You are on page 1of 3

3.5.

El siglo de Darwin: Pensamiento Evolutivo y ms sobre: Douglas Spalding y el estudio


experimental del instinto.

Pensamiento Evolutivo:
Est generalmente claro que los seres vivos evolucionan y que las formas sencillas dan lugar a formas cada
vez ms complejas. Cmo sucede esto? He aqu la cuestin que intrig a Carlos Darwin, el gran naturalista,
durante muchos aos. Darwin crea firmemente en la evolucin, pero por largo tiempo fue incapaz de
explicarla.
Al cabo de muchos aos desarroll su famosa Teora de la evolucin por seleccin natural, basada en el modo
en que los animales se adaptan a su entorno. La evolucin es el proceso por el que una especie cambia con el
de las generaciones. Dado que se lleva a cabo de manera muy lenta han de sucederse muchas generaciones
antes de que empiece a hacerse evidente alguna variacin.
UN POCO DE HISTORIA
Desde la antigedad, el modo de originarse la vida y la aparicin de la gran variedad de organismos
conocidos, constituy un misterio que, en menor o mayor medida, despert curiosidad de los cientficos.

Sin embargo, las supersticiones, los prejuicios, los dogmas religiosos y las teoras que se aventuraban
debido a la imposibilidad de probarlas con el nivel de conocimiento de aquellas pocas, hicieron que la
cuestin quedara a menudo en el olvido o que, simplemente, se aceptara la imposibilidad de averiguar
los orgenes.

No fue hasta pocas relativamente recientes cuando el hombre pudo finalmente abordar esta cuestin
con unos criterios fiables y unos conocimientos cientficos suficientes para demostrar sus hiptesis.

Es as como podemos afirmar, que antes del siglo XIX existieron diversas hiptesis que intentaban explicar
justamente esta cuestin, el origen de la vida sobre la Tierra. Las teoras creacionistas que hacan referencia
a un hecho puntual de la creacin divina; y por otra parte, las teoras de la generacin espontnea que
defendan que la aparicin de los vivos se produca de manera natural, a partir de la materia inerte.

Una primera aportacin cientfica sobre el tema es el trabajo de Oparin, El origen de la vida sobre la Tierra,
donde el bioqumico propone una explicacin, vigente an hoy, de la manera natural en que de la materia
surgieron las primeras formas pre-biolgicas y, posteriormente el resto de los seres vivos. En segundo aspecto
de la generacin espontnea de la vida tiene una respuesta convincente desde mediados del siglo XIX.

Esto es as, gracias a Pasteur y fundamentalmente a Darwin quienes realizaron experimentos al


respecto. Este ltimo, naturalista britnico realiz una obra de vital trascendencia (1859): El origen de

las especies. La cual tiene por objetivo aportar una explicacin cientfica sobre la evolucin o
denominada descendencia con modificacin.

Sin lugar a dudas que existieron importantes antecedentes del tema, aunque siempre se manifiesta el honor de
haber realizado esta teora de manera cientfica e inexorable, a Charles Darwin. No muy lejos, fue su abuelo
Erasmo Darwin- quien aport las primeras muestras de inters cientfico por estos temas.
En lo que respecta al cientfico britnico, Charles Darwin, viajando a bordo del Beagle, durante largos
aos recogi datos botnicos, zoolgicos y geolgicos que le permitieron establecer un conjunto de
hiptesis que cuestionaban las ideas precedentes sobre la generacin espontnea de la vida.

Una de las etapas que ms influy en el fue su paso por las islas Galpagos, donde encontr 14
subespecies distintas de pinzones, que se diferencian nicamente en la forma del pico. Es decir, que
cada una de ellas, estaba adaptada a un tipo de alimentacin y viva en un hbitat diferente en las
diversas islas.

Sin embargo, en 1858, Darwin se vio obligado a presentar sus trabajos, cuando recibi el manuscrito de
un joven naturalista, Alfred Russel, que haba llegado de manera independiente a las mismas
conclusiones que l, es decir, a la idea de la evolucin por medio de la seleccin natural.

En Conclusin LA TEORA DE DARWIN


Darwin parte de las ideas, del economista Thomas Malthus. Malthus se preguntaba qu sucedera con el
crecimiento de la poblacin humana en un habitat cerrado, como por ejemplo una isla. La conclusin era que
el crecimiento estara limitado por la cantidad de alimento, que crece en proporcin aritmtica. Si la cantidad
de alimento es restringida, debemos suponer que llegar un momento en que existirn ms animales con
necesidad de alimentarse que alimento disponible.

Entonces, se producir una competencia entre los individuos por el alimento, y algunos individuos
resultarn vencedores y los otros morirn de hambre.

Conectando este hecho con la idea de la supervivencia del ms apto, se deduce que aquellos individuos
que poseen las caractersticas ms favorables compiten en mejores condiciones y, al cabo del tiempo, se
produce la seleccin natural; es decir, los ms aptos ocupan todo el habitat y los menos adaptados
desaparecen.
En El origen de las especies, Darwin deca: No vemos ninguno de estos lentos cambios en el momento
en que ocurren sino hasta que el transcurso del tiempo los ha marcado.

Douglas Spalding y el estudio experimental del instinto.

Douglas Spalding naci en Londres sobre 1840. Poco se sabe sobre su vida temprana.

Demostr que los animales podan ser estudiados por el aislamiento y el control de las condiciones
antecedentes de sus vidas.

Invent los conceptos de maduracin y perodo crtico del comportamiento.

Reconoci la importancia de los comportamientos aprendidos e instintivos.

Sistematiz el mtodo experimental en el estudio de la conducta.

Mostr la forma en que el comportamiento poda ser manipulado y controlado.