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LAS PRADERAS

CONCEPTO
La pradera es el lugar fsico donde se van a obtener los forrajes, pueden
estar compuestas por diversas especies vegetales y tener un origen y un
manejo muy distinto unas de otras, segn el objetivo que persigue.

Las praderas se pueden clasificar de diversas maneras:


1. SEGN LA COMPOSICIN DE ESPECIES VEGETALES:
1.1. MONOFITAS: En este tipo de pradera se cultiva una nica especie
vegetal, suelen ser praderas artificiales creadas por el hombre con el fin
de cultivar una sola especie de gran valor nutritivo. El ejemplo ms
claro de este tipo de praderas son los campos de alfalfa. En Valencia se
pueden ver campos de pequeas dimensiones de alfalfa en la huerta
que rodea la ciudad (figura 1), casi siempre destinadas al autoconsumo,
pues es una zona de gran tradicin de ganado caballar.

1.2. POLIFITAS: En este caso, las praderas estn constituidas por ms


de un especie vegetal, pudiendo ser una mezcla (2 3 especies)

realizada por el hombre y as combinar especies vegetales que aporten


diferentes aptitudes a la mezcla, o una pradera natural no sembrada
por el hombre en la que coexisten gran nmero de especies vegetales
de muy diversas caractersticas, incluso especies vegetales con poco o
nulo valor nutritivo.
En la figura 2, se observa una pradera polifita en la que se pueden
distinguir al menos tres especies de alto valor forrajero: ray-grass
(Lolium sp.) y los trboles blanco (Trifolium repens) y violeta (Trifolium
pratense).

2. SEGN LA DURACIN:
2.1. PRADERAS PERMANENTES: Son aquellos terrenos que siempre
van a estar ocupados por especies pratenses y por tanto en ellos nunca
se sembrarn especies vegetales dedicadas al consumo humano. Son
ejemplos de praderas permanentes los prados de alta montaa (figura
3) aunque pueden serlo otro tipo de superficies. Son adems, praderas
polifitas.

2.2. PRADERAS TEMPORALES: Son aquellos terrenos que


eventualmente estn ocupados por especies vegetales destinadas a la
alimentacin animal.
Son parcelas sembradas por el hombre y que entran dentro de la
rotacin de cultivos que se de en la zona y por lo tanto tendrn una
duracin determinada. Un ejemplo de pradera temporal es la mostrada
en la figura 1. Estas praderas suelen ser monofitas, aunque a veces
estn compuestas por una mezcla de 2 3 especies vegetales.

3. POR SU NATURALEZA:
3.1. Praderas naturales: En ellos la hierba crece de forma
espontnea y prcticamente no existe ningn tipo de manejo (siembra,
fertilizacin, riego, siega, etc...) por parte del hombre. Muchas veces
estos terrenos tan slo estn disponibles para los animales durante una
determinada poca del ao, segn la meteorologa. Son polifitas y
permanentes. Las praderas naturales, en Espaa se pueden clasificar
en 2 tipos diferentes.
a) Pastos de alta montaa: Son praderas naturales, permanentes
y polifitas que tan slo pueden ser aprovechadas por el ganado
durante los meses estivales debido a que durante el invierno estn
cubiertos totalmente de nieve.

b) Pastizales: Son praderas naturales, permanentes y polifitas que


presentan durante los meses de verano una produccin muy baja
por estar situados en zonas de escasas precipitaciones durante esa
poca. Sin embargo, durante el otoo, invierno y primavera tienen
una buena produccin. Este tipo de pradera se da en las
Comunidades Autnomas de Andaluca, Extremadura y algunas
provincias de ambas mesetas y son conocidas como dehesas. Son
praderas de grandes extensiones que se aprovechan mediante
pastoreo, segndose los excedentes para las pocas de escasez. El
paisaje de las dehesas se compone adems de especies herbceas,
de encinas en las cuales es frecuente ver ganado bravo y porcino
(figura 5).

4. POR SU SISTEMA DE APROVECHAMIENTO.


4.1.

PRADERAS DE SIEGA.

Son aquellas que se aprovechan exclusivamente mediante siega. Este


tipo de terrenos han de ser lo ms uniformes, llanos y limpios de
piedras o arbustos posibles para el correcto manejo de las segadoras
(figura 7, derecha). Adems han de ser praderas con fcil comunicacin
y acceso, normalmente en la cercana de ncleos habitados.

4.2.

PRADERAS DE PASTOREO.

Son aquellas que se aprovechan fundamentalmente a diente. No tienen


tantas limitaciones como las anteriores, aunque se suelen reservar para
ser pastadas aquellas praderas cuya siega es difcil (figura 7, izquierda).

4.3.

PRADERAS MIXTAS.

Son aquellas que reciben ambos tipos de manejo, siega y pastoreo,


segn la poca del ao.

USOS E IMPACTOS EN LAS PRADERAS


Los humanos han transformado las praderas ms productivas en campos
de monocultivo de cereal, mientras que en las menos productivas las
plantas nativas se han sustituido por plantas forrajeras altamente
productivas favorecidas por la fertilizacin, el control de plagas, el riego y
otras prcticas intensivas. Adems se han eliminado los ungulados
salvajes para reemplazarlos por grandes rebaos de ganado domstico.
Esto ungulados salvajes son o eran en muchos casos migratorios y
ejercan cierta presin sobre la pradera y frente a ellos, los rebaos de
ganado, siempre muy densos, sedentarios, agrupados en vallados
(ramonean siempre la misma superficie), cuya consecuencia es un serio
deterioro del sistema de pradera.
El sobrepastoreo en las praderas reduce la competencia entre las
gramneas, potenciando la presencia de unas pocas especies y eliminando
gran cantidad de plantas autctonas y en algunos casos endmicas. Otro
efecto del sobrepastoreo es el deterioro del mantillo debido a que la
cantidad de hojas y de forraje que se incorpora al suelo es muy reducida,
lo cul supone a su vez un aumento de la escorrenta superficial que
elimina la capa superficial del suelo. Al faltar el agua y los nutrientes
necesarios, las especies originales no pueden sobrevivir por lo que la
cubierta vegetal se reduce y el suelo se erosiona, llegando incluso, en
climas templados y semiridos, a la desertificacin del sistema.
La tala de zonas boscosas ha creado nuevas praderas para el cultivo de
plantas forrajeras y de cereales, permitiendo en algunos casos la
expansin de plantas tpicas de praderas en detrimento del bosque con el
consiguiente aumento de la erosin y de la prdida del suelo.
BIBLIOGRAFIA
DIEGO GOMEZ DE BARREDA FERRAZ, Praticultura, Editorial Universidad
Politcnica de Valencia, Espaa, 2001 pag. 9 -16