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scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 2, p.

291-317, 2011

Sobre o nascimento da cincia moderna:


estudo iconogrfico das lies de anatomia
de Mondino a Vesalius
Maurcio Chiarello

resumo

A iconografia dos frontispcios dos tratados anatmicos de Mondino, Vesalius e Realdo Colombo, aqui
sucintamente apresentada, permite acompanhar um aspecto central da revoluo cientfica dos sculos
xvi e xvii: o processo ao longo do qual a autoridade da palavra (dos textos da tradio escolstica) cede
lugar para a evidncia dos fatos (estabelecidos mediante a observao experimental). O notvel desenvolvimento cientfico e tcnico subsequente consolidao do mtodo matemtico-experimental no se
realizou, porm, livre de contradies. Inquietaes associadas a questes controversas do progresso
cientfico ulterior, como a reduo do corpo vivo matria inerte e manipulvel (prpria do mecanicismo) e a sobrevalorizao do poder de controle (prpria da compulso tecnolgica), podem ser pressentidas desde muito cedo. o que sugerimos pela interpretao de uma notvel obra de arte do sculo xvii,
A lio de anatomia do Dr. Tulp, de Rembrandt.
Palavras-chave Cincia moderna. Autoridade. Evidncia. Mtodo experimental. Mecanicismo. Controle da natureza. Lio de anatomia. Mondino. Vesalius. Rembrandt.

I
Aqui a palavra soberana. Poder-se-ia at mesmo dizer que estes frontispcios l esto mais para serem lidos do que vistos (ver as fig. 1, 2). Os traos que os compem no
delineiam mais que os contornos vazios de figuras sem volume em uma cena quase
sem profundidade. A perspectiva , com efeito, pobre e o espao da representao
reduz-se dimenso vertical, em torno da qual se organiza hierarquicamente a cena.
No alto e ao centro, pe-se o lector, autoridade suprema de cuja palavra emana a verdade. Seu discurso o princpio e o fim de tudo o que se desenrola no plano inferior da
gravura, ao longo da mesa de disseco sobre a qual repousa o cadver. Mas o lector no
a v. Seu domnio o da elocuo, e no o da viso, e aqui a elocuo que determina a
viso. Suas palavras conferem disseco sua razo de ser, orientam todo o procedi291

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Figura 1. Frontispcio da Anatomia mundini. Ilustrao da edio veneziana de 1493, publicada no


Fasciculus medicin de Johannes de Ketham.

Figura 2. Frontispcio da Anatomia de Mondino.


Imagem estampada na edio genebrina de 1519.

mento de inciso, tornam inteligvel o corpo humano em suas formas e estruturas, mas
seu olhar paira imperturbvel sobre o plano da ao.
Embora voltado para o espectador do frontispcio, o olhar do lector visa, na verdade, no o espectador que tem diante de si uma das edies do manual de anatomia
de Mondino , mas seu leitor, duplo do lector representado no frontispcio. Ao deparar-se com o olhar ausente do lector, o olhar deste leitor segue muito naturalmente do
que superior para o que lhe inferior, reproduzindo o mesmo movimento descendente das formas eternas e imateriais para a matria imperfeita e corruptvel. Movimento unidirecional, que outorga ao sensvel sua inteligibilidade, e segundo o qual a
verdade soberana da palavra enunciada pelo lector desce at o corpo humano, substrato
material informe, para nele designar formas e estruturas.
No plano inferior, sobre uma mesa pobre suspensa por cavaletes, jaz o cadver,
perfeitamente composto. Sobre ele inclina-se o sector, a figura mais subalterna abaixo
da qual est apenas o cadver , em geral, um simples barbeiro ignorante do latim,
idioma em que se efetua a rcita do lector. Curvado sobre o cadver, o sector prepara-se
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para a primeira inciso e apenas a lmina de sua faca toca o cadver. Notemos: no momento da lio de anatomia escolhido para ser eternizado no frontispcio, o mais significativo deles, portanto, a disseco propriamente dita mal comeou, o cadver sequer mostra-se aberto. Em contrapartida, no plano superior, o livro encontra-se aberto
desde h muito, apoiado sobre a mesa ricamente ornamentada do lector, a que no falta
semelhana com um plpito. Se abaixo jaz o cadver ainda no seccionado, de cujas
entranhas nada se v, no alto est o livro aberto, em cujas palavras revela-se o invlucro carnal.
Notemos, ademais, que aquele cujas mos devem executar a tarefa subalterna e
secundria de dissecar o cadver no o mesmo a que se reserva o direito de indicar,
sobre o corpo que se abre, os rgos e as estruturas que a palavra enunciada revela.
O sector, cujas mos tocam a matria, no dela digo o bastante e, porque desconhece o
latim, sequer dela seria capaz. Esta tarefa de suma importncia destinada a um outro
que dela se desincumbe com o auxlio de um pequeno basto, que o preserva do degradante contato com a matria corprea. O demonstrator, professor ordinrio postado
cabea do cadver, conduz com seu radius a palavra do lector ao lugar do corpo que ela
nomeia. O gesto de designao do demonstrator torna evidente no corpo humano dissecado o que as palavras do lector enunciam. Por intermdio do radius, que delimita
sobre o corpo humano o raio de visibilidade das palavras, ele outorga clareza e distino matria corprea amorfa e opaca. Trata-se de um gesto em tudo anlogo a uma
investidura: recebendo o nome que lhe devido, a matria corprea alcana a inteligibilidade da forma, destacando-se entre os entes informes.
Pois aqui o saber que emana do livro, fonte mxima de autoridade, determina e
ordena a disseco; nomeando a matria informe, ele traz luz tudo aquilo que o invlucro carnal em sua opacidade no deixa ver. Com efeito, o discurso conduz a disseco
como um ritual destinado celebrao da verdade que ele prprio enuncia. Nada se
executa sobre o corpo humano que a palavra antes no ordene, nada se descobre no
corpo humano que a palavra antes no exponha, nada se percebe sobre o corpo humano que o livro, autoridade suprema, antes no revele. No que no se veja e no se observe o corpo humano na lio de anatomia segundo o modelo quodlibetano; mas o corpo que se v e o que se observa aquele, e somente aquele, que as palavras tornam
evidente. Como so as palavras do livro que expem tudo o que o corpo oculta em seu
invlucro carnal, a lio de anatomia segundo o modelo quodlibetano , sobretudo, um
exerccio de exegese. a justa interpretao do texto que conduz descoberta das formas e das estruturas corpreas. Assim que os professores e alunos que se encontram
ao longo da mesa de disseco mas que no tocam o cadver e apenas ocasionalmente, acompanhando as indicaes do demonstrator, evidenciam sobre o corpo humano a
veracidade da palavra entregam-se disputatio escolstica.
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Convm lembrar que os mtodos de ensino e aprendizagem vigentes na escolstica eram basicamente de dois tipos. As lectio eram prelees que versavam sobre as
obras da tradio escolstica e que consistiam fundamentalmente no comentrio e na
interpretao de texto. J as disputatio eram exerccios de debate e discusso sobre determinadas questes propostas. O modelo quodlibetano foi um modelo de disputatio,
mais precisamente, foi uma tcnica de debate escolstica, usual nas universidades da
Idade Mdia tardia, em que os temas propostos para discusso no eram definidos
previamente, no sendo, portanto, preparados com antecedncia pelos debatedores.
Tratava-se, assim, de uma disputa argumentativa (disputatio) realizada a partir de questes variadas escolhidas livremente (quodlibet). Porm, o repertrio de questes passveis de discusso encontrava-se, ento, encerrado nos textos da tradio escolstica,
considerados fonte de autoridade; assim, as questes no eram suscitadas pela observao direta do corpo vivo, e a defesa da posio de cada participante, sempre respaldada na autoridade do texto, realizava-se por meio de uma exegese amide rigorosa de
passagens apropriadas, por vezes acompanhada de grande virtuosismo dialtico.
As lies de anatomia realizadas segundo o modelo quodlibetano obedeciam, via
de regra, a um protocolo. O lector (normalmente um professor extraordinrio da universidade) lia ou recitava de memria passagens escolhidas dos tratados de anatomia
consagrados pela tradio escolstica: o De usu partium corporis humani (Sobre a utilidade das partes do corpo humano) de Galeno; o Canone de Avicena; ou a prpria Anatomia
de Mondino, que era o texto universitrio mais empregado no sculo xvi entre aqueles
da mais estrita observncia galnica. Em seguida, o demonstrator (um professor ordinrio de medicina terica ou prtica da universidade) traduzia o texto proferido em
latim para a lngua verncula e indicava ao sector (mais comumente um barbeiro e s
excepcionalmente um cirurgio) qual poro do cadver disseccionar e de que maneira, em conformidade com a passagem recitada pelo lector. Cabia ao demonstrator comentar e mostrar (aos olhos) o que acabara de ser enunciado, verificando-a no prprio cadver (literam oculata fide monstret, et verificet in ipso cadavere, conforme o
estatuto da Universidade de Pdua de 1465).
Feita a leitura ou elocuo do texto de autoridade e sua consequente demonstrao prtica, os demais participantes da lio, estudantes ou docentes (como se verifica
pelos trajes acadmicos representados no frontispcio), que assistiam disseco algo
distraidamente, sem conceder qualquer ateno especial ao cadver, entregavam-se
ento disputatio, ltima fase do quodlibet, isto , discusso de questes suscitadas
pelo texto. Na defesa de suas posies, cada participante procurava sustentar sua argumentao mediante uma interpretao apropriada do texto. Assim fazendo, todos se
respaldavam, como se compreende, na autoridade inquestionvel da palavra, e no na
observao direta do que a disseco descobria sobre o cadver. Isso porque, vale reite294

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rar, era a autoridade da palavra que, em ltima instncia, tornava evidente sobre o cadver os rgos e as estruturas corpreas. Mais do que um momento de comprovao da
veracidade da teoria anatmica, ou de sua verificao, a prtica de disseco anatmica
constitua um momento de reconhecimento das formas e estruturas corpreas enunciadas pela teoria, teoria esta que se via, ento, celebrada pela revelao por ela propiciada durante a prtica. No seria exagerado dizer, por isso, que a prpria disseco inserida
na disputatio, feita segundo o modelo quodlibetano, era uma prtica que ali se punha
como parte de um ritual acadmico destinado, fundamentalmente, celebrao da autoridade das fontes clssicas do saber, Galeno, Avicena e o prprio Mondino (cf. Singer,
1975; Siraisi, 1990).

II
A viso grandiosa e imponente (ver fig.
3). Um amplo espao sustentado por colunas monumentais em semicrculo encontra-se superlotado, e todos nele se
concentram como se assistissem a um
espetculo h muito aguardado. H volume nas figuras sombreadas e profundidade na cena. A perspectiva da gravura
primorosa. No obstante as inmeras e
diferentes personagens que poderiam
extraviar nossa ateno, nosso olhar irresistivelmente arrastado para o ponto de
fuga da cena, ponto para o qual tambm
convergem os olhares de tantos quantos
ali se aglomeram. Neste ponto vemos um
cadver j aberto cujas entranhas, a saltar da cavidade abdominal, oferecem-se
abertamente. Os olhares de todos nelas
se fixam, e nelas tambm mergulha nosso olhar.
Figura 3. Frontispcio do De humani corporis fabrica de Vesalius. (Imagem estampada na edio de
Basilia de 1543).
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No resta dvida. Se no frontispcio do modelo quodlibetano estvamos no reino


da oratio, no frontispcio da Fabrica de Vesalius,1 encontramo-nos sob o domnio da
perceptio. Vesalius, ele prprio, tem a mo metida nas entranhas do cadver que ele
disseca e manipula. Ademais, o cadver de uma mulher, o que evoca um prazer carnal
certamente maior que o que teria sido sugerido por um cadver masculino. Todo
frontispcio , com efeito, um convite para que se veja, para que se toque. Radical transfigurao do modelo quodlibetano.
Afinal, que foi feito do livro (ou do lector), smbolo mor do modelo quodlibetano,
sobre o qual recaa ento toda nossa ateno? Ele no desapareceu, h mesmo trs livros representados no frontispcio da Fabrica de Vesalius, mas todos os trs perdem-se
em meio multiplicidade de figuras e de objetos representados. Bem mais visvel que
os livros um desenho que se destaca pelo espao em branco da folha de papel e pela
proximidade das entranhas do cadver para onde nosso olhar conduzido.
Com efeito, imediatamente abaixo de Vesalius vemos a folha de papel de um
desenhista apoiada sobre a mesma mesa que sustenta os ps do cadver (ver fig. 4).
A pena e seu tinteiro delineiam-se contra um fundo branco. Na folha de papel desenham-se parcialmente as entranhas do cadver que, ao mesmo tempo, vemos representadas no frontispcio. Desenho dentro do desenho, e espao em branco em meio ao
espao repleto da cena, a folha de papel ali est posta como um convite para ser preenchida. Mesmo o olhar que Vesalius nos enderea, a ns que admiramos o frontispcio,
reconduz nosso olhar para o papel do desenhista logo abaixo. Gravura primorosa, o frontispcio da Fabrica de Vesalius , simultaneamente, um convite para uma perfeita e completa representao do corpo humano a partir
da observao direta feita sobre o cadver.
Nele, o lector no tem mais lugar.
Tampouco tem mais lugar o demonstrator
do modelo quodlibetano. Pois, que foi feito daquela figura que, respaldada na autoridade do
livro, designava inequivocamente cada parte
do corpo humano? Dele no temos mais sinal,
muito embora encontremos no frontispcio da Figura 4. Detalhe do frontispcio do De huFabrica, em contrapartida, um personagem que mani corporis fabrica (Basilia, 1543).
1 oportuno lembrar que uma edio brasileira do De humani corporis fabrica foi lanada h poucos anos atrs com
reprodues das ilustraes originais. A traduo foi realizada por Pedro Carlos Piantino Lemos e por Maria Cristina
Vilhena Carnevale a partir da edio de J. B. OMalley e C. M. Saunders publicada em 1950 (cf. Vesalius, 2003).

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poderamos tomar como uma representao pervertida do antigo demonstrator. Tratase de um ancio que com a mesma mo com a qual segura um livro fechado aponta o
cadver aberto, como a dizer: l que se deve concentrar a ateno, no sobre o livro.
Eis o modelo quodlibetano posto de ponta-cabea. O que ilustra o confronto de Vesalius
no apenas com a academia, com o formalismo estril das lies pblicas de anatomia,
mas, antes, com as prprias fontes de autoridade do saber acadmico, as obras de
Mondino, Galeno e Hipcrates. Entre tantos outros elementos, o frontispcio exprime
esse confronto atravs do co e do macaco nele retratados. Na figura mais imponente
direita do cadver, que aparece recusando o co e indicando o corpo sendo dissecado,
o prprio Galeno que est representado como a reconhecer seus erros decorrentes do
fato de ter dissecado somente animais e no o corpo humano.
Por fim, tambm o sector do modelo quodlibetano perdeu seu lugar. Reconduzido
a sua ocupao original, rebaixado a barbeiro desqualificado, o antigo sector aparece
representado no frontispcio da Fabrica disputando levianamente uma navalha com um
colega de profisso, ambos sob a mesa de disseco, incapazes de interessar-se pelo
que se desenrola imediatamente acima de suas cabeas. Ali esto eles como a dizernos que no se pode, afinal, deixar nas mos de gente to simplria e despreparada
uma tarefa sobremaneira importante e prenhe de significado como a disseco. Que se
ocupem com sua navalha de barbeiro, e deixem a disseco nas mos de quem, por sua
formao mdica, capaz de execut-la com maestria e proveito.
Assim que no frontispcio da Fabrica nada mais resta da antiga diviso de papis e de sua ordenao hierrquica. A trindade lector-demonstrator-sector constitutiva
do modelo quodlibetano implodiu. Agora uma s pessoa, o anatomista Vesalius, rene
em si mesma o papel daqueles trs personagens, acumulando uma trplice funo: ao
dissecar, o anatomista v e toca o corpo humano para melhor conhecer suas estruturas
e seus rgos, confrontando o que observa com aquilo que os livros consagrados de
anatomia do a conhecer. A separao entre o mbito da teoria e o da prtica, prpria
do modelo quodlibetano, e a correspondente subordinao desta quela, resolve-se agora em uma interao efetiva entre a observao exata feita sobre o corpo humano e o
conhecimento expresso pelos tratados de anatomia. Bem o ilustra a posio ocupada
por Vesalius no frontispcio da Fabrica, no vrtice de um tringulo em cuja base vemos,
de um lado, o corpo aberto, objeto de observao e investigao que suas mos tocam,
de outro lado, o desenho a partir dele realizado, componente agora indispensvel do
tratado de anatomia. E se do desenhista no vemos mais que a mo, no por outra
razo seno a de que essa mo deve ser vista como prolongamento da mo do anatomista.
Desenhista habilidoso, Vesalius elaborou por conta prpria, como sabido, muitas das
ilustraes de seus tratados.

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O retrato de Vesalius que acompanha o frontispcio da primeira edio da


Fabrica emblemtico da dplice atividade que agora acumula o anatomista:
dissector e tratadista (correlatamente, a
anatomia ser determinada, a partir de
ento, pelo vnculo indissolvel estabelecido entre a experincia prtica e a elaborao terica). No ano de 1542, aos 28
anos de idade, Vesalius retratado defronte a uma mesa (ver fig. 5). Sua mo
esquerda segura o antebrao dissecado
de uma mulher de forma a mostrar-nos
expostos seus msculos, nervos e tendes. Sobre a mesa, na qual repousam as
costas dos dedos da mo dissecada, vemos ainda uma pena, um tinteiro e uma
folha de papel escrito. Esses smbolos do
mbito da teoria pem-se, assim, no
Figura 5. Retrato de Andrea Vesalius. Imagem estam- mesmo plano da prtica de disseco e
da observao anatmica. Mas o retrato
pada na primeira edio da Fabrica, de 1543.
sugere algo alm da superao do hiato
quodlibetano entre o domnio da teoria e o da prtica anatmica. Pois diante da grandiosidade do brao dissecado (cujas propores so at mesmo superiores quelas do
brao de Vesalius), a folha de papel escrito no s parece minscula como se encontra
parcialmente encoberta pela mo dissecada sua frente. O que sugere, evidentemente, que a observao direta do corpo humano que deve possuir a precedncia no estudo da anatomia, no mais o saber estabelecido nos livros aceitos como fonte de autoridade. Quando a investigao emprica descobre no corpo humano fatos cuja evidncia
no mais se mostra condizente com o saber consagrado, ao corpo humano que se
concede a primazia. Visto e descrito na sua complexa e admirvel tessitura de msculos, ossos, vasos e rgos, o corpo humano toma o lugar do livro: ele que deve ser lido
e interpretado para uma justa compreenso de sua natureza. Nesse sentido, sugestivo
que, no retrato de Vesalius mencionado, as fibras musculares e os tendes dissecados
do antebrao sejam representados como linhas em um papel e tenham praticamente a
mesma orientao das linhas do pequeno tratado. Posto para ser visto e tocado, o corpo
humano, campo da experincia sensvel, concebido ele prprio como um texto a ser
decifrado e transcrito em termos condizentes com aqueles dos tratados de anatomia.
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Fonte de conhecimento, ele est escrito com os caracteres que a mo direita de Vesalius
parece procurar transcrever ao tomar entre os dedos um tendo, que se assemelha
pena mergulhada no tinteiro que vemos mais ao fundo.
Deslocamento, portanto, do lugar da evidncia, que passa a ser aquilo que a observao direta sobre o corpo humano descobre, e no mais o que revela a leitura dos
textos consagrados. Tal deslocamento significa, no limite, o descrdito das antigas fontes de autoridade prescritas pela escolstica: salta aos olhos o quanto falho e imperfeito o saber por elas enunciado. Mas no significa a excluso do livro enquanto lugar
de elaborao terica. O livro no mais aparece, certo, como repositrio do saber
consagrado, mas continua presente enquanto espao destinado no s ao registro e
documentao, como formulao de novos conhecimentos a respeito da anatomia
humana. bom que se repita o que j se expressou tantas vezes dos modos mais variados: os fatos so mudos, nada dizem por si mesmos, e se nos do a entender algo em
resposta a perguntas que lhes endereamos. Se agora novos fatos sobre o corpo humano, antes despercebidos, tornaram-se evidentes, no somente porque o corpo humano no havia sido at ento observado suficientemente, pois no se trata propriamente de observar, mas sim da maneira como se observa. Somente quando um novo
modelo perceptivo comea a conceber de modo diverso a natureza do corpo humano,
endereando a ele questes que antes no faziam sentido, que algo de novo pode tornar-se visvel. Embora esse novo modo de apreenso do objeto (que conjuga uma concepo matemtica da natureza com uma metodologia experimental) venha a ser consagrado apenas no sculo xvii, aqui ele j se insinua. Justamente por isso, vale notar
que o livro de anatomia, depositrio do modelo de apreenso terica do corpo humano, est sempre presente, e que a reformulao de seu discurso refletir a mudana de
paradigma epistemolgico que anuncia o nascimento da cincia moderna (cf. Lenoble,
1969; Koyr, 1973; Rossi, 1989; Crombie, 1996).
Para confirm-lo, basta contemplar a famlia iconogrfica inaugurada pelo
frontispcio da Fabrica de Vesalius em que o corpo humano, com as entranhas expostas, ocupa o centro da cena. Nela, o livro foi destronado, certo, no mais aparece como
fonte suprema e absoluta da verdade, mas no desapareceu. Mais ou menos visvel, l
est ele sempre presente para que seu discurso, e agora tambm suas figuras, esquemas e diagramas possam ser confrontados com o que se observa, de forma metdica e
sistemtica, sobre o corpo humano. Afinal, se agora a ateno recai sobre o corpo humano em um esforo de adequao do conhecimento, que o livro encerra, a uma nova
concepo de observao, que se encaminha para o mtodo experimental da cincia
moderna. Entra em cena uma observao metdica que busca a exatido e que torna a
representao da anatomia humana passvel de ser sistematicamente aprimorada (as
mensuraes, as anlises matemticas, os modelos quantitativos e as experimentaes
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no tardaro a serem desenvolvidas);


entra em cena uma descrio, tanto terica quanto imagtica do corpo, que visa
elaborao de tratados cada vez mais
precisos e abrangentes do corpo humano,
em uma atividade de aquisio de conhecimento que agora se entende cumulativa.
O frontispcio da edio de 1559 do
De re anatomica (Sobre a matria anatmica), de Realdo Colombo, bastante
ilustrativo da interao que agora se empreende entre as teorias anatmicas estabelecidas (e que vo sendo estabelecidas) e os fatos empricos que uma
observao rigorosa e metdica vai descobrindo nas disseces do corpo humano. Interao que, na iconografia, traduz-se em uma operao de cotejamento
recproco entre o livro aberto e o cadver
dissecado. No centro da cena do frontispcio mencionado (ver fig. 6), vemos o
Figura 6. Frontispco do De re anatomica de Realdo
Colombo. Imagem estampada na edio veneziana cadver dissecado junto ao anatomista,
que toma as entranhas expostas em suas
de 1559.
mos. Representado com as pernas escarranchadas e o brao direito pendendo da mesa de disseco, o cadver demonstra
estar sendo manipulado pelo anatomista com extrema liberdade. H mesmo algo, em
sua postura, que sugere prazer por essa manipulao licenciosa, semelhante ao langor
da entrega. Ao lado da cabea inclinada do cadver e sua altura, vemos um grande
livro aberto sendo contemplado por um personagem sentado. Assim, o livro de anatomia aberto pe-se lado a lado do cadver igualmente aberto. A operao em curso que o
frontispcio representa um exerccio de cotejamento. Realdo Colombo, o anatomista
ao centro, cujas mos tocam diretamente os rgos e as estruturas do cadver dissecado, mira o personagem sua direita (cujo semblante no por acaso lembra o seu) que,
por sua vez, mira o grande livro de anatomia aberto apoiado sobre suas pernas. O olhar
de Realdo Colombo, que momentos antes se detivera sobre as entranhas do cadver,
segue assim, atravs do leitor sua direita, o percurso at o livro de anatomia, confrontando aquilo que viu e tocou no corpo humano com aquilo que se encontra representado no tratado de anatomia. Que esse tratado de anatomia no seja outro seno a prpria
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Fabrica de Vesalius, mestre de Colombo, pode-se constatar pelas ilustraes das pginas
abertas. Questionando seu prprio mestre, Colombo avana um passo alm de Berengrio da Carpi e Vesalius: todos os tratados de anatomia, e no apenas as fontes de autoridade antiga como Galeno e Hipcrates, esto agora sujeitos a serem corrigidos, emendados e aprimorados em um processo de acumulao progressiva de conhecimento.
Mas se Colombo pe prova os resultados da observao emprica obtidos por
Vesalius, se confronta a Fabrica com novas e mais rigorosas investigaes anatmicas
que ele realiza, porque, entendamos, prossegue na linha do paradigma epistemolgico que Vesalius inaugura: aquela fundada na observao direta feita sobre o cadver e
em uma interao efetiva entre a teoria e a prtica anatmicas. Tal paradigma no pode
prescindir da execuo de desenhos cada vez mais detalhados e completos do corpo
humano, destinados a acompanhar o texto dos tratados. A esse respeito, a Fabrica de
Vesalius , para Colombo, um modelo insupervel. O convite reproduo grfica ou
artstica do que a disseco revela, a fazer com que as descries anatmicas sejam
acompanhadas de ilustraes executadas com a maior perfeio possvel, o que fica
magistralmente sugerido, neste frontispcio do De re anatomica (Sobre a matria
anatmica) de Colombo, pelo gesto da criana que convida nenhum outro seno o maior
artista de seu tempo, Miguelangelo, para desincumbir-se da tarefa.
O grande mrito de Vesalius reside, destarte, nas descries detalhadas e nas
ilustraes anatmicas primorosas, ambas resultantes de uma observao prtica
acurada realizada fervorosamente. Tais ilustraes, que nada ficam devendo arte naturalista (supe-se que algumas delas tenham sido realizadas no prprio ateli de
Ticiano), exibem claramente as relaes entre a estrutura e a funo de msculos, tendes, ossos e articulaes. Sob este aspecto, Vesalius incontestavelmente um revolucionrio da prtica anatmica; com ele, a observao e a descrio anatmicas passam a primar pelo rigor e pela exatido. Sob outros aspectos, porm, preciso
reconhecer que o assim chamado pai da anatomia moderna permaneceu, em grande
medida, preso tradio da fisiologia antiga. A inspirao de suas investigaes
anatmicas no deixou de ser teleolgica: a estrutura e a operao de cada rgo continuam, para ele, pr-determinadas por sua finalidade pressuposta. Ademais, uma
anlise experimental quantitativa encontra-se, de fato, inteiramente ausente de sua
anatomia descritiva.
Se, na esteira de Alexandre Koyr, consideramos a aplicao de mtodos de anlise quantitativa observao experimental como sendo a marca distintiva da cincia
moderna,2 ento foroso admitir que o pai da anatomia moderna no pode ser con2 A posio de Koyr, segundo a qual a matematizao da natureza o fator decisivo no desenvolvimento da cincia
moderna, pode ser encontrada em alguns dos estudos coligidos no volume dedicado aos estudos de histria do pen-

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siderado um genuno representante da cincia moderna. Seria, contudo, um tremendo equvoco renegar anatomia e fisiologia um papel relevante no desenvolvimento
da cincia moderna, alegando que estas, assim com as cincias da vida em geral, so
mais fortemente dependentes de anlises qualitativas, de descries e de ilustraes
do que o so as cincias duras. E no s porque a observao rigorosa e a descrio
exata do objeto, tais como as realizadas por Vesalius (cf. 2003) em seus estudos anatmicos, so elementos indissociveis da investigao moderna da natureza, mas tambm porque a fisiologia experimental constitui mais um ramo da cincia em que o
enfoque quantitativo foi aplicado com grande xito, se no no sculo de Vesalius, o xvi,
inegavelmente ao longo do sculo seguinte.3
O maior exemplo de aplicao de mtodos de anlise quantitativos fisiologia
talvez seja o de William Harvey. Como observa Crombie, o mtodo de Harvey de limitar a investigao, no estudo dos processos biolgicos, a problemas que podiam ser
resolvidos por meio da experimentao e da medida poderia muito bem ter sido aprendido do grande mecanicista Galileu. A teoria da circulao geral do sangue, em que
refutou o sistema galnico, apresentada pela primeira vez em 1628 com a publicao
do De motu cordis (Sobre o movimento do corao), foi desenvolvida por etapas ao longo
de nove anos de investigao metdica e sistemtica: formulando hipteses, extraindo
delas uma srie de dedues (que por vezes envolviam clculos de quantidades esperadas) e procurando comprov-las mediante a verificao experimental (cf. Crombie,
1987, p. 207).

samento cientfico, em particular, no estudo As origens da cincia moderna (Koyr, 1985, p. 61-86), no qual este
autor procura contestar a interpretao de M. Crombie que, segundo ele, avalia ser o mtodo experimental (que
comeou a ser desenvolvido j a partir do sculo xiii no ocidente) o trao distintivo da cincia moderna. Escreve ele:
quanto a mim, no creio que o nascimento e o desenvolvimento da cincia moderna possam explicar-se pelo fato
de que o esprito tenha se desviado da teoria em prol da prxis (p. 74). E mais adiante, salientando a originalidade de
Galileu: a maneira pela qual Galileu concebe um mtodo cientfico correto implica a predominncia da razo sobre
a simples experincia, a substituio de uma realidade empiricamente conhecida por modelos ideais (matemticos), a primazia da teoria sobre os fatos. somente assim que as limitaes do empirismo aristotlico puderam ser
superadas e um verdadeiro mtodo experimental pde ser elaborado (p. 83). Tambm os estudos Galileu e Plato
(Koyr, 1985, p. 166-95) e Galileu e a revoluo cientfica do sculo xvii (Koyr, 1985, p. 196-212) tratam da
questo. No primeiro, escreve ele: no a experincia, mas a experimentao que desempenha somente mais
tarde um papel positivo considervel. A experimentao consiste em interrogar metodicamente a natureza; essa
interrogao pressupe e implica uma linguagem na qual se formulam as questes (...) (p. 169); linguagem essa que
, como se entende, a linguagem matemtica.
3 Esta considerao relativiza a afirmao feita por Eduardo Kickhfel segundo a qual as cincias exatas, ao promoverem a matematizao da fsica associada experimentao, teriam contribudo mais decisivamente do que as cincias da vida para o desenvolvimento da cincia moderna (cf. Kickhfel, 2003, p. 403).

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Sobre o nascimento da cincia moderna...

III
Quando deixamos o modelo iconogrfico estritamente quodlibetano e passamos, em
um s salto, para a nova srie iconogrfica inaugurada pelo De humani corporis fabrica
(Sobre a estrutura do corpo humano) de Andrea Vesalius, publicado em 1543, vemos nela
refletida uma concepo inteiramente nova da lio de anatomia. Mas preciso que se
diga que o novo modelo iconogrfico de forma alguma corresponde prtica das lies
pblicas de anatomia a ele contemporneas. Por muito tempo ainda as lies pblicas
obedecero rigidamente ao modelo quodlibetano, resistindo, seja por fora da tradio, seja em nome do prestgio acadmico, grande presso das transformaes que se
processavam sua volta. Tambm a iconografia de transio entre o modelo estritamente quodlibetano e a nova famlia de matriz vesaliana deve ser vista como manifestao do que se passava revelia do ambiente acadmico, nas lies privadas, patrocinadas por alunos inconformados com a esterilidade do cerimonial das lies pblicas, ou
nas autpsias hospitalares, tomadas como uma oportunidade de investigao que o
formalismo acadmico obliterava.
Desta iconografia de transio ressaltemos no mais que alguns elementos que
balizam o caminho rumo ao novo modelo vesaliano. Observemos, por exemplo, que o
cadver chama cada vez mais a ateno de professores e alunos, que o livro (ou o lector)
vai abandonando o plano superior da cena, para pr-se no mesmo nvel do cadver,
que o cadver comea a aparecer j dissecado, com as entranhas expostas, e que o
anatomista, desconsiderando a diviso de papis entre o sector e o demonstrator, tem,
por vezes, as mos nas entranhas do cadver.
Ao longo desse percurso expresso pelas transformaes da iconografia da lio de
anatomia, mais e mais vai sendo imposta a fora da evidncia da observao direta sobre
o cadver, mais e mais vai sendo estabelecido um modelo de prtica anatmica, para o
qual o corpo humano passa a ser visto como campo de investigao e descoberta. No
mais mero suporte visvel do que j estava estabelecido nos livros, mera investidura da
palavra, mas fonte autnoma de conhecimento capaz de confrontar-se com a autoridade
do texto consagrado pela tradio: primeiro Mondino, depois at mesmo Galeno, Hipcrates e Aristteles. Ao final desse percurso, a disseco tornada capaz de corrigir o
texto, aperfeio-lo e complet-lo; v-se ela prpria investida da autoridade que antes
a palavra detinha. Em um movimento inverso quele prescrito pelo modelo quodlibetano,
a observao e a experincia realizadas sobre o corpo humano passam a produzir o texto,
ou a reproduzir-se no texto do tratado de anatomia na forma de gravuras e ilustraes.4
4 Uma apreciao da mesma transformao examinada aqui pode ser encontrada em Kickhfel, 2003. Para uma melhor compreenso desse processo a partir de uma perspectiva mais ampla da histria da anatomia, ver Singer, 1996.

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O que por fim acontece uma reviravolta metodolgica. A prioridade passa a ser
concedida disseco do cadver e no mais exegese do texto. A ela corresponde uma
reviravolta epistemolgica. A natureza do corpo humano deixa de tornar-se evidente a
partir do texto para tornar-se evidente por si mesma, a partir de um exerccio metdico de verificao emprica. Talvez fosse melhor falar no em reviravolta, mas em ruptura do paradigma epistemolgico quodlibetano, uma vez que as formas e estruturas do
corpo humano no mais encontram seu lugar na ordem da natureza enunciada pelo
livro. Confrontado com o cadver dissecado e contestado pela evidncia dos fatos empricos, o saber enunciado pelo livro no mais corresponde natureza do corpo humano que comea a ser conhecida.
Ruptura de paradigma ou reviravolta, seja como for, essas transformaes fizeram-se por caminhos tortuosos e hesitantes, no sem enfrentar imensas resistncias por parte da tradio. At que a evidncia dos fatos empricos pudesse impor-se
sobre a autoridade dos textos, um longo e acidentado caminho precisou ser percorrido. Somente para aquele que contempla a histria a distncia, os acontecimentos
parecem desenrolar-se linearmente, livre de contradies e rumo a um destino predeterminado. Tal viso do decurso da histria constitui via de regra uma miragem retrospectiva. Frente s transformaes que se processavam, o emprego persistente do
manual de Mondino nas lies pblicas de anatomia e a resistncia do paradigma
galnico talvez possam dar-nos uma ideia de como foi vacilante e cheia de percalos
essa trajetria que revolucionou profundamente a teoria e a prtica anatmicas nos
sculos xv e xvi.
Pensemos ento nesse texto redigido em 1316 e empregado exausto no ritual
das lies pblicas de anatomia (muito embora tenha sido editado pela primeira vez
somente em 1475). Ele a referncia unnime do modelo quodlibetano, que, como vimos, prescreve a precedncia da inteleco da palavra sobre a apreenso sensvel da
matria, a Anatomia de Mondino de Luzzi inscreve-se na tradio escolstica. Qual sua
histria? Texto de provenincia galnica, ele foi totalmente inspirado no De juvamentis
membroum (Sobre a utilidade dos membros), uma espcie de compndio de anatomia de
Galeno que comeou a circular no Ocidente cristo em fins do sculo xii. Ora, esse
escrito uma verso latina de uma traduo rabe adulterada do De usu partium corporis
humanis (Sobre a utilidade das partes do corpo humano) de Galeno. Assim, no seria demasiado dizer que a Anatomia de Mondino um compsito de textos que tradues
sucessivas mutilaram e desfiguraram. O que esse manual podia fornecer da obra de
Galeno no era mais do que uma imagem parcial e desvirtuada. Apesar disso, seu emprego nas lies de anatomia prevaleceu absoluto e inconteste ao longo do sculo xvi,
em detrimento dos textos do prprio Galeno cujas tradues disponveis poca no
eram muitas, e as poucas que circulavam (e que poderiam fornecer uma grande quan304

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tidade de novos dados anatmicos) eram tidas como inadequadas para o ensino e o
aprendizado da anatomia, visto que no compunham um tratado sistemtico. Desse
modo, Mondino usurpou por muito tempo o lugar de Galeno nas lies de anatomia,
dele auferindo sua autoridade, muito embora seu manual no passasse de um simulacro bastante imperfeito da obra original de Galeno, que mal reproduzia as observaes
e anotaes anatmicas feitas dez sculos antes. A redescoberta de um Galeno insuspeito, obscurecido pelo manual de Mondino, , nesse ponto, a grande contribuio do
humanismo, em seu movimento de retorno aos originais pela traduo direta do grego, que no s tornou disponvel um maior nmero de obras desconhecidas, como tambm permitiu o acesso s conhecidas, carregadas pelas diversas releituras medievais
e, no caso de Mondino, pela incorporao de uma terminologia que derivava das escolas mdicas rabes (cf. Trevisano, 2001).
Tortuoso percurso esse que leva em direo ao corpo humano como campo de
experincia que, curiosamente, passa pelo desmascaramento da impostura da Anatomia de Mondino. Afinal, ele no se realiza simplesmente pela confrontao direta do
texto de Mondino com o corpo humano dissecado, mas tambm com os escritos originais de Galeno traduzidos diretamente do grego. Em consonncia com o modelo
quodlibetano, ainda desta vez, a palavra (agora os textos de Galeno retraduzidos e
redescobertos) que desvela a natureza e a compleio anatmica do corpo humano.
Esse era afinal o nico percurso admissvel, no interior do paradigma ento vigente,
atravs do qual a autoridade da palavra de Mondino podia ser questionada, deixando
ao mesmo tempo intactas as antigas e genunas fontes de autoridade: Galeno, Hipcrates
e Aristteles. E deixando igualmente intacto o modelo quodlibetano, que, em nome de
um autntico galenismo, ser ento defendido tanto mais acirradamente pelo saber
acadmico quanto mais este ser posto em questo no decorrer dos anos subsequentes.
A polmica entre galenistas e antigalenistas d uma boa ideia do prestgio de que
gozar o paradigma galnico e da resistncia que oferecer mudana. Os mdicos de
estrita observncia galnica defendero a todo custo a autoridade de Galeno, assim como
o modelo quodlibetano. Mateo Corti, por exemplo, afirmar que a sectio no seu modo
perfectissimus aquela que se faz como o sermo, escrevendo e lendo. Mas, se atentarmos para a influncia que esse paradigma exerceu at mesmo sobre os antigalenistas,
talvez faamos uma ideia melhor do quanto ele se encontrava profundamente arraigado no seu tempo. Pois mesmo Vesalius que, como notrio, voltou-se contra a autoridade dos antigos e asseverou que a obra de Galeno era falha porque tratava apenas da
disseco de animais, ignorando a especificidade da anatomia humana, mesmo ele
descreveu, como se as tivesse visto, estruturas descritas por Galeno que sabemos inexistentes no corpo humano. Na confirmao da rete mirabile e da porosidade do septo
do corao, por parte de Vesalius, podemos ter uma ideia de como o peso da tradio e
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a autoridade da palavra obliteravam a evidncia dos fatos e desacreditavam at mesmo


os olhos do anatomista mais independente.
Da parte dos mdicos de estrita observncia galnica, a recusa da evidncia dos
fatos compreensivelmente maior. Entre os galenistas, h mesmo aqueles que, no
podendo negar aquilo que seus olhos veem, buscam a todo custo salvar a veracidade do
texto de Galeno. Pensemos em Du Bois e em sua esdrxula hiptese de que, na poca e
no lugar em que viveu Galeno, o corpo humano ele prprio (e no, evidentemente, as
observaes de Galeno sobre o corpo humano) diferiria substancialmente daquele que
as disseces anatmicas agora revelavam. Sada desesperada, convenhamos, quando
a evidncia dos fatos no pode ser negada, mas tampouco pode ser contestada a autoridade da teoria galnica. Nesse e em muitos outros casos, a atitude dos mdicos galenistas
reflete uma adeso dogmtica ao texto da autoridade. Seu combate argumentao cientfica baseada na verificao emprica reveste-se de elementos valorativos que uma
anlise dos textos da polmica facilmente comprova. Alm do mais, na medida em o
questionamento da autoridade de Galeno representava uma ameaa ao prestgio acadmico e ao renome pessoal dos galenistas, no devemos subestimar a importncia dos
interesses pessoais e corporativistas subjacentes convico cega que estes manifestavam, amide, na defesa ferrenha de suas posies metodolgicas e epistemolgicas.

IV
A pintura de uma beleza sombria e inquietante (ver fig. 7). Todo o ambiente volta e
ao fundo dos personagens encontra-se sombreado. Os trajes solenes, todos negros ou
marrons escuro, confundem-se por vezes com o escuro de seu entorno. Emergindo da
obscuridade circundante, vemos os semblantes nitidamente iluminados dos oito participantes da lio de anatomia, cada qual ainda mais evidenciado pela alvura do amplo
colarinho pregueado que envolve o pescoo. Entre circunspectos e compenetrados, figuram eles como se tivessem sido surpreendidos em um momento preciso da lio.
Contudo, o que se encontra mais fortemente iluminado por essa luz lateral que
se derrama do alto (provavelmente de uma janela mais esquerda que no vemos) e
que, por isso, ainda mais se destaca por sua lividez, o cadver: um corpo rgido, com o
trax arqueado, plido e algo azulecido, com a boca entreaberta e os olhos semicerrados, cujo rosto encontra-se parcialmente sombreado por um participante que sobre
ele se debrua.
Esse corpo que jaz estendido, ostentando clara e fidedignamente seus signos
mortais, atrai irresistivelmente nossa ateno ainda mais porque seu livor mortis contrasta vivamente com o vermelho sangue da mo e do antebrao esquerdos dissecados,
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Figura 7. A lio de anatomia do Dr. Tulp de Rembrandt. leo sobre tela de 1632,
medindo 169,5 x 216,5 cm, exposta atualmente no Museu Mauritshuis, em Haia, Holanda.

apoiados sobre o tecido branco que cobre o sexo. Nosso olhar reluta em desprender-se
desse corpo e, no entanto, esse nosso olhar, solidrio ao olhar que um dia foi o do artista Rembrandt, esse olhar o nico que contempla o cadver. Curiosamente, de fato,
o olhar de nenhum dos participantes da lio dirige-se para o corpo, nem mesmo para
a regio do antebrao dissecado pinada pela tenaz do Dr. Tulp. Quando no se voltam
para o prprio artista, parecendo posar para ele, esses olhares inquisitivos e
compenetrados passam por cima do cadver em busca do livro de anatomia. Aberto aos
ps do cadver, esse grande livro de anatomia que concentra a ateno da maioria dos
participantes e que no outro seno o Sobre a estrutura do corpo humano de Vesalius
retratado de vis, quase de costas, confinado no canto inferior direito da tela e um
pouco ensombrecido.
No h dvida de que divergem aqui os pontos de vista do artista e dos cirurgies
cientistas. O corpo com seus signos mortais, que atrai a ateno do artista, no coincide absolutamente com o corpo representado no livro em forma de figuras e diagramas,
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que concentra a ateno dos cientistas. Tal divergncia de perspectivas o que confere
a essa composio singular seu efeito a um s tempo intrigante e inquietante.
Inaugurado exemplarmente pelos estudos anatmicos de Vesalius, o mtodo cientfico-experimental, baseado na interao recproca entre a teoria e a prtica, desenvolveu-se extraordinariamente desde ento. Em 1632, ano da lio de anatomia do
Dr. Tulp retratada por Rembrandt, encontra-se consagrado em grande medida, gozando de prestgio por parte da academia. Tal prestgio vemos expresso no s pela
pompa dos trajes envergados pela guilda de cirurgies, mas tambm pelo ar sobranceiro e mesmo vaidoso de alguns dos assistentes.5 Teoria e prtica anatmicas pemse mais do que nunca no mesmo plano, em interao recproca; por isso, l est o livro
de anatomia de Vesalius, disposto no mesmo nvel do corpo dissecado, cuja teoria ser
objeto de consulta metdica e sistemtica ao longo da prtica da disseco. Examinado
e comparado com as figuras, os esquemas e os diagramas, o corpo tornou-se mais do
que nunca objeto de uma investigao atenta e, a partir de ento, cada vez mais atenta
especialmente aos aspectos quantitativos passveis de modelagem matemtica.6
Contudo, ao eleger para ser eternizado em sua pintura o instante particular e
preciso em que nenhum dos assistentes tem seu olhar dirigido para o corpo, a obra de
Rembrandt parece sugerir que, paradoxalmente, o prprio corpo termina por furtarse a esse olhar inquisitivo baseado na observao metdica e sistemtica da mecnica
corporal, isto , das estruturas corpreas em sua interligao e funcionamento. Como
se a evidncia do corpo promovida pelo desenvolvimento do mtodo cientfico-experimental, realizando-se fundamentalmente como evidncia da mecnica corporal, viesse a promover, no mesmo movimento, a ocultao de outro corpo, o corpo sensvel,
dolente e mortal. muito sugestivo, a esse respeito, que a sombra que obscurece parte
do semblante do cadver que s o artista percebe projetada por um assistente que,
movido por grande curiosidade, inclina-se para a frente, por sobre o corpo, procurando melhor discernir os esquemas anatmicos representados no livro, e no o corpo
que est sendo dissecado!
5 A propsito da soberba demonstrada pelos cirurgies da guilda, vale lembrar que a folha de papel empunhada pelo
assistente que se encontra imediatamente atrs do Dr. Tulp trazia originalmente assim a pintou Rembrandt
desenhos e figuras copiados do De fabrica. Posteriormente, esses desenhos foram recobertos pelos nomes dos participantes da lio que figuram no quadro.
6 Lembremos que em 1628, apenas quatro anos antes da realizao da Lio de anatomia, Harvey publica o De motu
cordis, tratado cuja elaborao lanou mo de uma abordagem marcadamente quantitativa, como j assinalamos; no
mesmo ano do quadro de Rembrandt, Galileu publica seu Dilogo sobre os dois mximos sistemas de mundo, e cinco
anos depois, em 1637, Descartes far vir a lume seu Discurso do mtodo. Assim, cada vez mais consolida-se uma
estratgia, que se pode chamar de materialista, dedicada investigao das estruturas, leis e processos subjacentes
aos fenmenos considerados abstratamente, isto , excludos do contexto da vida e da existncia humanas, dissociados
dos valores sociais e morais em que se inserem (cf. Lacey, 2008).

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esse corpo sensvel, dolente e mortal que nos dado contemplar na tela de
Rembrandt. Nela, vemos o cadver como corpo vivo que deixou de viver. Como imagem artstica, ela capaz de reproduzir, em sua integridade corprea, o encanto do que
um dia foi vivo. No apego que demonstra pelas qualidades sensveis da matria, na simpatia que denota para com a materialidade corprea, a imagem sempre trai a ausncia
de um corpo e o desejo de sua presena. Graas sua capacidade de identificao com o
mundo sensvel sua volta (o que designamos por carter mimtico), a obra transporta-nos para um momento do vivido que j se foi; sentimo-nos em presena daquele
cadver, sentimo-nos at mesmo solidrios quele corpo vivo que deixou de viver e
que jaz nossa frente sendo dissecado. Alm disso, nessa composio em particular,
vemos ainda que esse corpo sensvel no percebido desse modo pela guilda de cirurgies retratada. Toda a singularidade do corpo vivo reduz-se, para aqueles cientistas, a
um complexo de estruturas interligadas e articuladas, a um mecanismo orgnico cujo
funcionamento procura ser destrinado, obedecendo s mesmas leis que governam a
natureza fsica. Vale lembrar que no tardar a entrar em cena a figura do autmato
cartesiano que o mecanicismo consagrar: o animal-mquina desprovido de alma e
incapaz de prazer e dor. Destarte, na medida em que propicia uma compreenso que se
furta aos cientistas protagonistas da cena, o distanciamento prprio da apreenso imagtica promove aqui um ganho de conhecimento, a saber, principalmente, o de que os
modelos, os esquemas e os diagramas no passam de representaes desencarnadas e abstratas do corpo vivo, no sua realidade ltima.
Sabemos que Rembrandt foi contratado para pintar o quadro na celebrao do
primeiro aniversrio das concorridas aulas de anatomia oferecidas pelo professor
Nicolaas Pieterszoon Tulp, conhecido como o Vesalius de Amsterd, ento com 39
anos. Essas aulas aconteciam no Teatro de Anatomia de Anthoniesmarkt, em Leiden,
normalmente durante o inverno, estao em que o processo de decomposio corprea
mais demorado. Sabemos tambm que o cadver era de um criminoso (at bem pouco tempo antes, apenas os criminosos podiam ter seu corpo dissecado nas lies pblicas de anatomia). Seu nome era Adriaan Adriaanszoon ou Aris Kindt, conhecido
como o menino, provavelmente em razo de sua pequena estatura , um fabricante
de flechas de Leiden condenado morte por enforcamento sob a acusao de ter furtado um casaco com um assalto a mo armada. A lio de anatomia retratada aconteceu
no dia seguinte ao de sua execuo, em 31 de janeiro de 1632.
O cadver retratado parece, de fato, ter o pescoo quebrado ou destroncado. Uma
violncia desmedida foi exercida sobre aquele corpo, uma violncia talvez injusta.
Entrementes, a ela segue-se outra. Todo ato de conhecimento exerce alguma forma de
violncia sobre seu objeto; violncia da execuo, seguiu-se a violncia da disseco.
Teria Rembrandt se compadecido por aquele corpo? Essa uma questo que provavel309

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mente jamais possamos responder, muito embora a impresso que nos causa a contemplao de sua tela a de que o artista identifica-se antes com o condenado do que
com a corporao de cirurgies.
O objetivo da disseco efetuada em uma lio de anatomia , manifestamente, o
de aprimorar e aprofundar o conhecimento das estruturas e das funes orgnicas.
Incidentalmente, esse conhecimento adquirido aumenta nosso poder de interveno
e controle sobre o objeto conhecido, o corpo vivo. Um elemento do funcionamento
dessa mecnica corporal, que a investigao cientfica vai progressivamente dando a
conhecer, justamente ilustrado pelo Dr. Tulp no momento da lio que ficou eternizado
na pintura de Rembrandt. Com sua mo direita, Tulp pina os tendes do antebrao
dissecado, responsveis pelo movimento dos dedos da mo, mais exatamente pelo gesto
de pinar que efetuamos quando comprimimos a ponta do indicador contra a ponta do
polegar movimento que ele prprio demonstra para a assistncia com sua mo esquerda. Tencionando com sua tenaz os tendes pinados, ele simula a ao dos msculos quando retesados e mostra que capaz de fazer os dedos do cadver moverem-se
segundo sua vontade. Como esse movimento de pinar extremamente importante
para o exerccio tanto do ofcio do cirurgio como do pintor, especula-se que essa tenha sido a razo pela qual, contrariando o protocolo que recomendava comear a disseco pelas cavidades, Tulp tenha principiado a lio de anatomia retratada por
Rembrandt pela disseco do antebrao esquerdo. O conhecimento do princpio de
funcionamento concede-lhe o poder de controle sobre os dedos que, pouco antes, quando o corpo ainda era vivo, pertencia sua alma, como ento se acreditava. Comandando os dedos daquele corpo, ele se afigura, afinal, capaz de fazer as vezes de sua alma.
Talvez isso explique outro detalhe intrigante dessa composio: o fato de o olhar do
Dr. Tulp no se dirigir nem para o livro de anatomia nem para o antebrao dissecado, e
parecer perder-se no vazio, como que pressentindo algo insondvel, enquanto explica
o funcionamento desse mecanismo corporal. Com o olhar perdido voltado para a luz,
ele aparenta estar tanto fascinado com o mistrio da criao que esclarece como, ao
mesmo tempo, assombrado com o fato de poder usurpar o lugar do criador.
No momento histrico considerado, ainda bastante incipiente o poder de controle auferido pelo conhecimento cientfico. Ele antes um desiderato. No decorrer
dos sculos subsequentes, entretanto, esse poder de interveno e controle se desenvolver-se- extraordinariamente. Um dos aspectos mais agudos da crtica que hoje em
dia feita cincia refere-se justamente ao progressivo processo de tecnologizao,
especialmente acentuado no ltimo sculo, ao longo do qual o valor do conhecimento
cientfico termina por subordinar-se, como nunca antes, ao valor instrumental da
manipulao tecnolgica propiciada pelo conhecimento. O que se consuma, enfim, a
crescente valorizao do poder de interveno e controle tecnolgico dos processos
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naturais por parte da atividade cientfica. Ora, desde que assume um carter eminentemente instrumental, a prtica cientfica tende a exercer violncia sobre o objeto de
conhecimento, seja porque o concebe como mero objeto disposio do sujeito, seja
porque o toma pura e simplesmente como objeto passvel de controle tecnolgico (cf.
Lacey, 2008; Oliveira, 2008; Jonas, 2004).
Nessa linha de argumentao, outra considerao pode levar-nos ainda mais longe na exegese dessa obra. Principalmente quando refletimos sobre o momento da disseco escolhido para ser retratado (o momento em que o cirurgio demonstra o funcionamento do mecanismo de controle dos dedos) e sua relao com o gesto criminoso
punido com a pena de morte. Porque no deixa de causar-nos alguma inquietao
perceber que o movimento dos dedos da mo do cadver que o cirurgio cientista
demonstra controlar o mesmo movimento que o condenado executou ao furtar o casaco. Como se houvesse a, no controle dos dedos da mo recalcitrante que se exibe,
um requinte a mais de crueldade. A reproduo do gesto criminoso pelo prprio corpo
e sua revelia, mais do que tripudiar sobre ele, manifesta a vontade de corrigi-lo e, no
limite, de pr sob controle aquela individualidade transgressora das normas estabelecidas. Seria possvel vislumbrar a, em germe, o poder de intervir sobre o domnio
psquico do indivduo, que se desenvolver tremendamente nos sculos seguintes (e
que continua a desenvolver-se em nossos dias), e, ao lado dele, o poder de vigilncia e
normatizao que a tecnologia mostrar-se- capaz de assumir, sobremodo, quando
desenvolvida na forma de uma tecnocracia.
Uma clebre impreciso dessa tela de Rembrandt consiste no fato de o msculo
flexor responsvel pela movimentao dos dedos da mo, que o Dr. Tulp est pinando,
ter sua insero localizada, na realidade, na regio interna ao cotovelo, e no exteriormente como est retratado (ver fig. 8).
O equvoco bastante grosseiro para um
pintor to exmio como Rembrandt e muito j se especulou a respeito dele. J se aventou, por exemplo, que Rembrandt tenha
usado um espelho por ocasio do delineamento da composio, como era de seu
costume, e depois esquecido de reverter o
espelhamento. Hiptese mais ousada elaborada por W. G. Sebald, que considera
inadmissvel um erro crasso como esse por
parte de um pintor do gabarito de Rembrandt. Sebald sustenta que essa incorre- Figura 8. Detalhe de A lio de anatomia do Dr. Tulp
o teria sido intencional. Com ela, ele te- (1632).
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Maurcio Chiarello

ria procurado expressar a violncia deformadora exercida sobre aquele corpo sentenciado e depois dissecado em seo pblica, o que, para ele, faz lembrar os rituais arcaicos de suplcio da carne do delinquente at mesmo depois da morte como parte das
punies oficiais.7
A interpretao aludida talvez seja despropositada. possvel que Sebald esteja
projetando sobre o olhar de Rembrandt aspectos sombrios do desenvolvimento cientfico-tecnolgico subsequente que ele estava longe de poder pressentir. Refiro-me,
sobretudo, s experincias com cobaias humanas vivas realizadas nos campos de concentrao nazistas. Ainda que tais experincias nada tivessem de cientficas, como j
se ressalvou, elas evidenciam o perigo decorrente da dissociao entre o fato (cientfico) e o valor (tico ou moral), que constitutiva da cincia moderna. Foi essa dissociao
que garantiu a autonomia da cincia nascente frente tutela religiosa, permitindo-lhe
avanar exemplarmente no terreno do conhecimento da natureza. Mas essa mesma
dissociao constitutiva da cincia que est na origem da concepo moderna de controle da natureza e do perigo que ela encerra (cf. Mariconda, 2006). Se com ela, por um
lado, progredimos notavelmente no terreno das conquistas tecnolgicas que nos proporcionam hoje tantas comodidades materiais, a histria ocidental mais recente mostra, por outro lado, que o valor de controle tecnolgico, ao ser entronizado como valor
ltimo do conhecimento cientfico, pode assumir uma dinmica autnoma e devastadora, esquecida de toda destinao humana. O perigo torna-se notavelmente maior
quando, desenvolvendo-se livre de freios morais ou religiosos, a cincia deixa de
justificar sua autonomia na arena do debate pblico e democrtico; nessas circunstncias, facilmente deixam de ser por ela contemplados valores essenciais ao desenvolvimento humano, tais como os relativos dignidade pessoal, justia social e sustentabilidade ambiental.
certo que ao tempo de Rembrandt tudo isso era uma longa e insuspeita histria
por vir. Ainda assim, preciso admitir que a obra de arte expressa algo por si mesma,
independentemente das intenes deliberadas de seu autor. A considerao de que
aquilo que ela capaz de expressar hoje, para nossa poca, no tenha sido perceptvel e
sequer tenha sido pressentido poca de Rembrandt em nada diminui seu teor de verdade, muito pelo contrrio.
Hoje, quando nos lembramos dos frontispcios das lies de anatomia de Mondino, no deixa de ser reconfortante perceber que o lector, ao enunciar a palavra dos
7 Para ser preciso, Sebald entende esse erro no como a localizao equivocada da insero do msculo flexor, mas
sim como a representao intencional da mo esquerda dissecada como sendo a direita, aquela que perpetrou o
crime e deve ser punida (cf. Sebald, 2002, p. 23-6). Ora, isso s faria sentido se a mo dissecada estivesse representada com as costas para cima, o que me parece insustentvel uma vez que a flexo do dedo mindinho para o alto,
claramente perceptvel, evidencia que a palma da mo que est para cima.

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Sobre o nascimento da cincia moderna...

textos consagrados do alto de sua ctedra-plpito, parea estar ali a recitar uma prece
pela alma daquele corpo que jaz abaixo dele sendo dissecado. Na tela de Rembrandt, ao
contrrio, causa-nos desassossego perceber que aquele corpo, que vai sendo desvendado em seu funcionamento, possa ter seu princpio vital suplantado por uma mecnica desprovida de interioridade, uma mecnica vazia de significao sobre a qual se pode
operar e da qual se pode dispor. Ningum ali parece mais preocupado com a alma que
um dia antes ainda habitara aquele corpo. Ningum ali parece ainda perguntar-se pelo
sentido dessa vida, compreendida como totalidade indissocivel de matria e esprito,
que se foi. Ningum, exceto o prprio artista. Afinal, contemplando com mais ateno
essa obra-prima, no h mesmo algo de cristo crucificado nesse corpo condenado
morte e depois retalhado em uma seo de disseco pblica? Alm disso, a luz que
sobre esse corpo se derrama e para a qual se dirige o olhar perdido do Dr. Tulp, como
que procura do criador, no faz lembrar a luz da redeno?
O tema da pintura de Rembrandt no de modo algum religioso, fato, mas dela
no emana uma indeclinvel religiosidade? Georg Simmel, no ensaio que consagra ao
artista, observa muito acertadamente como o prprio processo de expresso artstica
de Rembrandt religioso, ainda quando o tema retratado no o seja.8 Ao evidenciar a
notvel religiosidade que impregna a arte de Rembrandt, Simmel considera que nela a
religio afirma-se como uma aspirao ou condio da alma humana. Ela no emana
de contedos dogmticos da f (ou da objetividade dos fatos religiosos), mas brota das
profundezas da alma individual (ou da vida interior do sujeito). Nas palavras desse autor:
Desaparece da arte de Rembrandt a existncia objetiva do sagrado, como algo que
o crente s pode acolher na exposio de sua glria; a religiosidade que ele retrata
a piedade, produzida pela alma do indivduo em mltiplas variaes. (...) Em
Rembrandt, a piedade sempre e a cada vez recriada na profundidade da alma
individual; as pessoas no esto mais em um mundo objetivamente religioso, mas
so subjetivamente religiosas em um mundo objetivamente indiferente (Simmel,
2009, p. 94-5).9

8 Essa religiosidade caracterstica no outra coisa seno a qualidade inerente ao estilo de pintar. (...) No apenas
as figuras, mas o quadro todo manifesta individualmente esse a priori artstico: a luz e o ar, a composio e todo o
meio possuem essa religiosidade fundamental que muitas vezes no aparece em detalhes especficos (Simmel,
2009, p. 102). Ainda segundo Simmel, por meio da luz que, em suas pinturas, Rembrandt logra expressar uma
religiosidade despojada de todo dogma tradicional: em Rembrandt, a luz manifesta a religiosidade, tal como as
figuras humanas que carregam essa qualidade dentro de si e no como expresso de algum elemento transcendente
ou de algum dogma. (...) A luz no eleva a existncia mortal at uma ordem mais elevada, mas retrata a existncia de
tal modo que ela prpria aparece como uma ordem mais elevada, quando captada com olhos religiosos (p. 103).
9 Para uma apreciao da vida e da obra de Rembrandt em seu conjunto, ver Bockermhl, 1993; Spence, 2002.

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A imagem desse cadver desse corpo circundado por cientistas que o dissecam
como se desmontassem as partes de um mecanismo cego, indiferentes vida que o
animava no exprime, com efeito, a radical solido do homem em meio a um universo a ele alheio e indiferente? Lembremos que, nessa mesma poca, Pascal expressava
sua angstia por abismar-se na imensido de espaos infinitos que o ignoravam e que
ele ignorava. O homem no mais encontra seu lugar definido em um cosmo fechado e
ordenado; o mundo agora se lhe apresenta como um universo de vastido insondvel,
estranha, at mesmo hostil (cf. Koyr, 1973) e Deus como transcendncia abscndita.10 O mundo todo (o corpo humano inclusive) passa, ento, a ser concebido como
objeto para um sujeito a ele excntrico ou mesmo dele ausente; um mundo composto
essencialmente de matria em movimento e determinado por leis passveis de formulao matemtica que lhes so extrnsecas. Estamos nos tempos de Francis Bacon, e
nos tempos de Bacon um dos primeiros pensadores modernos a propor a reduo
dos fenmenos da natureza matria em movimento , o princpio animador espontneo, a natura naturans de Leonardo da Vinci e de outros do comeo do Renascimento,
j estava desacreditado em grande medida; a palavra natureza passara ento a designar
as propriedades mecnicas das coisas, a natura naturata. No decorrer da histria ocidental, o esprito moderno nascente, fazendo recuar para ainda mais longe o Deus
abscndito pascalino, chegar ao ponto de conservar do mundo somente a imagem de
um lugar definido por relaes de fora e poder, as quais, cabe salientar, so calculveis, e cujo clculo facultar o exerccio da fora e do poder. Mais ainda, talvez fosse o
caso de suspeitar que tal viso de mundo, justamente porque configurada em termos
de relaes de fora e poder, vir a requerer de forma insacivel o exerccio da fora e
do poder de controle.

10 Em Do mundo fechado ao universo infinito, Koyr no trata diretamente das transformaes pelas quais passou a
experimentao ao longo da revoluo cientfica do xvii, mas antes da transformao da viso cosmolgica nela operada, que culminou na destruio do cosmo concebido como totalidade finita e bem ordenada (em que a estrutura
espacial encarnava uma hierarquia de valor e perfeio) e na consequente infinitude do Universo (em que o espao
passa a ser concebido como homogneo e infinito). Apesar disso, a leitura desse estudo deveras proveitosa, na
exata medida em que a matematizao da natureza s pode ser bem compreendida luz desse processo de transformao da cosmologia, que implica a recusa, por parte do pensamento cientfico, de toda considerao baseada nas
noes de valor, de perfeio, de sentido ou finalidade e, por fim, implica a desvalorizao completa do Ser, o divrcio total entre o mundo dos valores e dos fatos (Koyr, 1973, p. 12).

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V
No h volta atrs. A autonomia conquistada pelo conhecimento cientfico constitui
um momento irreversvel do processo histrico. Ademais, em diversos aspectos, tal
autonomia alcanada pela cincia em relao tutela religiosa representa uma verdadeira conquista. Est fora de questo, portanto, propor que o mbito da atividade tcnico-cientfica volte a subordinar-se esfera dos valores religiosos (valores estes, alis, tanto mais evanescentes, em nossos dias, quanto mais permeveis mostram-se ao
pragmatismo imperante).
A nostalgia da alma ou de uma unidade psicossomtica plena de sentido a que
nos referimos h pouco, pretende to s fazer apelo necessidade de construo, cada
vez mais premente em nossos dias, de uma efetiva articulao entre o mbito tcnicocientfico e o mbito dos valores morais e sociais. Ou entre o mbito do exerccio de
uma racionalidade eminentemente instrumental e pretensamente livre de valores (em
que o valor do conhecimento essencialmente medido em termos do grau de domnio
ou controle alcanado sobre seu objeto) e o mbito de outra modalidade de apreenso
do objeto, modalidade esta sensvel dominao a ele imposta e para a qual o valor do
progresso cientfico exprime-se em termos do grau de reconciliao com a natureza e
do nvel de emancipao social alcanados). Tanto por sua urgncia como pelas dificuldades inerentes sua efetivao, tal articulao apresenta-se como o desafio maior
que se impe civilizao tecnolgica de nosso tempo. Dessa articulao deve emergir
uma nova forma de estruturao da atividade cientfica (talvez indissocivel de uma
nova forma de organizao econmico-social), capaz de incorporar as dimenses sociais, humanas e ecolgicas das coisas, contribuindo, assim, efetivamente para a promoo do bem-estar humano com justia social, respeito dignidade pessoal e preservao da diversidade natural.
Agradecimentos. Este artigo deve sua verso germinal a um curso que o professor Francesco Trevisano ministrou,
como professor visitante, na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto, USP, entre setembro e
outubro do j longnquo ano de 1995. Sou-lhe imensamente grato tanto pelas prelees como pelo rico material
iconogrfico que, naquela ocasio, foi gentilmente colocado nossa disposio.

Maurcio Chiarello
Doutor em Filosofia,
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas,
Universidade Estadual de Campinas, Brasil.
mauricio.chiarello@yahoo.com.br

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abstract

The iconography of frontispieces of anatomical treatises of Mondino, Vesalius and Realdo Colombo, briefly
presented here, let us accompany a central development of the scientific revolution of the 16th and 17th
centuries: the process by which the authority of the word (of the scholastic tradition texts) gives way for
the evidence of the facts (established by experimental observation). The remarkable scientific-technological development that followed the consolidation of mathematician-experimental method was not
accomplished, however, without producing contradictions. Discomfort associated with controversial issues of further scientific progress, such as the reducing of the living body into inert and manipulable
matter (proper to mechanism) and the overvaluation of the power to control (proper to technological
compulsion), can be foreseen very early. This is suggested here by the interpretation of a notable work of
art of the 17th century: the painting The anatomys lesson of Dr. Nicolaes Tulp by Rembrandt.
Keywords Modern science. Authority. Evidence. Experimental method. Mechanism.
Control of nature. Anatomys lesson. Mondino. Vesalius. Rembrandt.

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