se evidencia la poltica de anexar la teora y eludir la transferencia. In extremis: anexar la teora para
eludir la transferencia.
La segunda modalidad de anexin podra considerarse un caso particular
de la primera, la anexin no por va militar sino por va poltica y, adems, correcta: la mal llamada estrategia de la suplementacin.
La retrica de la suplementacin es en verdad (se piensa como) una
complementacin que parte de un supuesto falaz organizado sobre la asuncin
incorregible de que el psicoanlisis constituye un saber sobre lo individual.70
Postulado que no se comprende sin una disyuncin ontolgica esto es, como
una divisin realista entre individuo y sociedad. Se trata a todas luces de un
dogma basado en un pleonasmo que confunde la emergencia del inconsciente
en la dimensin que lo hace posible, la de la singularidad que pone en juego
al sujeto con un patrimonio individual.71 Cuando el individuo y el sujeto son
traspuestos e intercambiables ya no se est en el lugar que propone el psicoanlisis.
El psicoanlisis, desde sus inicios, consisti en un trabajo de discernimiento que
bajo distintos nombres, ya sean las tpicas freudianas o las apuestas provocativas
de Lacan al hacer uso de la nocin de sujeto se ha propuesto evitar la absorcin
del sujeto analtico en el individuo sociolgico.
Las diversas estrategias de la suplementacin terminan a la corta o a la
larga inscribindose como efectos tericos que se refuerzan los unos a los otros. As,
se pretende suplementar lo individual con lo social, lo biolgico con lo
cultural, cuando no lo patolgico con lo normal, retro-trayendo el estado

la clnica psicoanaltica no quiere decir confinarse en la ignorancia de las otras disciplinas y de


su lenguaje, sea el de la filosofa o el de la biologa, el de la gentica o el de las neurociencias.
Supone, por el contrario, su conocimiento, e incluso prstamos y desvos, como sucedi con los
recursos mltiples del pensamiento lacaniano a la lingstica, la filosofa y la lgica. Pero esto no
significa confusin de lenguas. Se trata, por el contrario, de un trabajo riguroso de traduccin:
un trabajo, hablando con propiedad, de transferencia; Ren Major (2000) [1999], p. 87.
70. Sobre las intervenciones epistemolgicas de Freud puede consultarse el trabajo seero
de Michel de Certeau (1995) [1987] y los diversos modos de abordaje de ese punto en la
obra freudiana trabajados en los escritos de Paul-Laurent Assoun (2001) [1999] y (1993).
71. No hay otro ser que el ser hablante, pero eso no habilita a hacer del hablante una mnada.
Una vez ms el sujeto y la individualidad emprica quedan traspuestos, y en consecuencia
confundidos en una operacin pre-cartesiana que piensa al cuerpo y a su implicacin con
el alma como algo del orden del uno. Dicha unificacin oblitera la vertiente cartesiana que
intelige en la constitucin del sujeto el espacio epistmico que abre el tener en dicha inteleccin. Vase Guy Le Gaufey (1998) [s/r], pp. 51 y ss.

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Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

del psicoanlisis a un punto anterior al giro terico que Freud diera a partir de
192072 y profundizara con la zaga de escritos que se inicia en 1923. La postulacin
de la pulsin de muerte y la radical teora del lenguaje que por su copertenencia
estructural con lo simblico se deriva de ella inaugura un estatuto de la pulsin
que, en los dilemas73 que oponen instinto a razn, siempre tiende a eludirse.
Una extensin hacia la teora psicoanaltica no puede soslayar el estatuto
de lo pulsional, como sostiene Laurent, a sabiendas de que el lazo con el Otro
es la pulsin, y en ese sentido, el psicoanlisis se constituye para el pensamiento
social en invitacin incesante a recordar el malestar. La nocin de malestar que
el concepto de pulsin permite inteligir en su doble apertura, hacia lo crnico y
lo histrico,74 inaugura una avenida compleja para el anlisis social: el reconocimiento de lo no histrico en lo histrico, y viceversa, mediante la postulacin de
una naturaleza humana no enturbiada por el imperativo y el equvoco idealista,75
matriz esta ltima del equvoco historicista (todo es historia).
As, la antropologa freudiana hace del malestar estructura y por tanto
propone una posicin menos ingenua respecto de la naturaleza humana. Humana naturaleza que habiendo perdido pie en la primera naturaleza, la que filia al
hombre con el animal, no puede sentirse cmoda en la segunda la cultura, sa
que el saber socioantropolgico entiende como propiamente humana. En esos
pasajes de la primera naturaleza a la segunda siempre dispuestos y expuestos
a fracasar y triunfar un ncleo resiste la reconciliacin del sujeto con el orden
simblico que sostiene la cultura76 y abre, en consecuencia, la consideracin del
malestar como concepto ordenador en la constitucin del lazo social, posibilitando
de ese modo la aprehensin de la lgica de las formaciones culturales. Eso que,

72. Vase Juan Carlos Cosentino y Carlos Escars (comps.) (2003).


73. Construcciones muy propias de quienes sostienen la estrategia de la suplementacin
complementaria.
74. Sobre este punto al interrogarse acerca de lo que puede aportar el psicoanlisis a la problemtica de la exclusin y qu puede decir sobre las formas actuales de la crisis de lo colectivo
y de sus ideales, que el sntoma de la exclusin cristaliza, Assoun seala que el vnculo
social se define por condiciones inconscientes [...] existe un sujeto del inconsciente que tiene,
como un Jano de dos cabezas, un lado colectivo y un lado individual, sin extensin a un
inconsciente colectivo que, como subraya Freud, es un pleonasmo que no explica nada [...]
es lcito sugerir que existe un decir del psicoanlisis sobre las formas, al mismo tiempo perennes ya que son estructurales y mviles ya que son histricas de lo que Freud denomina
Malestar; Paul-Laurent Assoun (2001) [1999], p. 27.
75. Sigmund Freud (1986) [1930, 1929], p. 139.
76. Sobre este punto puede verse la homologacin pertinente e impertinente entre la perspectiva
hegeliana y freudiana del malestar llevada a cabo por Slavoj iek (2001) [1999], pp. 90 y ss.

81

Juan Besse

segn Lacan, Freud nos indica sin pedantera, sin espritu de reforma, y casi
abierto a una locura que supera por mucho lo que Erasmo sonde de sus races:
este acuerdo del hombre con una naturaleza que misteriosamente se opone a s
misma, y donde l querra que logre descansar de su pena al encontrar el tiempo
medido de la razn.77 Pasaje temprano en el que Lacan reivindica el papel que
fungi la construccin antropolgica de Freud, pero tambin escruta y sopesa
los perjuicios y los beneficios que abismarse en la aventura de una antropologa
puede tener para la prctica analtica. Poco despus, y en medio del fragor de las
luchas polticas que marcaron el devenir del campo psicoanaltico en los aos
sesenta, Lacan recusar la aspiracin antropolgica del psicoanlisis y se embarcar en el establecimiento de una tica estrictamente ajustada a los alcances de
la experiencia analtica, como una prctica que se concibe a s misma, aunque
no exclusivamente, en relacin con la clnica y sus avatares. Paradjicamente,
las transformaciones y los modos de pensar esa prctica, abiertos por la escisin
realizada en nombre de Lacan, tendr efectos, silenciosos, pero contundentes,
en el terreno del pensamiento filosfico y en el quehacer de las ciencias sociales
que se nutre de ese pensar.

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77. Jacques Lacan (2005) [1960], p. 44.

82

Captulo 3. El porvenir de un encuentro. Psicoanlisis y ciencias sociales...

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83

Juan Besse

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: El espinoso sujeto. El centro ausente de la ontologa poltica, Buenos Aires,
Paids, 2001 [1999].

84

Captulo 4
LA TEORA MENOR, EL TIEMPO HISTRICO Y LA
PRCTICA SIMBLICA COMPARTIDA*
(A propsito de las reflexiones de Cindi Katz, Hacia una teora Menor,1
y Michel Foucault, Microfsica del poder)2

Cora Escolar

Introduccin
El propsito del presente artculo es plantear, con un carcter predominantemente hipottico y a los efectos de la discusin, un conjunto de cuestiones relativas a la relacin
entre la llamada teora menor y las llamadas teoras totalitarias o totalizadoras.
Partimos para su desarrollo de la lectura crtica de las posiciones de Cindi
Katz y Michel Foucault respecto de la importancia de la llamada teora menor
en relacin con la construccin y reconstruccin metodolgica para el abordaje
de distintos campos problemticos.
Hemos seleccionado ambos trabajos porque a nuestro criterio plantean
de manera original y nueva una serie de reflexiones ms que pertinentes para
la problemtica que aqu pretendemos desarrollar. Pero, que al mismo tiempo
contienen lo que desde nuestra perspectiva constituyen interesantes puntos de
* Artculo publicado en Cinta de Moebio. Revista Electrnica de Epistemologa de Ciencias
Sociales, N15, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Chile, Santiago, 2002.
1. Katz (1996).
2. Foucault (1979).

85

Cora Escolar

discusin que nos ayudan a armar el discurso sobre la importancia metodolgica


de la teora menor.
En lo que sigue, haremos primero una breve exposicin de los conceptos
con que Katz y Foucault abordan esta problemtica. Luego intentaremos una
crtica de esos mismos conceptos con el fin de recuperar lo que en ellos nos parece
relevante. Por ltimo, trataremos de exponer nuestros propios puntos de vista
respecto de la teora menor y su relacin con la teora mayor en la construccin
de una mirada epistmico-metodolgica del proceso de investigacin.

Cindi Katz y su relacin con las teoras totalizadoras


En trminos generales, el artculo de Cindi Katz sostiene una posicin crtica
de lo que denomina teoras totalizadoras3 que parecen conformar el ncleo
fuerte del paradigma dominante en el medio acadmico occidental en los
ltimos aos.
Este paradigma descansara en una gnoseologa positivista fundada a su vez
en una concepcin lineal del tiempo y que define a la ciencia como un saber de
validez transhistrica (por tanto, como verdad ahistrica de alcance universal),
no dimensionada contextualmente ni condicionada por factores materiales de
ninguna ndole (se trate del acceso a recursos o de intereses subjetivos). Consecuentemente, la produccin de ciencia es considerada como actividad autorregulada, cuya legalidad propia y autnoma garantiza el deslinde infalible entre
xitos y fracasos es decir, la distincin inequvoca entre teoras que no resisten la
contrastacin y son descartadas y aquellas que superan adecuadamente el cotejo
con la realidad y entran a formar parte del patrimonio universal de verdades
cientficas (o conjeturas plausibles).
El carcter ahistrico y necesariamente acumulativo del conocimiento
cientfico involucrado en esta visin deriva lgicamente de la asuncin (usualmente no explcita) de un sujeto de conocimiento.
La definicin de la verdad cientfica como una y vlida para todo sujeto
racional posible conduce inevitablemente a una poltica de exclusin en razn
de su presunta no cientificidad que se extiende a toda teora o prctica de
investigacin cuya adscripcin a las reglas de produccin de conocimiento
derivadas de y validadas por el paradigma dominante es por lo menos dudosa.
Esta marginalidad de la legitimidad acadmica de sectores y grupos que hacen
ciencia conforme otras lgicas ha sido histricamente reforzada por el peso
aunado de dos factores:
3. Katz (1996).

86

La teora menor, el tiempo histrico y la prctica simblica...

En primer lugar, la vigencia del criterio de demarcacin4 del positivismo


lgico de tipo popperiano que parece resistir en saludable agona al intento,
exitoso en un sentido amplio, de desmonte de las visiones neopositivistas ms
estrechas que han sido el sustento terico de la prctica cientfica de las ltimas
dcadas.
En segundo lugar, el refuerzo que este mismo enfoque positivista ha recibido por parte de una de sus consecuencias observacionales5 ms conspicuas el
llamado giro tecnolgico, que a la trascendencia e ahistoricidad atribuida a
la ciencia ha sumado la autonoma de la legalidad tecnolgica que se realimenta
permanentemente automotivada por la lgica de la innovacin.
El efecto conjunto de estos factores se traduce en el carcter de tierra de
nadie que sigue teniendo an hoy gran parte de la produccin de conocimiento
a pesar de y justamente por la asimilacin de la crtica dentro del todava encorsetado universo acadmico que, desde su normativa que define qu es ciencia
y qu no, distribuye habilitaciones y proscripciones del terreno del discurso y
la prctica cientfica.
Los platos rotos de esta exclusin parecen pagarlos sistemticamente aquellos que trabajan bajo nuevas modalidades en los espacios intermedios es decir, en
los intersticios que constituyen las lneas de fractura del paradigma, o, en palabras
de la autora, los puntos de subdesarrollo por los cuales el lenguaje puede escapar.6

Michel Foucault y las teoras totalitarias


Tambin Foucault rechaza las pretensiones de lo que llama teoras totalitarias, a
las que reconoce algunos mritos en particular cuando se trata del psicoanlisis
o del marxismo y les adjudica un efecto inhibitorio7 (a diferencia de estas teoras
globales, y contra ellas, propondr Foucault el desarrollo de teoras localizadas,
regionales, particulares.8
La teora, para Foucault, no constituye sino [...] una caja de herramientas
[...], [...] se trata de construir no un sistema sino un instrumento [...] y [...]

4. Popper (1978).
5. Weber (1973) [1958].
6. Katz (1996).
7. Foucault (1979).
8. El papel de la teora hoy me parece ser justamente ste: no formular la sistematicidad
global que hace encajar todo; sino analizar la especificidad de los mecanismos de poder, percibir las relaciones, las extensiones, edificar avanzando gradualmente un saber estratgico;
Foucault (1979), p. 79.

87

Cora Escolar

esta bsqueda no puede hacerse ms que gradualmente, a partir de una reflexin


[...] sobre situaciones dadas.9

La teora menor como problemtica en ambos autores


De ah que en el discurso de Katz, ms all de cierta flojedad en el uso metafrico
del lenguaje lo que complica el lado tambin descriptivo de todo relato que
en principio e intencin asume centralmente la forma de planteo, estos intersticios representan la sospecha de grietas en el paradigma y evidencian que nada
permanece tal como lo definimos por mucho tiempo. La obstinacin de lo real
por contrariar nuestros intentos de simplificar su complejidad acta en direccin
favorable a lo que (siguiendo muy flexiblemente a Katz) puede entenderse como
una reelaboracin de la anomala que procede por descomposicin de lo mayor.
Para Foucault, lejos de pensar en una descomposicin de lo mayor, la reflexin
sobre situaciones dadas producira investigaciones genealgicas mltiples.10

Espacio intermedio, intersticio, lneas de escape:


el tornarse menor
Se trata, entonces, para el tema que plantea Katz, adems de una elaboracin ms
precisa de estos trminos espacio intermedio e intersticio del esclarecimiento del
panorama, acercando una descripcin del estado de las cosas en el cual la tensin
entre permanencia y cambio cuyo nexo fluido sera el tornarse o devenir del que
habla la autora podra ser, adems de mvil y exquisita, informativamente ms rica.
En efecto, no se trata de una peticin de principio de tipo semntico:
elaborar como conceptos las expresiones que la autora emplea permitira pasar
del lenguaje evocador de las imgines al cdigo de construccin y desciframiento
de lo real es decir, del sugerir al referir.
9. No digo que estas teoras globales no hayan procurado ni procuren todava, de manera
bastante constante, instrumentos utilizables localmente: el marxismo y el psicoanlisis estn
ah para confirmarlo. Sin embargo, agrega de inmediato: ...pienso que no habran procurado
tales intrumentos ms que a condicin de que la unidad terica del discurso quedase como
en suspenso, cercenada, hecha pedazos, trastocada, ridiculizada, teatralizada [...]; Foucault
(1979), p. 127.
10. Y esta genealoga, en tanto que acoplamiento erudito y del saber de la gente, no slo
ha sido posible sino que adems pudo intentarse con una condicin: que fuese eliminada la
tirana de los discursos globalizantes con su jerarqua y con todos los privilegios de la vanguardia terica; Foucault (1979), p. 129.

88

La teora menor, el tiempo histrico y la prctica simblica...

La utilidad de tal operacin no se agota en su rinde gnoseolgico en


tanto la autora seala que aun cuando las perspectivas no dominantes son
conocidas y aun citadas, sus reclamos no alteran en realidad el proyecto, a la vez
que enfatiza la importancia de la accin informada, una construccin descriptivamente apropiada del escenario es la condicin de posibilidad de orientar
en la direccin de lo viable la potencialidad transformadora que conlleva todo
tornarse menor.11
Resulta necesario poder identificar cules son y dnde estn los intersticios y los espacios intermedios para elaborar los puntos de ruptura en trminos
de reales y operativas lneas de escape, y es lgicamente imposible identificar y
sealar como blanco de una poltica de transformacin aquello cuyo concepto
es difuso. No se trata de una cuestin de nombrar, por cuanto esto remite a
la asignacin convencional de correspondencias entre las palabras y las cosas,
mientras que elaborar un concepto es construir desde lo lgico-lingstico la
identidad de un objeto.
La diferencia entre ambos actos es significativa: mientras el nombrar descansa sin mayores dificultades en la confortable suposicin de la existencia de
objetos ya dados al sujeto (equiparando cosa existente y objeto), el conceptualizar
involucra la perspectiva constructivista del conocimiento que hace del sujeto el
forjador activo de los objetos. Y esto no equivale, valga la aclaracin, a poblar el
mundo desde el lenguaje, por cuanto a menos que deseemos incurrir en esencialismos de difcil justificacin lgica, la entidad de los objetos es debida a nuestra
actividad de conceptualizacin y clasificacin de las cosas existentes.
En consecuencia, entre una sutil operacin lgica como lo es la elaboracin
conceptual de lo real, y algo tan escasamente abstracto como su transformacin,
la distancia est marcada por la construccin de una estrategia de cambio realista e implementable. Esto es, ni ms ni menos, transformar ese punto que es el
intersticio en un vector una lnea direccionada, en este caso, para garantizar
la habilitacin de otros discursos y prcticas igualmente cientficos, que tambin
construyen el mundo que habitamos colectivamente.
En el debate por legitimar las voces de estos otros constructores de mundos los activistas de la teora menor Katz defiende un propsito polticamente
crtico por cuanto que es sustantivamente democrtico: asegurar tambin para
estas otras lgicas el carcter de hogar del medio acadmico. Seala que los
reclamos de la teora menor, siendo conocidos y aun citados, no producen
de hecho ninguna modificacin en el paradigma dominante. La razn de este
eclipse pareciera, en principio, debida a una heterogeneidad en el estilo de producir conocimiento cientfico: Katz habla de una diferencia de desempeo,
11. Katz (1996).

89

Cora Escolar

atribuyendo a las teoras opositoras una lgica de produccin cientfica desde


un registro menor.
No obstante, la heterogeneidad de los lenguajes se resuelve, en realidad,
en un conflicto de intereses a travs del cual las teoras opositoras ponen en
evidencia el carcter encarnado del conocimiento en general y las condiciones
materiales alternativas que promueven o limitan la produccin de ciencia. Por
esta va crtica procede a mostrar el fundamento histricamente posicionado
de los registros diferentes: la heterogeneidad de lenguajes descansa, en ltima
instancia, en un fundamento material, que hace de la incomensurabilidad de las
teoras como enfoque de la historia de la ciencia una postura ideolgico-poltica
resistida en el debate acadmico ortodoxo.
En este sentido, el posible aporte de una lnea de pensamiento como
la que desarrolla la autora radica en llamar la atencin sobre la necesidad de
franquear el acceso al rango de la excelencia no slo a otras teoras, otras lgicas,
otros modos de producir conocimiento, sino lo que es ms importante de
acoger dentro del hogar acadmico a los grupos humanos que llevan adelante
esas otras prcticas.
Desde ya que tal propsito se inscribe de lleno en la praxis la accin
informada, en palabras de Katz, y que por lo tanto exige mucho ms que esclarecimientos tericos o deslindes conceptuales. Sin embargo, el primer paso en
esta direccin bien puede ser trabajar el ensanche de la nocin histricamente
elitista de excelencia, forzando los lmites del lenguaje de manera de producir, a
la larga, una democratizacin del enfoque desde el cual la propia intelectualidad
acadmica piensa su lgica de conocimiento en la generacin de conocimiento.
Este primer objetivo es seguramente modesto, pero su modestia no es insignificancia, y no por ello, por otra parte, es sencillo de alcanzar: si as fuera, los aos
de teora marxista, feminista, poscolonial, antirracista y otras singularidades12
habran logrado posiciones de relevancia en la vida acadmica norteamericana.
Lejos de ello, Katz revela muy a su pesar que estas otras miradas apenas si han
podido araar sin hacer mella el monoltico sentido comn acadmico para
usar una expresin de Gramsci que resulta aqu especialmente pertinente.

El intelectual especfico y su lucha en torno a la verdad


Como lo expresa Foucault, el intelectual especfico ha terminado por sustituir al
intelectual universal: [...] de este modo, el intelectual especfico, actuando dentro
de su mbito particular y de acuerdo a su especialidad y ello independientemente
12. Katz (1996).

90

La teora menor, el tiempo histrico y la prctica simblica...

de cualquier proyecto estratgico global cumplira, entonces s, un papel en


el trastocamiento del sistema de poder. Y contina: [...] Un nuevo modo de
ligazn entre la teora y la prctica se ha constituido. Los intelectuales se han
habituado a trabajar no en el universal, en el ejemplar, en el justo-y-verdaderopara todos, sino en sectores especficos, en puntos precisos en los que los situaban
sus condiciones de trabajo o sus condiciones de vida (la vivienda, el hospital, el
manicomio, el laboratorio, la universidad, las relaciones familiares o sexuales.13
Y esta lucha del intelectual especfico hace referencia ante todo y principalmente a la lucha en torno a la verdad. Pero entendiendo por verdad no [...]
el conjunto de cosas verdaderas que hay que descubrir o hacer aceptar sino el
conjunto de reglas segn las cuales se discrimina lo verdadero de lo falso y se
ligan a lo verdadero, efectos polticos de poder.14 De ah, que las luchas en torno
a la verdad implican para el intelectual un problema poltico fundamental. Y
esta situacin se expresa mejor en la concepcin que Foucault ha expuesto del
sistema educativo: [...] Qu es despus de todo un sistema de enseanza sino
una ritualizacin del habla; sino una cualificacin y una fijacin de las funciones
de los sujetos que hablan; sino la constitucin de un grupo doctrinal cuando
menos difuso; sino una distribucin y una adecuacin del discurso con sus poderes y saberes?.15 La lucha estara dirigida hacia la constitucin de un nuevo
rgimen poltico de verdad.

Teora totalizadora versus teora menor?


Avanzar en la direccin de la integracin no es, por otra parte, tan slo un legtimo
reclamo de progres nostlgicos. En efecto, asegurar la heterogeneidad de voces y
la posibilidad de potenciar la fertilizacin cruzada entre perspectivas, teoras y
prcticas es una bandera que debe levantarse no nicamente desde el deber ser
de la pluralidad democrtica esencial al oficio de cientfico, sino que responde
tambin a una necesidad prctica: este mundo nuestro al que agredimos y habitamos colectivamente no puede darse el lujo de descartar ninguna incubadora
de posibles soluciones para algunas de todas las heridas con que continuamente
lo lastimamos. Y, en esa direccin, no puede desdearse el aporte de estas otras
maneras alternativas conforme la denominacin estndar a la hora de idear
nuevas soluciones a nuevos problemas, nuevas maneras de enfocar problemas
13. Foucault (1979).
14. Foucault (1979).
15. Foucault (1980) [1970].

91

Cora Escolar

viejos y rpidas vas de adaptacin para las cambiantes condiciones de nuestro


escenario cotidiano.
Indicar una lnea de escape en esta direccin es, me parece, el logro que
el artculo de Katz alcanza, a la vez que evidencia desde su propia factura, los
giros de su expresin y la forma en que en l cohabitan un poco promiscua y
ligeramente temas y preocupaciones diversas un estado de la cultura acadmica
occidental actual y una agenda de urgencias pendientes de resolucin (y aun de
planteo adecuado).
Creo, siguiendo a Katz y Foucault, que en un medio intelectual y poltico
cansado de burdas interpretaciones, de la burocratizacin de los partidos, del
vanguardismo pretencioso que se erige en representante de las masas, que
muchas de las proposiciones de ambos autores aparecen como una bocanada
de aire fresco en un ambiente enrarecido. Y, esto, para los intelectuales contiene
otra virtud: la importancia de las microluchas cotidianas sin tener que preguntarse por el significado de esas microluchas en relacin con la sociedad global.
Es cierto que no pensar en perspectiva puede resultar estril, por ello, propongo
pensar en simultaneidad y articulacin. Creo que ha llegado el momento de
exponer nuestros propios puntos de vista y con ello lograremos que las teoras
totalizadoras acojan a las teoras menores, bien como realidades prcticas, bien
como utopas, que la utopa tiene su lugar en la historia.

Bibliografa
Foucault, M.: Poderes y estrategias en Microfsica del poder. Madrid, La Piqueta, 1979.
: Los intelectuales y el poder en Microfsica del poder. Madrid, La Piqueta,
1979.
: Nietzsche, la Genealoga, la Historia en Microfsica del poder. Madrid, La
Piqueta, 1979.
: Curso del 7 de enero de 1976 en Microfsica del poder. Madrid, La Piqueta,
1979.
: El orden del discurso. Barcelona, Tusquets, 1980 [1970].
Katz, C.: Towards minor theory en Environment and Planning D: Society and
Space, volumen 14, pp. 487-499, 1996.
Popper, K.: La lgica de las ciencias sociales, en Popper et al., La lgica de las
ciencias sociales, Mxico D.F., Grijalbo, 1978.
Weber, M.: Ensayos sobre metodologa sociolgica. Buenos Aires, Amorrortu Editores, 1973 [1958].

92

Captulo 5
PROCESO Y DISEO EN LA CONSTRUCCIN DEL
OBJETO DE INVESTIGACIN: LAS COSTURAS DE
FRANKENSTEIN O UN ENTRE-DOS QUE NO HACE DOS*

Juan Besse

Tras das y noches de increble trabajo y fatiga, logr averiguar la causa de


la generacin de la vida; y ms an, consegu dotar de animacin a la materia
inerte. [...] Pero este descubrimiento era tan grande y abrumador que
enseguida olvid las etapas que gradualmente me haban conducido a l,
y slo tuve ojos para el resultado.
Vctor Frankenstein
Mary Shelley, Frankenstein o el moderno Prometeo

I. Razones introductorias
Discernir los niveles epistemolgico, metodolgico y tecnolgico mediante los
cuales se lleva a cabo el trabajo investigativo hace al establecimiento de una

* El presente captulo surgi de las costuras de notas sueltas y pasajes de trabajos preexistentes.
Las lecturas y consideraciones de Cecilia Ros y Miriam Wlosko respecto de algunos de esos
escritos fueron un envite a dar forma a este trabajo. Cora Escolar y Juan Samaja hicieron lo
suyo gracias a una enseanza perdurable.

93

Juan Besse

analtica de la investigacin, sin la cual la metodologa como saber corre el riesgo


de ser capturada o, lo que es peor, reducida por los otros niveles, dificultando
de ese modo el entendimiento o la aprehensin de la complejidad de la lgica
de las prcticas de investigacin social. Para Jess Ibez, que lee a Bourdieu,
Chamboredon y Passeron, que a su vez leen a Bachelard, la tecnologa nos da
razn de cmo se hace. Pero antes de plantear el problema de cmo se hace, hay
que haber planteado los problemas de por qu se hace as (nivel metodolgico) y
para qu o para quin se hace (nivel epistemolgico). Bourdieu seala tres operaciones necesarias para el dominio cientfico de los hechos sociales: una conquista
contra la ilusin del saber inmediato (epistemolgica), una construccin terica
(metodolgica) y una comprobacin emprica (tecnolgica). Las tres operaciones estn jerarquizadas. Cada una da razn de las siguientes, construye un
metalenguaje sobre ellas. Bourdieu se inspira en Bachelard, para quien el hecho
cientfico se conquista, construye y comprueba.1
Decir que el hecho cientfico se conquista, construye y comprueba es establecer anterioridades donde lo lgico prima sobre lo cronolgico. Si hay en juego
una temporalidad, se trata de una temporalidad lgica no expresable de manera
directa en un tiempo cronolgico, el de la mera temporalidad ordinaria. Como
recurso grotesco, algo as como decir: el lunes conquisto, el martes construyo y
el mircoles compruebo. La comprobacin supone lgicamente la construccin y
esta ltima la conquista del objeto. Segn Badiou, en una concepcin experimentalista de la ciencia como la de Bachelard para la fsica o la de Canguilhem para
la fisiologa, el hecho experimental es l mismo un artefacto: es una escansin
material de la prueba y nunca la preexiste.2

1. Jess Ibez (1996) [1986], pp. 51-52. Vase El Oficio de Socilogo de Pierre Bourdieu,
Jean-Claude Chamboredon y Jean-Claude Passeron (1992) [1973]. En la introduccin
de este ltimo libro, denominada Epistemologa y metodologa, los autores sealan que
establecer, con Bachelard, que el hecho cientfico se conquista, construye y comprueba, implica
rechazar al mismo tiempo el empirismo que reduce el acto cientfico a una comprobacin y
el convencionalismo que slo le opone los prembulos de la construccin. A causa de recordar el imperativo de la comprobacin, enfrentando la tradicin especulativa de la filosofa
social de la cual debe liberarse, la comunidad sociolgica persiste en olvidar hoy la jerarqua
epistemolgica de los actos cientficos que subordina la comprobacin a la construccin y
la construccin a la ruptura: en el caso de una ciencia experimental, la simple remisin a la
prueba experimental no es sino tautolgica en tanto no se acompae de un explicacin de los
supuestos tericos que fundamentan una verdadera experimentacin, y esta explicitacin no
adquiere poder heurstico en tanto no se adhiera la explicitacin de los obstculos epistemolgicos que se presentan bajo una forma especfica en cada prctica cientfica (los destacados
son mos); Bourdieu, Chamboredon y Passeron (1992) [1973], p. 25.
2. Alain Badiou (2009) [2007, 1969], p. 54.

94

Captulo 5. Proceso y diseo en la construccin del objeto...

Destaco entonces que lo que define la entidad de una prctica de investigacin es el anudamiento necesario entre la teora, el mtodo y la tcnica,3
nudo siempre singular, cuyo devenir en tanto anudamiento da lugar a lo que
suele denominarse el proceso de investigacin. La materializacin de las acciones
que hacen dicho proceso y las decisiones racionales de diseo que lo puntan
presuponen el enlazamiento de los tres niveles, operaciones y modalidades que
Ibez sealara:
Relacin

Niveles

Operaciones

Modalidades

1 teora

Epistemolgico

Conquista (epistmica)

Para qu / para quin

2 mtodo

Metodolgico

Construccin (terica)

Por qu (se hace as)

3 tcnica

Tecnolgico

Comprobacin (emprica)

Cmo

Cada uno de esos tres niveles, que es solidario de los otros, le imprime a
cada momento del proceso de investigacin una primaca relativa que se despliega
peculiarmente, con nfasis distintivos, en la prctica de diseo. Se trata entonces
de puntualizar aspectos propios de los tiempos y las operaciones conceptuales y
prcticas de la construccin del objeto en el proceso de investigacin. La cuestin es
entonces transmitir la complejidad de las relaciones entre:

los niveles (epistemolgico, metodolgico, tecnolgico)


las operaciones (conquista contra la ilusin del saber inmediato, es decir
las relaciones entre la ruptura, el obstculo y la vigilancia epistemolgica;
construccin terica del objeto de estudio y comprobacin emprica del
mismo mediante la obtencin y procesamiento de informacin) y
las modalidades (cmo, por qu, para qu y para quin)

Es ya un lugar establecido de la retrica4 construccionista, la postulacin


de relaciones entre teora, mtodo y tcnica en el trabajo de constitucin del
objeto de estudio. Dichas relaciones suelen ser enunciadas como la relacin
T-M-T, entendindose as una cierta universalizacin del interjuego y por

3. Sobre este punto en particular, vase Cora Escolar (2000).


4. No slo en el sentido de giros argumentales que fundan una posicin sino tambin como
retrica especulativa, dice Quignard, tradicin letrada antifilosfica que recorre toda la
historia occidental desde la invencin de la filosofa; Pascal Quignard (2006) [1994], p. 9.
Pienso que hay en Bourdieu, como emblema de algunos otros, y su estilo de trabajo intelectual
ciertas trazas de esta filiacin retrica.

95

Juan Besse

ende su carcter necesario. Se trata entonces de relaciones contingentes que en


la medida que den a luz un producto se dir que han sido o devenido necesarias.
As, pensando en la transmisin de ese carcter necesario de la relacin
teora, mtodo, tcnica, surgi la potencia de ciertas figuras topolgicas que logran
no slo graficar las relaciones entre los elementos sino dar cuenta de la consistencia del
anudamiento que rebasa lo imaginario de los vnculos y se proyecta sobre la escritura
del proceso de investigacin y por lo tanto sobre su producto. La idea es que las figuras
que se usan para mostrar modos de relacin eviten abordajes simplificadores
que conduzcan por una parte, a pensar una aprehensin independiente de la
teora, del mtodo y de la tcnica en el proceso de investigacin y por otra, a una
escisin entre el proceso de investigacin y la produccin tanto del objeto como
del sujeto de la investigacin.5
Al buscar figuras lgicas de transmisin del enunciado si hay investigacin
hay anudamiento, la topologa6 pero tambin sus usos tal como ha sido utilizada
por ejemplo por Lacan en un campo distinto al de la matemtica, muestra su
fecundidad para otros usos.7 Guitart, como matemtico, realiza al respecto una
indicacin pertinente y estimulante para el campo de las ciencias sociales
cuando dice el alcance de lo que Lacan [hace] puede verse en la necesidad de
proponernos con sus elaboraciones en torno a objetos matemticos, como la
banda de Moebius y el entrelazamiento borromeo, no es tanto del orden de la
topologa (elaboracin de los discursos sobre la cuestin de los lugares) como
de lo que yo llamara logotopa (elaboracin de lugares sobre la cuestin de los
discursos).8 Entre esas figuras topolgicas, o si seguimos a Guitart, logotpicas,
la del anudamiento borromeo permite visualizar un entre tres que no hace tres.9

5. La enseanza de la metodologa por va de inventario suele desembocar en modos de


rubricar, por parte del enseante o del investigador, imgenes de desresponsabilizacin subjetiva (y por tanto objetiva) respecto del objeto construido en la prctica de investigacin.
El investigador suele aparecer como mero mediador entre el objeto y el conocimiento.
6. Una semblanza accesible sobre los nudos puede consultarse en Ian Stewart (2004) [1987].
7. Cabe sealar aqu los riesgos de imaginarizacin que pueden producir esas figuras si no se
marcan adecuadamente ciertos principios que reduzcan la tentacin de pensarlas como nuevas
formas de sutura o dialectizacin que terminan invitando a los siempre buscados efectos de
cierre, en el sentido de un completamiento sin punto ciego.
8. Ren Guitart (2003) [2000], p. 44.
9. Los nudos borromeos son figuras topolgicas que fueron desarrolladas conceptualmente por
Jacques Lacan para matematizar (matemizar) la enseanza del psicoanlisis a partir de 1972 y, de
ese modo, transmitir un saber que paradjicamente no puede reducirse, en tanto saber clnico,
a una mera enseanza. En ese sentido algunas figuras topolgicas permiten graficar relaciones
complejas y enfatizar el carcter analtico de las distinciones, siempre proclives a fuerza de
prcticas a sustantivarse. La denominacin debe su nombre a una figura presente en el blasn

96

Captulo 5. Proceso y diseo en la construccin del objeto...

Tres que slo es posible enlazar mediante la construccin de un cuarto trmino; es decir algn grado de dispnsese el neologismo efectuacin del sujeto de
investigacin, esto es un sujeto investigador. Donde el trmino investigador hace
referencia a algo que es necesario producir cada vez y no a una sustancia o una
facultad pre-existente, anterior y exterior a la prctica de investigacin misma.
Con esto queda establecido como supuesto que no slo el objeto de investigacin
es del orden del efecto sino que el sujeto tambin lo es.10

de la familia milanesa Borromeo, consistente en una cadena de tres, tal que al desatar uno de
los anillos de esta cadena los otros dos se deshacen [...] y si los nudos borromeos interesan es
a causa de su funcin esencial, es decir, del tipo paradjico de enlace que instituyen: Qu
es una topologa? Una topologa declarar Lacan en su charla el Savoir du psychanaliste es
algo que tiene una definicin matemtica. La topologa es lo que se aborda en primer lugar
mediante relaciones no mtricas, relaciones deformables. Propiamente hablando, es el caso de
esas especies de crculos blandos [...] cada uno es una cosa cerrada blanda que se sostiene por
estar encadenada a las otras. Nada se sostiene solo. Esta topologa, por su insercin matemtica, est
ligada a relaciones de significancia, es decir, que es en tanto que esos tres trminos son tres que vemos
que por la presencia del tercero se establece una relacin entre los otros dos. Es esto lo que quiere decir
el nudo borromeo (destacados nuestros); Claude Cont (1996) [1993], p. 88. Asimismo, el
nudo procede de un mtodo emparentado con el de la ciencia: el mtodo que cobra consistencia
gracias a una dimensin por la cual pasamos de la demostracin a la mostracin, es decir, a una
evidencia que ya no obedece nicamente a la calidad imaginaria de la demostracin sino tambin
a la calidad de lo real; Charles Melman (2003) [2001], p. 85. Por tal razn no se tratara de una
mera ilustracin, una imagen pertinente. As los dibujos como medios para hacer efectiva una
representacin grfica ponen en escena una captura imaginaria, pero al tratarse de una escritura
ya introducen el simbolismo. En esa direccin, Granon-Lafont afirma que Lacan demanda
del nudo borromeo explicar, formalizar relaciones que por lo dems no estn escritas. El nudo
no ilustra las relaciones entre los trminos, las crea; Jeanne Granon-Lafont (1999) [1987], p. 142.
10. Segn Foucault el conocimiento es un efecto de superficie; su invencin en los trminos
sostenidos por Foucault comporta una doble ruptura. Ruptura con la naturaleza humana pero
tambin con la naturaleza de la cosas. Con la naturaleza humana, porque el sujeto de conocimiento
no es del mismo nivel que la o al menos una naturaleza humana (ya sea se entienda por naturaleza humana una determinada estructura anatmica y fisiolgica compleja caracterizada por un
atributo sutil como el prensilismo; una co-pertenencia entre lo humano y el orden simblico; la
posesin de un aparato para proferir el lenguaje; el hecho de ser seres hablantes) sino que entraa
un plus. Ruptura con la naturaleza de las cosas porque el conocimiento tampoco se desprende de
la naturaleza de las cosas, las cosas no reclaman ser conocidas y esto ni aunque las cosas humanas
se definan por su estar en la lengua o posean el atributo del habla o la potencialidad de ser dichas.
En tal sentido, Foucault no desconoce la existencia de una materialidad de hecho independiente del acto de conocimiento, materialidad que pre-existe al trabajo de constituir el objeto sino
que enfatiza el argumento de que el conocimiento slo es posible mediante la distancia o mejor
dicho el proceso de producir un distanciamiento entre un sujeto y un objeto que se produciran
con el acto mismo de conocer, pauta que nos es brindada por el lenguaje: conocer es co-nacer;

97

Juan Besse

En sntesis, el anudamiento entre teora, mtodo y tcnica que posibilita


llevar a cabo un proceso de investigacin y la construccin de un objeto se produce simultneamente con la efectuacin del sujeto.11
En ese sentido, el proceso de investigacin que conduce a la construccin
del objeto es un proceso tridimensional, a la vez epistemolgico, metodolgico
y tecnolgico. As como de un objeto tridimensional no cabra preguntar si es
ancho o largo porque es ancho, largo y alto; respecto de un proceso de investigacin no cabe preguntar si es terico o emprico, no cabe tampoco escindir la
teora del mtodo o ste ltimo de la tcnica.

II. Los usos del trmino proceso de investigacin


Una va fecunda para abordar la nocin de proceso de investigacin es descomponer el trmino a partir de mltiples cruces. As, un camino es el rastreo en
algunas definiciones de sus marcas etimolgicas pero tambin de su historia
conceptual, tanto desde el punto de vista de su significado referencial (un abordaje semntico) como de los usos efectivos en el campo cientfico y con mayor
nfasis en el campo de la investigacin social.
La tarea entonces es tomar cierta distancia respecto del trmino proceso
de investigacin. Como primera aproximacin hacerlo no slo en lo tocante a
su significacin erudita o manualstica sino tambin a su significancia social.12

Michel Foucault (1984) [1973]. Por ende, el sujeto no coincide con el investigador (aunque lo
presupone, es su condicin necesaria pero no suficiente) y el objeto no coincide con las cosas
(aunque las presupone), se producen junto con el conocimiento en una fabricacin que no es
transparente ni del todo conciente para el investigador. Est claro que Foucault sube la apuesta de
la teora del conocimiento kantiana mediante la incorporacin del poder y la historicidad. Y que
lo hace por la va de la incorporacin de elementos conceptuales provenientes del pensamiento
de Nietzsche a travs de los cuales pone en perspectiva el conocimiento pero tambin el objeto
y el sujeto de conocimiento. Vase en este libro nuestro comentario sobre el libro de Vanden
Berghe Lacan lector de Simmel: una extraa alianza.
11. Sujeto y objeto no son causa de conocimiento sino que son del orden del efecto. O en
todo caso sujeto y objeto se encuentran en el lugar de causados uno respecto del otro pero
a condicin de preservar un punto de imposibilidad: el sujeto no puede decirlo todo acerca
del objeto y el objeto no puede ser dicho todo.
12. Acerca de la significancia o insignificancia social, de manera muy preliminar, cabe decir
que los usos del trmino se inscriben en un orden del discurso que habra que indagar caso
por caso y que la magia del trmino se ve reforzada, entre otras impulsiones, por la nocin
de proceso en tanto progreso. En la lengua de los argentinos, la marca del significante Proceso
de Reorganizacin Nacional es motivo de vacilaciones o impasses discursivos.

98

Captulo 5. Proceso y diseo en la construccin del objeto...

La eficacia simblica del concepto le viene dada por un orden que excede las
cuestiones epistemolgicas y metodolgicas, es decir que su significacin no se
da por el mero trmite de las razones expuestas por las teoras de la ciencia, del
conocimiento o de la investigacin que circulan en las instituciones acadmicas
o cientficas sino tambin por los alcances de su inscripcin social. Siguiendo a
Canguilhem, la cuestin es explorar no slo en el terreno discursivo de lo que la
ciencia dice sobre el proceso de investigacin sino sobre lo que no dice o dice no.
Proceso de investigacin es un trmino que enlaza dos significantes polivalentes y enraizados de un modo u otro en el habla social. Evolucionar y conocer
hacen sentir all su escansin o corte histrico. Digamos que se trata de un concepto eminentemente moderno, ilustrado, faro de luz durante al menos dos siglos.
Tambin que se est ante una palabra encandilante. De qu distintos modos el
evolucionismo una sucesin de fases, etapas o estadios correlativos y necesarios y
el funcionalismo la visin de algo como un todo de partes interdependientes y
con imperativos de regulacin interna estn presentes en el trmino? Se trata
entonces, como dira Canguilhem, de distinguir y diferenciar lo normal de
lo normativo y ver cmo el significado ms asentado de normalizacin es un
producto arbitrario de la confusin entre normatividad y normativismo (en tanto
uso espreo o explotacin poltica o ideolgica de la norma).13
Segn Allouch y la metodologa como campo con aspiraciones disciplinarias tanto como los usos del trmino en dicho campo no son ajenos a este
boceto el trmino proceso viene del latn processus que quera decir progreso;
es eso que va adelante, de all su sentido anatmico de prolongamiento, saliente, divertculo. Littr lo define como un conjunto de fenmenos concebido
como activo y organizado en el tiempo (el singular seala que esos calificativos se
refieren al conjunto como tal y no a los fenmenos). Guilbaud en su libro sobre

13. Una de las certidumbres relativas que orientan este trabajo indica que no podemos rehusar
de la normatividad pero tampoco caer en el normativismo; es decir que en esa delgada lnea
se juega la diferencia entre la razn y la locura. Al respecto Legendre dice que importa no
confundir una reflexin sobre la normatividad con el despliegue de un pensamiento normativo. La
sociologa al menos la que no es ciega a sus propios fines ha perfeccionado suficientemente
sus mtodos para favorecer esta distincin. La explotacin social y poltica de la normatividad
es una cosa, la cuestin vital del vnculo de un sujeto con la normatividad es otra cosa. Ninguna
sociedad humana podra prescindir de poner en orden a sus sujetos (destacados mos); Pierre
Legendre (1996) [1985], p. 11. Una asercin similar ofrece la obra de Georges Canguilhem
Lo normal y lo patolgico, al distinguir entre el cuerpo normado como cuerpo social externo producido por el cientfico en el quehacer de su ciencia (laboratorio, estadsticas) y el
cuerpo normativo en tanto cuerpo capaz de innovar, de producir respuestas inditas, esto
es, la normatividad como instrumento a travs del cual el ser viviente se singulariza; vase
Guillaume Le Blanc (2004) [1998], pp. 46-66.

99

Juan Besse

la ciberntica da la definicin siguiente: ...una teora general de los procesos,


palabra que designa ya sea una sucesin de fenmenos, dotada de cierta coherencia
o unidad (aqu los calificativos se refieren a la sucesin como tal) ya sea la fuente
o la gnesis de esta sucesin. [...] Es cierto, Freud no cerr definitivamente esta
puerta al proceso, lo cual nos puede sorprender viniendo de quien sin embargo
haba reconocido que en el hombre no exista la ms mnima tendencia al progreso.14 Para Allouch el proceso entendido como progreso por lo que supone
como direccin homognea y orientada, ofusca el acto. As, siguiendo a este
autor, Lacan, al forcluir el proceso psiquitrico, dara lugar al acto (analtico).15
A semejanza de ese gesto terico, en el campo de la investigacin social se
puede decir que cuestionar la nocin de proceso de investigacin no es desestimar
su lugar sino reubicar su importancia y abrir la caja negra: desplazar la vigilancia
epistemolgica desde el proceso de investigacin (historicismo que cree que el
sentido viene del pasado) hacia el acto investigativo (cuya marca es historizante
y no historicista).16 Y tal vez este reavivo del acto de investigacin no sea otra cosa
que la necesidad de perder apoyo en el proceso, reducir su hipostasa en el
discurso metodolgico de la ciencia y por prolongacin en el de la ciencia social,
afn a lo que Samaja sugiere cuando dice la actividad investigativa efecta una
modificacin en el sistema originario de observables y de representaciones del
objeto de estudio. Efectuadas las actividades y producido el resultado, el proceso
remata y se extingue en el producto.17
La nocin de proceso de investigacin puede ser interrogada desde otras
concepciones que la despegan de la nocin de progreso. Por ejemplo, Jullien,
en su Tratado de la eficacia, desde una perspectiva comparativa que examina la
nocin de eficacia en el mundo griego, despus romano-cristiano, y la confronta
con la concepcin de proceso en el mundo chino, revela un corte de base entre
procesar y progresar. As, dice Jullien, la leccin china, en sntesis, reside en que la
eficacia es siempre el resultado de un proceso. Es necesario un desarrollo. Podrn
percibir aqu la gran nocin china del tao, la va, o, como acabo de traducirlo,
la viabilidad. Pero no podemos equivocarnos: a pesar de lo que el tema de la
va parece tener fatalmente en comn, a travs de la diversidad de las culturas,
14. Jean Allouch (1994), p. 20.
15. Agrega Allouch que en psiquiatra, en psicoanlisis, pero tambin en otros campos
(notablemente en historia) uno encuentra regularmente y hasta en los mejores trabajos, ese
procedimiento bastante curioso que consiste en hacer de un caso, de una monografa que
ofrece una secuencia de acontecimientos, un proceso [...] es casi general la tendencia que
hace de la distincin del reconocimiento de un proceso, el criterio de una comprensin al fin
cientfica de un objeto que de golpe tambin lo sera; Jean Allouch (1994), p. 17 y p. 18.
16. As diacrona no es, por sucesin de tiempo crnico, historicidad.
17. Juan Samaja (2003) [1993], p. 46.

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Captulo 5. Proceso y diseo en la construccin del objeto...

la va china no es una va que lleva a, como la va religiosa en Europa, o la va


de la filosofa que, como el principio de Parmnides, conduce a la verdad. En el
contexto cristiano, la va lleva al Padre (a la Salvacin, a la Vida eterna). Nuestra
imaginacin europea siempre relaciona la va con un final, siempre hay un telos;
mientras que el tao chino no es una va que lleva a, sino la va por donde la cosa
pasa, por donde es posible, por donde es viable. Es la va de la regulacin, la
va de la armona por donde el proceso, que no se desva, vuelve a pasar incesantemente. [...] aqu no hay ninguna idea de resultado; se trata de un proceso
y no de un progreso.18
As, atento a la va china pero sin desafiliarse de la va occidentada, diversos autores, entre ellos Samaja, han sealado los usos, muchas veces confusos e
imprecisos, de trminos tales como proceso, diseo, mtodo o proyecto de investigacin. Que si bien son trminos que refieren a aspectos de la investigacin que
se encuentran estrechamente vinculados en la prctica de produccin de conocimiento es necesario distinguirlos como dimensiones especficas de dicha prctica.
Demos un rodeo antes de avanzar en la definicin de proceso que ofrece
Samaja.
La asuncin bsica del programa para una epistemologa de las ciencias
sociales impulsado por Bourdieu, Chamboredon y Passeron a principios de los
aos 70, y cuyo manifiesto es El Oficio de Socilogo, se organiza sobre el intento
de evitar la disyuncin sustantiva entre epistemologa y metodologa, o dicho en
otras palabras entre teora y mtodo, esto es dejar de suscribir la separacin
realista entre teora y observacin, teora e investigacin, teora y prctica que,
aunque sutilizada, impona el canon metodolgico derivado del programa de Paul
Lazarsfeld y continuado por Galtung: teora teoricista y metodologa empirista.
La cuestin entonces es buscar el atajo para salir de la encerrona que insiste
en separar en trminos sustantivos19 la teorizacin del objeto de estudio respecto
del proceso de investigacin, entendido este ltimo como el proceso de elaboracin del diseo de investigacin20 pero que al no coincidir uno a uno con l lo
rebasa y lo afecta. En esa direccin se orienta la recuperacin del aserto de Kant,
parafraseado por Pierre Bourdieu, cuando dice que la teora sin investigacin
emprica est vaca y la investigacin sin teora est ciega.
El discurso metodolgico (no el clsico sino el del pasado reciente) ha
introducido un trmino como es el de estrategia de investigacin o estrategia
terico-metodolgica que viene a cuestionar, es decir a darle otro significado u
18. Franois Jullien (2006) [2005], pp. 78-79.
19. Es decir, en trminos prcticos y no analticos.
20. En la acepcin restringida que hace referencia al diseo como el conjunto de operaciones tcnicas destinadas a la obtencin de informacin, punto que desarrollar en el acpite siguiente.

101

Juan Besse

otro alcance, al trmino proceso de investigacin. La nocin de estrategia de


investigacin desnaturaliza o si preferimos desnormaliza la temporalidad de
la secuencia investigativa y, por ende, viene a resolver los problemas derivados
del empastamiento entre proceso (construccin por la accin) y diseo (construccin por la razn). Sin embargo, agrega otras dificultades: supone, desde
una asuncin demasiado poltico-militar de la nocin de estrategia la idea de
un gobierno cuasi-pleno sobre la prctica de investigacin.21
En contraste con la estrategia de investigacin entendida como gobierno de
la prctica, Samaja identifica mltiples aspectos del proceso de investigacin y, de
este modo, matiza los alcances de la lgica estratgica mediante la inteleccin de
un punto de imposibilidad. Dice Samaja: con el trmino proceso de investigacin
cientfica quiero hacer referencia a la totalidad de las acciones que se ponen en juego
en el curso del proceso cuyo producto final es eso que se denomina conocimiento
cientfico. En ese conjunto estn comprendidas no slo las acciones conscientes,
sino tambin las inconscientes. No slo las acciones individuales, sino tambin las
institucionales. Es una nocin sumamente abarcativa y es susceptible de ser examinada en diversas escalas de tiempo, de espacio y de contexto social,22 brindando
as una definicin sumamente amplia de la nocin de proceso de investigacin que
no deja de resultar til a la luz de uno de los presupuestos bsicos antes esbozados.
Sobre el caamazo de la definicin de Samaja, s es posible sostener
entonces el presupuesto de que la existencia del proceso de investigacin es
tributaria de la relacin o del anudamiento teora-mtodo-tcnica pero no por
ello se recubren con exactitud o son trminos intercambiables. Con esto quiero
decir que hay proceso si hay anudamiento, esto es que el anudamiento T-M-T
es condicin necesaria pero no suficiente de la prctica de investigacin que se
materializa en actos de investigacin singulares que retroactivamente pueden
ser inscriptos, a los fines de una enseanza, en la lgica y la cronolgica de un
proceso de produccin de conocimiento.
La definicin de Samaja recuerda la afirmacin de Bourdieu acerca de que
la accin social no es lo mismo que la eleccin racional.23 Dicho de otro modo,
que el proceso en tanto accin social no puede ser reducido a las elecciones
racionales del diseo y viceversa.
Es el mismo Samaja quien propone un concepto de diseo como articulador entre el proceso y el proyecto. As, en coincidencia con Samaja, el concepto
21. Gobernar, una de las profesiones marcadas por la imposibilidad segn Freud.
22. Juan Samaja (2004), pp. 47-48, definicin que corrige y especifica parcialmente, sobre
todo en lo referente a la relacin del proceso con el diseo y el proyecto, a la propuesta en
Juan Samaja (2003) [1993], pp. 204-205.
23. Pierre Bourdieu (2000), p. 81.

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Captulo 5. Proceso y diseo en la construccin del objeto...

de diseo (uno de los conceptos principales del discurso y la enseanza metodolgica) permite representar una articulacin mediadora entre el proyecto y el
proceso de investigacin pero a condicin de que el proceso y el diseo no se
confundan con el proyecto.24
Ser cuestin entonces de desempastar la nocin de proceso de investigacin respecto de sus connotaciones progresivas (algn progreso se espera pero no
por eso se da por supuesto: es el progreso difcil) como tambin de sus ilusiones
progresistas (por procesar progresaremos: es el progreso fcil). Esto habilitar
discernir ms adecuadamente el registro propio del proceso de investigacin
respecto del registro del diseo y animar a pensar sus articulaciones en otro
trazado epistemolgico al que, me pregunto, tal vez sea prometedor denominarlo
bajo el nombre ms antiguo de trabajo de investigacin.

III. Los usos del trmino diseo de investigacin


Con el fin de reducir algunos problemas semnticos en torno al trmino diseo
de investigacin desbrozar de manera somera algunos significados y sentidos
asociados a diversas acepciones del trmino diseo presentes (y frecuentes) en
la lengua de los metodlogos e investigadores sociales. Partimos del supuesto
pragmtico de que los significados dependen de los usos de las palabras. As,
el trmino diseo de investigacin reconoce tanto en el campo de la literatura
metodolgica que nutre los modos de hacer investigacin social como en el
discurso de los propios investigadores sociales, cuando cuentan la cocina de su
prctica, al menos, tres acepciones bsicas que remiten a diferentes operaciones
discursivas y prcticas de la investigacin.
Como ha sealado Lacan el sentido es un recipiente agujereado. No es
cuestin entonces de detener la prdida o el deslizamiento de sentido mediante
un parche al recipiente, o su normalizacin, que es casi lo mismo; sin esa prdida de sentido sera imposible pensar la propia inteleccin sobre las prcticas de
investigacin. Sin embargo, ponerse de acuerdo acerca de qu decimos cuando
decimos diseo no est de ms. Ayuda a pensar la prctica de investigacin al
poner en palabras el modo en que pretendemos recortar conceptualmente la

24. Dado que ni el proceso ni el diseo apuntan necesariamente a la formulacin de un


proyecto para Samaja mero documento de gestin que plasma por lo general, en los inicios
de un proceso de investigacin, el estado de conocimiento de un investigador o equipo de
investigadores y lo hace con el fin de intercambiar un plan de trabajo por reconocimiento
simblico (financiamiento, becas, adscripcin o cobijo institucional). Con Lvi-Strauss se
puede decir que el proyecto se inscribe en la lgica del intercambio.

103

Juan Besse

realidad en estudio, obtener informacin y finalmente a travs de la construccin de los datos en relacin a una problemtica, construir y validar un objeto
de investigacin.
Tres son los usos ms habituales:
1)
2)

3)

El que asocia el trmino diseo con la elaboracin de proyectos de investigacin.


El que asocia el trmino diseo con la formulacin terico-conceptual del
objeto de estudio (recorte del tema, planteo del problema y establecimiento
de los objetivos de investigacin, elaboracin del estado de la cuestin y
desarticulacin del mismo para rearticular los conceptos en el interior del
marco terico, etc.).
El que asocia el trmino diseo con la elaboracin de procedimientos e instrumentos de obtencin de informacin, es decir con el diseo de las tcnicas
de investigacin social.

A pesar del orden que les he impuesto,25 es la elaboracin de proyectos la


acepcin menos frecuente (y a mi juicio la menos pertinente o la ms inadecuada) y es la elaboracin de tcnicas la ms extendida. Pasemos revista entonces a
las acepciones 2 y 3.
De los usos del trmino diseo se desprende una acepcin madre que
aplica el sustantivo diseo a un estado racional y explicitable del proceso de
disear una investigacin. Llevar a cabo una prctica de diseo sera entonces
propiamente anudar la teora, el mtodo y la tcnica. Y as las prcticas de diseo
quedan asociadas a lo que efectivamente hacen los investigadores en el proceso
de investigacin.26 Identifiquemos entonces dos momentos del diseo en el
proceso de investigacin.
Si descartamos la elaboracin de proyectos como trmino intercambiable
con la nocin de diseo de investigacin27 encontramos en una punta de ese
arco de acepciones una definicin amplia que refiere al proceso de formulacin
terico-conceptual del objeto de investigacin (recorte del tema, problema,
objetivos, estado de la cuestin y elaboracin de los supuestos y conceptos tericos fundamentales, etc.) y le permite al investigador anticipar mediante una

25. En consonancia con distintos momentos del proceso de investigacin tal como han sido
imaginados por las imgenes prevalecientes en la literatura metodolgica de las ciencias sociales.
26. El uso del trmino lleva hacia otros deslizamientos semnticos. A esos deslizamientos de
sentido vamos a denominarlos acepciones no excluyentes de un significante que a fuerza de
ser usado cobija el secreto de la coexistencia pacfica.
27. Elaborar un proyecto supone una prctica de diseo pero no es lo mismo. Tambin supone
una prctica de diseo confeccionar un artculo, una ponencia, una tesis, un libro, un informe.

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Captulo 5. Proceso y diseo en la construccin del objeto...

representacin organizada del punto de partida el inicio de la construccin del


objeto en el proceso de investigacin.
A este primer momento, podemos denominarlo diseo de investigacin en
sentido amplio y recalcar que hace referencia a la construccin terica del objeto.
En la otra punta del arco, una acepcin restringida que define al diseo como
la opcin tcnica adecuada a un determinado tipo de problema de investigacin28
y que entiende al diseo como un dispositivo exclusivamente tcnico. Esto es
el diseo de los procedimientos e instrumentos de obtencin de informacin.
Ahora bien, cuando disear reemplaza como verbo a investigar no lo hace
como sinnimo. El uso del verbo disear est poniendo nfasis en la dimensin
estratgica del proceso de investigacin. Desde el punto de vista etimolgico,
diseo significa plan, programa o hace referencia a algn tipo de anticipacin
de aquello que se pretende conseguir: la construccin de un objeto.
Morin recupera la etimologa comn que tienen los trminos diseo y
designio,29 lo cual hace pensar en la tensin que estructura el sentido de lo que
se quiere comunicar cuando se habla de disear una investigacin. Por un lado,
un plan de investigacin, es decir hacia dnde se apunta, qu se quiere recortar/buscar, pero tambin con qu procedimientos e instrumentos (cmo?); y
entonces lo que se resalta es el componente tcnico del disear. Como investigadores, no slo planteamos una pregunta y perseguimos un objetivo, sino que
armamos los instrumentos que permitirn la consecucin del mismo. Y es esa
combinatoria de componentes estratgicos y tcticos lo que se quiere significar
cuando en trminos ms modernos (unas dos dcadas y media) se habla de una
estrategia terico-metodolgica. En ese sentido la denominacin estrategia tericometodolgica subsume, en su mismo fraseo, ambos momentos del diseo de
investigacin y reconoce al proceso de investigacin como el locus en el que se
anudan, en el tiempo tanto lgico del sujeto como cronolgico de la prctica,
la teora, el mtodo y la tcnica. As, la teorizacin no est ni antes ni despus
del proceso de investigacin, orienta y acompaa el proceso de investigacin
desde sus inicios pero no es todo si fuera todo estaramos en el teoricismo. Contrarreembolso, la investigacin (en el sentido restringido que la entiende como
intervencin tecnolgica) nutre la teorizacin pero no la sustituye si la sustituyera
estaramos en el empirismo.30

28. Por ejemplo, Alvira sostiene que un diseo de investigacin se define como el plan
global de investigacin que [...] intenta dar de una manera clara y no ambigua respuestas a
las preguntas planteadas en la misma; Francisco Alvira (1996) [1986], p. 87.
29. Edgar Morin (1995) [1990].
30. Una ancdota de Rubert de Vents prepara el terreno para los apartados que siguen; as,
dice el autor que no es cuestin de pretender que la existencia y eficacia de las imgenes

105

Juan Besse

Para redondear, en pocas palabras, y a riesgo de redundar dir que en


la literatura metodolgica o en los discursos de las ciencias sociales que dan
cuenta de la cocina de la investigacin hemos podido aislar dos grandes usos
del trmino diseo:31
a)

b)

Un uso tal vez el menos extendido asociado a la formulacin tericoconceptual del objeto de estudio (tema, problema, objetivos, pasaje del
estado de la cuestin al marco terico, etc.). Acepcin en la que el trmino
diseo queda recubierto, en parte, por la nocin de mtodo y a la que llamar
apelando a un distingo clsico, diseo de investigacin en sentido amplio.
Un uso tal vez el ms habitual asociado a las operaciones tecnolgicas
de elaboracin de instrumentos y procedimientos de aplicacin de dichos
instrumentos. Acepcin en la que el trmino diseo queda recubierto, en
parte, por la nocin de procedimiento y a la que llamar diseo de investigacin
en sentido restringido.
*

Es un lugar comn calificar a las investigaciones en cuantitativas y cualitativas. Ahora bien, en qu nivel del diseo y en que momento del proceso de
investigacin cabe la distincin entre diseos cuantitativos y cualitativos?

sea algo nuevo, pero s que su paso de la natura a la cultura, su transformacin en productos
expresamente manufacturados para ser asumidos, no ha supuesto tanto la desmitificacin de las
ideologas como la reprogramada remitificacin de una supuesta experiencia directa y eficacia
inmediata. Slo as puede comprenderse que el culto a la imagen y el empirismo ms estricto
se amalgamen sin conflicto alguno en la cultura norteamericana. Empricos, pragmticos y
profundamente desconfiados respecto de las ideologas, los americanos no se escandalizan sin
embargo si la Casa Blanca lanza la operacin Candor como una campaa de marketing, cuyo
objetivo declarado es mejorar la imagen del Presidente despus de Watergate. Igualmente
empricos en sus investigaciones, los antroplogos de Harvard rechazan las especulaciones
de Mauss o Lvi-Strauss y se atienen estrictamente a lo que el indio Juan o la patrona Mara
les cuentan sobre su concepcin de Dios o de las estaciones. Slo que el indio Juan pronto
aprende que cuanto ms larga y barroca es su historia ms propina saca. De modo que, bajo
los dlares, hacen proliferar en Mxico tantos mitos y tradiciones como tesis doctorales se
escriben en USA. Tesis todas, claro est, que transcribirn con exactitud las observaciones y
entrevistas realizadas. La conclusin de mi mujer, luego de trabajar con los antroplogos de
Harvard, creo que es en este sentido definitiva: puesto que ellos son empricos y se niegan
a inventar teoras... lo que inventan o pagan para que les inventen son los hechos mismos;
Xavier Rubert de Vents (1980) [1974], pp. 374-375.
31. Juan Besse (2000), p. 98.

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Captulo 5. Proceso y diseo en la construccin del objeto...

Tal como intent definirlo en el apartado anterior, en el nivel del diseo


de investigacin en sentido amplio no corresponde utilizar la clasificacin que
distingue entre diseos cuantitativos y cualitativos. Los temas, los problemas, los
objetivos de investigacin el conjunto de la construccin terica del objeto no
caben ser clasificados segn un criterio propio de la tcnica. Ni los problemas
de investigacin ni los marcos tericos pueden ser clasificados como cuantitativos o cualitativos; en cambio s dicho distingo y a pesar de los gradientes es
pertinente en el nivel de las tcnicas.
La distincin entre diseos cuantitativos y cualitativos opera exclusivamente en el nivel tecnolgico. A diferencia de las teoras o de los mtodos y
segn lo que entendamos por mtodo, en rigor, las tcnicas s pueden ser clasificadas como cuantitativas y cualitativas. Al menos, es posible definir una serie
de rasgos caractersticos de las tcnicas cuali o cuanti como si se tratara de tipos
tcnicos ideales32 y ponderar por la va de la distancia (cunto se alejan y cunto
se acercan) en relacin con ese tipo ideal, los procedimientos e instrumentos de
obtencin de informacin reales.
En principio, como intent mostrar, el diseo en sentido restringido se sita
bsicamente en el nivel tecnolgico y no meramente tcnico es decir implica
una distancia reflexiva respecto de las tcnicas. En el sentido restringido, disear
es elaborar los procedimientos y los instrumentos de obtencin de informacin.
Ahora bien, una tcnica est constituida por tres aspectos: la experiencia, el
procedimiento y el instrumento. As, es necesario distinguir el nivel de la experiencia
por efecto de la mediacin del instrumento y el procedimiento, escasa o nula
en las tcnicas cuantitativas y, por contraste, densa y abigarrada en las tcnicas
cualitativas del nivel de la procedimentalidad y del de la instrumentalidad. Desde
la perspectiva de los tipos ideales los diseos cuantitativos y cualitativos pueden
ser caracterizados segn los rasgos que se describen en el cuadro que sigue:

32. En el sentido establecido por Max Weber.

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Juan Besse

Cuadro de rasgos segn diseos de investigacin en sentido restringido


Rasgos
Diseos
Lgica de construccin

Cuantitativo

Cualitativo

ex ante

ex post

Lgica de la decisin

tctica

estratgica

Procedimientos de elaboracin

lineales

no lineales

del instrumento
Estructura del instrumento

rgida

flexible

instruccional

decisional

Ingreso de la informacin

cerrado

abierto

Relacin universo/muestra

determinada

indeterminada

Procedimiento de uso del


instrumento

Slo cabe sealar entonces que se trata de tipos conceptuales puros y que
por convencin se dir que una tcnica es cuantitativa o cualitativa si presenta
una concentracin mayoritaria de rasgos propios de uno de los tipos de diseo
y no si responde al ideal puro.

IV. Conclusiones preliminares


En comparacin con el devenir de la teora social la denominada metodologa
de la investigacin social, es decir la teora de la investigacin social, no se ha
visto alterada en sus lineamientos conceptuales fundamentales desde que Paul
Lazarsfeld y algunos de los emigrados centroeuropeos33 instituyeran su rganon

33. Le cabe a Paul Lazarsfeld aquello que Milner afirma respecto de los emigrados judos los
judos de saber en relacin con el derrotero del nombre judo en la jungla acadmica anglosajona: ...todos ellos se hicieron trampa a s mismos y a sus contemporneos. Hicieron trampa a
propsito del saber; hicieron trampa con su lengua natal; hicieron trampa con Europa; hicieron
trampa con los Estados Unidos; hicieron trampa con el nombre judo: cada uno de ello sigui
rodeos que le eran propios, pero todos tomaron caminos colaterales. Hoy se sospecha que estos
caminos no llevaban a ninguna parte. Pasado el tiempo, corresponde hacer el balance. Los judos
de saber pudieron estar en el candelero de las universidades norteamericanas o inglesas; pudieron
sacar adelante trabajos de magnitud, pero no dejaron ninguna huella particular en lo que atae
al devenir del nombre judo. En cuanto al saber universitario, siempre estuvo regido por una
ley de hierro: deformacin cuando no hay olvido, olvido cuando no hay deformacin; slo se
salvan de esto las excepciones. Los judos de saber no fueron excepcin; Jean-Claude Milner
(2008) [2006], p. 124. En la crtica y el homenaje que Samaja efecta a lo que da en llamar la

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Captulo 5. Proceso y diseo en la construccin del objeto...

multinacional en la influyente academia sociolgica norteamericana. Otras disciplinas como la antropologa o la historia dan cuenta de otros derroteros aunque no
del todo independientes de la ciudadela metodolgica todava hegemonizada
por los cnones duros del modelo norteamericano establecido, a escala planetaria
luego del 45 y desplegado al comps de las industrias acadmicas financiadas
por los Estados Unidos o el mundo occidentado.34
En ese sentido, la metodologa en tanto campo disciplinar se caracteriza
por un ritmo de cambio lento, por temporalidades fras35 y bastante mecnicas
en el sentido que Lvi-Strauss dio a esos trminos. Desde los grandes cismas
terico-metodolgicos de la dcada del 60 los que comenzaron con el 58 de
la mano de Wright Mills y la sociologa crtica norteamericana hasta los que se
gestaron en el 68 de la mano del estructuralismo, el marxismo, las relecturas de
Weber y de Heidegger con Bourdieu, Chamboredon y Passeron a la cabeza es
poco lo que se ha dicho en los ltimos treinta aos que no haya emergido y
madurado en esa dcada larga.
Una arqueologa del saber metodolgico nos indica la pista de la coexistencia pacfica entre la gran tradicin asociada al empirismo abstracto norteamericano (Parsons, Merton y los miembros fundadores de la multinacional
metodolgica:36 Lazarsfeld, Zeisel, Jahoda y otros, o la ms tarda formalizacin
de los principios de esa perspectiva a cargo de Galtung) y su contracara en la
baraja: la teora social crtica (W. Mills, Gouldner). No tanto porque se resignara
la confrontacin en pos de una civilizada tolerancia sino porque, entre quienes
comulgan con las diferentes y en ocasiones contrarias perspectivas tericas e
incluso epistemolgicas que ofrece el panorama de la ciencia social contempornea,

matriz de datos clsica de Galtung puede leerse, conjeturo, algo del deseo de Lazarsfeld que se
extravi en las andaduras de las universidades norteamericanas; Juan Samaja (2003) [1995].
34. Las transformaciones de lo que en la mayor parte del mundo acadmico se denomina
Metodologa de la investigacin social, con escasas excepciones, abrevan poco en la riqueza
que se desprende de un examen minucioso de la singularidad de las prcticas de investigacin tanto disciplinares como de aquellas difciles de inscribir en tradiciones disciplinarias
o tericas asentadas.
35. Parafraseando a Foucault, es como si por detrs de la historia atropellada de las grandes
controversias tericas, de las implicancias polticas de las teoras, de los objetos y de los problemas de investigacin se dibujaran unas historias, casi inmviles a la mirada, historias de dbil
declive, historia de las vas martimas, historia del trigo o de las minas de oro, de la sequa y
de la irrigacin (los destacados son mos); seguimos diciendo nosotros: de los mtodos de
anlisis o de las tcnicas de obtencin de informacin. Michel Foucault (1988) [1969], p. 4.
36. Michael Pollak (1986) [1979]. Sobre la trayectoria acadmica de Lazarsfeld puede
consultarse la presentacin de Fernando lvarez-Ura y Julia Varela (1996) a Los parados de
Marienthal.

109

Juan Besse

los mtodos propugnados por el metodologismo y las tcnicas asociadas a ellos


no difieren sustantivamente.
Lo actual de las metodologas de la investigacin social, las ms generalistas
y las ms aplicadas o asociadas a objetos especficos, es el estado de encerrona.
Las insistencias ms tenaces que quieren reducir el saber metodolgico al nivel
tecnolgico, siguen teniendo el xito del discurso instruccional o el ms slido
encanto del discurso procedimental que escinde la teora del mtodo y el mtodo
de la tcnica, cuando no la teora de la teora37 y la tcnica de la tcnica; en una
suerte de taza taza, cada uno a su casa. Sin embargo, la reduccin de lo metodolgico a lo tcnico al no habilitar un pensamiento, decae, desinfla el deseo y
obtura el trabajo de investigacin.
En cambio, el saber metodolgico que entiende que no puede ser si no es
a travs de su anudamiento con lo epistemolgico y lo tecnolgico no teme a la
teorizacin de la investigacin que, entre otras cosas supone teorizar la prctica
que teoriza.
La teorizacin metodolgica si consiste en un verdadero trabajo de partera epistemolgica horada la completud imaginaria de la prctica de investigacin, produce incomodidad, cuestiona el reglamento, hace de la instruccin
un procedimiento y del procedimiento una prctica que necesita ser pensada
cada vez. Prorrumpe en el automatismo. En el automatismo del mtodo como
receta y como reglamento o reglamentacin del uso del recetario. Pero tambin,
sobre el que opera en la aceptacin de la continuidad asignificativa de las cosas
preconstruidas cuya dotacin de realidad pareciera depender, paradjicamente,
del hecho de que tienen ms presencia social cuando menos significan.38

37. Pierre Bourdieu, J-C. Chamboredon y J-C. Passeron (1992) [1973].


38. La experiencia lo prueba: mientras ms no significa nada, ms indestructible es el significante [...] Es fcil, desde luego, criticar lo que puede tener de arbitrario o de huidizo el
uso de una nocin como la de sociedad, por ejemplo. No hace tanto tiempo que se invent
la palabra, y resulta irnico ver a qu impasse concreto lleva en lo real, la nocin de sociedad
como responsable de lo que le ocurre al individuo, cuya exigencia ha dado lugar finalmente
a las construcciones socialistas [...] Son todas cosas que no existen de suyo. De ello es lcito
deducir que la nocin de sociedad puede ser puesta en duda. Pero precisamente en la medida
misma en que podemos ponerla en duda es un verdadero significante. Y por esa misma razn
entr en nuestra realidad social como una roda, como la cuchilla de un arado. Cuando se
habla de lo subjetivo, e incluso cuando aqu lo cuestionamos, siempre permanece en la mente
el espejismo de que lo subjetivo se opone a lo objetivo, que est del lado del que habla, y que
por lo mismo est del lado de las ilusiones: o porque deforma o porque contiene lo objetivo.
La dimensin hasta ahora eludida de la comprensin del freudismo, es que lo subjetivo no
est del lado del que habla. Lo subjetivo es algo que encontramos en lo real; Jacques Lacan
(1998) [1981, 1955-56], pp. 265-266. Estas consideraciones, entre otras harto fecundas, abren

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Captulo 5. Proceso y diseo en la construccin del objeto...

Si la epistemologa tal como fuera pensada por Bourdieu, en tanto


nombre emblemtico de la renovacin en los mtodos de la investigacin
social, hace retornar a la vertical que cose al lenguaje con el sujeto: para qu
y para quin; si la metodologa en sentido restringido exige justificar por qu
hemos hecho lo que hemos hecho de ese modo y la tecnologa supone dar
cuenta de cmo lo hemos hecho, la tica resita todo eso en el plano de la
emergencia singular.
En qu consiste esa emergencia? Por diversas razones, no es este el lugar
para escribir sobre ello. O como dijo el monstruo a su creador Vctor Frankenstein:
Estoy tratando de razonar. Esta pasin es perjudicial para m, ya que no te
das cuenta de que eres t la causa de su exceso.
En esas palabras que Mary Shelley puso en boca del ser defectuoso, se revela
un plus que la investigacin social exige reconocer como propio de su prctica,
su lgica y su tica: acompaar pero a condicin de no sustituir los avatares del
sujeto por el taponamiento acompaante (llmese ste teora, mtodo, tcnica
o tutor). Las costuras de Frankenstein, como metfora del hacer investigativo,
proyectan sobre la singularidad de cada prctica de investigacin el plus de una
soledad que ni el proceso ni el diseo, ni la relacin teora-mtodo- tcnica
pueden evitar porque es su causa.

Bibliografa
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Alvira, Francisco: Diseos de investigacin social: criterios operativos en El
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Badiou, Alain: El concepto de modelo. Introduccin a una epistemologa materialista
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una va promisoria para la reflexin epistemolgica que se proponga reunir la construccin


terica con la intervencin tcnica en el terreno del mtodo.

111

Juan Besse

Besse, Juan: Prcticas de escritura y diseo en la investigacin social en Cora


Escolar (comp.), Topografas de la investigacin. Mtodos, espacios y prcticas
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Bourdieu, Pierre, Jean-Claude Chamboredon y Jean-Claude Passeron: [1973]
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Captulo 5. Proceso y diseo en la construccin del objeto...

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113

Captulo 6
MTODO: NOTAS PARA UNA DEFINICIN*

Cora Escolar y Juan Besse

Introduccin
El propsito de estas notas fue en sus inicios familiarizar a los estudiantes con
un espectro de discusiones que, en principio, les resultaba extrao: la teorizacin
epistemolgica y metodolgica acerca de los mtodos y tcnicas cualitativas. Hoy
consideramos necesario ampliar el repaso de los principales problemas involucrados
en el ejercicio de las estrategias metodolgicas propias de la investigacin social.
Con ese horizonte esbozaremos una perspectiva epistemolgica desde la
cual reflexionar sobre los problemas de construccin del mtodo, as como de
manera ms especfica abordar la relacin entre teora, mtodo y tcnicas en un
proceso de investigacin.
* Una parte de este trabajo fue publicado con el ttulo De los problemas del mtodo a los
mtodos cualitativos en Geografa en Cuadernos de Epistemologa y Metodologa. Mtodos
Cualitativos, N1, Departamento de Geografa, Oficina de Publicaciones de Filosofa y
Letras, UBA, 1996.

115

Cora Escolar y Juan Besse

El mtodo en perspectiva epistemolgica


Aqu tan slo hay fragmentos. Pedazos de conceptos, teoras, reflexiones,
pensamientos que pueden ser un buen punto de partida para construir herramientas. Si citamos a Deleuze una teora es exactamente una caja de herramientas.1
Aun concientes de las reminiscencias instrumentalistas que esta metfora conlleva
pensamos que se trata de una analoga apropiada, ya que se asocia simblicamente
al universo de las propuestas constructivistas. Las herramientas, siempre, para
cumplir su funcin deben ser usadas.
Las teoras se construyen a travs de piezas: los conceptos. Wacquant ponderando el pensamiento de Bourdieu nos dice que su relacin con los conceptos
es, ante todo, pragmtica: los trata como cajas de herramientas (Wittgenstein),
disponibles para ayudarle a resolver problemas.2 Son precisamente las relaciones
entre los conceptos las que nos permiten formular teoras,3 es decir discursos que
intentan capturar un aspecto de lo real mediante un trabajo de simbolizacin.
La aproximacin a lo real presupone concepciones acerca de sus propiedades y el cmo conocerlas. Len Oliv seala que las teoras [...] presuponen
necesariamente ciertas opiniones en lo concerniente a la naturaleza del conocimiento cientfico y a los rasgos fundamentales de la realidad social. Llamamos a
estos puntos de vista, que afectan a su vez a la teora sustantiva, epistemolgico
y ontolgico, respectivamente. Una consecuencia de esta suposicin es la tesis
de que las diferentes concepciones epistemolgicas y ontolgicas repercuten en
la sustancia de las teoras sociales cientficas.4 Sin comulgar con la cuestin ontolgica, basta con sostener que lo real no debe ser entendido como una cosa,
sino que por el contrario se trata de algo, en constante movimiento, imposible
por definicin. La imposibilidad radica en que lo real se encuentra en fuga permanente, cuando se lo captura ya no es lo real, sino que ha devenido realidad, es
decir algo de lo real inaccesible de manera inmediata; slo accesible mediante
la mediacin imaginaria de los lazos sociales que constituyen toda prctica de
investigacin y simblicamente mediante el lenguaje. Cualquier prctica discursiva que quiera dar cuenta de lo real tendr que hacer de esa imposibilidad un
fragmento de realidad y entonces ser una prctica significante.
Transformar en inteligible ese cmulo que constituye lo real es sin duda
investigar, producir conocimientos, producir saberes. A su vez como sealamos
con anterioridad, toda produccin de conocimiento es una produccin de
1. Foucault (1979), p. 79.
2. Wacquant (1995), pp. 30-31.
3. Weber (1973) [1958].
4. Oliv (1988), p. 10.

116

Captulo 6. Mtodo: notas para una definicin

realidad.5 De este modo, vemos cmo teora y realidad se confunden, se mezclan, se co-producen. En este sentido, la realidad pierde los atributos de absoluta
externalidad respecto del sujeto de conocimiento que adquiriera en el decurso
de las conceptualizaciones que las vertientes empiristas y positivistas hicieran
sobre la misma.6
Cuando investigamos el universo conceptualizado como natural, contamos con la ventaja (o la desventaja?) de que el mundo de la naturaleza no se
significa a s mismo,7 no se pregunta, no reflexiona sobre s. Es el investigador
quien relaciona, recorta, destaca, experimenta sobre un mundo que est metafricamente mudo.
En cambio, cuando trabajamos con el universo social, con el mundo
conceptualizado como social, el mismo presenta una organizacin distinta al
anterior. El mundo social no slo no est mudo, sino que quiere y promete
permanentemente decir su palabra. Nos habla a travs de todo: el lenguaje, los
gestos, los cuerpos, lo que produce, lo que consume, lo que construye, lo que
destruye, sus palabras y sus silencios.
Los conceptos y las teoras, si se pretende trabajar con ellos, deben ser
manipulados.8 Manipular y jugar con los conceptos deben entenderse aqu como
funciones sustantivas de la investigacin. No podemos construir una mesa si no
manipulamos las piezas, el material con el cual vamos a realizarla. Con el trabajo
intelectual ocurre lo mismo, sin imaginacin creativa, sin manipulacin de los
conceptos difcilmente podamos investigar. De este modo, no slo debemos
pensar, sino tambin extraer informacin de la realidad mediante tcnicas
(entrevistas, por ejemplo, o simples preguntas a viejos libros).
Llegados a este punto, entendemos que el conocimiento denominado
cientfico slo puede ser producido a travs de la construccin de los llamados
objetos de investigacin, estudio o conocimiento. Y, que esa construccin tiene
como condicin la prctica de la vigilancia epistemolgica en sus mltiples
modalidades, ya que consideramos que el concepto de raigambre bachelardiana
acuado por Bourdieu, Chamboredon y Passeron (1973) involucra una serie de
ejercicios intelectuales que recorren no slo las diversas etapas (temporalidades)
del proceso de investigacin sino tambin una multiplicidad de espacios simultneos que hacen a los modos de representacin de lo real.

5. Foucault (1979).
6. Un anlisis de los presupuestos compartidos por las vertientes rotuladas como naturalismo
y positivismo respecto de la distincin siguiendo a Oliv (1988) ontolgica y epistemolgica entre sujeto y objeto como entidades discretas; ver Hammersley y Atkinson (1985).
7. Schtz (1993) [1932].
8. Bourdieu et al. (1986) [1973].

117

Cora Escolar y Juan Besse

El ejercicio de la vigilancia epistemolgica, en lo que podramos denominar


sus dimensiones temporales y espaciales queda asociado a otro concepto, proveniente de vertientes fenomenolgicas o interaccionistas como es el de reflexividad;9 y, en tal sentido, inscripto como una prctica bsicamente antidogmtica
y por lo tanto, ms all de algunas consideraciones generales, referenciado en
prcticas particulares de construccin de conocimiento.
Slo el pensamiento dogmtico tiene definiciones acabadas y definitivas
acerca del mundo. En este sentido, la investigacin y la rigidez no se llevan bien.
El dogmatismo le teme al juego, porque no sabe jugar. Presupone las respuestas
sin haber pasado por las preguntas.10 La actitud dogmtica anticipa resultados,
desenlaces, obstruyendo uno de los mejores atributos humanos: la capacidad de
innovar. Por lo tanto, trabajar con definiciones provisorias disminuye la ansiedad y permite seguir adelante en la tarea de investigacin. Y este avanzar, como
diran las abuelas, sin prisa pero sin pausa, genera las condiciones para repensar
los conceptos y ajustar las definiciones. Como dijo Roland Barthes, Hay una
edad en la que se ensea lo que se sabe; pero inmediatamente viene otra en la
que se ensea lo que no se sabe: eso se llama investigar.11

Una aproximacin a los problemas de los mtodos


En primer lugar, creemos pertinente plantear algunos usos que en las ciencias sociales se hacen del concepto de mtodo, para continuar con una serie
de reflexiones sobre los mtodos cualitativos. Entendemos que las siguientes
reflexiones constituyen un piso indispensable para repensar tericamente
los mtodos cualitativos. Las prcticas de investigacin implican permanentes
tomas de posicin y decisin por parte de los investigadores y, en este sentido
inscribir los abordajes cualitativos, tanto metodolgicos como especficamente
tcnicos en un horizonte de problematizacin terica constituye un primer paso
en el camino hacia la identificacin de las potencialidades que presentan para la
geografa como disciplina.
En el terreno de las ciencias sociales, podemos distinguir diferentes niveles
de abstraccin a los que se asocia el trmino mtodo. Si, en trminos ideales,
la situacin problemtica a la que se enfrenta el investigador social es el conocimiento de los objetos sociales en su conjunto, la respuesta marca un camino
con el grado de generalidad que corresponde al tema planteado. Los mtodos
9. Hammersley y Atkinson (1994) [1983].
10. Bachelard (1973).
11. Barthes (1986) [1978], p. 150.

118

Captulo 6. Mtodo: notas para una definicin

discuten y proponen, en relacin con las teoras en las que abrevan una manera de
construir el objeto de estudio; o dicho en otros trminos, un modo de recorrer el
camino que une la aproximacin a lo real con la construccin de datos cientficos.
Entonces, definimos al mtodo como la construccin de un camino intelectual
especificable mediante el cual se aborda una cuestin o pregunta de investigacin que,
en tanto camino construido a travs de una prctica de vigilancia epistemolgica
debe ser pasible de una reconstruccin retrospectiva.
Cabe destacar que en la literatura que trata sobre temas metodolgicos
muchas veces se hace referencia a los mtodos como tcnicas, a las tcnicas como
mtodos.12 Este carcter intercambiable de los trminos nos lleva al problema
de los lmites. Desde nuestra perspectiva sostenemos a la teora, a los mtodos
tal cual los hemos definido y a las tcnicas como componentes que actan
solidariamente en la prctica de investigacin.
Una pragmtica del concepto nos indica que otro uso del trmino mtodo
vinculado a las perspectivas epistemolgicas positivistas es el que lo asocia a
una serie de procedimientos cannicos o metodologa estipulada para mantener
en resguardo la objetividad cientfica y la representatividad de los datos. O sea,
que la manipulacin del objeto no tergiversa las relaciones entre los hechos
ni sus caractersticas; este concepto es el que asocia mtodo con experimento.
Se habla tambin de mtodo cuando se describen los pasos a seguir para
desarrollar con orden y de manera sistemtica una problemtica especfica, que
debe ser vinculada con los datos. Las fases de un diseo describen un mtodo de
resolucin de problemas.13 Al reconocer que los componentes de un diseo son
complejos, ya que abren distintas alternativas, podemos usar la palabra mtodo
para designar a las tcnicas de recopilacin de la informacin, lo que traducido a
los trminos de nuestra perspectiva epistemolgica sera designar como mtodo
a las tcnicas de intervencin en lo real para obtener informacin. Informacin
que nosotros no consideramos datos puros sino que la entendemos como insumo
del proceso de deconstruccin/ reconstruccin de los datos.14
Ahora bien, reservamos la denominacin de tcnicas a aquellos procedimientos operativos de intervencin en la realidad que aspiran a poder ser usados
desde distintas perspectivas tericas. Las tcnicas se colocaran al final del proceso de abstraccin y supuestamente como tales no les cabe la consideracin de
verdaderas o falsas, sino de tiles o intiles a los fines de la investigacin. Esta
definicin coincide con lo sostenido por Bourdieu,15 la concepcin de que las
12. Taylor y Bogdan (1986) [1984].
13. Alonso (1981).
14. Saltalamacchia (1992).
15. Bourdieu et al. (1986) [1973].

119

Cora Escolar y Juan Besse

tcnicas, al igual que el mtodo y la teora, se construyen en cada proceso de


investigacin y de acuerdo con las particularidades del objeto de estudio.
Sin embargo, consideramos necesario precisar en qu sentido entendemos la utilidad o inutilidad de las tcnicas respecto de los fines de la investigacin. As como el mtodo no puede ser escindido del proceso de investigacin
particular que lo construye, las tcnicas resultan tiles o intiles respecto del
problema que cada investigacin formula, en relacin a los objetivos que se ha
propuesto.
En este sentido, coincidimos con Ferrarotti en que hay un momento
meta-tcnico en cada tcnica de investigacin que no puede ignorarse. Las
tcnicas no son tericamente indiferentes. No son neutras. No constituyen una
especie de zona franca ni pueden considerarse intercambiables, o sea, aplicables
con indiferencia a cualquier problema.16
De esta manera, resaltamos el privilegio epistemolgico de los problemas de
investigacin respecto de los procedimientos de intervencin en la realidad. Las tcnicas se encuentran subordinadas a la teora en su proceso de construccin y
subordinadas a los procesos de reformulacin de las problemticas o problemas
de investigacin, los cuales orientarn la seleccin de las tcnicas ms apropiadas
para construir los datos.

Los mtodos y tcnicas cualitativas


La relacin sujeto-objeto aparece como uno de los problemas fundamentales del
conocimiento. Distintas teoras epistemolgicas han aportado diversas respuestas,
pero ninguna deja de considerarla como problema. Se trata entonces, de situar
las tcnicas como parte de esta relacin sujeto-objeto en etapas ms especficas
del quehacer cientfico. A partir de esta visin integral, las tcnicas involucran
una serie de problemas terico-prcticos que deben ser situados en el conjunto de
coordenadas problemticas que van apareciendo en las distintas fases del diseo
de investigacin. Su aparente responsabilidad especfica por ser las encargadas de
aportar la informacin para la construccin de los datos, se extiende a las distintas
fases de un diseo, porque, como ya sealamos, los datos deben necesariamente
insertarse en una problemtica de investigacin.
Cabe aclarar que nos referimos al diseo de investigacin en tanto intento
de formalizacin particular de los pasos de un proceso de investigacin, por lo
tanto, resultado de un mtodo vigilado epistemolgicamente.17 De manera que,
16. Ferrarotti (1990) [1986], p 115.
17. Bourdieu et al. (1986) [1973].

120

Captulo 6. Mtodo: notas para una definicin

para nosotros el diseo no es una receta18 de tipos puros y excluyentes como lo


proponen los metodlogos fogueados en los presupuestos ontolgicos y metodolgicos del empirismo abstracto, sino que cada proceso de investigacin particular
construye su propio diseo de investigacin sobre la base de los recursos tericos
y tcnicos disponibles en el mercado del campo profesional.
Ahora bien, nos detendremos en el objeto especfico de estas reflexiones:
los mtodos y tcnicas cualitativas.
Definimos las tcnicas cualitativas como instrumentos terico-prcticos de
intervencin en la realidad con el fin de obtener informacin. A continuacin vamos
a presentar de manera indicativa, sin pretensiones de exhaustividad, lo que en la opinin de una serie de autores son problemas tcnico-metodolgicos fundamentales.
Hay un primer problema a considerar. El uso del trmino tcnica hace
suponer al lector inadvertido que por fin el pensamiento terico abandona las
vueltas de la supersofisticacin intelectual, dejando de lado las cuestiones, a veces
circulares, de los fundamentos para entrar en un terreno ms acotado a fines
prcticos de recoleccin y anlisis de datos. Pero todo investigador que se haya
enfrentado al uso de tcnicas sabe que los problemas que se presentan son todos
los grandes problemas de la produccin de conocimiento, slo que ajustados
a un campo de hechos ms limitado.
El segundo problema se presenta de manera ms especfica en las llamadas
tcnicas cualitativas, las cuales no transitan exclusivamente por el camino de la
abstraccin de lo comn a los diferentes datos para proceder a la medicin, sino
de tcnicas que pretenden, tambin, captar la especificidad del objeto de estudio.
La anterior definicin sintetiza en extremo una discusin que a lo largo de
dcadas mantuvo su vigencia en las ciencias sociales. La misma, a nuestro entender,
se construy en torno a una falsa oposicin entre tcnicas cuantitativas y tcnicas
cualitativas, que slo sirvi para delinear fronteras rgidas y plantear la opcin
por lo cuantitativo o lo cualitativo de manera dilemtica y no problemtica.19
18. Segn Miller (1960, 40-41) un diseo de investigacin no es un plan sumamente especfico que deber seguirse sin ninguna desviacin, sino ms bien una serie de guas para
mantener a uno en la direccin correcta. Uno debe estar preparado a abandonar (aunque
no muy rpido) hiptesis que no resultan y desarrollar nuevas hiptesis basadas en el nuevo
conocimiento que se va adquiriendo en el proceso de investigacin. Es ms, cada diseo de
investigacin desarrollado en un cubculo sufrir casi generalmente cambios y alteraciones,
tomando en cuenta lo que el investigador vaya enfrentando en su trabajo de campo. Hammersley y Atkinson nos dicen que el diseo de la investigacin debe ser un proceso reflexivo,
operando en todas las etapas del desarrollo de la investigacin; Hammersley y Atkinson
(1994) [1983], p. 42.
19. Las distinciones de Taylor y Bogdan (1984) entre foco sustancial y foco terico y la de
Hammersley y Atkinson (1983) entre problemas de investigacin tpicos y genricos ambas

121

Cora Escolar y Juan Besse

En su conjunto, los mtodos y tcnicas cualitativos presentan al objeto en


medio de sus conexiones vitales y, por lo tanto, obligan al investigador a encontrar razones que justifiquen una forma de categorizarlo. En rigor, apuntan a
reflexionar sobre la ligazn existente entre la teora, el mtodo y las tcnicas20
en la construccin del objeto.
Un tercer problema consiste, por lo dicho ms arriba, en el desafo que
estas tcnicas plantean a las grandes teoras en el sentido en que usa el trmino
Wright Mills (1969) en La imaginacin sociolgica al obligarlas a desplegar
hiptesis explicativas vinculadas a terrenos ms especficos; en otros trminos,
a la formulacin de hiptesis intermedias que permitan consumar el camino de
lo terico a lo emprico. Mediante estas tcnicas no slo se encuentra lo que se
busca, sino que se presenta el objeto con una serie de interrelaciones nuevas que
requieren explicacin. Tal vez sta sea, para las tcnicas cualitativas, una de sus
funciones ms importantes.
Esta forma de presentacin de lo real no se hace totalmente a ciegas,
sino con las indicaciones generales extradas de las teoras a partir de las cuales se procede a descubrir nexos ms detallados, un nmero ms variado de
aspectos fundamentales a tratar. Con lo anterior nos estamos refiriendo a un
nmero ms variado en relacin a las cuestiones fundamentales que trata toda
gran teora, ya que stas tienen como tema aspectos globales; en cambio, las
tcnicas focalizan su atencin en un campo ms restringido de hechos. Las
tcnicas cualitativas permiten abordar en profundidad dimensiones de lo real.
En este sentido, las tcnicas entendidas como instrumentos de intervencin
en la realidad, se constituyen en mediaciones o caminos que resuelven la
tensin presente entre la teorizacin y lo real. En otras palabras, significara la
posibilidad de efectuar a travs de la implementacin tcnica una operacin
intelectual (esfuerzo) que integre simultneamente la densidad conceptual
y la densidad de lo real.
En sntesis, diramos que el cuarto problema es que las tcnicas cualitativas ayudan a construir teoras o aspectos de alcance medio de ellas21 y adems,
su utilizacin como procedimientos de recopilacin plantea permanentemente
tareas de creacin del instrumento, adecundolo o construyndolo de acuerdo
con los requerimientos del objeto de estudio.
conceptualizaciones explcitamente inspiradas en The Discovery of Grounded Theory de Glaser
y Strauss (1967) son propuestas con el fin de esclarecer entre otros aspectos esta funcin de
las tcnicas cualitativas. Sin duda las representaciones duras de ambas opciones tcnicas se
constituyeron en el seno de perspecticas paradigmticas autodefinidas como inconmensurables.
20. Bourdieu et al. (1986) [1973].
21. Merton (1964) [1949].

122

Captulo 6. Mtodo: notas para una definicin

Un quinto problema, que se vincula estrechamente con las tcnicas, se


relaciona con la siguiente pregunta: Cmo se construyen los datos? De este
modo, la relacin entre las tcnicas y la construccin de los datos de una investigacin queda planteada como otro de los problemas tcnico-metodolgicos
nodales. Consideramos que la discusin acerca de la construccin del dato como
problema epistemolgico rebasa los lmites de este artculo. No por eso debemos
dejar de plantear la relacin crtica existente entre la construccin de la tcnica
y la construccin del dato.
Un sealamiento provisorio nos indica que el dato no puede reducirse unilateralmente a la construccin de la tcnica, ya que sera sostener una reduccin
de la realidad a los presupuestos tericos que subyacen en el diseo de la misma.
Pero tampoco podemos postular la independencia de los datos respecto de los
instrumentos diseados para su obtencin. Llegados aqu, nos hallamos ante el
quid de la perspectiva que proponemos.
Los datos se construyen a lo largo del proceso de investigacin a travs
de la interaccin entre teora, mtodo y tcnicas con ese problemtico referente
denominado empiria.
Segn Saltalamacchia, [...] el dato nunca es y nunca podr ser lo real
mismo. En tanto material simblico, el dato es siempre una determinada estructuracin de la realidad; la transposicin de lo real a lo simblico siempre
representa un proceso de reduccin, de sntesis y de atribucin de sentido, en
tanto dato, lo real es siempre un real construido.22 Es en este punto, como ya
hemos sealado, donde la tensin tcnica/dato encuentra un camino de resolucin terica a travs de los controles que establece la vigilancia epistemolgica
en sus mltiples modalidades.
El ltimo de los problemas que plantearemos en estas notas nos remite
al dominio de la gnoseologa, el mismo puede resumirse en la postulacin del
carcter problemtico que presenta la percepcin en la investigacin cualitativa.
A nuestro entender el problema de la percepcin puede traducirse a nivel de
las ciencias en general y de las ciencias sociales en particular como problemas
vinculados a la observacin, por lo tanto, a la problemtica epistemolgica.

Bibliografa
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Bachelard, Gaston: Epistemologa, Barcelona, Anagrama, 1973.

22. Saltalamacchia (1992), p. 34.

123

Cora Escolar y Juan Besse

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124

Captulo 7
EL ENCUADRE TERICO-METODOLGICO
DE LA ENTREVISTA COMO DISPOSITIVO DE
PRODUCCIN DE INFORMACIN*

Luciana Messina
Cecilia Varela
Pertenecemos a ciertos dispositivos y obramos en ellos. La novedad de unos
dispositivos respecto de los anteriores es lo que llamamos su actualidad, nuestra
actualidad. Lo nuevo es lo actual. Lo actual no es lo que somos sino que es ms
bien lo que vamos siendo, lo que llegamos a ser, es decir, lo otro, nuestra diferente
evolucin. En todo dispositivo hay que distinguir lo que somos (lo que ya no
somos) y lo que estamos siendo: la parte de la historia y la parte de lo actual [...]
Pues lo que se manifiesta como lo actual o lo nuevo, segn Foucault, es lo que
Nietzsche llamaba lo intempestivo, lo inactual, ese acontecer que se bifurca con
la historia, ese diagnstico que toma el relevo del anlisis por otros caminos. No
se trata de predecir, sino de estar atento a lo desconocido
que llama a nuestra puerta.
Gilles Deleuze, 1990.

I. Introduccin
El presente artculo constituye un intento por comenzar a repensar algunos conceptos que consideramos fundamentales en la construccin de soportes tericos
vinculados al campo de la metodologa de investigacin en ciencias sociales. La
* En este trabajo retomamos muchas de las ideas desarrolladas por Juan Besse y Cora Escolar en
sus clases de epistemologa y metodologa de la investigacin. Especialmente, en lo que hace a la
posibilidad de pensar a travs del psicoanlisis aspectos de las prcticas de investigacin en ciencias
sociales. Queremos, a su vez, agradecer sus comentarios crticos y sugerencias a este artculo.

125

Luciana Messina y Cecilia Varela

propuesta consiste en pensar el encuadre de la entrevista como un dispositivo1


de obtencin de informacin, por un lado, irreductible a la interaccin personal
entre entrevistador y entrevistado y, por el otro, habilitante de la produccin de
discursos que entraen la emergencia de lo no conjeturado previamente por el
investigador. La pregunta que organiza el presente escrito y que consideramos
nuclear a la hora de pensar esta herramienta metodolgica es Para qu mirada
se escenifica?2. Es decir, desde dnde se construye ese yo que narra?
Pensar la situacin de entrevista requiere, entonces, preguntarse acerca de
las relaciones que establecen quienes intervienen en ella, y ms concretamente,
reflexionar sobre los lugares que stos ocupan dentro del entramado simblico
que soporta esas posiciones. Este enfoque se distancia de cualquier abordaje del
sujeto concebido como pura individualidad emprica e interpela los procesos
identificatorios que lo constituyen.

II. La entrevista como tcnica cualitativa


La entrevista es una tcnica cualitativa de intervencin en la realidad y de obtencin de informacin relevante para la construccin de un objeto de investigacin. Las tcnicas de investigacin, ya sean de recopilacin de informacin o
de procesamiento y anlisis de discurso, constituyen instrumentos diseados por
el investigador para interrogar la realidad en funcin de las categoras de anlisis
por l mismo diseadas. En este sentido, la construccin de una tcnica siempre
involucra una perspectiva terica. Por eso, sustentar la existencia de tcnicas
neutrales supondra una operacin diramos, imposible de desvinculacin de
su componente terico; componente presente, sin duda, tanto en el momento
de su construccin como en el de su puesta en prctica en la medida en que las
tcnicas contienen ya una teora del objeto.3 Las ilusiones acerca de la neutralidad
de ciertas tcnicas en especial, de las cuantitativas se derrumban, entonces, ante
el reconocimiento del carcter perspectivo de la construccin de conocimiento.

1. En principio, utilizamos el concepto de dispositivo en un sentido amplio para referirnos


a un mecanismo o constructo diseado por el investigador para provocar un discurso en
el otro pasible de constituirse en informacin en el proceso de construccin del objeto de
investigacin. Sin embargo, tambin consideramos que ciertos aspectos de la concepcin
foucaultiana de dispositivo pueden ser tiles para complejizar el abordaje terico de esta
herramienta metodolgica; aspectos que sugieren que esta tcnica pueda ser pensada como
dispositivo de las ciencias sociales.
2. iek (1999) [1997]. Destacado en el original.
3. Bourdieu et al. (1993) [1973]; Bourdieu (1990) [1984].

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Captulo 7. El encuadre terico-metodolgico de la entrevista...

Tampoco podemos sostener la existencia del dato en estado puro e independiente de las tcnicas que lo producen. Los datos construidos al interior
de un proceso de investigacin se desprenden de la interrelacin entre teora,
mtodo y tcnicas.4 Por ello, no da lo mismo utilizar cualquier tcnica sino que
sta debe ser potable de constituirse en un instrumento por medio del cual el
investigador pueda articular las categoras que considera relevantes para analizar
el problema de investigacin al que se encuentra abocado. En este sentido, las
tcnicas deben evaluarse en funcin de su utilidad o inutilidad con relacin al
problema de investigacin.5
La entrevista, como toda tcnica cualitativa, se caracteriza por la flexibilidad
y la apertura a la informacin. Si bien toda entrevista supone un cuestionario
relativamente estructurado, la situacin de entrevista (a diferencia de la de encuesta) habilita tanto la alteracin del orden y de la cantidad de preguntas como
la incorporacin sobre la marcha de nuevos interrogantes que no haban sido
anticipados por el investigador. Es decir, hay un margen para la redefinicin del
instrumento. Pero, la posibilidad de emergencia de nuevas preguntas en la situacin de entrevista supone un entrevistador atento al discurso del entrevistado. Y
aqu atento significa dispuesto a escuchar y no slo a or lo dicho por el
entrevistado. Hammersley y Atkinson6 sostienen que el papel del investigador,
si bien de una aparente pasividad, es el de un oyente activo. Rosana Guber,7 por
su parte, considera a la atencin flotante como uno de los tres procedimientos
de los que se vale la entrevista antropolgica para facilitar el acceso al universo
cultural del entrevistado.8 Esto nos sugiere que la posicin de entrevistador
4. Escolar, Besse y Lourido (1994); Escolar (2000, 2003).
5. Bourdieu et al. (1993) [1973); Escolar (2000).
6. Hammersley y Atkinson (1983).
7. Guber (2004) [1991].
8. Los otros dos son: la categorizacin diferida del investigador y la asociacin libre del informante. Podemos ver aqu las conexiones entre la entrevista antropolgica y la entrevista
psicoanaltica. La atencin flotante (en contraposicin a la atencin voluntaria) es un concepto
de origen freudiano y consiste en el principio de acogerlo todo con igual atencin equilibrada.... El analista debe evitar dejarse guiar por sus esperanzas o tendencias, pues en cuanto
esforzamos voluntariamente la atencin con una cierta intensidad comenzamos, tambin, sin
quererlo, a seleccionar el material que se nos ofrece: nos fijamos especialmente en un material
determinado y eliminamos en cambio otro, siguiendo en este seleccin nuestras esperanzas o
nuestras tendencias. Y esto es precisamente lo que debemos evitar. Si al realizar tal seleccin
nos dejamos guiar por nuestras esperanzas, corremos el peligro de no descubrir jams sino lo
que ya sabemos, y si nos dejamos guiar por nuestras tendencias, falsearemos seguramente la
posible percepcin. No debemos olvidar que en la mayora de los anlisis omos del enfermo
cosas cuya significacin slo a posteriori descubrimos; Freud (1997) [1912], p. 1554. En
el caso de la investigacin social, si el investigador se deja guiar por sus propias formas de

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Luciana Messina y Cecilia Varela

no adviene sola sino que, al igual que el objeto de estudio, debe ser producida
mediante una operacin de conquista. Retomaremos ms adelante esta cuestin
que hace a la construccin de la posicin del entrevistador.
A su vez, la situacin de entrevista se presenta como un acontecimiento en
el que entran en relacin dos sistemas de pre-construcciones, dos universos de
significaciones que, de no ser sometidos a una confrontacin metdica, llevaran a dejarse imponer las nociones y categoras de la lengua empleada por los
sujetos.9 La construccin del dispositivo de entrevista debe partir, entonces, del
reconocimiento de esas realidades estructuradas a partir de diferentes universos
de significaciones. Pero, si bien la construccin del sentido se produce a partir
de la interaccin de estas dos parcialidades en cuestin, los discursos e interpretaciones surgidos de la entrevista las rebasan, produciendo nuevos sentidos
inexistentes antes de ella.10
*
Partimos del supuesto de que la entrevista no puede pensarse como comunicacin transparente. Como toda situacin en la que est en juego la produccin
significante, la entrevista produce malentendidos y sobreentendidos. La produccin de este ruido no representa una desviacin en el proceso comunicativo,
no equivale a una anomala que pueda evitarse; sino que, ms bien, es uno de
sus elementos constitutivos.11
clasificar el mundo, utilizando categoras que son propias de una forma de conceptualizarlo
y que se enrazan en una perspectiva terica-poltica, se corre el riego de proyectar conceptos
y sentidos del investigador en las palabras del informante, corroborando lo que se proponan
encontrar; Guber (2004) [1991], p. 208. As como el ejercicio de la atencin flotante durante una entrevista en el marco de la investigacin social habilita la categorizacin diferida,
la opcin por la no directividad guarda relacin con la regla psicoanaltica de la asociacin
libre consistente en que el paciente comunique, sin crtica ni seleccin alguna, todo lo que
se le vaya ocurriendo; Freud (1997) [1912], p. 1654.
9. En Bourdieu et al. (1993) [1973].
10. Saltalamacchia (1992).
11. En primer lugar, porque el lenguaje difcilmente pueda ser conceptualizado como un
instrumento comunicacional difano que remite unvocamente significantes a significados.
Saussure indic que el signo lingstico no une una cosa con su respectivo nombre, sino ms
bien un significado (concepto) con un significante (imagen acstica) y que el lazo entre estos
dos elementos es de carcter arbitrario. Es decir, los significantes no se corresponden sustancialmente con ningn significado. Esto es lo que explica para l la polisemia en el lenguaje:
un significante puede hallarse enlazado a mltiples significados y conformar, de esta forma,
distintos signos lingsticos. El carcter arbitrario del signo es lo que permite la polisemia,
aunque en el esquema saussuriano la significacin enlazada al significante vuelve a otorgar

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Captulo 7. El encuadre terico-metodolgico de la entrevista...

Adems, la situacin de entrevista es terreno para la emergencia de algunos malentendidos atribuibles especficamente, esta vez, a las diferencias en
los universos lingstico-culturales de entrevistador y entrevistado. Los autores
que han focalizado en ellos sugieren que una opcin para evidenciarlos consiste
en realizar preguntas abiertas tendientes a que el entrevistado se explaye en sus
propios trminos. As, el entrevistador sera capaz de captar el universo de significaciones del entrevistado y trabajar, de alguna forma, con el problema de la
polisemia significante. Se trata, entonces, de trabajar con el malentendido y no a
su pesar, ya que muchas veces es a travs de su captura que el investigador llega
a comprender los sentidos que los sujetos les otorgan a sus propias prcticas. De
all los recaudos de tipo tcnico-metodolgico en la situacin de entrevista tales
como: la no directividad y la categorizacin diferida,12la necesidad de relevar
aquellos trminos que pudieran aludir a quiebras cognitivas13 y de capturar
la dialctica entre los sistemas de preconstrucciones puestos en juego.14 Estas
herramientas son las que permiten muchas veces relevar las categoras nativas o
categoras sociales en uso, que luego permitirn la reconstruccin de la teora
nativa o el conocimiento prctico que los actores tienen sobre su propio universo
social. Parafraseando a Bourdieu cuando se refiere a la funcin del error en el
proceso de investigacin, podramos decir que en la situacin de entrevista lo
importante es atravesar el malentendido y captar su lgica.
*
valor positivo a la unidad de signo lingstico. Lacan, al retomar la lingstica saussureana
desde el psicoanlisis con el fin de indagar el modo en que se relacionan lenguaje e inconsciente, alter los trminos de la articulacin establecidos por Saussure entre significante y
significado: si en el esquema saussureano, una vez conformado el signo lingstico, aqullos
se hallan indisolublemente ligados, en el lacaniano se hallan estructuralmente separados. Si
la lengua es polismica no es porque a diferencia de lo postulado por Saussure haya significados a priori asociados a un mismo significante, sino porque el sentido se produce en la
cadena significante siempre como efecto retroactivo. Cada significante se definir, entonces,
por todo lo que los otros significantes no son, es decir, por su pura diferencia con los otros
significantes. Pero, si cada uno se define por lo que los otros no son, resulta imposible pensar
en tener una totalidad donde se encuentren todos: definir un todo del campo significante
requiere que un significante no est en l. El que falta permite la totalizacin. Para Lacan la
estructura, est, por definicin, descompletada. Hay una relacin opositiva entre estructura
y todo. Slo hay estructura en el no todo de s misma; Recio (1995), p. 482. As, el sentido
es un efecto que se produce por intermedio del rebote de un significante sobre otros en la
cadena significante. Si hay deslizamiento significante es porque lo que circula es la falta, y es
esta ausencia la que permite el espacio necesario para que se constituya el sentido.
12. Guber (2004) [1991].
13. Agar (1998) [1982].
14. Bourdieu et al. (1993) [1973].

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Luciana Messina y Cecilia Varela

De este modo, la entrevista no puede pensarse como comunicacin


transparente por los mltiples atravesamientos que construyen el lugar de entrevistador y entrevistado. El ruido proviene del hecho de que el entrevistador
y entrevistado no se miran a s mismos del mismo modo en el que son mirados
por el otro. Los diferentes universos de significacin de los que participan afectan las formas en que cada uno decodifica tanto las palabras y las acciones del
otro como sus atributos adscriptos y adquiridos (aspecto fsico, modalidades de
enunciacin, gestualidad, vestimenta, etc.).15 En este sentido, las interacciones
sociales producidas en la situacin de campo se hallan siempre atravesadas por
la dimensin de la alteridad.

III. El campo del Otro: identificacin imaginaria, simblica


y fantasa
Si bien la situacin de entrevista vincula dos individuos que se constituyen como
otros en esa relacin, sta no puede reducirse a una mera interaccin personal
ni los discursos producidos en ella se dirigen y estructuran en funcin de un
nico interlocutor, es decir, del individuo emprico que oye. Consideramos, por
el contrario, que aqulla no se juega en una relacin de a dos. Siempre hay una
terceridad que organiza las construcciones discursivas de los participantes en la
entrevista, esto es, el campo del Otro. Para comunicarme con un otro debo primero pasar por el Otro, es decir, el orden simblico. El Otro debe ser remitido
al registro de lo simblico, a lo que est antes del sujeto, esto es, el lugar previo
del lenguaje en el cual y a partir del cual aqul se constituye.16 En palabras de
Assoun, El Otro designa el lugar de la palabra, solidario por esta razn de la
categora de lo simblico. Debe comprenderse que este tercer testigo de la verdad es el lugar referente de la verdad de la palabra entre dos sujetos. El Otro es
el lugar donde se constituye el yo (je) que habla con el que escucha.17 En este
sentido, el Otro no es asimilable a un semejante, sino que es el lugar desde el que
emerge el sujeto en tanto hablante. De all la pregunta: desde dnde eso habla?
Slavoj iek18 propone distinguir conceptualmente dos tipos de identificacin: la identificacin imaginaria y la identificacin simblica. La distincin entre
ambas identificaciones puede resumirse en la preponderancia de la imagen en un
15. Hammersley y Atkinson (1994) [1983]; Besse (2000).
16. Al introducir el registro de lo simblico, Lacan recusa la autonoma de lo imaginario
puro, planteando la determinacin de la imaginario por lo simblico.
17. Assoun (2004), pp. 104-105.
18. iek (1992) [1989].

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Captulo 7. El encuadre terico-metodolgico de la entrevista...

caso y de la mirada en el otro. En este sentido, mientras que en la identificacin


imaginaria el elemento distintivo lo constituye la idealizacin19 de una imagen
del yo que resulta placentera, en la identificacin simblica resulta determinante
el lugar desde el que somos mirados. En palabras de iek la identificacin
imaginaria es la identificacin [...] con la imagen que representa lo que nos
gustara ser, y la identificacin simblica es la identificacin con el lugar [...]
desde el que nos miramos de modo que nos resultamos amables, dignos de
amor.20 Si bien ambas identificaciones se hallan entrelazadas, la identificacin
simblica domina a la imaginaria permitiendo que el sujeto se integre en un
campo socio-simblico determinado; esto es, que asuma un mandato y ocupe
una posicin dentro de la red intersubjetiva de relaciones simblicas. De este
modo, aun cuando el sujeto se identifica con una imagen, lo hace en relacin
con una cierta mirada puesta en el Otro.
La alienacin imaginaria expresa una total ausencia de distancia dialctica
entre lo que se cree ser y lo que se es, una omisin de la pregunta por la propia posicin subjetiva dentro del entramado simblico del que se forma parte.21
En este sentido, la ausencia de la pregunta que problematiza el orden simblico
(quin soy yo para el Otro?), sustenta la creencia en la mismidad, es decir, en una
identificacin con una imagen ms all del reconocimiento pblico. A partir de
la inscripcin de la mirada del Otro se produce una nueva alienacin asociada,
esta vez, a un mandato simblico donde el Otro, a travs de su mirada, regular
las futuras imgenes con las cuales el sujeto se identificar.22

19. Resulta oportuno destacar que la idealizacin alude aqu a los procesos psquicos que
posibilitan que un objeto sea investido de caractersticas y peculiaridades nicas y perfectas.
En Psicologa de las masas y anlisis del yo, Freud nos muestra cmo la idealizacin se encuentra
ntimamente ligada el narcisismo: Amamos al objeto a causa de las perfecciones a las que
hemos aspirado para nuestro propio yo y que quisiramos ahora procurarnos por este rodeo
para satisfaccin de nuestro narcisismo; Freud (1997) [1912], p. 2590.
20. iek (1992) [1989], p. 147.
21. En este sentido, iek seala que la definicin lacaniana de un loco es alguien que cree
en su identidad inmediata con l mismo, alguien que no es capaz de una distancia mediada
dialcticamente hacia l mismo como un rey que cree que es rey, que toma su ser como
una propiedad inmediata y no como un mandato simblico que le ha impuesto una red de
relaciones intersubjetivas de las que l forma parte; iek (1992), p. 76.
22. Es interesante pensar aqu cmo la trama de la pelcula de John Lasseter Toy Story ilustra
esta tensin entre identificacin imaginaria y simblica. Mientras Buzz est convencido de
ser un astronauta que pertenece a un grupo de guardianes del espacio, Woody se reconoce
como el juguete favorito del pequeo Andy. En Buzz, al estar cautivado por la imagen del
astronauta, predomina una alienacin imaginaria que expresa una total ausencia de distancia
dialctica entre lo que cree ser y lo que es, una omisin de la pregunta por la propia

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Luciana Messina y Cecilia Varela

La constitucin subjetiva queda as marcada por la integracin a un orden simblico que posiciona al sujeto en relacin a un mandato determinado.
Pero este mandato no se desprende de las capacidades reales del sujeto, sino
que se le presenta de manera arbitraria. Es as que el sujeto queda enfrentado a
la pregunta de por qu carga con ese mandato. Ese resto es el Che vuoi? Dices
que soy esto, pero por qu dices que soy esto? Qu quieres con ello? Qu es
lo que pretendes?. La fantasa emerge all como un argumento imaginario que
funciona como un intento por resolver esa pregunta, evadiendo de este modo el
insoportable enigma del deseo del Otro.23
Por ello, el deseo realizado en la fantasa no es nunca el del sujeto, sino
que se trata del deseo del Otro. Pero si la narrativa fantasmtica surge para resolver este enigma (permitiendo de este modo otorgarle cierta consistencia a la
realidad), son estos mismos contenidos discursivos los que permanecen como
testigos de la irresoluble pregunta inicial.
Partiendo de la idea segn la cual la persona entrevistada dice ms cosas de
las que piensa decir, podemos decir que ms all del sujeto del enunciado un
sujeto con intenciones de significar algo (moi) hay un sujeto de la enunciacin
que remite a la posicin desde la cual se enuncia (je).24 La importancia del relato
en el proceso de investigacin no tiene como finalidad, entonces, adentrarse en un
supuesto yo autntico del entrevistado, sino echar luz sobre la posicin desde
la cual ste construye sus identificaciones, los procesos a travs de los cuales sta
se ha construido y los factores que han intervenido en su formacin. Por ello, y
a propsito de cada representacin de un papel, la pregunta que ser necesario
formularse es cul es la mirada tenida en cuenta por el sujeto al momento de

posicin subjetiva dentro del entramado simblico del que forma parte. As las cosas, Buzz
sostiene momentneamente el sentido de realidad a travs de una fantasa que muestra el
abismo entre la imagen con la cual se identifica y su lugar efectivo en la red intersubjetiva de
las relaciones entre los juguetes. En este sentido, la ausencia de la pregunta que problematiza
el orden simblico (quin soy yo para el Otro?), sustenta la creencia de ser un astronauta en
su mismidad, es decir, ms all del reconocimiento pblico en cuanto tal. Para un anlisis
ms detallado del film desde esta perspectiva, vase Baer et al. (2003).
23. La cuestin aqu es que finalmente el Otro tambin est barrado, estructurado en torno
a una falta. La fantasa es ese intento por colmar la falta en el Otro, mantenerlo sin fisuras y
consistente. Finalmente, entonces, el Otro slo existe en tanto ilusin retroactiva que oculta
la contingencia de lo real, necesario entonces para permitir el juego social y garantizar de un
mnimo de consistencia a la realidad; iek (2000) [1991], (1992) [1989].
24. Lacan distingua as al Sujeto (je) del yo (moi): si el yo es la representacin que un sujeto se hace respecto de s mismo a travs de sus enunciados y por ende est del lado de lo
imaginario, el sujeto es ubicado en el registro de lo simblico y refiere a la posicin desde
la cual aqul habla.

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Captulo 7. El encuadre terico-metodolgico de la entrevista...

identificarse con una determinada imagen.25 Los dichos del entrevistado pueden
ser interpelados a partir de su identificacin con la imagen vinculada al locus desde
donde se mira. La problematizacin del orden simblico permite ir ms all de
las supuestas imgenes que se imbrican en los procesos identificatorios y, por lo
tanto, en la estructuracin del papel del entrevistado. Pues en la conformacin
de los rasgos de identificacin se interpone siempre una mirada en el Otro que
opera cuando el entrevistado se identifica con una imagen.

*
As y desde una perspectiva que pone a dialogar antropologa y psicoanlisis, Rita Segato propone no colocar nuestro foco en la construccin cultural de
la identidad, ni en la subjetividad en tanto contenidos constitutivos de un ego y
sostiene, en cambio, que el anlisis antropolgico consiste en identificar la manera
(en) que pronunciamos de forma tcita o explcita, la primera persona del singular26
asumiendo, en este sentido, que el sujeto no tiene contenido discursivo, sino que
es pura posicin frente a otros. De all que en el proceso de investigacin el inters
no radique nicamente en el contenido efectivo del relato contenido que sera
del orden de lo imaginario en tanto est informado por la fantasa sino tambin
en la identificacin de la posicin desde la cual ste es enunciado.
A los fines de pensar el encuadre de la entrevista es pertinente, entonces,
considerar el escenario en y para el cual se escenifica. Esto nos lleva necesariamente
a sustraer la entrevista del estrecho marco que la considera un vnculo entre dos
individuos en tanto y en cuanto siempre est involucrado el Otro. El Otro no
es equivalente al otro presente fsicamente, sino que entrevistador y entrevistado
estn siendo constituidos por miradas que no son analogables a la visin del
interlocutor, y que participan de la constitucin de los discursos. Las preguntas
sern entonces: cul es la posicin desde la que se enuncia el discurso de la
entrevista? y cules son las miradas que operan en la formacin de los discursos?

IV. La conquista de la posicin de entrevistador:


saber su-puesto
Todo investigador es portador de ciertas marcas que pueden incidir en el proceso de obtencin de informacin (gnero, edad, indumentaria, modalidades
de enunciacin). Hammersley y Atkinson sostienen que en las entrevistas (as
25. iek (1992) [1989].
26. Segato (2003), p. 93.

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como en otros tipos de observacin participante), el cuidado de la propia imagen posibilita evitar la asignacin de identidades perjudiciales y desarrollar las
que faciliten la afinidad. En este sentido, es necesario que los atributos tanto
adscriptos como adquiridos del investigador devengan objeto de una prctica
de vigilancia epistemolgica.
Sin embargo, el lugar que el investigador construye para sus interacciones en el trabajo de campo no se agota en estas consideraciones que hacen a la
posibilidad de manipular la imagen personal. Retomaremos aqu los conceptos
de semblante, posicin y disposicin desarrollados por Besse para pensar cmo se
constituye el sujeto de investigacin en las prcticas de investigacin. El concepto
de semblante27 refiere a la construccin de un desplazamiento entre la posicin
del investigador y la cara que ste construye para relacionarse con los actores,
desplazamiento simulado (y no tanto) desde un lugar de saber hacia otro de
no saber que a su vez requiere un supuesto saber frente al otro. La posicin del
investigador se vincula a la perspectiva terica y poltica desde la cual se construye
conocimiento. Por ltimo, la disposicin refiere a una actitud de predisposicin
para revisar los supuestos personales de carcter terico-poltico y en este sentido supone una prctica de vigilancia epistemolgica. Es esta reflexividad la que
permite el desplazamiento del investigador desde su posicin, y lo dispone al
planteo de nuevas preguntas y problemas, es decir, a abrir el campo problemtico.
El concepto de esta trada que consideramos fundamental para pensar la
situacin de entrevista es el de semblante porque es la basculacin entre el saber
y el no saber la que permite la produccin de novedad. La vinculacin entre
los conceptos de posicin y disposicin no es directa; no podemos sostener que
desde una posicin dispongo. Si se produce este movimiento de posicindisposicin, es porque se hace semblante en las prcticas de investigacin. La
aspiracin del investigador de ponerse en el lugar del otro (informante) puede
ser una consecuencia producida por pasar por alto el concepto de semblante.
La empata (en el sentido de creer que el investigador puede alcanzar el conocimiento de los estados psquicos ajenos) se constituye as, en aparente paradoja,
como un obstculo que no permitira la emergencia de la intersubjetividad. Si la
empata involucra la identificacin de un sujeto con otro, lo que aqu llamamos
semblante refiere, por el contrario, a una modalidad de escucha que presupone
la suspensin de la identificacin y con ello de todo juicio de valor, entendiendo
esto como aquello que hace posible la palabra del sujeto.
A su vez, la conquista del lugar de entrevistador involucrara no slo poder
escuchar al entrevistado sino ser capaz de escucharse a s mismo. Y, en rigor, si el
entrevistador puede ejercer estas dos escuchas, el entrevistado tambin se encontrara
27. Besse (2000), p. 160.

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Captulo 7. El encuadre terico-metodolgico de la entrevista...

habilitado a hacerlo. Por eso, lo deseable es que la situacin de entrevista habilite


la produccin de estas cuatro escuchas; es decir, que la relacin establecida entre
entrevistador y entrevistado posibilite un proceso reflexivo que habilite la emergencia de lo no conjeturado, de lo no pensado. Es en este sentido que la entrevista
puede constituirse en un dispositivo que posibilite la produccin de discursos
inexistentes previamente.
La entrevista se manifiesta en primer lugar como dispositivo en tanto constituye una mquina para hacer ver y para hacer hablar que configura objetos y
posiciones de sujeto inexistentes por fuera de ella.28 Para Deleuze en todo dispositivo
es necesario discernir la historia (lo que ya no somos) y lo actual (lo que estamos
siendo). Pensar la entrevista como dispositivo implica, entonces, contemplar en ella
la posibilidad de emergencia de nuevos sentidos antes no conjeturados. Se trata de
que la entrevista genere algo ms que una interaccin entre dos individuos. Esta
postura rompe con la concepcin de la entrevista como mero enfrentamiento de
dos cuerpos, en el cual los sujetos preexisten y estn por fuera de l. El encuentro
que propicia la situacin de entrevista pone as de manifiesto la importancia de la
co-constitucin del sujeto de investigacin en la misma interaccin, pues lo que
importa es aquello novedoso que adviene en la tensin del intercambio.

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1999 [1997].
: Mirando al Sesgo, Buenos Aires, Paids, 2000 [1991].
136

Captulo 8
LA GESTIN DE DATOS COMO PROCESO
DE TOMA DE DECISIONES*

Cora Escolar

Introduccin
Uno, como el protagonista de Morgan, caso clnico,
ha tenido muchas veces la impresin de vivir
en una isla de sensatez rodeado de un mar de locura...
los consultores-investigadores...
hacen lo que hacen sin pensar en lo que hacen,
aplican sus rutinas sin saber por qu ni para qu...
Jess Ibez

El presente artculo tiene como objetivo presentar una serie de reflexiones referidas
a los procesos de gestin de datos que se dan en instituciones de los gobiernos
y que pueden ser de utilidad para exponer descarnadamente las potencialidades y

* Este artculo es una resignificacin de uno ms acotado publicado en Cinta de Moebio,


Revista Electrnica de Epistemologa de Ciencias Sociales, N14, Facultad de Ciencias Sociales,
Universidad de Chile, Santiago, 2002.

137

Cora Escolar

limitaciones de un hacer. Un hacer que deviene en indicativo para la formulacin


de contratos de prstamo, reglamentos operativos, indicaciones para monitorear
y evaluar programas y proyectos sociales.
El proceso de gestin de datos como tarea poltico-administrativa y de
investigacin supone el reconocimiento previo de un complejo proceso de construccin de la informacin. Desde esta perspectiva resulta fundamental entender
que los datos no estn dados en la realidad y que slo resta recopilarlos, sino que
son fruto de una accin creadora y por tanto condicionada por las perspectivas
terico-metodolgicas desde las cuales se los construye.
Aunada a esta afirmacin la gestin de informacin debe recurrir a datos
que deben ser susceptibles de ser contados, medidos, pesados y para ello se apoya
en una metodologa cuantitativa que se basa en muy diversas fuentes.

Los indicadores como elementos fundamentales


de este paradigma
La medida o la construccin de ndices y de indicadores, de manejo estadstico de
masas ms o menos grandes de datos, carecen en general de fronteras, y aqu lo
que nos interesa resaltar es el importante tema de la construccin de indicadores
sociales, que surge ante la necesidad de cuantificar determinadas dimensiones
de una situacin social, como por ejemplo la satisfaccin ante una determinada
prestacin social o el nivel de vida de una determinada poblacin.1 En este
caso, los indicadores son utilizados como puros instrumentos de conocimiento.
Diramos como el bsico instrumento de conocimiento, sin discutir de dnde
provienen o cul es la base terica de su origen.2
Al respecto cabe destacar el importante aporte de Blalock, quien sostiene
que no existe una correspondencia directa entre teora y realidad, entre conceptos y observaciones, por lo que se requiere la existencia de una teora auxiliar
como intermediaria entre ambos planos, que especifique en cada caso el modo
de relacin de un indicador determinado con una variable terica determinada.3

1. Indicador social es la medida estadstica de un concepto o de una dimensin de un concepto o de una parte de sta, basado en una anlisis terico previo e integrado en un sistema
coherente de medidas semejantes, que sirva para describir el estado de la sociedad y la eficacia
de las polticas sociales; Carmona (1977), p. 30.
2. Lazarfeld habla de ...la formulacin de un concepto derivado de la inmersin del investigador en los detalles de un problema terico [...] y que da sentido a las relaciones observadas...;
Lazarsfeld y Rosemberg (1955), p. 15.
3. Blalock (1968).

138

Captulo 8. La gestin de datos como proceso de toma de decisiones

Esta preocupacin que planteamos subyace en todo sistema de informacin


que funciona como gestin de datos sin problematizar la estandarizacin de
esquemas conceptuales y tericos que tienden a homogeneizar la informacin en
una progresiva organizacin burocrtica de la misma. La organizacin internacional de sistemas de indicadores omite la discusin crtica de enfoques tericos y
metodolgicos y se constituye en recetas de planificacin y evaluacin de proyectos
y programas sociales. Esta paradigmtica postura ha llevado a la primaca de la
produccin masiva de datos.

La construccin de los datos como perspectiva


terico-metodolgica
Proponemos por tanto un nivel de construccin del dato: los datos empricos
en s no dicen nada, se deben analizar en funcin de identificar el lugar desde
el cual fueron construidos. Desde esta lnea, el proceso de gestin de datos
implica, por un lado de-construir aquellos parmetros y variables desde los cuales
fue elaborada la informacin y por el otro, re-construir la misma a partir de este
reconocimiento de singularidad.4 Singularidad que se vuelve necesaria al relacionarla metdicamente con las causas y razones que la explican y le dan sentido.
La naturaleza del dato

Referirse a la naturaleza del dato plantea varios interrogantes: Cul es sta? Es algo
dado? Existe mediacin conceptual? Cul es la relacin entre lo dado y el dato?
En trminos de esta perspectiva epistemolgica lo dado es un recorte epistemolgico, efectuado por el sujeto en el objeto percibido. ...en este sentido,
la abstraccin requiere para su construccin de un procedimiento sistemtico
y coherente.... 5

4. La construccin de datos descansa siempre sobre una previa clasificacin de los datos,
ya sea conforme a categoras ad-hoc o bien a los trminos de la prctica de gestin. Cf.
Cicourel (1964).
5. Afirmar que los conceptos tengan un contenido terico significa que constituyen una
anticipacin de realidad en funcin de un esquema que los especifica en funcin de un orden
de determinaciones (o sea, tericamente). Por el contrario, se trata de construir una relacin
no terica (en la acepcin anterior) en cuyo marco los conceptos, que sirven de base al razonamiento y que provengan del conocimiento acumulado, sean utilizados en forma de que
cumplan la funcin construir campos problemticos con prescindencia de las delimitaciones
tericas de la realidad; Zemelman (1990) [1984], p. 6.

139

Cora Escolar

Sin embargo, aqu lo que interesa es lo dado, es decir lo que toma el sujeto
como dado del objeto, como el lugar conocido empricamente, como el dato
inmediato del mismo, por una parte, y por la otra, la relacin entre lo dado y
el dato, considerado ste como lo dado elaborado, como lo dado mediado. Lo
dado vendra a ser un recorte epistemolgico efectuado por el sujeto en el objeto
percibido. Este recorte tiene que ver con el alcance visual logrado por todo un
desarrollo aprehensivo, por lo que podemos llamar una especie de socializacin
cognoscitiva del objeto.6
De esta manera, se reduce lo observable al indicador estadstico, o a una
caracterstica indicativa y permanente, tratndose de los datos cualitativos. El
indicador establece la intensidad o extensidad del fenmeno, y a veces su correlacin con otros fenmenos, comprendidos como variables. En rigor, el proceso
estudiado o en vistas de ser analizado se reduce a ser una cosa; el objeto se petrifica,
quedando de l el significado de su rasgo y el esqueleto de su regularidad.7
Esta crtica a la concepcin del dato es importante, no slo para develar su
encajonamiento empirista, sino tambin para liberarlo del empaquetamiento que
hace de l como instrumento neutro, herramienta primaria en el acto de procesar
informacin que pretende dar cuenta de una realidad recortada segn formas
particulares que se destacan acorde a cualidades indicativas/indicadas de antemano (del latn index, -icis, indicador, revelador; derivado: indicar, indicare,
indicador; indicativo).8
Como afirma Bourdieu no lamentar, no rer, no detestar, sino compren9
der , de nada servira que el socilogo hiciese suyo el precepto spinoziano si no
fuera tambin capaz de brindar los medios de respetarlo. La idea es facilitar los
medios para la comprensin, es decir, instrumentar los dispositivos necesarios
para aprehender la realidad como necesaria e insertarla en el contexto que la
hace ser lo que es.
Para superar el estigma de que el proceso de gestin de informacin se
constituya en una suma de tcnicas o un sistema nacional de contabilidad social,
la propuesta es subordinar estas tcnicas y conceptos e indicadores a un examen
sobre sus condiciones y lmites de validez, repensarlos en s mismos en funcin
del caso particular. Esta cautela metodolgica significa repensar la mecnica

6. Prada (1986), p. 307.


7. Se convierte en un intercambiable socialmente: entre el sujeto cognoscente y el objeto
perceptual median el smbolo y el indicador, como formas cosificadas, hipstasis del objeto
dado, pero tiles en cuanto a su transmisin en el lenguaje, como tambin para su manipulacin
en el proceso de gestin de informacin; Prada (1987).
8. Corominas (1994), p. 64.
9. Bourdieu (1999) [1993], p.141.

140

Captulo 8. La gestin de datos como proceso de toma de decisiones

lgica de las comprobaciones y las pruebas y reconocer que existen atajos para
proponer un discurso que haga legible la complejidad de la produccin social.10
La vigilancia epistemolgica11 debe estar presente tanto en el procesamiento
de la informacin como en el anlisis de la misma ya que se vuelve una fuente
de informacin ad hoc al hablar significativamente de los fenmenos bajo
anlisis. Esto exige estar atento a la diversidad de subjetividades que intervienen
en todo el proceso que recorre una y otra vez la construccin de distintas matrices
de datos que se constituyen en fuentes de informacin bsica para el trabajo de
sistemas de informacin.
En otras palabras, no se trata simplemente de la aplicacin correcta de un
manual de procedimientos, que se presupone neutral, objetivo y paradigmtico,
sino de cmo hacer para preservar el entorno de objetos a los que se atiende
o a los que se supone que se atiende para generar algo llamado dato. As se
elaboran mltiples tablas, estadsticas, indicadores y cuadros que aparecen como
datos objetivados y que de alguna manera encubren el ncleo de procedimientos
(demasiado simplificados) que pretenden verificar y justificar supuestos e hiptesis que son en definitiva decisiones terico-polticas, por tanto sustancialmente
ideolgicas.
De esta manera podemos afirmar que los consultores-investigadores se
enfrentan permanentemente a problemas inseparablemente tericos y prcticos que ponen de relieve la relacin social entre los primeros y su objeto de
investigacin-gestin.

El procesamiento e interpretacin de la informacin. Sus usos


Otro tem significativo refiere a las interpretaciones que de ellos se hacen sobre
lo que sucedi (se atendieron XXX beneficiarios, el presupuesto devengado
fue de XXX, las prestaciones fueron XXX) pretendiendo presentar argumentos
convincentes como condicin para decidir los diferentes resultados que se estn
mostrando.
Aqu nos volvemos a encontrar con la estadstica. La estadstica (ciencia del
estado) ha sostenido siempre metodolgicamente el paradigma del control. Ha
servido a un poder que se reserva el azar (permanece impredecible) y atribuye la
pauta (predice).12 La estadstica descriptiva permite al Estado hacer el recuento
10. Recordemos que la descripcin no es ms que la toma de posesin de un conjunto concreto por medio de un conocimiento ya producido de antemano. Est sometida a los resultados
que suministran los procesos de delimitacin y de clasificacin de la encuesta descriptiva.
11. Bourdieu et al. (1993] [1973].

141

Cora Escolar

de sus recursos materiales y humanos. La estadstica inferencial le permite reducir


a pauta objetivar el comportamiento de las personas y el movimiento de las
cosas (suministra una estrategia contra seres sin estrategia).
En relacin a este punto, Foucault sostuvo en aquella Primera Conferencia de La verdad y las formas jurdicas dictada en 1973 en Ro de Janeiro,13 que
toda prctica social incluida la gestin de datos engendra necesariamente
dominios de saber. stos a su vez conllevan dominios de verdad en el sentido de
que implican construccin de subjetividad en trminos de prcticas y discursos
sociales que se constituirn en mecanismos, dispositivos y tecnologas de control
y vigilancia social.
Estos dispositivos de informacin son dispositivos de accin: dicen algo sobre
la sociedad pero tambin hacen algo en la sociedad en el sentido de que participan
en los procesos de produccin y reproduccin de cierto ordenamiento social.
Ellos enuncian una compleja red de relaciones que quedar sujetada
a sistemas totalmente sistmicos el todo se distribuye en sus partes. Cada
elemento o parte est sujetado por esa red de relaciones por lo que no existen
elementos autnomos. Tampoco estructuras estables ya que para que exista lo
instituido debe existir lo instituyente, el sistema social reproduce su estructura
cambiando. Desde este lugar, los sistemas de informacin conjugan elementos
(sujetos) y estructuras (relaciones bastantes invariantes) que permiten una cara
visible: observacin, y una cara invisible: accin. Ellos son un modo de tomar
medidas de la sociedad en el doble sentido de tomar medidas a (observacin) y
tomar medidas sobre (accin). Las medidas que se toman son segn niveles de
cuantificacin del tipo clasificacin (nominal), del tipo ordenacin (ordinal)
o del tipo medicin del tipo (intervalar, de razn o absoluta). Slo es posible y
necesario clasificar, ordenar y medir cuando hay ms de una alternativa.14
La condicin de existencia de la alternativa es la reflexividad sobre los
procesos de construccin de conocimiento. Una reflexividad que se vuelve una
distancia necesaria al develar las posiciones desde las cuales hablamos y significamos el mundo en que vivimos. Significa ser rigurosos sin ser rgidos, comprensivos
sin justificar y vigilar sin controlar.
Por ello resulta fundamental recuperar el concepto de vigilancia en
las dos acepciones en que se trabajan en esta ponencia. Una como prctica de
develamiento15 de la propia subjetividad en el proceso de investigacin y la otra
como proceso de control panptico de las operaciones y prcticas de gestin
12. Ibaez (1998) [1990].
13. Foucault (1984) [1978].
14. Ibaez (1998) [1990], p. 51.
15. Escolar (2000), p. 30.

142

Captulo 8. La gestin de datos como proceso de toma de decisiones

en una institucin. Es decir, una propone una autorreflexin sobre las propias
condiciones de produccin de conocimiento, lo que conlleva la descarnada exposicin de la singularidad de los puntos de vista. La otra, por su parte, pretende
la regulacin y normalizacin de las prcticas con total indiferencia de las condiciones y condicionamientos de los que es producto el autor de todo discurso,
en definitiva con total prescindencia etnometodolgica de la organizacin social
y del orden que ella conlleva.
Los avatares del proceso de gestin de informacin

De tal forma, y siguiendo a Deleuze16, nuestras condiciones de existencia se


conforman a partir de mltiples lneas segmentarizadas y planificadas que nos
atraviesan y permean. stas forman parte indisociable del complejo entramado de
instituciones que regulan la vida social (escuela, fbrica, familia, etc.) produciendo
en su operatoria una re-territorializacin de la sociedad al trazar sus pendientes
y fronteras y erigiendo sobre sta un mapa de consistencia para homogeneizar y
sobrecodificar todos sus segmentos.
En esta lnea, a travs de las cartografas, mapas, cuadros, ndices, matrices,
etc., las instituciones encargadas de la gestin de la informacin participan de
esta sobrecodificacin a travs del procesamiento, anlisis e interpretacin de
los datos.
El punto no es invalidar la maquinaria y acciones que implican los sistemas de informacin, sino en poner de relieve su utilidad social a travs del
reconocimiento de los lmites y potencialidades que conlleva todo proceso de
construccin de informacin.

Bibliografa
Blalock, H.: Methodology in social research, Nueva York, McGraw-Hill, 1968.
Bourdieu, P., J.C. Chamboredon y J.C. Passeron: El Oficio de Socilogo, Mxico,
Siglo XXI, 1993 [1973].
La miseria del mundo, Buenos Aires, FCE, 1999 [1993].
Carmona Guilln, J.: Los indicadores sociales hoy, Madrid, Centro de Investigaciones sociolgicas, 1977.
Corominas, J.: Breve diccionario etimolgico de la lengua castellana, Madrid,
Gredos, 1994.
Cicourel, A.: Sociologas de la situacin, Madrid, La Piqueta, 2000 [1968].
16. Deleuze (1980) [1977], p. 141.

143

Cora Escolar

Method and Measurement in Sociology, New York, Free Press of Glencoe, 1964.
Deleuze, G. y C. Parnet: Dilogos, Valencia, Pre-Textos, 1980 [1977].
Escolar, C.: Topografas de la investigacin. Mtodos, espacios y prcticas profesionales, Buenos Aires, Eudeba, 2000.
Foucault, M.: La verdad y las formas jurdicas, Barcelona, Gedisa, 1984 [1978].
Ibez, J.: El anlisis de la realidad social. Mtodos y tcnicas de investigacin.
Madrid, Alianza Universidad Textos, 1996 [1986].
(coord.): Nuevos avances en la investigacin social I. Barcelona, Proyecto A.
Ediciones, 1998 [1990].
Lazarsfeld, P. y M. Rosenberg (eds.): The language of social research, New York,
The Free Press, 1955.
Prada, R.: Epistemologa del dato. en Revista Mexicana de Sociologa, Ao XLIX,
Vol. XLIX, N1, Enero-marzo de 1987 [1986].
Zemelman, H.: Racionalidad y Ciencias Sociales en Suplementos N45, septiembre de 1994, Barcelona [1990].

144

Incursiones bibliogrficas:
comentarios de lectura

PENSAR LA CONSTRUCCIN. UN COMENTARIO SOBRE


ARQUITECTURA PLUS DE SENTIDO. NOTAS AD HOC DE
IGNACIO LEWKOWICZ Y PABLO SZTULWARK*
Ignacio Lewkowicz y Pablo Sztulwark, Arquitectura plus de sentido.
Notas ad hoc, Buenos Aires, Kliczkowski, 2002.

Juan Besse

Arquitectura plus de sentido... es uno de esos escritos que dan que pensar. El libro
est organizado mediante una introduccin, un apartado y tres partes que, en
principio, proponen un pasaje por el estatuto actual de la arquitectura. En estas
notas, para abordar los muchos costados de la arquitectura, Lewkowicz y Sztulwark han elegido una va de acceso: poner en relacin un cierto estado inactual
de la Arquitectura en tanto disciplina con la prctica de la arquitectura como
un hacer parcialmente desacoplado de ese saber que orienta la construccin social
de entes arquitectnicos pero que, paradjicamente, hoy no puede construir el
espacio epistmico para pensarse a s mismo.
Y no sera aventurado decir que la propuesta de los autores consiste en que
no ya los entes arquitectnicos (los edificios, los parques, las autopistas, etc.) sino
el objeto arquitectnico no pueden ser pensados mientras no se intente escribir
el objeto de la arquitectura de un modo menos acadmico y ms colectivo. Por
decirlo en trminos afines a Heidegger1 (no ajenos a la perspectiva del libro), la
* Resea publicada en Litorales. Teora, mtodo y tcnica en geografa y otras ciencias sociales,
N2, Instituto de Geografa, Facultad de Filosofa y Letras, UBA, agosto de 2003.
1. Cf. Martin Heidegger (1997) [1951].

147

Juan Besse

Arquitectura ha extraviado su ser y se encuentra peligrosamente reducida como


prctica profesional y como saber a un discurso sobre sus entes.
En cuanto al estilo, se trata de un libro que trabaja la exposicin a la manera
de una intervencin oral. Las ideas y los modos de relacionarlas traen el timbre
familiar de las cosas conversadas, y sin embargo la cadencia de los argumentos
es la de una clase dirigida por tomar una distincin de Cristina Corea explcitamente recuperada en el libro a testigos y no a espectadores.
Lo primero que se nos ocurre es que en el libro hay un plus que lo hace algo
ms que una reflexin sobre la arquitectura y las prcticas asociadas a su ejercicio.
Para quienes trabajamos en el campo de la metodologa de la investigacin social,
el modo en que Lewkowicz y Sztulwark piensan la relacin entre el dominio
ms general de lo arquitectnico como prctica social y los fundamentos de la
construccin del objeto arquitectnico conduce al terreno del pensar epistemolgico que soporta las prcticas de investigacin.
En ese punto, la distincin que materializa el hacer de la arquitectura
como un tensor entre los mundos preconstruidos y la prctica de la construccin constituye una reflexin sobre la experiencia del lmite (todava animal por
cierto); pero ms an acerca de la experiencia de la delimitacin. Y como de
pensar las prcticas se trata, y no slo pensar sino tambin reconectarlas con su
dimensin autorreflexiva podemos afirmar que este libro habla sobre cmo est
siendo necesaria la experimentacin del lmite, y as cualquier experimento de
delimitacin es por rigor una experiencia de lenguaje y en el lenguaje. Adems
se necesita un sujeto que construya el objeto y un objeto que comprometa a
un sujeto en su construccin. En ese sentido, el libro es una invitacin a pensar las relaciones de la arquitectura con el lenguaje y el sujeto, o mejor dicho
como la arquitectura llega a ser a travs de la produccin de un objeto que
compromete a un sujeto pero a la vez lo excede y este objeto precisamente es
arquitectnico porque est en exceso respecto del pensamiento que lo caus.
Es decir, que el efecto es irreductible a la causa, y que el pensar no tiene en s
contenido todo su hacer.2

El libro y sus partes


El formato expositivo propone una introduccin que es ms que una zanahoria
para atraer al burrito. En ella, una plyade de supuestos obligan a leer con detenimiento y a preguntarnos acerca de qu se est hablando.

2. Ignacio Lewkowicz y Pablo Sztulwark (2003), p. 51.

148

Pensar la construccin. un comentario sobre arquitectura plus de sentido...

Dos ideas resultan ya all, en el inicio, jugosas: la primera es cun dificultoso resulta pensar hoy la situacin de nuestra cultura arquitectnica. Ni
siquiera resulta sencillo encontrar un lenguaje adecuado para comprender la
situacin actual de nuestra reflexin sobre la Arquitectura. La razn es clara: si
no disponemos de un lenguaje adecuado para pensar la situacin actual de la
reflexin arquitectnica es porque esa reflexin misma ha dejado hace tiempo
de constituir un ejercicio habitual de las prcticas profesionales.3 A lo que agregan, que la confianza en el hacer se ha vuelto especularmente proporcional a la
desconfianza en el pensar. Y all se despliega el segundo movimiento conceptual
de la introduccin: la reflexin terica se ha vuelto tan extraa a la disciplina
que ms bien parece que esa reflexin permanece fatalmente en el exterior.4
El supuesto ms fuerte, que se proyecta sobre el conjunto de lo que sigue a
la introduccin, es que si la Arquitectura slo es Arquitectura, no es Arquitectura.
Para que haya Arquitectura es preciso un plus. Pero cmo?.5
La primera cuestin refiere al agotamiento de la Arquitectura. La arquitectura
habra agotado sus recursos conceptuales y esa sequedad ha cerrado las puertas para
su propio pensar.6 El parangn de ese supuesto con el pensamiento de Heidegger,
y sobre todo con la lectura que Badiou le tributa, es inevitable. En esa direccin,
podemos decir que se desprende del anlisis de Lewkowicz y Sztulwark que la
arquitectura ha devenido historia de la arquitectura y ha propiciado la separacin
mortfera entre su despliegue en el tiempo y el acto de pensamiento. Si es poltica,
es poltica gestionaria, establecida, pura habladura que no logra quebrar el crculo
vicioso de insistir en ser, solamente, desde la moral particular de una posicin.
Y para colmo, como sealan los autores, las costumbres del campo no
ayudan y en el debate arquitectnico, o mejor dicho en el debate de los arquitectos, el juicio de valor prevalece sobre los procedimientos reflexivos y argumentales. Ahora bien, el anlisis que proponen Lewkowicz y Sztulwark propicia
entender la prctica arquitectnica como una prctica poltica, y lo hace desde
una perspectiva tica que restituye a la construccin arquitectnica la dignidad
de un objeto incompleto que necesita de los otros (del consenso social, de la
planificacin urbana, del bienestar en la ciudad, etc.) para poder ser efectivo e
iniciar el crculo virtuoso de una arquitectura que busque sus nutrientes en las
aberturas que se producen entre la poltica establecida y lo poltico por venir.
3. Ignacio Lewkowicz y Pablo Sztulwark (2003), p. 13.
4. Ignacio Lewkowicz y Pablo Sztulwark (2003), p. 14.
5. Ignacio Lewkowicz y Pablo Sztulwark (2003), p. 15.
6. Esta distincin entre un saber y su agotamiento como mera historia de ese saber nos ha ayudado a pensar campos como los de la metodologa o la epistemologa de la investigacin social.
Jorge Alemn lo aborda con fineza al desarrollar la nocin de antifilosofa en Lacan a partir
de Heidegger (2001: 27 y ss.). Lewkowicz dira un saber que funciona en el desfondamiento.

149

Juan Besse

Luego de la introduccin, y con marcas dialcticas,7 un plus y tres partes


constituyen el cuerpo del libro.
En el apartado Plus, los autores luego de un breve recorrido etimolgico
ubican el trmino en el cruce de los linajes tericos del marxismo (plus-valor) y
el psicoanlisis (plus de goce) y hacen jugar all una pesada ontologa como si
algo de la condicin humana estuviese jugado en esa dimensin de plus,8 para
continuar en un movimiento que entronca la condicin humana con la situacin
de la arquitectura diciendo que el plus como demasa, como exceso o como
pltora puede ser un recurso en otro campo. Veremos que en Arquitectura, ese
exceso es ms que un recurso. Es, paradjicamente, una condicin imprescindible; y es esa dimensin que hace que haya arquitectura [...] Un plus que es la
cualidad propia de la Arquitectura: es la nocin que el libro intentar indicar y
que seguramente no terminar de capturar.9 Ese exceso, no dialectizable, que
no puede ser absorbido por prctica alguna es lo que deviene en esta trama de
argumentos, un recurso. El recurso de buscar en otra parte lo que no se tiene,
no porque se carezca de ello sino simplemente porque la arquitectura como
cualquier dominio de saber slo podr producir algo a condicin de pensarse,
desde el dolor de haber sido y ya no ser, y en consecuencia actuar como no-todo.
No hay discurso arquitectnico que sea todo. Y, sin embargo, paradjicamente,
su liberacin estar sujeta al plus, siempre, o la bandera arquitectnica flamear
sobre sus ruinas.
A continuacin, haremos mencin de los ncleos que se trabajan en cada
una de las partes, para slo detenernos en algunos modos de problematizacin
que a nuestro juicio ahonden lo novedoso que trae el sustrato epistemolgico
del libro y resulten tiles para el trabajo metodolgico en el campo de la investigacin social.
La Parte I contempla Cuatro trminos en torno del plus: El campo del sentido,
el objeto arquitectnico, la reflexin sobre el objeto y la funcin intelectual.
La Parte II distingue Contexto y partido, o (re)pensar el proyecto.
7. iek, haciendo gala de la mxima freudiana de que lo serio en el hombre es que est estructurado como un chiste, se pregunta: Por qu un dialctico debe aprender a contar hasta
cuatro? [...] Hasta cunto debe aprender a contar un dialctico hegeliano? La mayora de los
intrpretes de Hegel, para no mencionar a sus crticos, intentan convencernos al unsono de
que la respuesta correcta es tres (la trada dialctica, etc.). Adems ellos compiten entre s por
llamarnos persuasivamente la atencin sobre el cuarto lado, el exceso no dialectizable que
supuestamente elude la aprehensin dialctica, aunque (o, ms precisamente, en cuanto) es
la condicin de posibilidad intrnseca del movimiento dialctico: la negatividad de un puro
consumo que no puede ser recobrado en su resultado; iek (1998).
8. Ignacio Lewkowicz y Pablo Sztulwark (2003), p. 21.
9. Ignacio Lewkowicz y Pablo Sztulwark (2003), pp. 21-22.

150

Pensar la construccin. un comentario sobre arquitectura plus de sentido...

La Parte III recupera viejos y nuevos desarrollos de la teora social urbana


desde el situacionismo de Guy Debord hasta la teora de los flujos en la configuracin de la ciudad propuesta por Manuel Castells y propone la conexin
vital entre las dos primeras partes y un conjunto de Reflexiones sobre la ciudad
contempornea: La ciudad de los flujos, El arquitecto en la ciudad contempornea,
Ciudad y situaciones urbanas.
Las diferencias entre las partes pasan por los nfasis puestos en el modo
de teorizar la cuestin arquitctnica. La Parte I lo hace desde una perspectiva
epistemolgica, otorgando la prioridad a la ruptura con la inmediatez de las
nociones comunes, en especial las provenientesdel propio campo disciplinar, en
este caso la arquitectura. Por ejemplo, cuando se pone en entredicho,se horada,la
nocin misma de objeto arquitectnico.
Son muchos los pasajes que pueden ilustrar la invitacin a pensar y a dejarse tentar por las bondades y los riesgos de la analoga con los propios campos
profesionales o disciplinarios. El que sigue es un buen ejemplo de por qu se
recomienda la lectura de este libro: El agotamiento del pensamiento moderno
en Arquitectura produce la disociacin entre el hacer y el pensar. Se piensa acerca
de la arquitectura desde otra disciplina, y se hace desde la disciplina. En estas
condiciones, el desde y el sobre la Arquitectura ya no coinciden. El pensamiento
disciplinario queda reducido a una dimensin eminentemente prctica. Hay
Arquitectura sin reflexin sobre ese hacer. Tenemos un problema.
Esta coyuntura del discurso arquitectnico se despliega bajo tres condiciones: el fin de la arquitectura moderna, el vaco de la arquitectura contempornea,
y la invasin de ese vaco desde otros discursos que se ofrecen como detentando el
sentido de esa prctica. [...] El punto de partida, entonces, es disciplinario. Pero
un discurso disciplinario no significa un discurso monopolizado por los agentes
del campo, porque una disciplina no incluye slo a sus agentes autorizados sino
tambin y sobre todo a sus usuarios, sus destinatarios, sus objetos. Y en el caso de
la Arquitectura, a sus conciudadanos y sus clientes. Un discurso propio de la
disciplina es tambin un discurso destinado a aquellos que en relacin con la
Arquitectura, requieran de condiciones para la recepcin de la obra y del pensamiento propio de la Arquitectura.10
Por ltimo, la Parte III nos trae la frescura de una intertextualidad
ingeniosa. En primera instancia, la reflexin teje elementos tericos para un
abordaje de lo urbano que recupere la nocin de lugar. La apuesta a la relectura
del concepto de situacin que propusiera Debord hace ms de treinta aos es
el puntapi para articular una teora del lugar con una teora de los flujos tal
como es expuesta por Castells. Mucho es lo que aqu podra decirse; el libro no
10. Ignacio Lewkowicz y Pablo Sztulwark (2003), pp. 45 y 47-48 (los destacados son nuestros).

151

Juan Besse

abunda en los aspectos descriptivos de las teorizaciones de Debord, de Castells


(u otras imputadas a un constructo realizado por los autores, al que podramos
llamar el sentido comn del planificador urbano medio)11 pero s provee una pista
fructfera para pensar articulaciones entre aspectos teorizados en diferentes y
hasta antagnicas matrices tericas que no siempre son puestos en relacin a la
hora de pensar la funcin intelectual del arquitecto o la, ms modesta, del mero
consumidor inmobiliario urbano.
Valga para ilustrar el modo poco elptico con que se sitan las opciones
a las que responde el arquitecto con deliberacin o con ignorancia no por ello
menos responsable al asumir el desafo de pensar la porcin de la ciudad que
le depar la vida profesional. Para Lewkowicz y Sztulwark se plantea, entonces,
una diferencia fuerte para el arquitecto: pensar desde la Ciudad o pensar desde
situaciones urbanas. Pensando desde la Ciudad hay, implcitamente enunciada,
una potencia de subordinacin de las situaciones urbanas a un orden preestablecido. El arquitecto que piensa por delegacin de la ciudad administra un sentido
preexistente. El que piensa, en cambio por implicacin en situaciones urbanas,
opera en los hiatos del sentido preexistente. Por otra parte, pensar desde situaciones urbanas supone que la ciudad no es una integracin total a la que haya
que plegarse o que se tenga que desplegar, sino que es un modo de configuracin
que constituye subjetividad, pensamiento, ocasin de intervencin.12

Exoduccin: sobre testigos y espectadores


Entre las muchas consideraciones que se pueden hacer sobre este libro mvil, y
adaptable a los ms diversos usos intelectuales por parte de un investigador, la que
cabe resaltar es aquella que destaca la presencia de dos registros en su letra. Siempre
que se habla de un qu, de una cierta entidad de las cosas se la acompaa de un
cmo fueron pensadas o cmo podran comenzar a ser pensadas. Se trata entonces
de un libro que por semejanza recorre breve pero incisivamente los fundamentos
del oficio de arquitecto.13 Y al hacerlo, al interrogar tica y polticamente el saber
y el hacer del arquitecto, ofrece un ejercicio terico y metodolgico que se presta

11. Dicho sea de paso, coto histrico de los arquitectos y, marginalmente respecto de los
anteriores, de los gegrafos. Ms recientemente de socilogos y antroplogos incursionistas.
12. Ignacio Lewkowicz y Pablo Sztulwark (2003), pp. 111-112.
13. En los trminos propuestos por Pierre Bourdieu, Jean-Claude Passeron y Jean-Claude
Chamboredon en El Oficio de Socilogo y reconfigurados por Bourdieu (1995) [1987] de
modo afn al itinerario que sugieren Lewkowicz y Sztulwark.

152

Pensar la construccin. un comentario sobre arquitectura plus de sentido...

a los ms diversos usos no slo para el investigador sino para el enseante de


metodologa o el orientador de un taller de diseo: hay en el libro un itinerario
de pensamiento, construido colectivamente, puesto a prueba en la discusin y
en la transmisin, abierto a rectificaciones, que habla de autores testigos y no de
espectadores de la Arquitectura, de la Ciudad y de las situaciones urbanas que
nos conciernen por el solo hecho de como podemos habitarlas.

Bibliografa
Alemn, Jorge: Jacques Lacan y el debate posmoderno, Buenos Aires, Filigrana,
2000.
Bourdieu, Pierre, Jean-Claude Passeron y Jean-Claude Chamboredon: El Oficio
de Socilogo, Buenos Aires, Siglo XXI, 1992 [1973].
Bourdieu, Pierre: Transmitir un oficio, Pensar en trminos relacionales y
Una duda radical en Bourdieu, Pierre y L. J. D. Wacquant, Respuestas
por una antropologa reflexiva, Mxico, Grijalbo, 1995 [1987].
Heidegger, Martin: Construir, habitar, pensar, Crdoba, Alcin Editora, 1997
[1951].
Lewkowicz; Ignacio y Pablo Sztulwark: Arquitectura plus de sentido, Buenos
Aires, Kliczkowski, 2002.
iek, Slavoj: Porque no saben lo que hacen. El goce como un factor poltico, Buenos
Aires, Paids, 1998 [1996].

153

UN LUGAR PARA LOS ESTUDIOS DE LA VIDA


COTIDIANA. UN COMENTARIO DE LA VIDA COTIDIANA Y SU ESPACIO-TEMPORALIDAD
Alicia Lindn (coord.) La Vida Cotidiana y su espacio-temporalidad,
Mxico, Anthropos, 2000, 237 pginas*

Cora Escolar y Anala Minteguiaga

La vida cotidiana y su espacio-temporalidad es una excelente contribucin a las


sociologas de la vida cotidiana y aquellos otros enfoques disciplinarios que
recuperan la nocin de vida cotidiana como eje de sus anlisis y reflexiones. La
amplia e indiscriminada utilizacin del concepto de vida cotidiana ha operado
como una suerte de vaciamiento de sus implicancias tericas ms relevantes.
Por ello el punto de partida de este libro es el reconocimiento y explicitacin de
los dos vacos operados por diversos estudios que se autodefinen como de vida
cotidiana y que se constituyen en el obstculo ms importante para el avance
del conocimiento en este campo. El primero refiere, y valga la redundancia, al
cotidiano y libre uso del concepto de vida cotidiana. El segundo, a los sobreentendidos y a la ausencia de definiciones precisas acerca de la especificidad
propia del campo. El conjunto de artculos e investigadores reunidos en esta
compilacin tiene el objetivo de avanzar en la construccin de una mirada
comprensiva sobre los fenmenos y procesos que hacen a la subjetividad social,
y a los sentidos y significaciones de la prctica humana, intentando colaborar
* Resea publicada en Geocrtica N96, Biblio 3W, Revista Bibliogrfica de Geografa y Ciencias
Sociales, Universidad de Barcelona, 2002. http://www.ub.es/geocrit/b3w-380.htm.

155

Cora Escolar y Anala Minteguiaga

con aquellas sociologas de la vida cotidiana y su esfuerzo por conformar un


universo terico-conceptual especfico.
Desde este planteo lo cotidiano se constituye en el lugar donde se encuentran en una dinmica compleja la vivencia subjetiva y la produccin y
reproduccin de las estructuras sociales. Es a travs de la experiencia prctica,
de la vivencia de dichas estructuras, como los hombres contribuyen a su transformacin o reproduccin. Es decir, donde se pone en juego la continuidad o
ruptura de cierto ordenamiento social. De esta manera, Alicia Lindn coincide
con Norbert Elias al descartar aquellos planteos que insisten en pensar lo cotidiano
como opuesto a lo estructural cuando en realidad ambas dimensiones forman
parte indisociable de la prctica humana y sus sentidos.
En esta lnea, la coordinadora de este trabajo rescata el reconocimiento
que hacen las sociologas de la vida cotidiana de la espacio-temporalidad de las
prcticas y sus sentidos. Toda accin prctica y vivencia intersubjetiva se desarrolla
en un aqu y un ahora, desde donde los sujetos se ven y desarrollan vinculaciones con el otro. As la temporalidad y el espacio de la experiencia prctica
suponen no restringir la nocin de tiempo a su aspecto csmico y medible y no
circunscribir el espacio al locus externo a la experiencia, sino entenderlos como
aspectos constitutivos de la experiencia prctica misma y por lo tanto, impregnados con los sentidos y significados de aquella.
De esta forma la especificidad del campo est dada por la particular mirada que sobre lo cotidiano hagamos y no por los componentes o materiales
que conforman la vida cotidiana, como el trabajo, el ocio o la sexualidad. Una
mirada que, tomando como punto de partida al individuo frente a la alteridad, podr orientarse a la socialidad, la ritualidad, o la espacio-temporalidad
en tanto vas de acceso e indagacin al complejo y profundo mundo de la
vida cotidiana.
El primer trabajo que presenta este libro escrito por Michel Maffesoli
discute la clsica dicotoma entre sociedad y naturaleza en el contexto de las
sociedades posmodernas. Partiendo de la nocin de lo cotidiano como lugar en
el que se juega la relacin con los otros, el autor indica que en esas sociedades la
naturaleza se constituye en una particular alteridad. En sus palabras, el cambio
de la relacin con aquella naturaleza objeto de control y dominio instituye un
nuevo vnculo en donde la misma pasa a ser una alteridad absoluta, el gran Otro y
a partir de ella se ordenan y acomodan los dems pequeos otros que se encuentran
en la proximidad. De esta manera, la incorporacin de la naturaleza como alter del
individuo en su vida cotidiana implica reconocerla como aspecto constitutivo del
vnculo social, en suma, es la conjuncin y reversibilidad (y no la separacin) de la
socialidad y la naturalidad desde donde podemos pensar los procesos mismos de
estructuracin social. Para Michel Maffesoli en estos momentos resulta un error
156

Un lugar para los estudios de la vida cotidiana

pensar, explicar u organizar la sociedad desde la distincin o la dicotoma de los


elementos que la componen; por el contrario, exige un pensamiento complejo
sobre sus interrelaciones y mutuas imbricaciones.
El artculo de Emma Len se introduce en el terreno de los estudios sobre
la cotidianeidad desde una revisin sobre las propias herramientas intelectuales
y esquemas de comprensin que ponemos en juego a la hora de analizar la complejidad de la realidad social. Para la autora la necesidad de una autorrevisin
se vincula con una cuestin mucho ms profunda sobre el mismo campo de
estudio, en tanto, que el mbito de la vida cotidiana ya no puede comprenderse
desde encuadres terico-metodolgicos que responden a determinados modelos
sociales como si fuesen los nicos existentes y hasta los nicos posibles. En esta
lnea afirma la necesidad de reconocer una vez ms que la utilizacin de la teora
cumple el papel nada inocente de definir los ngulos de visibilidad sobre el mundo
que trae a sus terrenos. Desde aqu realiza una crtica a la aceptacin irrestricta que
de un cierto corte espacio/tiempo se realiza en algunos estudios de este campo
reflexionando sobre el tipo de configuracin de la vida social que sustenta tal
construccin analtica. La revisin, por tanto, de los tiempos y espacios de la
cotidianeidad debe alcanzar a las propias estructuras de construccin y fundamentacin terica ya que de nada servira identificar la heterogeneidad espacio/
temporal del mundo observado si sta ser configurada y contemplada con la misma
matriz que impuso una particular forma de ver y analizar el espacio y el tiempo
social. Esto pone en el centro del debate la cuestin de la pertinencia de nuestras
herramientas analticas para comprender el mundo en el que vivimos. Pertinencia
entendida como el proceso que pone en constante tensin la teora y el mundo
observado a fin de develar en ambos lados formas, contenidos y trayectorias; es en
esa tensin donde se puede descubrir lo indito, lo que huye a nuestro esquema
de entendimiento, o en otras palabras, lo no dicho en lo dicho. En definitiva,
aquello que habita nuestros discursos y categoras y que hace a nuestra condicin
de sujetos histrica y socialmente determinados.
En una misma lnea de anlisis se ubica el trabajo de Rossana Reguillo
problematizando la relacin entre los procesos que caracterizan el mundo de la
vida cotidiana y la produccin y reproduccin del orden social. La clandestina
centralidad de la vida cotidiana est dada justamente en que sta se constituye
en un escenario de construccin y de esta forma, de innovacin y cambio de
aquellos discursos, prcticas y sentidos en donde se pone en juego cotidianamente
el orden instituido. La naturalidad con que se despliega este espacio invisibiliza los innumerables procesos de seleccin, combinacin y ordenamiento que
en l tienen lugar. Slo en ciertos momentos y circunstancias la normalidad y
naturalidad de sus procedimientos y lgicas revelan su arbitraria y determinada
naturaleza social.
157

Cora Escolar y Anala Minteguiaga

En tal sentido puede decirse que una manera de definir la vida cotidiana
es mediante una operacin de oposicin y al mismo tiempo de complementariedad.
Por un lado, para la autora, lo cotidiano se constituye por aquellas prcticas, lgicas, espacios y temporalidades que garantizan la reproduccin social por la va de la
reiteracin; y por el otro, la rutinizacin normalizada adquiere visibilidadpara
sus practicantes en aquellos perodos de excepcin o cuando alguno o algunos de los
dispositivos que la hacen posible entran en crisis.
Al definir el espacio de la vida cotidiana como escenario de la re-produccin
social y por tanto vinculado a lo que en un momento especfico se considera
normal y legtimo para garantizar cierta continuidad social, la autora niega la
existencia de una cotidianeidad esencial y ahistrica factible de ser explicada desde abstracciones o generalizaciones unvocas, y exige una comprensin desde las
propias estructuras que la producen y que son simultneamente producidas (y
legitimadas) por ella. Basndose en las ideas de Michel De Certeau afirma que si
bien los mecanismos y lgicas de la vida cotidiana al ser rutinizadas constrien
a los sujetos existe un margen para la improvisacin que de acuerdo a su uso
puede subvertir desde dentro el mismo orden establecido. En ese margen de
indeterminacin es donde se libra la batalla simblica por la definicin del proyecto societal como totalidad. Desde este lugar el desafo consiste, entonces, en
desentraar el plus de sentido que se sobreimprime en el acto de apropiacin
de lo que la sociedad pone a nuestra disposicin.
Por ello, para la autora, por lo menos bajo dos condiciones puede pensarse
la vida cotidiana como un espacio clandestino en el que las prcticas y los usos
subvierten los poderes hegemnicos. Justamente estas condiciones son el desanclaje espacio-temporal y la dimensin asociativa de la vida cotidiana.
El trabajo de Daniel Hiernaux-Nicols desarrolla el tema de la vida cotidiana desde un mbito particular como es el turismo y en este ejercicio lo jerarquiza
al distanciarse de los enfoques tradicionales construidos a partir del trabajo y la
produccin que han despreciado el lugar que le cabe al ocio en el marco de las
motivaciones humanas.
En este sentido afirma que algunos de los trabajos ms ledos en sociologa
del turismo analizan crticamente el proceso de turismo a travs de una valorizacin negativa del mismo definindolo como proceso de despersonalizacin
del individuo en un contexto de alienacin construido por las grandes empresas
internacionales.
El artculo se centra en el tema de la construccin de la vida cotidiana en
el turismo, o mejor dicho, en explorar en los procesos tursticos la existencia de
una recreacin de la vida cotidiana. sta ser sin duda distinta a aquella que se
constituye en el mundo del trabajo y de residencia habitual. Ser ms efmera
y responder a otras pautas pero no por eso resultar menos productiva e inno158

Un lugar para los estudios de la vida cotidiana

vadora que aquella cotidianeidad desarrollada en los mbitos ms tradicionales.


Su hiptesis central es que las prcticas tursticas se sustentan en un modelo
espacio-temporal radicalmente opuesto al que se desarrolla en el mundo del
trabajo. En la cotidianeidad del turismo se construye un mundo distinto, el del ocio,
en donde prevalecen reglas de convivencia interpersonal, criterios de construccin
de identidad, prcticas sociales y motivaciones basadas en lo efmero, ms que en lo
permanente. Esta cotidianeidad menos duradera pero socialmente identificable
habla de la posibilidad de la innovacin y del cambio aun bajo condiciones
menos regulares y rutinizadas.
Desde este planteo el autor recupera un eje central de todos los trabajos que
integran esta compilacin: el de la relacin entre las configuraciones espacio-temporales que actan en la vida cotidiana y la produccin y reproduccin del orden.
En este sentido, el turismo participa de los complejos procesos de construccin
social a partir de operar una suerte de distanciamiento respecto del orden central
de la vida social. De tal forma el turismo da cuenta de ciertas lateralidades que
le permiten a los individuos separarse de las reglas establecidas convencindolos
de que no estn totalmente cooptados por los principios ordenadores de la sociedad. Aun admitiendo que existen mltiples condicionamientos al analizar el
peso de las corporaciones tursticas, el turismo permite recrear roles subversivos
que inhiben los efectos de las imposiciones de otros mundos de la vida abriendo
el camino a la transformacin de la estructura social.
Como reverso de los objetivos que se propone el trabajo de Pablo Hiernaux
Nicols, el artculo de Salvador Juan se concentra en todas aquellas formas y
lgicas que en la vida cotidiana restringen, limitan, controlan, ordenan y coaccionan a las personas en sus mltiples dimensiones.
La creciente funcionalizacin de la vida cotidiana conlleva un correlativo
aumento de su divisin espacio-temporal en actividades cada vez ms especializadas. Esto sucede paralelamente a la desintegracin de los lazos sociales y
mecanismos de cohesin. La consecuencia inevitable es la generacin de una
excesiva tensin de la vida cotidiana, o en sus trminos una hipertensin, que
favorecida por la fragmentacin del espacio y del tiempo heteronomiza de manera
creciente la experiencia vital de los individuos. A su vez la colonizacin operada
por el consumo conlleva procesos de atomizacin e individualizacin que debilitan el espacio de las interacciones sociales y la sociabilidad. Pero ms all del
carcter crtico y poco optimista de este artculo el autor argumenta que en el
reconocimiento de la histrica institucionalidad de estos procesos se encuentra
la posibilidad de su transformacin poltica.
Sin duda el artculo de Pablo Fernndez Christlieb comparte esta visin
sobre la posibilidad del cambio al concentrarse en descubrir en qu medida
se ha transformado la vida cotidiana a partir de la aceleracin del tiempo y el
159

Cora Escolar y Anala Minteguiaga

movimiento en el espacio. Es en las comunidades posmodernas donde este autor fija el espacio de la vida social en la transitoriedad y no en el arraigo, en los
flujos deslocalizados y no en las races conformadas a partir del anclaje en un
territorio. De esta manera, la tecnologa ha logrado inyectarle velocidad no slo
a los transportes y las comunicaciones sino a la vida misma, a las percepciones,
al pensamiento, a las motivaciones y a los deseos.
El territorio instantneo de la comunidad posmoderna indaga sobre las nuevas formas de agrupamiento y socialidad que plantean las actuales condiciones
de vida a partir de las diferencias expresadas con aquellas formas de comunidad
originarias y modernas. Dos elementos se distinguen en la primera: uno referido
a la indisoluble pertenencia del individuo al suelo donde se afinca; el otro, a la
atmsfera vital que conllevan tales comunidades y dentro de la cual sus integrantes
se encuentran contenidos y comparten con los dems modos de pensar, soar,
saber, expresar y sufrir. De esta forma la comunidad se constituye en un sentido
comn, un mundo comn, en el cual la pertenencia es siempre de los participantes a la comunidad y no viceversa. Con la modernidad se diversifican los suelos
y las atmsferas simblicas, se multiplican y pluralizan los modos de vida, las
formas de pensar y problematizar la realidad. As cuatro nuevas modalidades de
comunidad entran en funcionamiento, cada una afincada en un suelo distinto:
la comunidad familiar, situada en el suelo domstico; la ilustrada, afincada sobre
el suelo de los sitios de reunin de la sociedad civil; la burocrtica, sustentada
en el suelo de los aparatos informticos y datsticos; y la personal, erigida sobre
el individuo y su cuerpo.
Finalmente, las nuevas condiciones de la posmodernidad atravesaron,
desbordando y descentrando, los lmites de los modelos anteriores. Por ello
describe la posmodernizacin del espacio, del cuerpo, del conocimiento y de la
comunidad. Para este autor la forma posmoderna de comunidad ha perdido el
suelo en su acepcin tradicional, sustituyndolo por la velocidad y la creciente
movilidad territorial, as como volvi inmediata y transitoria de grupos, identidades, normas, verdades y sentimientos su atmsfera vital. Resulta importante
destacar que estos cambios no dan cuenta de una evolucin lineal y progresiva
de las formas o modalidades de organizacin de la vida social, sino de complejos
procesos histricos de produccin y reproduccin de lo social donde parte de
lo actual, lo presente y lo nuevo encuentra explicacin desde lo antecedente, lo
pasado y lo antiguo. Este anlisis de la vida cotidiana parte del reconocimiento
de que la comunidad originaria permanece como realidad cotidiana an en la
comunidad posmoderna. En las palabras de Pablo Fernndez Christlieb, todas
las formas de comunidad descriptas son modos de memoria colectiva, por lo que
siguen vivas aun cuando son transformadas por el paso de la historia, en el presente
finisecular de las nuevas comunidades.
160

Un lugar para los estudios de la vida cotidiana

Esto ltimo permite introducirnos en el trabajo de Claude Javeau al volver sobre la idea de otorgarle importancia al pasado para entender parte de este
presente que vivimos. Su acercamiento a la vida cotidiana hace eje en la idea
de lugar como particular soporte en el que se desarrollan las acciones de los
individuos. Este lugar es a la vez una localizacin identificable y un escenario. Es
el anclaje topogrfico (significado) y fuente de posible evocacin (significante). Los
sucesos de la vida cotidiana se fijan en ellos conformando el pasado que queda
as anclado en el espacio y que puede ser transformado en presente por la evocacin que ocurre al volver a visitarlos. Las experiencias de vida conforman las
marcas en el recorrido de nuestra existencia cotidiana. Los lugares donde stas se
suceden se vuelven escenarios en el sentido escnico del trmino ya que slo ellos
pueden volver a recrear lo vivido. Por ello para el autor los lugares de la memoria
testifican la existencia de una indexicalidad pura, es decir un significado que no
puede ser elaborado si no es en referencia a un contexto preciso e irreductible
a cualquier otro. Por ello conmemorar algn acontecimiento pasado no es slo
recordar, sino fundamentalmente conferir a un lugar el sentido y peso dado a
dicho evento en el relato histrico que constituye nuestra memoria colectiva.
En esa evocacin contribuimos a modelar el futuro ya que nuestras experiencias
actuales son producto de relaciones imaginarias con el mundo de los predecesores
y de los sucesores; es decir, evocacin que significa la socialidad actual desde la
cual rememoramos. La indagacin del autor sobre la vida cotidiana a partir de
los lugares de la memoria se comprende ms cabalmente cuando se descubre la
participacin de los mismos en la estructuracin de nuestras interacciones cotidianas, por ende colaborando con la definicin de las situaciones, la organizacin
de los itinerarios vitales y el establecimiento de horizontes de sentido.
El trabajo de Alicia Lindn Villoria retoma el tema de la innovacin en
la vida cotidiana planteado por Daniel Hiernaux-Nicols y Rosa Reguillo y
comparte con Claude Javeau el inters por la cuestin de la participacin del
espacio en la constitucin de la vida social.
Para las sociologas de la vida cotidiana el espacio y el tiempo se constituyen
en las coordenadas bsicas desde donde pensar y comprender las interacciones
sociales, la intersubjetividad y, aunque esto no lo diga la autora, la constitucin
de nuevas subjetividades. Una mirada que otorga centralidad a la espacio-temporalidad de la vida cotidiana define un abordaje particular hacia los fenmenos
de la cotidianeidad.
En el campo de estas sociologas el tiempo ha tendido a organizar la espacialidad. Su primaca se expresa en diversos debates tericos como el que opuso a la
vida cotidiana como rutinizacin vs. como innovacin. Frente a esta centralidad
de la temporalidad la autora reflexiona sobre algunas formas especficas de la vida
cotidiana en las cuales el espacio parece organizar el tiempo. A diferencia de las
161

Cora Escolar y Anala Minteguiaga

formas descriptas por Hiernaux Nicols stas reconocen espacialidades donde


el movimiento es escaso, donde su aceleracin o velocidad no resultan fundamentales. Por ello habla de modos de vida cuasi fijos en el espacio e inesperados
desde los enfoques ms tradicionales sobre la aceleracin del mundo cotidiano.
De esta manera lo no esperado se vuelve una forma de innovacin social y se
expresa en la capacidad del espacio vivido y cuasi fijo para organizar la temporalidad
de las prcticas cotidianas. A travs de un interesante anlisis sobre las prcticas concretas del trabajar y residir la autora llega a la conclusin de que la espacialidad se
constituye en la matriz bsica condicionadora y conformadora del hacer cotidiano.
En un proceso complejo, el condicionamiento dado por la fijacin en un
lugar de ciertas prcticas deviene significante para las mismas, lo que ayuda a
su vez a sustentar an ms el arraigo y la inmovilidad espacial. El significado
bsico que mueve estas prcticas es la bsqueda por mantener el logro inscripto
en el ideario del progreso moderno como horizonte de sentido. Para Alicia Lindn paradjicamente el devenir de la vida dentro de ese horizonte termina por
minar sus propias bases ya que el futuro queda conquistado en un presente prolongado, protegido del cambio y en el cual la espacialidad de las prcticas resulta
pre-estructurante de aquel significado del mantenimiento del logro.
Finalmente, el artculo de Hctor Rosales vuelve sobre ciertas ideas ya
planteadas por algunos trabajos incluidos en esta compilacin. Al igual que
Alicia Lindn realiza su reflexin terica a partir de un caso emprico que para
Rosales son los modos de vida vecinal en la Ciudad de Mxico intentando
plantear las opciones que existen para la convivialidad en el contexto capitalista.
Esta ltima refiere al arte de habitar en el sentido heideggeriano, es decir a la
posibilidad de la construccin humana del espacio y del tiempo. Ligada a una
forma de comportamiento, la capacidad humana de habitar, se ve golpeada y
desintegrada con la modernidad.
Recuperando la interesante discusin entre sociedad y naturaleza desarrollada por Maffesoli, Rosales plantea la relacin conflictiva entre la animalidad
y la socialidad como elementos constitutivos de la humanidad. Esto resulta
fundamental para pensar los modos de asumir y vivir la condicin urbana y
las condiciones de habitabilidad de los espacios impuestas por la modernidad
capitalista. De manera alentadora concluye diciendo que es en el conflicto, en
la insatisfaccin y en el deseo donde se encuentra la posibilidad del cambio y la
innovacin social.
De esta manera, esta compilacin resulta un rico y profundo aporte no slo
para las sociologas de la vida cotidiana sino para las ciencias sociales en general.
Las representaciones de tiempo y espacio con que cotidianamente trabajamos se
inscriben en definiciones ms amplias de la realidad social. Establecer distancias
con aquellas que se desinteresan por el impacto que tienen en el ordenamiento
162

Un lugar para los estudios de la vida cotidiana

y seleccin de lo concreto particular y que consideran la espacio-temporalidad y


la sociedad como externamente relacionados exige una autorrevisin de nuestras
propias representaciones.
Como afirma John Agnew las teoras, conceptos y categoras a travs de
los cuales comprendemos el mundo son productos histricos. Estn relacionadas
con las condiciones polticas y materiales dominantes de cada poca. Deconstruir
las representaciones implcitas del tiempo y el espacio en las perspectivas hegemnicas permite romper la naturalizacin con la que operan. Queda pues en
este libro planteada una alternativa que recupera la idea de cambio e innovacin
en contra de aquellas metforas espaciales y temporales estticas e inamovibles.

163

MEMORIA DEL ANLISIS ESTRUCTURAL.


UN COMENTARIO DE EL PERIPLO ESTRUCTURAL. FIGURAS Y PARADIGMA DE JEAN-CLAUDE MILNER*
Milner, Jean-Claude, El periplo estructural. Figuras y paradigma, Amorrortu
editores, Buenos Aires, 2003 [2002], 254 pginas.

Juan Besse

Introduccin

Los diccionarios de uso cotidiano traducen la palabra periplo como circunnavegacin; y algunos agregan que se usa nicamente como trmino de geografa
antigua. Una segunda acepcin, tributaria de la anterior, habla de una obra
antigua donde se narra un viaje de circunnavegacin.
La nocin misma de periplo evoca la dulzura helnica de la circularidad
pero tambin la errancia de los caminos que no conducen a ninguna parte porque
conducen a todas. Se traman en la nocin unos ciertos sentidos de la repeticin
y de la muerte. La perfeccin finita e ilimitada de la esfera halla en el periplo un
destino coincidente con su punto de partida.
Habr sido para Milner la imagen del periplo una eleccin casual o se
trata de un smbolo crucial en la rememoracin de unos sujetos y unos escritos
que fueron responsables de un modo de anlisis como el que se dio en llamar
estructuralismo y de un concepto fecundo, como pocos, que se disemin bajo
* Resea publicada en Litorales. Teora, mtodo y tcnica en geografa y otras ciencias sociales,
N3, Instituto de Geografa, Facultad de Filosofa y Letras, UBA, diciembre de 2003.

165

Juan Besse

el nombre de estructura? Esa palabra, estructura, que a fuerza de usarla ya casi


nada significa; y que sin embargo no ha dejado de ser eficaz en la enseanza y el
entendimiento de las cuestiones ms complejas y de las ms simples, retorna en las
pginas de Milner como una memoria profunda de un tiempo y unos pensamientos que, sin duda, estn entre nosotros de una manera que no podemos advertir.
Asunto de olvido o de silencio, Milner parece acometer su trabajo en el surco de
una tica del desolvido.1
Milner tensa la relacin entre memoria e historia. En parte, el libro es un acto
deliberadamente histrico (historizante gustara decir el autor). En el doble sentido
que hace historia de ese campo denominado estructuralismo y se propone indagar,
historizndolo, las relaciones entre el campo acadmico e intelectual que promovi
los diversos modos de anlisis estructural y el despliegue de la doxa que posibilit
que algunas asunciones de dicho anlisis devinieran una suerte de sentido comn
para ciertos segmentos de la sociedad. Con esto queremos decir que no slo narra
y construye una secuencia que encadena figuras, ncleos tericos y los rasgos ms
destacados de un paradigma en el olvido, sino que examina su sustrato epistmico
mediante movimientos que conectan la epistemologa de las teoras estructurales con
los acontecimientos polticos y las tramas ideolgicas que le son contemporneas.
Milner en un movimiento argumentativo ya habitual en l2 conecta la
estructura epistemolgica y la estructura poltica de un saber, y lo hace mediante
la mostracin de lo que una arrastra de la otra sin perder ese resto que no permite afirmar, en una simplificacin indecorosa, que la una es la otra. Si fueran
lo mismo de qu incidencias, influencias, recubrimientos o apropiaciones se
estara hablando?
La imagen del hstor,3 tal como la expresa Cacciari, le cabe al modo en
que el libro desanda los caminos del pensamiento estructural y reconstruye el
periplo. Es exagerado entonces pensar que en la ausencia de una rememoracin no manualstica del estructuralismo4 como de los usos de la nocin de
1. Que el autor reconoce como propia de la epistemologa y la tica freudianas, Jean-Claude
Milner (1998) [1988].
2. Vanse, por ejemplo, Los nombres indistintos (1983) o La obra clara. Lacan, la ciencia y la
filosofa (1995).
3. Para Cacciari, hstor no es solamente el que descubre y narra los multiformes aspectos del
Archipilago, los caracteres de sus diversas ciudades, las vas del mar que lo conectan y separan
a un mismo tiempo: hstor ser el que es capaz de indagar entre los muchos el logos comn.
Existe un logos de las muchas islas que encuentro, de las muchas voces que descienden
tempestuosas desde el agor? Cul es el elemento que hace de esas islas un Archipilago, de
estas voces una polis?; Cacciari (1999) [1997], p. 25.
4. En el prefacio del libro seala que despus de la compilacin pionera que bajo el ttulo de
Quest-ce que le structuralisme? publicaron, en 1968, O. Ducrot, M. Safouan, D. Sperber, T.

166

Memoria del anlisis estructural. Un comentario de El periplo estructural...

estructura Milner hace acto de memoria histrica? Ahora bien, como lo indica
en el prefacio mi exposicin no es la de un historiador. Para la perspectiva del
historiador remite a quienes s han escrutado el paradigma estructuralista con
esos ojos;5 all deben buscarse los sostenes documentales. En cambio, su trabajo
es el de un analista del periplo discursivo de ciertas figuras que tanto desde la
controversia como mediante el consenso ms implcito que explcito hicieron
a la produccin de algo (ms que la teora y la analtica estructural) a lo que, no
sin sutileza, denomina paradigma.

La estructura de la exposicin
El libro cuenta con un prefacio y dos momentos expositivos. El primero ha sido
llamado Las figuras; el segundo El paradigma. Nos extenderemos en los planteos
orientadores del libro ya delineados en el prefacio y, por razones de extensin y
competencia, haremos un picadito por los principales supuestos epistemolgicos
y terico-metodolgicos que a nuestro entender son tiles para pensar hoy el
tejido epistmico de la teora y la investigacin social.
I. El Prefacio

El prefacio es corto, claro y contundente. All cuenta Milner que se trata de una
compilacin de artculos ditos e inditos cuyo conjunto tiene [...] un propsito
unitario: dar una idea ms exacta y mejor fundada de lo que se dio en llamar
estructuralismo.
Bajo este nombre es costumbre reunir dos entidades bsicamente diferentes.
Existe, por una parte, un programa de investigaciones desarrollado por hombres
de ciencia desde fines de la dcada del 20 hasta fines de los 60; se caracteriza por
cierto nmero de hiptesis y proposiciones; se completa en 1968. Hay, por otra
parte, un movimiento de doxa que, junto a los actores centrales del programa
de investigaciones, rene otros nombres, a veces ilustres, que no participaron de
l. Este movimiento se desenvolvi durante la dcada del 60 y en gran medida
caracteriza intelectualmente al perodo.6
Todorov y F. Wahl, la cuestin no haba sido de veras retomada. Ahora bien: el paso de los aos
movi las lneas en algunos puntos; Jean-Claude Milner (2003) [2002], pp. 9-10. La versin
castellana de los ttulos que conforman la coleccin antes mencionada editada por Losada
fuera oferta en las mesas de saldos de la misma librera durante el curso de este ao 2003.
5. E. Roudinesco y F. Dosse.
6. Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 9.

167

Juan Besse

En el prefacio destaca tres decisiones de diverso orden que sustentan el


andamiaje del recorte que llva a cabo para organizar el texto:
a)

b)

c)

d)

Del movimiento de la doxa hablar poco, aunque merezca a la vez estima y atencin. No sin (contenida) nostalgia dice que se trata quiz del
ltimo movimiento de lengua francesa que lleg simultneamante, y en
tantos pases, hasta tantos mbitos diversos: ciencias llamadas humanas,
artes, letras, filosofa.7
Desbrozada la doxa de la investigacin afirma que tiene un nico propsito:
rearticular el programa de investigaciones especfico del estructuralismo y
en especial la postura distintiva que desarroll en lo referido a la ciencia.8
Hecho esto...
Resalta que para abordar al conjunto, convena dar cabida a las singularidades de los sujetos que dieron vida al programa [...] el programa de
investigaciones estructuralista no preexista a los sujetos, ellos no se lo
encontraron sino que, propiamente, lo inventaron y en virtud de una
decisin cada vez singular.9
Por ltimo, advertir al lector sobre la lgica de omisiones ruidosas y deliberadas. Dos de ellas tienen nombre propio. La primera por tratarse de
aquel que hizo de la estructura escuela. El pensador que asumi el rtulo
estructuralista sin ms. Hay una ausencia particularmente escandalosa;
no trat en forma directa de una obra que es central, sin embargo, en la
definicin y despliegue del paradigma estructuralista: la de Claude LviStrauss. No puedo alegar ms razn que los lmites de mi competencia.
La segunda, Michel Foucault, porque a juicio de Milner su inclusin
en la constelacin llamada estructuralista se trata de un equvoco y por
tanto que haya tenido una deuda intelectual con ciertos autores estructuralistas fundamentales (pero no con todos), que estos autores le hayan
posibilitado un modo de abordaje que sin ellos hubiese sido imposible,
de esto no caben dudas. Sin embargo, nada debe enturbiar la evidencia:
tomada en su punto ms alto de seriedad y gravedad, la obra de Michel
Foucault encuentra su coherencia en un sistema de hiptesis por entero
distinto: desconocer su tamaa cesura habra equivalido a deformar gravemente su proyecto.10

7. Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 9.


8. Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 9.
9. Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 10.
10. Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 11 (los destacados son nuestros).

168

Memoria del anlisis estructural. Un comentario de El periplo estructural...

II. Las figuras

El apartado Las figuras comienza, si nos detenemos en el hecho de que Milner es


lingista, con una replicacin del giro lacaniano del retorno a... La primera figura
es Saussure. Retorno a Saussure. No el retorno, sino retorno. Milner retorna a
Saussure desde la singularidad de su lectura para decirnos que el retorno es la zaga
del olvido que acompaa un acto instaurador sin el cual no habra fundacin de
discursividad posible en el nivel de un paradigma.11
Las figuras siguientes son: Dumzil. El programa dumezileano; Benveniste I. Sentidos opuestos y nombres indiscernibles: K. Abel reprimido por E.
Benveniste; Benveniste II. Ibat obscurus; Barthes I. Una cesura de inteligencia;
Barthes II. Del signo a los signos; Jakobson. A Roman Jakobson o la felicidad
por la simetra; Lacan I. Ciencia del lenguaje y teora de la estructura en Jacques
Lacan; Lacan II. Tecnicidades del hiperestructuralismo, para finalizar con La
constelacin de los sujetos.
Imposible por el momento ahondar en la multiplicidad y la riqueza de
las derivas que el libro trae hasta la orilla de nuestro entendimiento. Se trata de
un eplogo que prologa la hendidura a travs de la cual tal vez nuestra cultura
intelectual, en singular y en plural, pueda retornar al trabajo de una epistemologa
y una tica del pensamiento: en ese sentido algunos fragmentos tienen el tono
de un manifiesto estructural, aun cuando esa denominacin por lo que el autor
esboza ms adelante parezca una contradiccin. Se trata tambin de la trayectoria vital de una lectura, de los encuentros y los tropiezos que constituyeron a
Milner como lector.
A continuacin enumeraremos algunos puntos de luminosa emergencia,
las insistencias especialmente vinculadas con los captulos dedicados a Saussure
y Lacan, que constituyen algo as como meridianos recurrentes que atraviesan
el periplo de circunnavegacin:
a) En el Curso de Lingstica General, Milner encuentra una insistencia que
dar lugar a los ulteriores desarrollos del estructuralismo generalizado, la
tesis implcita se deja resumir as: hay disyuncin entre identidad y semejanza.12 Esa disyuncin rompe con la tradicin filosfica idealista o empirista
y obliga al lingista a no tomar nada como evidente. La primera figura

11. Es sugestiva la lectura del retorno a Freud promovido por Lacan y teorizado por Foucault
(1999) [1969] mediante el anlisis de la figura de la funcin autor en los trminos propuestos
por Allouch (1993) [1984] pp. 255 y ss.
12. Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 42 (los destacados son nuestros).

169

Juan Besse

b)

c)

cierra con un tono de advertencia que ser retomado en otros momentos


del libro, de modo menos retador; dice all que habra un paralelo: en
tiempos muy cercanos al Curso, ciertos pensadores emprendieron una logicizacin integral de las matemticas y hallaron en su camino antinomias y
limitaciones; hoy, muchos matemticos consideran su programa obsoleto,
pero no pueden obrar como si nunca hubiese existido. De la misma manera,
lingistas especializados o no, aquellos a quienes les importa el lenguaje
no pueden obrar como si el Curso no se hubiera publicado.13
La segunda insistencia es la que distingue un estructuralismo dbil de uno fuerte. Es imprescindible realizar un rodeo para precisar mejor la diferencia. En
el subapartado Lacan I Las paradojas del estructuralismo, Milner, con nfasis
didctico, dice que la lingstica que interesa a Lacan es una lingstica
que sostiene dos tesis: a) que se conocer el lenguaje imponindose retener
solamente de l las propiedades mnimas de un sistema cualquiera; pero
tambin b) que slo un sistema tiene propiedades. El nombre convenido
del sistema cualquiera es justamente el de estructura; de ah el nombre de
estructuralismo; la tesis a) corresponde al estructuralismo dbil; la b) al
estructuralismo fuerte.14 Creemos que la distincin que agudiza Milner
no es de mero grado, comporta algo ms que a partir de 1968 permitir
la apertura de la estructura como un ms all del horizonte de clausura
propio de la nocin de estructura que propone (sera abusivo decir toda?)
la lingstica. Otras de sus consecuencias son la derrota epistmica (mas
no poltica) del positivismo y viene de la mano de Lacan, aquella figura
que extrem la lgica del estructuralismo dbil: la matematizacin de la
ciencia no pasa por la medida sino por lo literal.15 As, con la teora de la
letra el descompletamiento de la estructura, es decir su no atadura exclusiva
a lo simblico, se instala como problema dando lugar a la tercera insistencia.
El concepto de estructura constituye un indefinible. As en el estructuralismo,
uno se da el concepto de estructura; ste funciona, pues, de hecho como
un indefinible. Las tentativas de definicin directa que podran citarse
consternan por su banalidad; la cual no se debe a una incapacidad de los
autores sino a un error de concepcin: en el programa de investigaciones
que hizo de ella su axioma, la estructura no se deja definir; a lo sumo, y como
mnimo, se puede mostrar su funcionamiento. Esta limitacin pertenece al
orden de las razones.

13. Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 44.


14. Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 145.
15. Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 150. Este pasaje del primer clasicismo lacaniano
al segundo clasicismo es trabajado por Milner en La obra clara (1995).

170

Memoria del anlisis estructural. Un comentario de El periplo estructural...

d)

e)

Admitido el minimalismo, lo indefinible que uno se da debe ser un mnimo.


Conclusin: la estructura es un mnimo. Siendo un mnimo, es tratada
como un simple. Desde ese momento el concepto de estructura no es solamente indefinible sino tambin, y esto por construccin, inanalizable.16
Ahora bien, respecto de la cuarta insistencia ya no sabemos si pertenece
al paradigma estructuralista tal como se revel en la mayor parte de los
autores o a la perspectiva que Milner prioriza para interrogar la relacin
entre ciencia y lenguaje: la que se desprende principalmente de las intervenciones de Lacan. Sin embargo Milner parece sugerir que lo que sigue es
una consecuencia del paradigma. Lacan opt por la lgica de la simplicidad
y la minimalidad. Hizo estallar la bidimensionalidad entre paradigma y
sintagma y con esto profiri la sentencia imposible: no hay metalenguaje.17
Milner lo sintetiza de este modo el paradigma de un trmino dado es slo
la enumeracin finita y corta de los trminos de la secuencia en acto y
recprocamente. La precisin en acto es crucial, pues en rigor, a partir del
Curso, lo paradigmtico no es otra cosa que lo sintagmtico, pero es lo sintagmtico posible.18 Para Milner el hiperestructuralimo cuyas tecnicidades
asienta Lacan es el estructuralismo tomado a letra.
La ltima cuestin que cabra resaltar es enunciada, con dulzura y nostalgia,
como quien aora una patria a la que no es fcil retornar: la inexistencia
de salida alguna se resumi con un nombre: estructura (p. 173) siendo
la lengua y el lenguaje (no disputemos aqu sobre su distincin) la prueba
capital de la estructura, de esto se concluye que la Caverna es la lengua
misma. A lo cual responde el hecho factum linguae de que la lengua, no
se habla sino en lengua (no hay metalenguaje). [...] decir que el inconsciente
forma parte de la Caverna. No est fuera de ella, como la haba supuesto
Breton; tampoco es la Caverna misma, de la cual la filosofa permitira salir,
como parecen suponerlo los escolares. Ninguna necesidad de conocer el

16. Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 156 (los destacados son nuestros).
17. A condicin de comprenderlo bien. Lo que es negado, no es la posibilidad para la lengua
de hablar de s misma; por el contrario, lo que es negado es la necesidad real para la lengua,
cuando habla de s misma, de salir de s misma. [...] Se tendr cuidado en particular en no
confundir el logion de Lacan y una proposicin tal como la de Wittgenstein: Ninguna proposicin puede decir nada sobre s misma (Tractatus, 3. 332). Sin hablar de la proposicin
ms general, recurrente bajo una forma u otra en los lgicos: Es imposible hablar significativamente de un lenguaje L permaneciendo en el interior de ese lenguaje. Est ah justamente
el axioma fundador del metalenguaje. A la inversa, el logion de Lacan puede parafrasearse: de
una lengua, slo una lengua habla o no se sale de la lengua (en nota al pie); Jean-Claude
Milner (2000) [2003], p. 29.
18. Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 159 (los destacados son nuestros).

171

Juan Besse

plano de la casa para darse contra las paredes, deca Lacan: hay palabras
ms abiertamente caverncolas? (p. 174). Milner dice entonces que al
sostener que no se sale de la Caverna, que en verdad no hay exterior de
ella, los hombres de 1960 no eligieron la tristeza sino la alegra: la verdadera, la del saber. Es preciso que el saber siga siendo posible.19

III. El paradigma
La segunda parte del libro se titula El paradigma: programa de investigacin y
movimiento de opinin, y est organizada en nueve sub-apartados de diverso
carcter. Hay en ella simultneamente continuidad y ruptura con las figuras. Continuidad lgica y, si la historia es el resultado de una retroversin
producida por la apropiacin imaginante, ruptura histrica. De hecho, la
unidad de sentido de la segunda parte, permite un abordaje independiente:
se trata de un diagnstico despiadado acerca las relaciones actuales entre
intelectualidad (o mejor dicho la funcin intelectual) y poltica. Desde el
aserto de Stalin la lengua no es una superestructura, hasta el devenir de
las crticas de Chomsky20 como ariete del estructuralismo en los mrgenes
del campo intelectual norteamericano, el apartado El paradigma se enhebra
vertiginosamente.
En rigor, la reconstruccin del itinerario terico que propone en este
segundo momento rebasara la exigencia econmica de una resea. Por
tal razn, nos atendremos como cierre de esta recensin a unas porciones
analticas que, estimamos, sern generosas: desde hace algn tiempo se ha
convenido en hablar del fin de las ideologas; esto se resume en la tesis: las
infraestructuras no se tocan. Hacerlo es intil, y si acaso no fuera intil,
sera peligroso. En cambio, se deben tocar las superestructuras y tocarlas
tanto ms resueltamente cuanto ms definitivamente se haya renunciado a
tocar las infraestructuras. Cambiar los nombres y los verbos es, por lo tanto,
una cuestin sociopoltica esencial. Demasiado seria para ser confiada a los
que saben, o simplemente a los que aman la lengua, debe ser asumida por
la sociedad entera. En Francia, como se sabe, la sociedad entera se resume
en un grupo restringido compuesto exclusivamente por dos ingredientes:
funcionarios y periodistas, mal distinguibles unos de otros y confirmndose
los unos a los otros. No asombrar el que los resultados no respondan a las
19. Milner (2003) [2002], pp. 175-176.
20. Segn Milner, es a Chomsky a quien le correspondi hacer estallar en un solo movimiento las contradicciones del estructuralismo; Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 237.

172

Memoria del anlisis estructural. Un comentario de El periplo estructural...

expectativas de nadie. Ni de los que hablan, ni de los que escriben, ni de los


que hacen ambas cosas, ni de los que no hacen nada.
En cuanto a la lingstica saussureana, cualquiera sea la vertiente en que
se la considere, estructuralista o no, es el discurso antisocial por excelencia. Sus
practicantes deben tenerse por felices de no ser expulsados de la sociedad, con
o sin corona de flores. Por suerte para ellos, no carecen de colegas progresistas
tras los cuales refugiarse, en lo ms profundo de las instituciones acadmicas.
La indulgencia es de recibo entre colegas a condicin de que no le cueste nada
a nadie. Sin embargo, la discrecin es aconsejable.21
La segunda parte, El paradigma, se encuentra en sobresalto respecto
de la primera, Las figuras. Si cabe una distincin que desliza comentando a
Chomsky, hay paradigmas pero no paradigmtica.22 Dicho de otro modo, la
singularidad de las figuras hace a la universalidad del paradigma. El paradigma
es de algn modo las figuras y stas hoy son el resultado de nuestras lecturas.
El periplo estructural viene a abrir, como corresponde, de modo provisorio y
controversial, y nos atreveramos a decir caballeresco, un silencio de casi veinte aos. Las cosas serias hay que tomarlas en serie: el paradigma y las figuras
encadenan unos pensamientos y una figurabilidad que no puede entenderse
si no es en relacin a los vnculos de la generacin del 60 con esas figuras y,
entre otros, ese paradigma.23
Para Milner, los grandes nombres de los aos 60 no consintieron jams
en las simplezas de una dialctica que confundiera la revolucin con una salida,
hasta las creyeron a las revoluciones posibles y legtimas, no trataron con bajeza
el 68; cada uno de los grandes nombres estructuralistas tuvo su tica; sus ticas
fueron diversas, pero tambin acordes entre s. Tcitas o declaradas, esto variaba
segn los sujetos y los momentos. Sin embargo, el paseante casi no las percibi,
apresurado como estaba para reducirlas al puro y simple ejercicio de la inteligencia y de la ruptura de compromiso extrema. Sin perjuicio de desinterpretarlas
despus, con efecto retardado, como las primicias de la doxa despolitizadora y
neutralizadora que reina en el presente.24
Sea bienvenido este retorno.

21. Jean-Claude Milner (2003) [2002], p. 254.


22. La impronta del apotegma lacaniano no hay relacin sexual (lo cual no es obice para
la condicin de existencia de relaciones sexuales) da en la justeza de sus implicancias epistemolgicas y polticas: no hay paradigmtica pero s paradigmas que no son otros que los
sintagmas que lo constituyen.
23. Vase Los nombres indistintos, en particular, el captulo XIV Una generacin que se
desperdici a s misma, 1983: 137-147.
24. Jean-Claude Milner (2003) [2002], pp. 173-174.

173

Juan Besse

Bibliografa
Allouch, Jean: Letra por letra. Traducir, transcribir, transliterar, Buenos Aires,
EDELP, 1993 [1984].
Cacciari, Massimo: El Archipilago. Figuras del otro en Occidente, Buenos Aires,
Eudeba, 1999 [1997].
Foucault, Michel: Qu es un autor? en Michel Foucault. Entre filosofa y literatura, Paids Bsica, Barcelona, 1999 [1969].
Milner, Jean-Claude: La obra clara. Lacan, la ciencia y la filosofa, Buenos Aires,
Bordes/Manantial, 1996 [1995].
El material del olvido en AAVV, Usos del olvido, Ediciones Nueva Visin,
Buenos Aires, 1998 [1988].
Los nombres indistintos, Buenos Aires, Bordes/Manantial, 1999, [1983].
De la lingstica a la lingistera en AAVV, Lacan, el escrito, la imagen,
Buenos Aires, Ediciones del Cifrado, 2000 [2003].
El periplo estructural. Figuras y paradigma, Buenos Aires, Amorrortu, 2003
[2002].

174

SIMMEL CON LACAN. UN COMENTARIO DE LACAN


LECTOR DE SIMMEL: UNA EXTRAA ALIANZA
DE PAUL VANDEN BERGHE*
Paul Vanden Berghe, Lacan lector de Simmel: una extraa alianza,
Buenos Aires, Grama Ediciones, 2003 [1994], 62 pginas.

Juan Besse

I. Introduccin
En los ltimos aos, algunos libros como Freud y las ciencias sociales de Paul-Laurent
Assoun o Lacan y las ciencias sociales de Markos Zafiropoulos vienen ofreciendo
reconstrucciones de las fuentes sociolgicas, antropolgicas o del pensamiento jurdico en las que abrevaron Freud y Lacan. Y lo vienen haciendo desde la perspectiva
de las deudas y los intercambios enriquecedores que el psicoanlisis comparte con el
campo del pensamiento social. Para quienes nos acercamos al psicoanlisis desde las
ciencias sociales, lo interesante es que dichos trabajos de historia del pensamiento
psicoanaltico son producto de una elaboracin realizada a la luz de la experiencia
analtica en el propio campo del psicoanlisis.
En ese sentido, esta nueva cohorte de trabajos da cuenta de la relacin
entre psicoanlisis y pensamiento social de un modo distinto a los producidos
desde las ciencias sociales. All radica parte de la sorpresa, pero tambin de la
sospecha que inevitablemente envuelven al pensamiento cuando el asombro
* Resea publicada en Litorales. Teora, mtodo y tcnica en geografa y otras ciencias sociales,
N4, Instituto de Geografa, Facultad de Filosofa y Letras, UBA, agosto de 2004.

175

Juan Besse

acompaa el encuentro con lo singular, difcil de relacionar, ya sea deductiva o


inductivamente, con lo conocido.
El pequeo libro que hoy reseamos da cuenta de las viejas pero remozadas
relaciones del psicoanlisis con el campo filosfico. Se trata de un artculo extrado
del libro La pense de Jacques Lacan. Questions historiques Problmes thoriques
bajo la direccin de Steve G. Lofts y Paul Moyaert.1 Dicho libro tomamos la
parte extrada por el todo es expresin de un corte respecto de los procesos
de desfilosofizacin del pensamiento social acometidos por los fundadores de
la ciencia social (Weber y Durkheim entre ellos) que hemos visto desplegarse
a lo largo del siglo XX en diversas geografas, derivas disciplinarias y trayectos
intelectuales.2 De alguna manera, el libro testimonia la exigencia actual de reconduccin de los principia de las primeras teoras sociolgicas a esa frontera
incierta a travs de la cual se traz la invencin de las ciencias sociales y en la
que el sujeto de la ciencia social emergente an no poda ser discernido del sujeto
de la filosofa. Ese sujeto de la filosofa que para las nacientes ciencias humanas
era por necesidad un sujeto que deba replegarse y dar lugar as a ese sujeto
(imposible) presupuesto en la figura que, con humor, Foucault rotulara como
un duplicado emprico-trascendental al que se dio el nombre de hombre.3

II. Lacan, Simmel, Kant


Para situar en la justa vertical el escrito de Vanden Berghe, ubicaremos este libro
en una cierta tradicin erudita que apunta a la reconstruccin de la materialidad

1. Bibliotheque Philosophique de Louvain, 39, Louvain-La Neuve, ditions de lInstitut Suprieur


de Philosophie, Louvain - Paris, ditions Peeters, 1994. Vase p. 4 de la edicin de Tri-Grama.
2. Cabe destacar que dicho corte fue parte de las necesarias operaciones de deslinde y exclusin
entre la ciencia y la filosofa, la ciencia y la poltica, la ciencia y la religin o la ciencia y el arte
que debieron realizarse para que fuera posible la constitucin del campo de las ciencias sociales
en la segunda mitad del siglo XIX. A dicho corte fundacional podramos agregar el operado
por la sociologa acadmica norteamericana desde los aos 20, y mediante su tamiz en buena
parte de las ciencias sociales latinoamericanas, que sum lo suyo a una invisibilizacin de los
sustratos filosficos de las teoras sociales. Entre cuyas consecuencias hallamos, en primersmo
lugar, una neutralizacin del lugar de la nocin de valor en el quehacer de la investigacin social
que impidi abordar la relacin entre ciencia y poltica de un modo racional y responsable, esto
es razonable. As es imprescindible recalcar qu entendi Weber por Wertfreiheit, libertad
ante el valor, y por qu la ciencia deba ser wertfrei, libre ante el valor. Concepto que no es
equivalente de neutralidad, con el que errnemanete ha sido traducido, y s en cambio al de
independencia y opcionalidad; Luis F. Aguilar Villanueva (1989), p. 531.
3. Michel Foucault (1992) [1966], p. 310.

176

Simmel con Lacan. Un comentario de Lacan lector de simmel ...

de los pensamientos mediante el recurso de establecer filiaciones discursivas


ms cercanas a la lgica de la apropiacin que a la de la influencia.4 La nocin
de influjo siempre conlleva una impronta mesmerista que niega o mejor dicho,
no sita adecuadamente, que el sentido viene del futuro (nuestro presente es el
futuro de estos escritos) y slo la literalidad del escrito negro sobre blanco es
aquello que heredamos del pasado.
Dichas filiaciones entre un discurso y otro facilitan la arqueologa del
pensamiento, esto es su descripcin, entendida como paso previo a cualquier
examen racional o interpretacin de los significados que los enunciados desde
el momento en que se ofrecen al lector ayudan a construir.
El libro de Vanden Berghe pone en relacin a Simmel con Lacan. Donde
ese con da cuenta, por una parte, de cmo Lacan hecha luz sobre el pensamiento
de Simmel. A su vez de cmo Simmel puede ser pensado por Lacan como un
recurso utilizado con el fin de externar su propio pensamiento (las intuiciones
de Simmel que Lacan lee como una antecedencia de las relaciones de objeto:
del objeto a que organiza su perspectiva acerca de la prctica y la teora del psicoanlisis?) pero tambin, como un modo de advertir que la aproximacin del
socilogo y el psicoanalista est interpelada, mediada, por Kant. Y hallamos all,
la otra diagonal de lectura: Lacan y Simmel con Kant.
Lo que finalmente dice Vanden Berghe es que la inteleccin de la relacin
Simmel/Lacan es tridica; y no slo porque l hace uso de Kant como operador de
lectura del comentario de Lacan en el seminario sobre La tica del Psicoanlisis,
sino porque ese sintagma infinitesimal5 en el que Lacan reacio a mencionar
sus fuentes nombra a Simmel, es una va para inteligir el lugar de Kant en la
constitucin del pensamiento psicoanaltico.6

4. Aun cuando el trmino influencia es usado al inicio del libro.


5. Infinitesimal en el habla terminable e interminable que Lacan llev adelante a lo largo de
casi treinta aos de seminario. Vase nota 6.
6. Se pregunta Alemn Por qu Kant est en nuestra procedencia? Por qu nuestro horizonte
es inevitablemente kantiano? La primera razn es que tal como lo han sealado muchos
comentadores, incluso el propio Lacan, en un poca dominada por la fsica newtoniana y
en la cual la naturaleza es abordada absolutamente desde el determinismo, la defensa de Kant
de un factum, de un hecho de razn en el cual se nos muestra que somos capaces de decidir
por nosotros mismos, y que esto no sea incompatible con la ciencia con la desarrollada en la
Crtica de la razn pura, reintroducir el reino de la libertad en la subjetividad, mostrar que
somos capaces de decidir, construir una subjetividad que tiene otra perspectiva que la de las
leyes naturales, me parece que sigue siendo para nosotros un punto de partida extraordinario;
Jorge Alemn (2000), pp. 15-16.

177

Juan Besse

III. La estructura del libro


El libro consta de una breve introduccin y dos partes que constituyen dos momentos clave de la argumentacin.
El primero, titulado Simmel lector de Kant se organiza mediante los siguientes apartados:

1. tica y thos en la Introduccin la science des moeurs: disociacin y


sntesis.
2. La Cosa en s en Sur la notion de valeur et les relations entre le sujet et
lobjet. 2.1. El sujeto deseante y la economa de los objetos;
2.2. La dignidad ideal y la Cosa en s.

3. Simmel subjetivista?
En la segunda parte Lacan lector de Simmel:

1. Distancia y distanciamiento.

2. Oscilacin.

3. La Cosa en s en la tica.

4. La sublimacin y la Cosa en s.

IV. La hiptesis abductiva del libro


En la breve introduccin del libro se sostiene que parece muy probable que
Simmel haya tenido influencia sobre Lacan. Hay desde el principio elementos
formales que militan a favor de esta tesis7 para luego dar cuenta de la mencin
que Lacan hace de Simmel en la clase del seminario del 2 de marzo de 1960.8
Esto prueba, sin embargo, que el mismo Lacan ha tenido conocimiento de la
obra de Simmel (y no nicamente alguien de su entorno)? Hay elementos en el
pensamiento de Lacan que sugieren que ha ledo al menos un texto de Simmel.
Sin querer hacer una crtica de las fuentes de Lacan, retengamos dos hiptesis
que conciernen a la estrecha afinidad entre Simmel y Lacan. Primero parece que
la interpretacin que hace Simmel de la filosofa kantiana constituye un eslabn
intermediario entre Kant y la interpretacin que de l hace Lacan. Es necesario
confesar que esta interpretacin lacaniana parece a primera vista incomprensible
y sobre todo inesperada.9
7. Paul Vanden Berghe (2003) [1994], p. 7.
8. En referencia a la clase de Jacques Lacan (1995) [1986] [1959/60], pp. 193-194.
9. Paul Vanden Berghe (2003) [1994], p. 8 (los destacados son nuestros).

178

Simmel con Lacan. Un comentario de Lacan lector de simmel ...

V. Desafos del escrito de Vanden Berghe


Son muchos los puntos en los que este escrito ayuda a pensar los aspectos
epistemolgicos del quehacer propio de las ciencias sociales. Sobre algunos de
esos puntos seguiremos pensando, porque el libro empuja a releer, y desde otras
coordenadas distintas de aquellas a las que estamos habituados, a Kant.
Asimismo, como es de esperar, releer a Simmel. El libro de Vanden Berghe
invita a hacerlo con los mismos recaudos con que releemos la obra de Max Weber
a partir de los escritos innovadores de un Aguilar Villanueva.10 Autor este ltimo
que al practicar un abordaje de la historicidad del pensamiento de Weber que en
muchos casos y sin elasticidades forzadas puede alcanzar a la obra de Simmel o,
al menos, ayudar a revisar al neokantiano que anida en l y que Simmel mismo
escruta con prudencia en el despliegue de su pensar.
En la primera parte hemos de quedarnos con un aserto fecundo. Aquel
que Vanden Berghe seala como corolario del primer momento argumentativo,
esto es desactivar en tres etapas el pretendido subjetivismo epistemolgico y
tico que se le reprocha a Simmel. Primero, el sujeto mismo es, tanto como el
objeto, el producto de un proceso de distanciamiento que le precede. Ms an,
este proceso de distanciamiento, aunque se tratara de un acontecimiento estrictamente singular e individual, conduce si se lo empuja hasta el extremo a un
objeto y a un valor supra-subjetivos, a una cosa en s, que tanto como el sujeto
trascendental se encuentra ms all de la oposicin objeto-sujeto. Reprochar a
Simmel de ser un subjetivista testimonia de una confusin entre la subjetividad
y la individualidad del valor [...] El valor es por tanto desde el principio intra
o supra-subjetivo. No es ms que en un segundo lugar que es intersubjetivo,
supra-individual.
Segundo. El tercer trmino, la Cosa en s, es como el sujeto trascendental secundaria en el ordo cognoscendi, pero en el ordo essendi no es ciertamente
secundaria con respecto al sujeto y al objeto. Es necesario subrayar, por cierto,
que lo que debe significar ordo essendi no est claro aqu, en la medida en que
la existencia es una forma a priori del sujeto. Es cierto que la Cosa en s no es
conocida ms que por un sujeto que se distancia, pero no es para nada la creacin de
un sujeto cognoscente que proyecta. [...]
Tercero. En tanto que hombres, nos es imposible adoptar otro punto de
vista que el del sujeto cognoscente y deseante. No es por lo tanto imposible reconstituir el proceso de distanciamiento de otro modo que de forma asimtrica, nos
es imposible ubicarnos en un punto de vista sin punto de vista. Pero esto no excluye
un subjetivismo trascendental (kantiano). El subjetivismo no puede ser superado
10. Luis Aguilar Villanueva (1989).

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Juan Besse

ms que de la forma siguiente: el sujeto trascendental debe tolerar a su lado un


principio co-originario, la Cosa en s. Por esta razn no podemos descuidar al menos
la eventualidad que este mismo proceso pueda igualmente ser observado a partir
del polo objetivo, del punto de vista de la Cosa en s. Y aunque Simmel insiste
sobre el hecho de que este distanciamiento se produce antes de que se pueda hablar
de un sujeto o de un objeto que tome la iniciativa en un proceso de distanciamiento,
resta por saber si Simmel no deja un margen conceptual a la posibilidad de que esto
sea la Cosa que le da impulsin. Pensamos aqu la idea heideggeriana del Sein que
decide descubrirse y darse al Dasein (entbergen). Esta posibilidad no depende, para
nosotros, ms que de la cuestin siguiente: se puede concebir que esta cosa tome
la inicitiva sin que sea investida de nuevo de una supra-existencia?.11
Intentaremos entonces exponer de modo breve el cierre de la primera parte.
Y lo haremos a travs de marcar unos pocos puntos de los tantos que el trabajo
de Vanden Berghe expone para pensar aspectos prcticos del trabajo epistemolgico, es decir, el que apuntala la conquista del objeto contra la ilusin de la
inmediatez y se constituye por tanto en la antesala lgica y no necesariamente
cronolgica de la construccin terica del objeto de investigacin tal como es
planteada por Bourdieu, Chamboredon y Passeron:12

Mediante el distingo entre subjetividad e individualidad Simmel retoma la


tarea de hacer de la filosofa un medio para el esclarecimiento de las ideas
y del pensamiento. Se comporta, en el sentido ms filosfico del trmino,
como un pragmtico: apostar a una experiencia del pensar. En esa direccin
retoma el lugar de la filosofa como prctica de vigilancia epistemolgica
bsica de las opciones conceptuales: all radica la posibilidad de una legalidad epistmica propia de las ciencias sociales. Y, no ceder en la confusin
entre sujeto e individuo es parte de la tarea. La ciencia social puede no
reconocerse kantiana, lo que no puede es ser pre-kantiana, esto es eludir la
fuerza de las categoras kantianas en la constitucin de la categora misma
de lo social que se nutre de la teorizacin de la accin recproca.13
Sin embargo, agrega un plus, el que se deriva del proceso de distanciamiento
en tanto causa de sujeto y causa de objeto. En ese punto en que tanto uno
(sujeto) como otro (objeto) son del orden del efecto. Para nuestra asuncin
de metodlogos donde dice proceso de distanciamiento bien podra decir
proceso de investigacin, causa de conocimiento y de co-produccin de
sujeto y objeto a condicin de no reducir uno a otro.

11. Paul Vanden Berghe (2003) [1994], pp. 37-39 (los destacados son nuestros).
12. Bourdieu, Pierre, Jean-Claude Passeron y Jean-Claude Chamboredon (1992) [1973].
13. Vase Juan Samaja (2001).

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Simmel con Lacan. Un comentario de Lacan lector de simmel ...

El carcter perspectivo del conocimiento est aqu presente y nos recuerda


en grado sumo el conjunto de los planteos de Michel Foucault en lo que
hace a la ruptura que produjo la mirada epistmica nietzscheana en plena
eclosin del neokantismo.14 Los posibles influjos entre Nietzsche y Simmel son por tanto objeto de atencin. Lo mismo cabe decir respecto de
Freud y Simmel. Lo cierto es que Simmel acompaa el estatuto del sujeto
cognoscente con el de sujeto deseante, donde pareciera que en lo tocante al
conocimiento uno es al otro en una relacin sine qua non.
Una conjetura. Vanden Berghe lee a Simmel con Lacan y lo reconduce
a Heidegger. Jorge Alemn ha sealado que el Heidegger de Lacan es un
Heiddegger francs, sartreano15 (podemos conjeturar con comodidad que
el de Pierre Bourdieu tambin: francs, sartreano). Un existencialismo
materialista en el que se postula que en lo humano la existencia precede a
la esencia. Tambin en esta lnea se deja constancia de que no habra otro
ser que el ser del hablante.
El libro de Vanden Berghe termina con un eptome de distincin entre lo
subjetivo y lo individual. La conclusin necesaria es que el hombre es un
ser fronterizo, entre la razn y la pulsin, entre la razn y la pasin, entre
la naturaleza y la cultura y, por tanto, que cualquier intento de reducirlo a
alguno de los polos desconoce el hecho de que el hombre, habiendo perdido
anclaje en su primera naturaleza no logra encontrar un lugar pleno en la
segunda. Por eso, su mejor definicin es la que lo ubica en ese malestar
entre dos que no hacen dos. Tal vez esa sea la razn por la cual el autor
cierra el libro con una exigencia a pensar la idea (y la funcin) de lmite en
lo humano: del mismo modo que en Simmel, el hombre en Lacan es un
ser de lmite (Grenzwesen), que se encuentra siempre en la tensin entre
el ms all y el ms ac. En esta tensin su equilibrio no es ms que temporario. No existe sino orientado de forma finita hacia el infinito, hacia
el ms all.16 Otro autor, Horacio Gonzlez, que ha acercado a Lacan y a
Simmel en la contigidad de las pginas de La tica picaresca, abaliza otra
aproximacin a la clave simmeliana en la que la distancia entre el sujeto
y el individuo despoja a las relaciones humanas del impulso trgico y, sin
embargo, no hay hombres sin amor porque no hay hombres sin astucia.
No hay hombres sin astucia porque nunca somos iguales e idnticos a
nuestro proclamado amor.17

14. Cf. Michel Foucault (1984) [1973].


15. Vase Jorge Alemn (2003), pp. 5-25.
16. Paul Vanden Berghe (2003) [1994], p. 62.
17. Horacio Gonzlez (1992), p. 156.

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Juan Besse

Bibliografa
Aguilar Villanueva, Luis F.: Weber: la idea de ciencia social Vol. I La tradicin,
Porra Editores, 1989.
Luis F.: Weber: la idea de ciencia social Vol. II La innovacin, Porra Editores,
1989.
Alemn, Jorge: Presentacin en Jacques-Alain Miller, Lakant, Buenos Aires,
Tres Haches, 2000.
Nota sobre Lacan y Sartre: el decisionismo, en Notas antifilosficas, Buenos
Aires, Grama Ediciones, 2003.
Bourdieu, Pierre, Jean-Claude Passeron y Jean-Claude Chamboredon: El Oficio
de Socilogo, Buenos Aires, Siglo XXI, 1992 [1973].
Foucault, Michel: Cap. IX El hombre y sus dobles en Las palabras y las cosas.
Una arqueologa de las ciencias humanas, Mxico, Siglo XXI, 1992 [1966].
1 Conferencia en La verdad y las formas jurdicas, Mxico, Gedisa, 1984
[1973].
Gonzlez, Horacio: La tica picaresca, Montevideo/Buenos Aires, Altamira/
Nordan, 1992.
Lacan, Jacques: Seminario 7. La tica del psicoanlisis, Buenos Aires, Paids, 1995
[1986] [1959/60].
Samaja, Juan: Elementos ontolgicos para investigadores. Una introduccin a
las categoras puras de Immanuel Kant en Perspectivas Metodolgicas, Ao
I, N1, Ediciones de la UNLa, noviembre, 2001.
Vanden Berghe, Paul: Lacan lector de Simmel: una extraa alianza, Buenos Aires,
Grama Ediciones, 2003 [1994].

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colofn