Sie sind auf Seite 1von 41

Infancia, justicia y

derechos humanos

Universidad Nacional de Quilmes


Rector
Gustavo Eduardo Lugones
Vicerrector
Mario E. Lozano

Infancia, justicia y
derechos humanos
Carla Villalta
(compiladora)
Diana Marre Cfola, Carolina Ciordia,
Claudia Fonseca, Julieta Grinberg,
Mara Josefina Martnez, Sabina
Regueiro, Adriana de Resende
B. Vianna, Carla Villalta

Bernal, 2010

Coleccin Derechos humanos


Dirigida por Mara Sonderguer y Baltazar Garzn

Infancia, justicia y derechos humanos / compilado por


Carla Villalta - 1a ed. - Bernal: Universidad Nacional
de Quilmes, 2010.
320 p.; 20x14 cm. - (Derechos Humanos / Mara
Sonderguer)
ISBN 978-987-558-192-0
1. Derechos Humanos. I. Villalta, Carla, comp.
CDD 323

Carla Villalta, 2010


Universidad Nacional de Quilmes, 2010
Roque Senz Pea 352
(B1876BXD) Bernal, Pcia. de Buenos Aires
http://www.unq.edu.ar
http://editorial.blog.unq.edu.ar
editorial@unq.edu.ar

ISBN 978-987-558-192-0
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723

ndice

Introduccin, Carla Villalta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9


Derechos, moralidades y desigualdades. Consideraciones acerca
de procesos de guarda de nios, Adriana de Resende B. Vianna . . . . 21
De malos tratos, abusos sexuales y negligencias. Reflexiones
en torno al tratamiento estatal de las violencias hacia los nios
en la ciudad de Buenos Aires, Julieta Grinberg . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Del trfico de nios a las adopciones necesarias.
La evolucin reciente de polticas de adopcin en Brasil,
Claudia Fonseca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Entre el superior inters del menor y el derecho al hijo.
Los dilemas de la adopcin en Espaa, Diana Marre Cfola . . . . . . 135
La adopcin y la circulacin de nios, nias y adolescentes
tutelados en el conurbano bonaerense, prcticas imbricadas?,
Carolina Ciordia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
Uno de los escenarios de la tragedia: el campo de la minoridad
y la apropiacin criminal de nios, Carla Villalta . . . . . . . . . . . . . . 199
Inscripciones como hijos propios en la administracin pblica:
la consumacin burocrtica de la desaparicin de nios,
Sabina Regueiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
La produccin social de la filiacin y la construccin de una
paternidad, Mara Josefina Martnez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
Autoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 317

De malos tratos, abusos sexuales


y negligencias. Reflexiones en torno al
tratamiento estatal de las violencias hacia
los nios en la ciudad de Buenos Aires
Julieta Grinberg*

Introduccin
Los Estados Partes adoptarn todas las medidas legislativas, administrativas, sociales y educativas apropiadas para proteger al nio
contra toda forma de violencia, perjuicio o abuso fsico o mental,
descuido o trato negligente, malos tratos o explotacin, incluido el
abuso sexual, mientras el nio se encuentre bajo la custodia de los
padres, de un tutor o de cualquier otra persona que lo tenga a su
cargo (Convencin de los Derechos del Nio, artculo 19).

El maltrato infantil es una nocin ampliamente difundida y utilizada hoy en da para agrupar esta gama de comportamientos que
se enumeran en la Convencin de los Derechos del Nio y que, ms
all de su diversidad, comparten el comn denominador de atentar
contra el cuerpo del nio. Es esto justamente lo que hace del maltrato infantil algo horroroso, inexplicable e inadmisible a nuestros
ojos; retomando el concepto propuesto por Bourdelais y Fassin
(2005), esos actos representan un intolerable propio de la sociedad
contempornea.
Siguiendo a estos autores, un intolerable es una norma y un
lmite histricamente construido y por ende sujeto a modificaciones
* Agradezco a Carla Villalta por la invitacin a escribir en este libro y por sus
cuidadosos comentarios y enriquecedores aportes.

Prefacio

| 73

temporales. As pues, el maltrato infantil, como categora utilizada


para describir, ordenar, intervenir y administrar comportamientos
familiares, no ha existido desde siempre. Tampoco son eternos los
valores y los sentimientos que los comportamientos as denominados despiertan en nosotros. Por el contrario, como veremos en este
artculo, distintos autores han mostrado que la problematizacin1
del maltrato infantil es relativamente reciente.
Es en la dcada de 1960 cuando, en Estados Unidos y en el seno
del mbito mdico, se crea esta categora para hacer referencia a las
violencias fsicas y a las negligencias hacia los nios. Posteriormente
el concepto se expande hasta llegar a abarcar ms y nuevos tipos de
comportamientos, como las violencias psicolgicas y las sexuales.
Una vez codificadas como maltrato infantil, las violencias hacia
los nios devienen un problema social constituyndose rpidamente en una cuestin prioritaria de la agenda poltica en varios
pases del mundo.
Este artculo se organiza en torno a dos ejes. El primero de ellos
es el proceso de construccin socio-histrico del maltrato infantil
en distintos pases y particularmente en la Argentina. El segundo
gira en torno a los sentidos atribuidos a la categora de maltrato
infantil a partir de los discursos y las prcticas profesionales destinados a proteger a los nios maltratados, abusados, abandonados, descuidados o sospechados de serlo.
As pues, en la primera parte de este trabajo, luego de resear
los planteos de una serie de autores que desde las ciencias sociales
han abordado la cuestin del maltrato infantil en Estados Unidos
y en Francia, se presentan algunas pistas de lectura sobre los procesos locales. A travs de estas pistas, se propone reflexionar sobre
la construccin del problema maltrato infantil en el contexto local:

1 Problematizacin no quiere decir representacin de un objeto preexistente,


ni tampoco creacin por el discurso de un objeto que no existe. Es el conjunto de
prcticas discursivas o no discursivas que hace entrar una cosa en el juego de lo
verdadero y lo falso y lo constituye como un objeto del pensamiento (sea bajo la
forma de la reflexin moral, del conocimiento cientfico, del anlisis poltico, etc.
(Foucault, 1994, p. 1498, traduccin propia).

74 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

cmo surgi la preocupacin, qu disciplinas participaron de la construccin del problema, cmo se fue conformando un campo de saber
especfico que incluye expertos en la materia y cmo, de a poco, estas
cuestiones fueron ganando protagonismo en el espacio pblico y ms
precisamente en la agenda poltica.
En la segunda parte de este artculo, veremos que el maltrato
fsico, el abuso sexual y la negligencia son categoras aplicadas
a diario por los profesionales pertenecientes a diversas instituciones
judiciales, administrativas, del campo de la salud y la educacin
que participan de la proteccin estatal a la infancia, para describir,
ordenar, intervenir y administrar un amplio abanico de comportamientos familiares percibidos como transgresiones al orden familiar.
Qu sentidos le atribuyen a dichas categoras los diversos actores
del campo de proteccin a la infancia en la Ciudad de Buenos Aires?
Qu sentimientos y valores despiertan los comportamientos as
denominados? Y finalmente, qu prcticas y discursos se movilizan
en torno a estos sentimientos y valores? Estas son algunas de las
preguntas que guan nuestra reflexin en curso.
Ahora bien, abordar el maltrato infantil no resulta sencillo.
Diversas cuestiones se ponen en juego a la hora de emprender esta
tarea. En primer lugar, podemos mencionar la materialidad misma
de las violencias, que provoca fundamentalmente un enorme dolor
y sufrimiento en muchos nios, y que al mismo tiempo moviliza
fuertes sentimientos de angustia, incomprensin e impotencia en
la sociedad en general, y puntualmente en los profesionales y funcionarios que se enfrentan cotidianamente con estas situaciones.
Cmo se puede dar cuenta de estas cuestiones y al mismo tiempo
evidenciar y comprender que el maltrato infantil, ms all de la
materialidad as denominada, es tambin una idea difusa y cambiante, una construccin social que moviliza sentimientos y valores
particulares y propios de nuestra poca, que adems comprende
ciertos enunciados de saber que aparecen como verdades absolutas
y cuya aplicacin tiene efectos concretos sobre las personas?
En definitiva, se trata aqu de comenzar a reflexionar sobre cmo
se ha construido histricamente nuestra concepcin actual de las
violencias hacia los nios y, al mismo tiempo, de echar luz sobre la

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 75

manera en que dicha concepcin se expresa a travs de los discursos


y las prcticas destinados a proteger a los nios. En otras palabras,
la propuesta invita a hacerle preguntas al maltrato infantil.

Consideraciones generales sobre el maltrato infantil:


de conceptos, problemas y polticas
Como se sugiri en la introduccin, hacerle dao a un nio constituye hoy un intolerable (Bourdelais y Fassin, 2005) en las sociedades contemporneas. Dicho de otro modo, los comportamientos
que hoy denominamos como maltrato infantil transcienden las
fronteras de nuestro espacio moral. Sin embargo, si echamos un
vistazo a lo ocurrido en dcadas anteriores, observamos que los
mismos comportamientos no han sido percibidos de la misma forma.
Inadvertidos algunas veces y tolerados otras, ciertos comportamientos hacia los nios que en el presente nos resultan horrorosos,
inaceptables e inexplicables no parecen haber despertado en otras
pocas ni los mismos juicios de valor ni los mismos sentimientos que
provocan en nosotros.2 Pues, como sostienen Bourdelais y Fassin, lo
intolerable es una norma y un lmite histricamente construido y
por lo tanto modificable a travs del tiempo.
En cada sociedad los intolerables se organizan a partir de una
escala de valores que da cuenta de una jerarqua moral. Pero ms
all de la diversidad que caracteriza a los intolerables contemporneos, existe un comn denominador de estas variadas transgresiones: todas ellas se inscriben sobre el cuerpo. Los autores sealan que
la integridad corporal como lugar de inscripcin de los intolerables
es el resultado de un doble proceso de transformaciones en los valores y los sentimientos que ha tenido lugar a lo largo de los ltimos
siglos. Ahora bien, ms all de la dimensin normativa y prescrip2

Por ejemplo, el uso de la violencia fsica como forma de corregir los comportamientos de los nios hasta no hace mucho tiempo estaba permitido, tanto
legal como moralmente.

76 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

tiva que constituye a los intolerables,3 existe una irreprensible


capacidad de las sociedades a tolerar lo intolerable (Bourdelais y
Fassin, 2005, p. 8). En otros trminos, no existe lo intolerable sin
la tolerancia a lo intolerable y es por ello que ambos deben ser
abordados de forma dialctica.
Siguiendo a estos autores, nuestra percepcin de las violencias
hacia los nios como un intolerable es el producto de una historia
relativamente prxima, marcada por dos fenmenos: primero, la
judicializacin de las violencias hacia los nios que tiene lugar en
distintos pases centrales a fines de siglo xix, luego de la sancin de
diversas leyes que reprimen por vez primera las violencias fsicas
hacia los nios;4 segundo, la medicalizacin de las violencias luego
de la aparicin, en la dcada de 1960 en Estados Unidos, de una
nueva entidad de diagnstico, el sndrome del nio apaleado, que
coloca finalmente el cuerpo en el centro de la construccin de lo
intolerable (Bourdelais y Fassin, 2005, p. 10). A partir de entonces, el maltrato infantil se construye como concepto y luego como
problema social. Veamos cmo distintos autores han abordado este
fenmeno en Estados Unidos y en Francia. Estos trabajos permitirn echar luz sobre los procesos acontecidos y que acontecen en la
actualidad en nuestro contexto.
Diversos autores (Hacking, 1988, 1991, 1999, 2001; Fassin y
Rechtman, 2007; Nelson, 1984; Scheper-Hughes y Skin, 1987)
sitan la emergencia del maltrato infantil (child abuse) a comienzos de la dcada de 1960 en Denver, Colorado, en el seno del mundo
mdico. Es en 1961, gracias a los avances de la tcnica de los rayos
3 Lo intolerable implica para estos autores dos desplazamientos conceptuales que vale la pena mencionar: por un lado, un desplazamiento de lo afectivo
a lo normativo que se provoca gracias a la utilizacin del trmino en su forma
sustantivada (un intolerable) en lugar de su forma adjetivada (esto es intolerable). Por otro lado, se opera un segundo desplazamiento de lo descriptivo a lo
prescriptivo al proponer abordar la construccin de lo intolerable en desmedro
de una descripcin de los intolerables.
4 Al respecto puede consultarse el artculo de Georges Vigarello (2005), quien,
desde una perspectiva genealgica, analiza la emergencia de la ley francesa de
1889, Sobre la proteccin de los nios maltratados y moralmente abandonados.

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 77

x,

cuando un equipo de mdicos liderados por Henry Kempe anuncia


el descubrimiento del battered child syndrome (traducido al espaol
como sndrome del nio apaleado).5 El nuevo sndrome es ampliamente difundido y se extiende ms all de las fronteras del mundo
mdico. Los medios masivos de comunicacin le otorgan una especial importancia al descubrimiento y rpidamente la problemtica
toma trascendencia pblica. Historias de maltrato infantil se dan
a conocer y se publican en distintos diarios y revistas de amplia
difusin.
Estados Unidos atravesaba entonces una poca caracterizada
por los movimientos por los derechos civiles, en la cual los valores de
la equidad y la responsabilidad social dominaban el espacio pblico.
De acuerdo con Barbara Nelson, esta coyuntura posibilit que el
maltrato infantil, en tanto problema social, se transformara rpidamente en una prioridad poltica de la agenda norteamericana. Y
si en 1962 no exista en dicho pas ni una legislacin ni una poltica
especfica sobre la prevencin, la denuncia y el abordaje de los casos
de nios maltratados, en pocos aos una serie de programas (grupos de trabajo en los hospitales, lneas telefnicas de denuncia, refugios de emergencia, grupos para padres, programas de tratamiento
para padres maltratadores) y de leyes especficas fueron elaborados
a lo largo y a lo ancho del pas, y como sugiere Hacking posteriormente exportados, primero al resto del mundo anglosajn y luego a
Europa y a otras partes del globo.
Ian Hacking, adems de estudiar la conformacin y las condiciones de posibilidad de estas transformaciones, se ha interesado
particularmente por el proceso de fabricacin del maltrato infantil como categora utilizada para describir y ordenar el mundo que
nos rodea. Este autor ha sugerido que la categora del maltrato
infantil tiene la particularidad de denotar un amplio abanico de
5

Este grupo de mdicos propona que el maltrato infantil poda ser diagnosticado a partir de las radiografas del esqueleto del nio, las cuales permitan dar
cuenta de mltiples fracturas consolidadas en diferentes momentos de la vida.
Estas evidencian deban ser puestas en relacin con los relatos de los padres
respecto de dichos episodios.

78 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

comportamientos llevados a cabo por diferentes tipos de personas.


Ha sealado, adems, que se trata de un concepto maleable y
expansivo, que ha estado en permanente transformacin desde su
primera aparicin en la dcada de 1960:
El problema con el maltrato infantil es que denota una gama
extraordinaria de tipos de actos, realizados fundamentalmente por
diferentes tipos de personas. El campo est burdamente dividido en
maltrato fsico, abuso sexual, y negligencia [...] El concepto de maltrato infantil, sin embargo, ha sufrido alteraciones durante su cuarto
siglo de existencia. Maleable y expansionista, dicho concepto ha
engullido ms y ms tipos de malos actos, e incluso, quiz, ha convertido en malos algunos actos que anteriormente pasaban inadvertidos. El maltrato infantil ofrece un vivo ejemplo de cmo construimos
los conceptos (Hacking, 1988, p. 54, traduccin propia).

Repasemos entonces el proceso de fabricacin sealado por este


autor. El sndrome del nio apaleado, descubierto por el equipo
de Henry Kempe, en un principio es aplicado a los bebs y a nios
menores de tres aos. Sin embargo, en poco tiempo estos casos
devienen solo una subclase de la categora de maltrato infantil.
Por otra parte, en la dcada de 1960 el maltrato y la negligencia
hacia los nios implicaban un ataque y una negligencia fsica, y la
dimensin sexual lo mismo que la psicolgica permaneca si no
ausente, al menos opacada. No obstante, hacia fines de la dcada de
1970, encontramos que en Estados Unidos las violencias sexuales
hacia los nios devienen parte constitutiva de la categora en cuestin, llegando a colocarse incluso en un primer plano.
En busca de claves de lectura que permitan comprender este proceso, tanto Hacking como Fassin y Rechtman sostienen que en gran
medida el movimiento feminista dej su impronta en este proceso.6
6 De acuerdo con Hacking (1999, p. 95), el movimiento de lucha contra el
maltrato infantil en Estados Unidos provoc, sorprendentemente, una coalicin
entre sectores con intereses opuestos: por un lado la corriente conservadora del
activismo que lucha contra el abuso de nios en el marco de su preocupacin por la

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 79

Pues, al comprender a las mujeres y los nios en su lucha contra las


violencias sexuales propias de la sociedad patriarcal, la categora
de maltrato infantil termin rpidamente por absorber la nocin de
abuso sexual de nios y la de incesto, las cuales como hemos
visto no estaban presentes desde el comienzo. Dorothe Dussy
(2006) aporta, en este sentido, una perspectiva complementaria. Con
el objeto de analizar la cuestin de decir el incesto a nivel de la
sociedad, su trabajo se centra en los distintos mecanismos que han
contribuido a mantener el incesto en silencio. Retomando a Louise
Armstrong vocera de la posicin feminista estadounidense sobre el
incesto, Dussy seala que cuando en la dcada de 1970 el movimiento feminista norteamericano defini al incesto como abuso de poder
orientado hacia los nios y las mujeres, las feministas fueron rpidamente desposedas de la cuestin. El incesto apareci como problema
de especialistas, vaciado de toda carga poltica y social. Dicho de otro
modo, el incesto termin transformndose en una patologa propia
del campo mdico, evitndose as todo anlisis poltico.
En Francia se observa un proceso similar al ocurrido en Estados
Unidos, pero con cierta diferencia temporal. Distintos autores
(Serre, 2001, 2004; Noiriel, 2006) hablan de la influencia del enfoque norteamericano y de una evolucin similar de la definicin de
maltrato infantil a lo largo de las ltimas dcadas. Pero establecen
que recin a partir de la dcada de 1980 el maltrato infantil devino
una prioridad en la agenda poltica. As pues, aunque al igual que
en Estados Unidos, la proteccin de los nios maltratados puede
remitirse a leyes especficas sancionadas a fines del siglo xix a
partir de las cuales se limitaba el poder de la patria potestad en
nombre de la proteccin de la infancia, en Francia, la dcada de
1980 es decisiva en lo que concierne a la constitucin del maltrato
como problema social.
Siguiendo a Serre, el problema de la infancia maltratada
emergi primero en el campo mdico, particularmente gracias a las
investigaciones de la pediatra social, que se inscribieron en condisolucin de la familia norteamericana; por el otro, la corriente feminista radical,
que presenta el abuso de nios como una de las caras del sistema patriarcal.

80 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

tinuidad con los trabajos llevados a cabo en el mundo anglosajn,


particularmente por el equipo de Kempe. Ahora bien, en la dcada
de 1980, el maltrato se liber de la definicin estrictamente peditrica y devino un objeto de estudio en otros campos del saber mdico,
como la psiquiatra en general y la psiquiatra infantil en particular,
y ms tarde en ciencias humanas como la psicologa, el psicoanlisis,
las ciencias de la educacin y la historia.
Paralelamente a esta expansin en lo que concierne a las disciplinas que se interesan por el maltrato, se provoc tambin una expansin de la nocin misma algo similar a lo sealado por Hacking
respecto de lo ocurrido en Estados Unidos. As, la autora sostiene
que en un primer momento, la perspectiva peditrica denunci los
malos tratos fsicos, el maltrato por omisin y las negligencias.
Luego, la perspectiva psicolgica retom esta definicin, subrayando
la importancia de las carencias afectivas y poniendo ms tarde
el acento sobre el maltrato psicolgico. Ms all de las diferencias disciplinarias, segn Serre, tiende a imponerse una definicin
comn, inspirada en los trabajos anglosajones, que engloba las
violencias fsicas y psicolgicas, las negligencias y el abuso sexual.
Como resultado de estos procesos nos dice la autora se produjo
una autonomizacin del maltrato, que fue transformado en un
objeto de saber especfico. Se vislumbra en consecuencia la constitucin de un nuevo dominio de saber y de intervencin que puede
rastrearse a travs de la produccin de publicaciones, la creacin de
diversas formaciones para profesionales y la aparicin de expertos
en maltrato infantil.
Entre comienzos de la dcada de 1980 y fines de la dcada de
1990, el Estado francs despleg mltiples y diversas iniciativas
con el fin de dar respuesta al problema del maltrato infantil. Y
como haba ocurrido en el pas anglosajn dos dcadas antes, en
poco tiempo una serie de circulares administrativas, informes de
estado, campaas nacionales de sensibilizacin, una ley especfica
e innumerables programas aparecieron en escena. Ahora bien, si
por un lado la coyuntura internacional marcada por la sancin de
la Convencin de los Derechos del Nio facilit este proceso, por el
otro, Serre subraya el fuerte consenso poltico generado en Francia

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 81

en torno a la lucha contra el maltrato infantil.7 Adems, como


plantea la autora, si algo caracteriza al maltrato infantil y debe
ser tomado en cuenta a la hora de analizar su emergencia como
problema, es su gran maleabilidad y su capacidad de integrar otras
preocupaciones sociales del momento, como la crisis de la familia,
la crisis de los valores, la crisis econmica y social, que quedan
por tanto asociadas en un mismo haz significante.
A travs del anlisis de estos procesos se puede comprender cmo
la nocin de maltrato infantil ha sido producida durante las ltimas dcadas y cmo se ha trasformado, expandindose hasta llegar
a englobar nuevos tipos de comportamientos. As, si en un primer
momento el saber mdico la usaba para hacer referencia a las violencias fsicas, ms tarde, como resultado de los aportes de distintas
disciplinas, pero tambin de las intersecciones con las luchas feministas ms radicalizadas, la nocin se fue expandiendo y reconfigurando hasta llegar hoy a abarcar una realidad cada vez ms difusa.
Un campo de saber, y con l un grupo de nuevos expertos, se fue
construyendo en torno a la nueva nocin. Se desarrollaron acciones
de Estado de forma prioritaria con el fin de combatir un mal devenido ahora en un nuevo problema social y as, tanto en Francia como
en Estados Unidos, se sancionaron leyes y se crearon programas
especficos destinados a la prevencin del maltrato infantil y a la
proteccin de los nios maltratados. Estos procesos se inscribieron
en una coyuntura internacional propicia y ms tarde o ms temprano
adquirieron un contorno particular en distintos contextos locales.

La problematizacin local del maltrato infantil:


algunas pistas de lectura
En la Argentina y ms particularmente en la Ciudad de Buenos
Aires el proceso mediante el cual el maltrato infantil se construy
7

Dicho consenso se observa no solo a travs del voto unnime en 1989 de una
ley relativa al maltrato infantil, sino tambin a partir de la continuidad de las
acciones estatales, independientemente de los cambios polticos.

82 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

como una categora, un problema y un campo de saber especfico parece haberse desarrollado al igual que en Francia con cierto retraso
respecto de Estados Unidos. Si bien hasta el momento no se han
realizado indagaciones sobre las formas que adquiri este proceso en
nuestro contexto, es posible plantear que, al igual que en otros pases,
fue en el mbito clnico donde el maltrato infantil comenz a ser
advertido y denunciado. Ya en la dcada de 1960 se comenz a hacer
uso de esta nocin en el mbito hospitalario, pero lo que entonces
inquietaba a los mdicos fundamentalmente a aquellos ligados a la
pediatra eran los malos tratos fsicos hacia los nios y las negligencias en su cuidado; de las agresiones sexuales por entonces no se
tenan noticias. Estas noticias llegarn ms tarde, recin entre fines
la dcada de 1980 y, sobre todo, el transcurso de la dcada de 1990.
Distintos expertos y funcionarios judiciales de larga trayectoria
entrevistados durante el desarrollo de este trabajo de campo consideran a la mdica psicoanalista Diana Goldberg como la pionera en
el trabajo con estos temas en el seno del Hospital de Nios Ricardo
Gutirrez, en la sala xvii, dirigida por el doctor Florencio Escard.
Es all donde comenzaron a advertirse y a estudiarse las violencias
fsicas, que hasta entonces pasaban inadvertidas a los ojos de los
mdicos. Relatan algunos profesionales allegados a Goldberg, que
hacia fines de la dcada de 1960, esta psicoanalista viaj a Estados
Unidos y tom contacto con los trabajos del equipo de Kempe, y que
dichos trabajos habran ayudado a dar forma a aquello que en el contexto local se vena advirtiendo. Por otra parte, resulta interesante
mencionar que la psicoanalista Eva Giberti, quien tambin estaba
ligada a la sala xvii y ya haba comenzado a recorrer sus primeros
pasos en la famosa Escuela para padres mientras desarrollaba su
actividad en los consultorios externos disea, en 1962, una encuesta destinada a relevar informacin acerca de los castigos a los cuales
eran sometidos los nios.8 Estas distintas manifestaciones denotan
que la preocupacin estaba corporizndose en el contexto local.
Los profesionales entrevistados tambin acuerdan en afirmar
8 Vase <http://www.evagiberti.com/violencia/42-violencia/94-los-malos-tratos-y-las-violencias-contra-ninas-y-ninos-sintesis>.

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 83

que hacia fines de la dcada de 1970 comenzaron a organizarse en el


Hospital Gutirrez los primeros ateneos dedicados a discutir y comprender la problemtica de los malos tratos fsicos hacia los nios.
Y que ms all de las primeras reticencias, el tema fue instalndose
en el mbito clnico.
Poco a poco, algunos funcionarios judiciales fueron sumndose a
la causa. Se fue forjando paulatinamente una alianza entre profesionales de la salud y algunos defensores de menores e incapaces.
Como consecuencia de esta alianza, a principios de la dcada de
1980 la proteccin de los nios maltratados comenz lentamente
a ser transferida desde la justicia de menores,9 perteneciente al
mbito penal, hacia los juzgados civiles.10 Este proceso, que se liga
tanto al objetivo de otorgar a los nios vctimas de delitos un tratamiento distinto de aquel que reciban los autores de delitos, como
a una intencin de despenalizar los conflictos familiares por considerar que la justicia penal no es capaz de resolverlos, tiene lugar
a travs de la implementacin de la figura jurdica proteccin de
persona del Cdigo de Procedimiento Civil.11 A partir de entonces,
los hospitales no denunciaran ms ante las comisaras los casos de
malos tratos sino que pasaran a hacerlo ante el defensor de menores e incapaces, quien estara facultado para actuar de oficio frente
al juez que corresponda,12 conduciendo la mayora de los casos, en
efecto, al mbito de la justicia civil.
9 En funcin de la Ley 10.903 de Patronato de Menores, los juzgados de menores estaban facultados para intervenir tanto en casos de menores autores de
delitos como en casos en que los nios fueran vctimas de delitos y estuviesen
moral o materialmente abandonados o en peligro moral.
10 Estos juzgados no tenan por aquel entonces competencia exclusiva en
asuntos de familia.
11 La proteccin de persona del cpccn (artculo 234) establece que podr
decretarse la guarda: [] 2) de menores que sean maltratados por sus padres,
tutores, curadores o guardadores, o inducidos por ellos a actos ilcitos o deshonestos o expuestos a graves riesgo fsicos o molares; 3) de menores o incapaces
abandonados o sin representantes legales o cuando stos estuviesen impedidos
de ejercer sus funciones.
12 En el artculo 236 del mismo cdigo se estableca que ante las situaciones
descritas, cualquier persona podr solicitar intervencin judicial ante el defensor

84 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

Una serie de transformaciones legales ocurridas en el perodo


comprendido entre comienzos de la dcada de 1980 y el ao 2005 dan
cuenta de cambios en la poltica de tratamiento de las violencias hacia
los nios. Por un lado, en el ao 1985 se sanciona la Ley 23.264, que
reforma nuestro Cdigo Civil y establece limitaciones al poder de
correccin de los padres sobre los hijos, advirtiendo que debe ejercerse con moderacin y que quedan excluidos los malos tratos, castigos,
o actos que menoscaben fsica o psquicamente a los menores. Por
otro lado, en 1994 se sanciona la Ley 24.417 de Proteccin contra la
Violencia Familiar, la cual establece la autoridad del juez civil con
competencia en asuntos de familia para intervenir en caso de lesiones o maltrato fsico o psquico al interior de la familia. Ahora bien,
aunque esta ley prescribe el modo de intervenir cuando los damnificados sean nios, es preciso mencionar que en la prctica fue restringida al tratamiento de las situaciones de violencia hacia la mujer.
Esta situacin jurdica dominar el escenario hasta finales del ao
2005, cuando finalmente una nueva ley de proteccin de los derechos
de la infancia y la adolescencia (Ley 26.061) sea sancionada a nivel
nacional, derogando la figura de la proteccin de persona13 y la Ley
de Patronato de Menores, y al mismo tiempo introduciendo nuevos
procedimientos para tratar a las nios vctimas de violencia.
Ahora bien, es preciso mencionar que en lo que respecta a la
Ciudad de Buenos Aires donde se llev a cabo el trabajo de campo,
dicha situacin jurdica ha presentado sus particularidades. En el
ao 1998, mediante la sancin de una normativa de carcter local
destinada a proteger los derechos de la infancia (Ley 114), se cre
el Consejo de los Derechos de Nios, Nias y Adolescentes (cdnna), al
que se facult para intervenir en los casos de violencia hacia los nios.
A partir de entonces comenz a darse una superposicin jurisdiccional que ha tenido efectos diversos sobre el tratamiento institucional
de las violencias hacia los nios. Si bien con la citada normativa se
de menores e incapaces, quien sera el encargado de dar intervencin al juez que
correspondiera.
13 Esta figura no ser derogada en su totalidad sino que se reserva a otras
situaciones que no tienen que ver con la proteccin de los menores vctimas.

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 85

estableci un nuevo circuito para el tratamiento de estas situaciones


a travs del Consejo y sus defensoras zonales, en la prctica este
circuito no reemplaz a los preexistentes, sino que, por el contrario,
vino a sumarse a ellos. De este modo, las situaciones de violencia
en las que los nios resultaban vctimas podan ser denunciadas
tanto en el nuevo organismo como en las defensoras de menores del
Ministerio Pblico, encaminadas en consecuencia a la justicia civil
(Grinberg, 2004 y 2006). As pues, en la ciudad de Buenos Aires, el
tratamiento de las violencias hacia los nios ha sido objeto de fuertes disputas de poder entre las diversas instituciones judiciales y
administrativas, nacionales y locales y entre los distintos sectores y
actores concretos, que no solo se enfrentan porque las jurisdicciones
se superponen, sino tambin porque conciben la intervencin del
Estado de modos diferentes (Grinberg, 2008).14
La ley de 2005 vino a reconfigurar nuevamente las relaciones en
el interior del campo de la proteccin a la infancia de nuestra ciudad. Por un lado, al establecerse el cdnna como rgano de aplicacin
local de la nueva ley y al legitimar en consecuencia las defensoras
zonales, pertenecientes a dicho organismo, en tanto bocas de consulta
y denuncia de situaciones de vulneracin de derechos de los nios.
Por otro lado, al circunscribir la intervencin de la justicia civil a
14 Estos modos de concebir la intervencin del Estado no pueden reducirse a
dos modelos cerrados, construidos de una vez y para siempre, sucedneos en el
tiempo, ni a dos paradigmas de intervencin polarizados e irreconciliables (aquel
de la proteccin integral y su opuesto, el de la situacin irregular). Desde
nuestra perspectiva, se trata ms bien de dos registros ideales de prcticas y
discursos: por un lado, el registro tutelar y, por el otro, el de los derechos del nio.
Este ltimo ha sido construido en oposicin al primero y sus crticas se centran
en: el intervencionismo de la institucin judicial, su accin selectiva sobre los
sectores populares y la internacin de nios en instituciones como intervencin
dominante. Sin duda, ambos registros mencionados son fruto de configuraciones
polticas y morales diferentes, construidas en contextos histricos distintos. Sin
embargo, un acercamiento a las prcticas y los discursos de los actores que encarnan da a da la poltica de proteccin a la infancia sugiere que los discursos y las
prcticas se entremezclan dando como resultado una realidad compleja e imposible de ser aprehendida en trminos dicotmicos (Grinberg, 2006). Una crtica
sobre esta concepcin dicotmica puede encontrarse en Villalta (2007).

86 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

aquellos casos en los que el poder administrativo local, es decir, el


Consejo, haya considerado primero la necesidad de separar a los
nios de sus familias a travs de las medidas excepcionales de proteccin de derechos.15
Antes de finalizar este apartado, es preciso remarcar que los
cambios en el tratamiento de las violencias hacia los nios se han
manifestado tambin en otros mbitos que trascienden el jurdicoadministrativo. Por un lado, a partir de la implementacin paulatina de programas, servicios y dispositivos de atencin en distintos
niveles de la administracin pblica; y por el otro, en la constitucin
de un campo de saber y de intervencin especfico, que incluye
expertos en la materia. Respecto de lo primero, recin con la llegada
de la democracia se cre en el Hospital de Nios Pedro Elizalde, bajo
la responsabilidad de la doctora Goldberg, el primer espacio destinado
a la atencin y al tratamiento del problema del maltrato infantil; se
trata de la primera Unidad de Violencia Familiar. Estos espacios, as
como los llamados comits de Maltrato Infantil, fueron replicados, en
la dcada de 1990, en varios hospitales porteos. Del mismo modo,
una serie de servicios programas, centros de atencin, lneas telefnicas destinados a la atencin de las vctimas del maltrato infantil fueron creados en distintos niveles de la administracin pblica
municipal y nacional.16 En relacin con lo segundo, el maltrato infan15

Estas medidas, que consisten en la separacin del nio de su familia (art.


39), solo pueden ser solicitadas por el rgano administrativo cuando las medidas
de proteccin especial (art. 33), que implican la movilizacin de recursos y programas sociales tendientes a preservar y fortalecer los vnculos familiares (art.
35) no hayan tenido xito. Aun as, es interesante mencionar que, en la prctica,
el Ministerio Pblico contina siendo una boca de inicio de casos a travs de los
defensores de menores e incapaces.
16 Como ejemplo de ello podemos mencionar dos instancias propias de la
Direccin General de la Mujer del Gobierno de la Ciudad: la lnea Te ayudo,
puesta en funcionamiento en el ao 1994, y los Centros de Asistencia al Maltrato
Infantil. La implementacin de ambas instancias estuvo a cargo de profesionales
cercanos a la doctora Goldberg. Asimismo, ya ms avanzada la dcada de 1990,
en el mbito del Consejo Nacional del Menor (hoy Secretara Nacional de Niez,
Adolescencia y Familia), se crea la Lnea 102 destinada a la recepcin de denuncias sobre maltrato, con alcance en la Capital Federal y en diversas provincias,

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 87

til devino objeto de inters de nuevas disciplinas, entre las cuales,


adems de la medicina, encontramos el derecho, el trabajo social y la
psicologa. Asimismo, se observa la existencia de una serie de expertos y referentes en la materia, asignados a la direccin de programas
y espacios de formacin acadmica.17 Por ltimo, la constitucin de un
campo de saber puede vislumbrarse a travs de un crecimiento de las
publicaciones especializadas en torno al maltrato infantil.
Las trasformaciones en estos diversos planos, aunque por el
momento sean tan solo pistas que en un futuro debern ser estudiadas en profundidad, son ilustrativas de cmo en el contexto local
y en los ltimos aos fue emergiendo y se fue transformando la
definicin de maltrato infantil, y cmo esta cuestin fue construida
por diferentes actores en un problema en torno al cual se movilizaron recursos, se disearon y crearon programas, y se demand una
mayor y mejor intervencin estatal. Esto es, dichas pistas permiten
pensar cmo emergi una nueva categora de problemas relacionados con la infancia y cmo, en el transcurso de este proceso, esta
categora fue dotada de distintos sentidos por los agentes que de una
u otra forma se encuentran facultados para desarrollar medidas de
proteccin de la infancia maltratada.

De representaciones, discursos y prcticas


profesionales en torno al maltrato infantil
Los trabajos antes citados nos muestran que el maltrato infantil,
en tanto categora utilizada para describir, ordenar e intervenir
sobre el mundo que nos rodea, ha estado en permanente transformay posteriormente, hacia finales de la dcada, un programa destinado al tratamiento del maltrato infantil que actualmente lleva por nombre Programa de
Capacitacin y Tratamiento de la Violencia.
17 En la dcada de 1990 se cre la carrera de especializacin en violencia
familiar de la Facultad de Psicologa de la Universidad de Buenos Aires, donde se
dictan diversas materias destinadas al abordaje del maltrato infantil. Espacios
como este se replican en instituciones privadas.

88 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

cin desde su aparicin en la dcada de 1960. Hoy en da, esta nocin


abarca comportamientos heterogneos, entre los cuales encontramos el maltrato fsico, las negligencias y el abuso sexual. En
este apartado abordamos los discursos y las prcticas que los actores
profesionales de diversas disciplinas y pertenecientes a distintas
instituciones del campo de la proteccin a la infancia de la ciudad de
Buenos Aires despliegan en torno a las mencionadas categoras.
Estas reflexiones preliminares se apoyan en materiales diversos
(extractos de entrevistas, charlas informales, escenas observadas,
expedientes judiciales y administrativos), recopilados en distintos momentos y espacios del trabajo de campo desarrollado, entre
julio de 2005 y enero de 2009, en distintas defensoras zonales del
Consejo de los Derechos de Nios, Nias y Adolescentes del Gobierno
de la Ciudad de Buenos Aires (cdnna), y en un juzgado de familia.
Momentos y espacios diferentes en los que se pudo observar cmo
las formulaciones sobre el maltrato infantil son traducidas en la
prctica, y cmo, en la aplicacin concreta, esta categora es dotada
de distintos sentidos por los profesionales y agentes intervinientes.
Centrmonos a continuacin en algunas situaciones etnogrficas.
Tomemos en primer lugar una observacin realizada en una defensora zonal de nias, nios y adolescentes durante el ao 2005.18
Observemos los valores, los sentimientos, los discursos y las prcticas que la situacin moviliza en los profesionales intervinientes.

Sobre el maltrato fsico y las negligencias


En la sala de espera, una madre con su hijo, un pequeo nio que
apenas comienza a caminar, espera ser atendida. Es la primera vez
18

Resulta interesante recordar que por aquel entonces el trabajo cotidiano en


las defensoras era diferente de lo que result ser luego de la sancin de la Ley
26.061 de octubre de 2005, cuando el cdnna devino rgano de aplicacin local de
la nueva ley. Aunque la cantidad de casos atendidos no ha aumentado sustancialmente, se ha modificado su complejidad al tiempo que se ha recargado el trabajo
que implica el tratamiento de cada uno de ellos por parte de la institucin. Al
respecto puede consultarse Grinberg (2008).

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 89

que son convocados por la defensora zonal de nios y adolescentes.


Su apariencia, sus ropas y sus cabellos desordenados brotan como
signos de una precariedad imposible de ocultar. Son la madre y el
hermano de Laura, una nia que das atrs fue derivada por un hospital de la zona luego de un incidente en el cual se dijo que su padre
la haba quemado con comida en la cara. Hasta que la situacin se
esclarezca, la nia ha quedado a cargo de su abuela. Con el fin de
dilucidar lo ocurrido y tambin porque Laura tiene un hermanito que
est actualmente con los padres, la institucin cit a la familia para
evaluar lo ocurrido.
El nio est agitado y toca todo; mientras tanto, su madre espera
sentada, tranquila, el llamado de los profesionales. El pequeo se
asoma a la oficina de estos ltimos, sonre simpticamente y apoya
su mano sobre la bisagra de la puerta. Una profesional, Lucrecia
R.,19 lo toma inmediatamente dicindole no, la mano ah no, te vas
a hacer mal y se molesta respecto de la actitud de esta madre que
parece no prestar atencin a su hijo.
Finalmente, dos profesionales, Natalia E. y Julieta P., la hacen
pasar a una oficina con el fin de entrevistarla y saber ms sobre lo
ocurrido con la nia. Un poco ms tarde, la segunda de ellas, fuertemente conmocionada, irrumpe en la sala donde se encuentra el
equipo de profesionales. Dirigindose a sus compaeros, con un tono
desesperado les dice: Hay que llamar al same, el nio tiene quemaduras de cigarrillo en la espalda!20
Est justo por marcar el nmero cuando el responsable21 de la

19

Con el fin de preservar el anonimato de los interlocutores etnogrficos, sus


nombres han sido cambiados y sus perfiles profesionales han sido omitidos. As
pues, es preciso tener presente que las defensoras zonales se componen en su
mayora de abogados, psiclogos y trabajadores sociales que acostumbran tratar
los casos en equipos conformados por dos idealmente tres profesionales pertenecientes a distintas disciplinas.
20 Es importante mencionar que los profesionales no examinan a los nios en
la institucin, pero al alzar al pequeo, la remera se le levant y as la profesional
observ las marcas.
21 El masculino es genrico y tiene por fin preservar el anonimato de la persona responsable de la institucin.

90 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

institucin le dice: Esper, por qu ests tan segura de que se


trata de quemaduras? y con un tono calmo propone primero llamar
a la abuela de los nios. Para ese entonces, todos los profesionales
miran la espalda del nio y aunque lo intentan hacer de forma delicada, naturalmente el pequeo llora. La situacin se tensa aun ms.
Este chico est completamente abandonado dice Julieta P.
con gran angustia. El responsable de la defensora duda, sin embargo, de que se trate de marcas de cigarrillo y se inclina ms bien por
un problema de piel. En el telfono, la abuela confirma esta hiptesis
y explica que el nio tiene una alergia y que entonces debe recibir
un tratamiento especial. La explicacin de la abuela tranquiliza a los
profesionales que, sin embargo, an no descartan que el nio pueda
ser objeto de negligencia por parte de sus padres.
La situacin sensibiliza, conmueve y angustia a los profesionales,
tal vez aun ms porque se trata de un nio muy pequeo. Se acuerda
con la madre que debe dirigirse inmediatamente al hospital donde la
esperan para revisar al nio; debe volver por la tarde con el resultado
de los estudios. As lo hace. En el hospital se le ha prescrito un tratamiento para la alergia. A excepcin de este problema, el nio goza
de buena salud y no hay signos que permitan presumir la existencia
de malos tratos fsicos. La madre y el nio finalmente parten, pero
deben regresar en pocos das para continuar con el seguimiento por
parte de la defensora zonal, porque los profesionales no descartan
todava la existencia de negligencias por parte de los padres. El
trabajo con esta familia apenas comienza (Notas de campo, 20 de
julio de 2005).

Un abanico de cuestiones se despliega a partir de la situacin relatada y la imagen del efecto bola de nieve puede servir para ilustrar
lo ocurrido. Esta madre es convocada por la institucin para ser
evaluada en su rol maternal. Los profesionales buscan detectar si
aquello sucedido con su hija Laura es un hecho aislado o una prctica cotidiana en la familia, si su marido es violento y ella tambin
lo es, si ella calla y al hacerlo avala los actos de aquel, o si por el
contrario ella tambin es vctima. A partir de estos antecedentes,
la conjuncin de la agitacin del nio y la calma de la madre no

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 91

pasarn inadvertidos a los ojos de los profesionales; por el contrario,


podrn ser percibidos como indicios de un desorden familiar. De
pronto, las marcas encontradas sobre el cuerpo del nio parecen
venir a confirmar las sospechas de los profesionales producidas por
la situacin ocurrida con Laura y reforzadas por la observacin de
los comportamientos de esta madre desconectada y su hijo excitado. Pero si finalmente no se trata de una situacin de maltrato
fsico y si el nio no ha sido quemado con cigarrillos, pareciera que
al menos se trata de un caso de descuido, de negligencia o, como
fue expresado por una de los profesionales, de abandono. Pues a
los ojos de ellos (e incluso a nuestros ojos), el nio est sucio, huele
mal y su piel est cubierta de cicatrices. Para los profesionales, se
desprende entonces que no est recibiendo ni la atencin ni los cuidados necesarios.22
En tanto prueba observable del maltrato fsico y las negligencias, el cuerpo del nio deviene central en este proceso de clasificacin de los comportamientos familiares. Vemos depositarse sobre l
una serie de valores estticos y juicios morales: sucio, con mal olor
y cicatrices, descuidado, abandonado, el pequeo cuerpo se aleja
sin duda de una representacin hegemnica de la niez, la cual se
acerca ms a los valores propios de las clases medias y altas en torno
a la higiene, la vestimenta y, en definitiva, el cuidado y la presentacin del propio cuerpo.
Resulta interesante observar, sin embargo, que las reacciones de
los profesionales frente a la misma situacin pueden ser distintas.
As pues, el responsable, que no intervena directamente en el caso
y que en ese sentido guardaba cierta distancia respecto de la escena,
conserv la calma y relativiz la existencia de malos tratos. Julieta
P. result particularmente impactada por la apariencia fsica del
nio, su estado de abandono, de descuido. Por su parte, la otra
profesional que intervino, Natalia E., repar no solo en el cuerpo
sino tambin en las conductas del nio y de la madre, a las que
indirectamente compar con las que ella desarrollara como madre
22 En la entrevista, Natalia E. confirma esta visin de las cosas cuando evoca
el caso como un ejemplo de negligencia de parte de los padres.

92 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

en una situacin similar. As, luego de este episodio expresaba en


una charla:
A m realmente me preocup lo del hermanito de Laura [] La
mam me sac, me sac su tranquilidad [] El chico trepaba a las
paredes y la mam sentada sin hacer nada. [] Est bien, el nene
puede estar descontrolado porque no durmi la siesta, qu s yo. Pero
si vos vas a un lugar recorriendo la ciudad porque te llaman, estn
preocupados y te citan porque tu marido le quem la cara a tu hija
[...], supongo que vos trats de cuidar, de mirar a tu hijo aunque sea
para que no se mande cagadas... Y esta mam no hizo nada. Por eso
s me pareci bien mandarla al hospital, que haga el control, que
vuelva. Pero bueno, cuando volvi el nene estaba ms tranquilo, de
hecho el nene durmi la siesta, estaba ms tranquilo y estaba mejor.
[] Igual creo que son nenes para seguirlos, eh?, como para estar
atentos []

Estas diferentes reacciones nos conducen a reflexionar sobre los


esquemas perceptivos a partir de los cuales los profesionales ordenan y clasifican el universo de relaciones familiares. Estos esquemas
estn informados tanto por las experiencias personales concernientes a la maternidad o paternidad como por las trayectorias profesionales y la insercin institucional de cada uno de los agentes.
Ahora bien, existen otros elementos que resultan importantes a
la hora analizar dichas prcticas. Por un lado, es preciso mencionar la
movilizacin interna, la angustia, el enojo y la incomprensin que
la sospecha o la constatacin de las violencias y negligencias sobre
el cuerpo del nio provoca. En este sentido, es importante recordar el valor que para la sociedad occidental contempornea tiene la
integridad fsica y lo intolerable que resulta constatar que ha sido
infringida (Bourdelais y Fassin, 2005). Tener presente que se trata
de un valor supremo permite otorgar inteligibilidad a las reacciones de los profesionales, a veces impulsivas o apresuradas. Por otro
lado, los agentes intervinientes se enfrentan con la urgencia, con
la necesidad de actuar con rapidez para que esas conductas que se
sospecha que estn existiendo cesen lo antes posible. De all que la

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 93

evocacin a los malos tratos no solo genera angustia y moviliza


diferentes sentimientos, sino tambin habilita distintas indagaciones, pruebas y acciones tendientes a anticipar los peligros a los que
pueden estar sometidos esos nios. Peligros que sern aun mayores
si el abuso sexual aparece en escena como una posibilidad.

El abuso sexual, el ms intolerable de los intolerables


Hay cosas que no se van a entender nunca, pero por ms que un
psiclogo me quiera explicar, el abuso sexual o la violacin de los
padres biolgicos, eso como que nunca lo voy a entender (Roxana F.,
profesional de una defensora zonal del cdnna).

Entre las violencias hacia los nios, los atentados sexuales se nos
presentan como lo peor. En la sociedad occidental contempornea,
estos comportamientos transcienden los lmites de lo moralmente
aceptable, constituyndose claramente en uno de los ms intolerables de los intolerables. Encarnacin misma del horror, no
encontramos justificacin posible a tales aberraciones, sobre todo
si estos comportamientos tienen lugar en el interior mismo de la
familia. Pues ms all de las innumerables crticas vertidas sobre su
forma patriarcal, para nuestra sociedad, la familia contina siendo
el lugar por excelencia de proteccin y cuidado de los nios.
Ahora bien, el trmino abuso sexual es complejo y al respecto
conviene precisar algunas cuestiones. Pues si bien, por un lado,
estamos frente a una figura del derecho penal, por otro lado nos
encontramos tambin frente a una categora que forma parte de
aquello que podramos llamar el sentido comn profesional. Es sobre
esto ltimo que centraremos nuestro anlisis.
Aunque para el derecho penal el abuso sexual y la violacin o
el acceso carnal son dos tipos penales diferentes,23 en nuestro tra23

En abril de 1999 se sancion la Ley 25.087, que modifica nuestro Cdigo


Penal. Esta ley reforma el Ttulo iii de dicho Cdigo derogando los delitos contra la honestidad y reconceptualizando las violencias sexuales como delitos

94 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

bajo de campo hemos observado que algunos profesionales incluyen


todos ellos dentro de una nica categora: el abuso sexual. As, en
el uso corriente de esta categora, un nio abusado puede ser tanto el
que ha sido vctima de una violacin o un manoseo, como aquel que
ha presenciado o visto algo inconveniente.
El siguiente extracto de entrevista con una especialista en maltrato infantil es ilustrativo respecto de la imprecisin que caracteriza al trmino. A la pregunta sobre las dificultades para detectar
una situacin de abuso sexual, dado que a veces no deja huellas en
el cuerpo, la experta responde:
No, yo te corregira, el cuerpo habla. Vos lo que me quers decir es
[qu ocurre] cuando no hubo lesin fsica? [...] El cuerpo habla por
otros lados. [...] Empiezan con problemas de eneuresis, encopresis,
con problemas de aprendizaje, empiezan a retraerse, no lo pods
tocar porque salta, estn tristes, estn metidos para adentro [...] hay
indicadores [...]. Es decir, el chico antes y despus del abuso no es
el mismo [...] tiene temores, tiene pesadillas nocturnas, tiene cosas
raras que pueden deberse a otra cosa, no al abuso, pero algo le est
pasando. Por lo tanto empezs a investigar qu pasa. En cuanto
entrs a investigar qu le pasa en dos o tres reas, una de las cosas
ms factibles que se ve es si hay algn abuso o que est viendo algo
inconveniente en la casa, que en una definicin amplia de abuso
contra la integridad sexual (vase Chejter, 1999). Se definen nuevos tipos de
agresiones sexuales de acuerdo con el dao provocado: el abuso deshonesto es
reemplazado por el abuso sexual, estableciendo que se sancionar penalmente
a aquel que abusare de persona de uno u otro sexo cuando esta fuera menor de
trece aos o cuando mediare violencia, amenaza, abuso coactivo o intimidatorio
de una relacin de dependencia, de autoridad o de poder o aprovechndose de que
la vctima por cualquier causa no haya podido consentir libremente la accin.
Cuando, por su duracin o circunstancias de su realizacin el delito configurase
un sometimiento sexual gravemente ultrajante para la vctima, se estar frente
a un abuso sexual calificado y las penas se agravarn. Por ltimo, el delito ms
grave lo constituye la violacin, es decir, el acceso carnal por cualquier va (art.
119). En todos estos casos, las penas aumentan si las vctimas son menores de
edad y si el autor del delito es un familiar o un responsable del cuidado de los
nios (vase tambin el artculo 120 de esta ley).

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 95

tambin entra: que los padres estn teniendo relaciones con ellos
mirando o que hagan exhibicionismo, o que vean pelculas inadecuadas, algo que lo est perturbando [...]. No es tan difcil, para eso tens
especialistas en abuso sexual.

As pues, la categora de abuso sexual parecera abarcar una


amplia y variada gama de situaciones diferentes que pueden o no
darse al interior de la familia, que pueden o no haberse dado durante un tiempo prolongado y que pueden o no, en definitiva, implicar
un contacto sexual entre un nio y un adulto.24
Ilustremos lo antedicho a partir de un ejemplo etnogrfico observado en las defensoras de nios y adolescentes en el ao 2005:
Mabel se ha acercado a la defensora zonal preocupada por algunos
hechos que le habra contado su pequea hija Lila de 4 aos. El relato
de la joven madre llev a los profesionales de la institucin a sospechar una situacin de abuso sexual de parte de Mario, el hermano de
Mabel y to de la nia. Como se trata de una familia muy numerosa
y tres generaciones comparten un mismo techo, la defensora cit a
los abuelos para conversar con ellos sobre lo ocurrido y tomar alguna
medida tendiente a proteger a Lila y dilucidar lo ocurrido.
Los abuelos se hacen presentes y exponen su versin de los
hechos frente a los profesionales de la defensora. El abuelo toma la
palabra y explica que ellos no creen que Mario le haya hecho algo
a Lila y que esta ha desmentido lo dicho. Uno de los profesionales,
Alberto S., se indigna frente a la respuesta del abuelo que a sus ojos
no parece comprender la gravedad de los hechos. Con un tono fuerte
y amenazante le dice que el abuso es un delito y que los chicos
dicen la verdad. Les advierte que hasta tanto no se sepa lo que
sucedi realmente, su hijo Mario no puede seguir conviviendo bajo el
mismo techo que Lila.

24 Respecto de este punto conviene aclarar que existen diversas posturas.


Mientras algunos profesionales y expertos conciben el abuso sexual de manera
amplia, incluyendo dentro de la categora lo que el nio vio o presenci, otros
prefieren manejarse con una definicin ms estrecha.

96 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

La conversacin contina pero Alberto S. y el abuelo de la nia no


logran ponerse de acuerdo. El profesional se molesta cada vez ms y
decide hacerlo salir de la entrevista para continuar entonces discutiendo con la abuela. Seora, qu piensa usted de lo sucedido?, le
pregunta. La mujer explica que no sabe qu pensar, que la situacin
le duele mucho, que conocindolo a su hijo le cuesta creerlo, pero al
mismo tiempo no descree de los dichos de su nieta.
Natalia E. insiste en que una nena de cuatro aos no miente con
algo as, que no se le ocurren esas palabras y que si eso no pas,
algo vio. La seora piensa, entonces, que puede tratarse de algo que
la nia vio, ya que ella misma una vez encontr a su hijo y a su novia
teniendo relaciones sexuales con la puerta abierta. Alberto le explica
que eso no es bueno y se enoja con la seora por permitir que estas
cosas sucedan en su casa.
La conversacin va llegando a su fin. Alberto le explica a la seora que nadie est tratando de acusar a Mario pero sin embargo es
preciso investigar lo que pas y entonces comenzar a sanar (Notas
de campo del 23 de agosto de 2005).

Esta situacin etnogrfica permite ilustrar la elasticidad que


caracteriza a la categora de abuso sexual y la amplia gama de comportamientos que abarca, en tanto puede incluir algo que un nio
vio o presenci, ms all de la intencionalidad del adulto. Por otra
parte, la situacin descrita tambin ilustra cmo las situaciones
de abuso habilitan a indagar en la intimidad familiar. Los adultos
con los que convive el nio aparecen a priori como culpables, si no
de haber cometido el abuso, al menos de no haberlo evitado. Cada
uno de ellos, de acuerdo con la acusacin que sobre l caiga, deber
demostrar su inocencia.
Llegados a este punto podemos dejar planteada la siguiente pregunta: qu efectos concretos provoca, tanto en el tratamiento de las
situaciones como en los individuos destinatarios de la categora en
cuestin, el hecho de englobar comportamientos tan diferentes bajo
la misma categora?
Veamos a continuacin algunas de las explicaciones ms frecuentes que los profesionales de diversas instituciones judiciales

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 97

y administrativas que participan de la proteccin a la infancia


despliegan frente al maltrato infantil. Nos gustara sugerir que
estas explicaciones no solo permiten dar sentido a lo intolerable
sino tambin administrarlo.

El maltrato infantil y algunas de sus explicaciones


ms frecuentes
Ian Hacking (1999, 2001) ha propuesto que una serie de creencias
acompaan nuestra concepcin actual de maltrato infantil. La
creencia en una suerte de transmisin hereditaria, que funciona
como a priori segn el cual el nio vctima de malos tratos deviene un padre maltratador, ha tenido segn este autor un impacto
particular por dos razones: en primer lugar, porque este enunciado
se ajusta a las creencias del siglo xx sobre la experiencia infantil
como estructurante de la personalidad adulta; en segundo lugar,
porque su inversin (un padre maltratador ha sido maltratado
en su infancia) permite en alguna medida explicar, y al mismo
tiempo comprender, estos comportamientos que nos resultan a primera vista injustificables, y muchas veces, en palabras de Fassin y
Bourdelais, completamente intolerables.
En nuestras observaciones, asociado a este a priori, nos hemos
encontrado con la figura del tratamiento psicolgico como una instancia necesaria y fundamental para cortar con la violencia. Para
los profesionales, el tratamiento de los adultos apunta a corregir los
comportamientos y a erradicar la violencia como forma de relacin
social en el interior de la familia. Ahora bien, cuando se trata de
nios, si bien por un lado se propone como pudimos ver en el
ejemplo etnogrfico sobre la sospecha de abuso sexual con el fin
de sanar el sufrimiento de la situacin experimentada, por el otro,
dicho tratamiento se indica tambin con el objetivo de modelar los
comportamientos del nio, previniendo que en un futuro reproduzca
lo aprendido en el seno familiar. El tratamiento psicolgico se constituye as en una estrategia desplegada para conducir las conductas
(Foucault, 1994, p. 237) tanto de los adultos (responsables directos
98 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

o indirectos de las violencias) como de aquellos nios considerados


vctimas.
Veamos a continuacin cmo opera el a priori de la transmisin
hereditaria como explicacin de los comportamientos violentos en
el seno familiar. El siguiente extracto de una entrevista realizada a
una asistente social del mbito de la justicia de familia, que se refiere a nios que vivencian situaciones de violencia entre los padres
lo que para muchos profesionales constituye tambin un tipo de
maltrato infantil es ilustrativo de lo antedicho:
Es que los nios son las vctimas [...] las vctimas secundarias de una
situacin de violencia, y en donde sufren seguramente el triple de lo
que sufre aquel que recibe el golpe. Por qu? Primero, porque vos
sabs que el nio arma su identidad con sus padres. Si el nio es un
varn que ve que su padre vive abofeteando a su madre y su madre
permite esta situacin, obviamente l va a reproducir esa escena a
corto plazo.

En una discusin con la misma profesional respecto de un expediente judicial en el que se describa a una madre que golpeaba a sus
hijos y que luego se haba ido de la casa dejndolos con su padre, la
profesional liga la incapacidad de maternar de esta mujer con una
posible situacin de abuso vivida en su infancia:
La madre estaba completamente loca, pobre [...] yo creo que hubo
algo raro con su padre, una situacin de abuso [...]. Ella no era capaz
de maternar. [...] La tipa era verdaderamente promiscua [...] no tena
capacidad de maternaje.

Observamos aqu que para esta profesional las violencias sexuales


vividas en la infancia explican los comportamientos de una madre
que no es capaz de desarrollarse en el rol social asignado. En este
caso, el pasaje de la nia abusada no es hacia la madre abusadora, sino hacia la madre abandnica. As, al abuso se lo dota de un
potencial explicativo que, como podemos observar en el relato de otra
profesional, posibilita tambin ejercitar la empata y la compasin:

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 99

[] esta mam es una mam que tuvo muchas dificultades en toda


su vida y en toda su historia, y si yo no presto atencin a esto, pienso
que es una jodida que lo nico que quiere es maltratar al hijo; que en
realidad no lo quiere. Esta mam [...] ella ha logrado mucho por su
experiencia como hija, ella realmente est haciendo un esfuerzo muy
grande. [...] Lo que ella vivi fue un espanto. [...] El otro da estaba
descompensada y s, estaba sola, con la madre volvindola loca y
un adolescente que est enamorado ahora con lo cual se tiene que
pelear con su mam mucho ms. No tiene un padre con el cual apoyarse ante esto, bueno, ella est enferma, y toda esta situacin que
nos resulta compleja a nosotros en nuestras casas [...]. En mi casa
yo tengo dos adolescentes, mi marido que est ah, [...] y se banca el
embate de la adolescencia. Todo esto sola no es fcil. [...] Esta mam
sufri en su primera infancia todas estas situaciones de abuso [...]
tuvo un episodio psiquitrico, quin no!

De este modo, a travs de ciertos procesos de identificacin entre la


profesional y la madre en cuestin, se comprenden comportamientos que a los ojos de otro resultaran inexplicables e injustificables.
Y as, una madre que podra ser percibida como una mala madre
deviene una mujer que hace todos sus esfuerzos por ser una buena
madre. Estos dos ejemplos muestran cmo el a priori de la transmisin hereditaria es utilizado para explicar los comportamientos
de los adultos hacia sus hijos, en el seno de la justicia de familia.
Sin embargo, la transmisin hereditaria no es la nica explicacin posible frente al fenmeno de las violencias hacia los chicos.
Con ella suelen combinarse otros motivos, como los problemas
econmicos, las condiciones precarias de vida o el problema de las
drogas, al momento de intentar dar sentido a las violencias fsicas
en la familia:
En general si uno habla con las madres y padres violentos [...] ellos
sufrieron violencia de chicos. Creo que, bueno, lo importante es cortar
a travs de un tratamiento teraputico, para evitar que este crculo
siga, que esta historia se repita [...]. Creo que tambin tiene mucho
que ver el tema de las adicciones [...] y creo que tambin muchas

100 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

veces esta situacin, o sea, sin decir que por la situacin econmica
yo justifico la violencia, pero muchas veces creo que si uno no tiene
dnde vivir, no tiene qu darle de comer a los hijos, no tiene trabajo,
como que es mucho mas fcil sacarse que si uno tiene las condiciones
mnimas (Julieta P., profesional de una defensora zonal del cdnna).

En otros casos, la falta de conocimiento tambin puede ser evocada como una explicacin complementaria a la de la transmisin
hereditaria:
Y los casos de maltrato, a veces, pasan por la falta de conocimiento.
O sea, por ejemplo tenemos mucha poblacin boliviana, paraguaya
[...] y los bolivianos, claro, el maltrato para ellos est naturalizado
[...], pero cuando se les habla, cuando se les dice que no [...], que esa
no es la forma de poner lmites y que esto despus es un boomerang,
porque despus el chico es violento [...] criado en violencia despus
va a ser un chico violento y, bueno, todo esto los frena (Silvia F.,
profesional de una defensora zonal).

Falta de conocimiento y violencia naturalizada que, como podemos ver, es atribuida fundamentalmente a una poblacin en particular: a inmigrantes pobres de pases limtrofes. De all que para
muchos profesionales, en esos casos, el valor explicativo resida en
la cultura.
En realidad lo que pasa con la poblacin boliviana, que tambin
puede ser con la peruana, es que ellos tienen una cultura distinta
a la nuestra. Por ejemplo, en su pas la puesta de lmites s va por
ah pegando o ejerciendo un poco ms de violencia que en Argentina.
Entonces por ah estos tipos de poblaciones no logran comprender
que eso ac es delito, que uno si se los explica s lo entienden; pero
ellos al maltratar, al pegar con un cinto, lo ven como una forma de
poner un lmite, como una forma de correccin hacia los chicos, no lo
ven como violencia. Pero por qu, porque en su pas de origen esto
es cultural, esta forma de corregir a los golpes viene de la cultura
misma (Laura M., profesional de una defensora zonal).

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 101

Es un tema [...] es complicado trabajar con ellos [bolivianos, paraguayos y peruanos]. El tema del maltrato es cultural, creen que pegar es
querer [...] si no le pego no lo quiero (Roxana F., profesional de una
defensora zonal del cdnna).

Esta creencia de que la violencia entre los bolivianos est ampliamente difundida y naturalizada, porque es parte de su cultura,
acta as tendiendo un manto de sospecha sobre ellos. Se trata de
una creencia elaborada a partir de un saber prctico que, como tal,
es constatada da a da en la prctica. As, un profesional de una
defensora de nios me deca: ac, la mayora de los casos que se
atienden son de extranjeros [...]; de 10 casos de abuso, 11 son bolivianos y explicaba que esto se debe a cuestiones culturales. El
mismo profesional precisaba en la entrevista:
Por ejemplo, en Bolivia es comn que el abuelo por ah abuse [del
chico], o [...] los padres. El tema es que es muy difcil cambiar la cultura, a veces es bajar lnea, o sea, cuando hay un maltrato directo,
uno no puede estar haciendo un proceso de cambio cultural que es
muy largo. [...] Entonces hay que bajar lnea, la idea es no pods
[...]. Uno no puede pretender que esa persona cambie todo ese modelo
tan enraizado en su ser, que viene de generaciones.

En estas explicaciones, la cultura boliviana aparece esencializada y presentada como un bloque homogneo, dentro del cual no
parece haber espacio para la diversidad: los bolivianos son....
Pero, adems, esta concepcin de la cultura es bsicamente etnocntrica, pues la cultura del otro aparece como menos civilizada
que la nuestra y por tanto se debe ejercer una accin correctora.
Observamos aqu una operacin de barbarizacin del otro extranjero que, sin duda, se comprende mejor a la luz de los mltiples prejuicios y discriminaciones de las cuales son objeto estas poblaciones
en nuestro pas.
Estas diversas explicaciones mencionadas permiten a los profesionales dar sentido a los comportamientos familiares frente
a los cuales ellos se enfrentan cotidianamente. Pero, adems,
102 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

estos enunciados permiten intervenir sobre ellos, ya que resultan


ampliamente tiles y tranquilizadores, sobre todo frente a situaciones que se presentan confusas. As, por ejemplo, frente a una
sospecha de una situacin de abuso sexual de un padre a su hija
pequea, para algunos profesionales, la nacionalidad de la familia,
el consumo de alcohol por parte del padre o el haber sido vctima
de abuso en la infancia podrn constituirse como datos significativos
a tener en cuenta, en tanto pueden ser interpretados como factores
de riesgo o como indicios para develar qu es lo que ha ocurrido con
ese nio.
En cuanto a las negligencias, las explicaciones encontradas en
torno a estos comportamientos familiares merecen un comentario
aparte. Como bien sabemos, la desjudicializacin de la pobreza
esto es, el principio segn el cual la falta de recursos materiales de
los padres no habilita la separacin del nio de su familia; debiendo
en estos casos el Estado brindar su apoyo y garantizar que ningn
nio sea separado de sus padres por motivos de pobreza como
ocurri en el pasado ha tenido un impacto fundamental sobre el
tratamiento de estas situaciones.
La desjudicializacin de la pobreza es hoy en da uno de los
pilares constitutivos del frente discursivo de los derechos del nio
(Fonseca y Cardarello, 2005). As pues, esta idea que ha acompaado a las defensoras zonales del Consejo de los Derechos de Nias,
Nios y Adolescentes desde su creacin parece ser hoy compartida
hoy por amplios sectores. Un juez de familia nos explicaba en la
entrevista que:
Es distinto el que tiene la posibilidad y no lo hace que el que no tiene
la posibilidad [...]. Hay que ser muy fino en distinguir si esta situacin
de riesgo que est atravesando un chico se debe a la situacin de marginado o se debe a la falta de compromiso paterno. Porque la solucin
es totalmente distinta [...] si se advierte que esto no es una situacin
de marginacin, sino que adems es una situacin de desamparo,
pero no material, sino que proviene de la negligencia de los padres
[...]. Esto es muy importante distinguirlo porque se puede caer en el
peligro de castigar al pobre.

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 103

Se desprende entonces la idea de que es preciso no confundir las


negligencias que son producto de la falta de recursos materiales de
aquellas que resultan de actos deliberados de parte de los padres;
pues de la separacin entre ambas depender el tipo de intervencin
a realizar. Esto mismo puede advertirse en la entrevista realizada
a un profesional de la salud, miembro de un servicio de atencin al
maltrato infantil, quien, sin embargo, considera que la tendencia
de no penalizar la pobreza lleva a veces a no intervenir:
Todo esto est muy teido de la intencin de no penalizar la pobreza,
y yo acuerdo con que no se puede penalizar la pobreza, pero definir
una situacin de negligencia no es penalizar la pobreza [...]. Luego
habr que ver si el medio tiene o no el sustento bsico para que la
situacin de negligencia se corrija, y si no est el sustento bsico el
Estado se tendr que hacer responsable de que esto exista. Ahora,
si la situacin de negligencia est planteada y el sustento bsico
existe, hay una actitud deliberada [...]. Pero para eso se requiere un
diagnstico.

Entonces, pareciera ser que existen dos tipos de explicaciones


posibles a los comportamientos negligentes, descuidados, desprotectores o abandnicos de los padres. O bien son el producto de
las conductas directas, intencionadas o no, de parte de los padres,
y en este caso la trasmisin hereditaria puede llegar a tener su
asidero; o bien los comportamientos negligentes encuentran su
fundamento en los condicionamientos socio-econmicos de las familias. Ahora bien, como se desprende de este ltimo extracto de una
entrevista, estas situaciones son polmicas y existen diferencias
sobre cmo intervenir frente a ellas. Especialmente, cuando los
profesionales se ven confrontados con una realidad social extremadamente compleja y un Estado que no responde movilizando los
recursos necesarios que permitiran revertir, si no todas, al menos
algunas de las situaciones que llegan a las instancias del sistema
de proteccin a la infancia.

104 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

Consideraciones finales
Como ya ha sido mencionado, la propuesta de este artculo fue la
de comenzar a hacerle preguntas al maltrato infantil. En la primera parte, mostramos que esta categora emerge en un contexto
particular y que con el tiempo se va transformando, hasta abarcar
nuevos tipos de comportamientos. Asimismo, dimos cuenta de cmo
el maltrato infantil se convirti en las ltimas dcadas en un problema social y una cuestin de agenda poltica en Estados Unidos,
en Francia y tambin gradualmente en la Argentina.
En la segunda parte del trabajo, el objetivo fue explorar los sentimientos, valores, discursos y prcticas que se erigen sobre el maltrato infantil. En este sentido, intentamos tomar distancia de la
materialidad as denominada y mostrar que las categoras de maltrato fsico, negligencia y abuso sexual, a partir de las cuales los
profesionales ordenan, clasifican y administran los comportamientos familiares, son construcciones sociales cargadas de valoraciones
morales. Asimismo, hemos observado la existencia de ciertas ideas y
explicaciones ampliamente difundidas que parecen formar parte del
sentido comn de los profesionales y que muchas veces frente a las
sospechas, esto es, frente a la duda y la confusin, pueden llegar a
funcionar como pruebas. Estos enunciados evocan factores explicativos diversos, tales como la transmisin hereditaria, la cultura,
la falta de conocimiento, el alcohol y la droga y la situacin
econmica, que pueden incluso combinarse de diversos modos. Los
profesionales movilizan estos factores explicativos para dar sentido
a comportamientos que les resultan inexplicables, injustificables y
muchas veces intolerables, pero tambin como justificacin de las
intervenciones y la gestin de dichos comportamientos.
Lo intolerable, es decir, el lmite transgredido, tanto legal
como moral, es la clave que permite comprender los sentimientos de
horror e indignacin que se generan en los profesionales tanto a partir de la sospecha como de la evidencia de estos comportamientos.
En cuanto a las prcticas y los discursos, advertimos, sin embargo, la importancia de analizarlos a luz de la trayectoria familiar,
la pertenencia institucional y profesional, las teoras e ideologas a

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 105

las que adscriben los profesionales, su pertenencia de clase, y todas


aquellas variables que permitan inscribirlos en el espacio social y
comprender los esquemas perceptivos a travs de los cuales dan
sentido al mundo sobre el cual intervienen.
Por ltimo, este anlisis nos lleva a reflexionar sobre los valores
y sentimientos que el maltrato infantil despierta en nosotros como
sociedad, dado que contrastan de manera sorprendente con la aceptacin, resignacin e invisibilizacin de otros problemas sociales,
tales como el deterioro de los chicos en situacin de calle, el de
los consumidores de paco, la prostitucin infantil, entre otros. La
indignacin y el horror que produce el maltrato infantil contrastan
con la invisibilizacin de situaciones de precariedad extrema producto de la violencia estructural originada en las desigualdades
econmico-sociales. As pues, consideramos que mientras el maltrato infantil gana terreno en el espacio pblico y los profesionales
afinan sus mtodos para diagnosticarlo y tratarlo, otras formas de
violencias quedan opacadas.
Por ello, una pista para futuras indagaciones podr consistir
en el anlisis dialctico de lo tolerable/lo intolerable y de lo
intolerable/la tolerancia a lo intolerable, pues estos cruces permitirn avanzar en la comprensin de nuestra concepcin actual de
violencias hacia los nios y en el tratamiento que de estas ltimas
hacemos en tanto sociedad.

Bibliografa
Bourdelais, P. y D. Fassin (2005), Les frontires de lespace moral, en
Bourdelais, P. y D. Fassin (eds.), Les constructions de lintolrable.
tudes danthropologie et dhistoire sur les frontires de lespace
moral, Pars, La Dcouverte, pp. 7-15.
Chejter, S. (1999), Ley 25.087. Reforma del Cdigo Penal en lo relativo a
los hoy llamados Delitos contra la integridad sexual de las personas,
Buenos Aires, cecym y Centro Municipal de la Mujer de Vicente
Lpez.

106 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman

Dussy, D. (2006), Linceste versus linterdit de linceste, lectures croises,


Journal International de Victimologie, en <http://www.jidv.com/
DUSSY-JIDV2006_11.html>, consultado el 16 de septiembre de
2009.
Fassin, D. y R. Retchman (2007), Lempire du traumatisme. Enqute sur la
condition de victime, Pars, Flammarion.
Fonseca, C. y A. Cardarello (2005), Derechos de los ms y menos humanos,
en Tiscornia, S. y M. V. Pita (eds.), Derechos humanos, tribunales
y policas en Argentina y Brasil. Estudios de antropologa jurdica,
Buenos Aires, Antropofagia.
Foucault, M. (1994), Dit et crits, 1954-1988, vol. iv, Pars, Gallimard.
Hacking, I. (2001), La fabrication dun genre: le cas de lenfance maltrait,
Entre science et ralit. La construction sociale de quoi?, Pars, La
Dcouverte, pp.171-220.
(1999), Labuse sur enfant, en Lme rcrite. tude sur la personnalit multiple et les sciences de lhomme, Pars, Institut Synthlabo pour
le progrs de la connaissance.
(1991), The Making and Molding of Child Abuse, Critical Inquiry, vol.
17, N 2, Chicago, University of Chicago Press, pp. 253-288.
(1988), The Sociology of Knowledge about Child Abuse, Nos, vol.
22, N 1, apa Central Division Meetings, Blackwell Publishing, pp.
53-63.
Grinberg, J. (2008), Transformaciones en el tratamiento de la niez en
riesgo. Reflexiones sobre un dispositivo de proteccin a la infancia en
la Ciudad de Buenos Aires, Cuadernos de Antropologa Social, N
27, Buenos Aires, Universidad de Buenos Aires, pp. 156-173.
(2006), Entre la mise sous tutelle et la dfense des droits de lenfant.
Transformations des politiques de traitement de lenfance risque
Buenos Aires: le cas dun Tribunal de familia et une Defensora
de nios, nias y adolescentes, tesis de maestra, cole des Hautes
tudes en Sciences Sociales, Pars.
(2004), Caractersticas y funcionamiento del entramado burocrtico
de proteccin y atencin a la infancia en la ciudad de Buenos Aires.
Zonas grises en torno a las intervenciones con chicos, tesis de licenciatura, Universidad de Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras,
Argentina.
Nelson, B. (1984), Making an issue of child abuse. Political agenda setting
for social problems, Chicago, University of Chicago Press.
Noiriel, G. (2005), De lenfance maltrait la maltraitance. Les voies de la
construction dun objet historique, Gnes, N 60, Pars.

De malos tratos, abusos sexuales y negligencias


Prefacio

| 107

Rustoyburu, C. (2008), Los nios y los padres al divn. La experiencia


de la Escuela para Padres, ponencia presentada en la 1 Reunin de
Trabajo: Los 60 de otra manera: vida cotidiana, gnero y sexualidades en la Argentina, Buenos Aires, 30 de octubre de 2008.
Scheper-Hughues, N. y H. Stein (1987), Child Abuse and the Unconscious
in American Popular Culture, en Scheper-Hughes, N. (comp.),
Child Survival. Anthropological Perspectives on the Treatment and
Maltreatment of Children, Boston, Reidel Publishing Company, pp.
339-358.
Serre, D. (2004), Dsordres familiaux et pratiques dencadrement. Les
assistantes sociales face aux enfants en danger, tesis doctoral, cole
des Hautes tudes en Sciences Sociales, Pars.
(2001), La judiciarisation en actes. Le signalement denfant en danger, Actes de la recherche en sciences sociales, vol. 136, N 1, Pars,
pp. 70-82.
Vigarello, G. (2005), Lintolrable de la maltraitance infantile. Gense de la
loi sur la protection des enfants maltraites et moralement abandonns en France, en Bourdelais, P. y D. Fassin (eds.), Les constructions
de lintolrable. tudes danthropologie et dhistoire sur les frontires
de lespace moral, Pars, La Dcouverte, pp.111-127.
Villalta, C. (2007), Reconfiguraciones institucionales en el campo de organismos destinados a la infancia: las tensiones entre lo administrativo
y lo judicial, ponencia presentada en la vii Reunin de Antropologa
del Mercosur, Porto Alegre, Brasil, 23 al 26 de julio de 2007.

Normas jurdicas citadas


Cdigo de Procedimiento Civil y Comercial de la Nacin.
Convencin Internacional de los Derechos del Nio.
Ley de Patronato de Menores (10.903/1919).
Ley 23.264 (Reforma del Cdigo Civil del ao 1985).
Ley de Proteccin contra la Violencia Familiar (24.417/1994).
Ley de Proteccin de los Derechos de los Nios, Nias y Adolescentes de la
Ciudad de Buenos Aires (114/1998).
Ley de Proteccin Integral de los Derechos de las Nias, Nios y Adolescentes
(26.061/2005).
Ley de Delitos contra la integridad sexual (25.087/1999).

108 |

Alejandro
Julieta
Grinberg
Kaufman