You are on page 1of 4

ACTUALIDAD DE LA POESA MEDIEVAL

Poesa Espaola es el ttulo general de una antologa de la poesa nacional, desde los
orgenes hasta nuestros das, que ha comenzado a publicar la casa editorial Signo. Ha
de constar de cuatro volmenes de ms de 500 pginas cada uno, consagrados: el primero a Poesa de la Edad Media, el segundo al Siglo XVI, el tercero a Barroquismo y siglo
XVIII y el cuarto a Romanticismo y Realismo. Los seleccionadores son, respectivamente, Dmaso Alonso, Jorge Guilln, Gerardo Diego y Pedro Salinas. El tomo ya publicado por la misma editorial con el ttulo de Contemporneos, y que se rese en esta revista, servir de complemento a la obra en lo concerniente a la poesa de nuestro siglo.
La empresa, por su amplitud de campo, por la extensin con que ha de ser desarrollada,
y por la variedad de los seleccionadores, se presenta con aire de singular importancia.
Por lo pronto, y aparte de la cantidad y calidad del material potico que nos ofrezca escogido, y que depende del acierto de los colaboradores, se nos da como una revaloracin de nuestro tesoro potico nacional, ya que una antologa es siempre una visin
crtica implcita que no por dejar de ser expresada literalmente est menos patente en el
criterio de seleccin de obras y autores. Cada poca aade a la historia de los juicios
literarios un acento, un tono, una corroboracin o una rectificacin. Y estos juicios laten
con sinceridad evidente en la actividad bsica de una antologa: el escoger. Una antologa del siglo XVIII ve la poesa espaola de manera totalmente distinta a como la ver
aos ms tarde otra compuesta en el periodo romntico. Podra decirse que una antologa es un ensayo de crtica dejado entre lneas: entre las lneas de las obras escogidas. La
obra que hoy empieza a publicarse tendr, pues, adems del valor de su contenido, el de
representar lo que una generacin literaria espaola del siglo XX piensa sobre la poesa
espaola de siempre. El pasado literario de un pas, inmvil y grandioso en su bulto
material, en el conjunto y nmero de sus obras, es, sin embargo, constantemente removido por las corrientes del gusto de cada poca, que a modo de focos de luz desde cambiantes puntos iluminan hoy lo que ayer yaca en sombra, o dejan en semipenumbra las
partes que antes resplandecan alumbradas por la plena luz. Y as, en esa fatal necesidad
de contacto, ley de noble fidelidad histrica que toda poca humana tiene con el conjunto temporal que la precedi, su pasado, los puntos de toca con l por lados muy diversos, tangencia son distintos y se toca con l por lados muy diversos, opuestos a veces.
Buen ejemplo de ello nos podra ofrecer la Poesa medieval de Dmaso Alonso. Si nos
fijamos en las antologas ms importantes del XVIII y XIX (recordemos a Lpez de
Sedano en su Parnaso Espaol, o a Quintana en sus selecciones lricas y picas) veremos que para el gusto de entonces (y no es tan lejana la poca) lo medieval no exista,
antolgicamente hablando, sino como rareza o curiosidad, expuesta parvamente. Conocimiento y amor de la Edad Media han sido una conquista del siglo XIX . Conquista
gradual, realizada a veces por los literatos, ayudados por los eruditos, como sucede con
el retorno del favor al romance de la poca romntica. El romance medieval se gana
para la conciencia espaola entre los aos 30 y 50. Y, en parte, ya la pica extensa comienza tambin a asomar su ingente valor, en breves vislumbres. Pero la parte de la
poesa medieval que no es romance propiamente, la pica extensa, penetra y se difunde
en Espaa, ms que por la intuicin y gusto de los poetas, por el lento y abnegado esfuerzo de los crticos e historiadores. Mil y Fontanals, Menndez Pelayo, Menndez
Pidal son los descubridores, en distinto grado y con varia eficacia, de toda la gran poesa
narrativa medieval y de su lrica. Esta poesa empieza a vivirse, por decirlo as, saltando
de las colecciones de textos a la lectura del pblico extenso y al aprecio de los literatos
en los primeros aos de nuestro siglo. Rubn Daro, los Machado, Azorn son los exal1

tadores literarios de la poesa medieval. Berceo, el Arcipreste de Hita y, ms en lo remoto, el Poema de Mo Cid son ensalzados y hasta poticamente glosados por los mejores
escritores de la generacin del 98 y del modernismo, que de este modo ponen en circulacin y vida la labor de los crticos acadmicos. Pero aun queda otro sector interesante
por revivir: el de la lrica popular, tan abundante en primores rtmicos y en gracias de la
sensibilidad. El propio Rubn Daro vislumbr algo de esta riqueza. Pero hay que decir
que no era entonces fcilmente accesible aun. Los estudios de Menndez Pidal y Henrquez Urea y algunas colecciones de este gnero de poesa la acercaron al pblico. Y un
poeta como Rafael Alberti ha aprovechado para hacer una hermosa lrica, personal y
actual, las virtudes latentes en ese gnero. Es decir, que la labor lenta de descubrir y
ganar los territorios abandonados al olvido, de nuestra poesa medieval, realizada a
nuestro juicio por una cadena de historiadores y eruditos benemritos y por tres generaciones de poetas, los romnticos para los romances y lo pico, los modernistas para el
mester de clereca, y la generacin a que pertenece Alberti para la lrica popular, est
recin terminada, lo ha sido a nuestros ojos. Ninguna mejor sazn para recoger todos
estos resultados del trabajo paciente y de la sensibilidad revivificadora, en una obra panormica. Alonso ha sabido aprovechar esta oportunidad histrica con tino de poeta y
maestra de historiador, y su antologa es un modelo del gnero.
No se atiene a ninguna divisin entre poesa de tipo narrativo o lrico, como hizo
Menndez Pelayo, sino que ofrece la produccin potica total sin exclusin por razones
retricas. En la parte consagrada a la poesa de nuestros primeros siglos literarios medievales predomina, como es natural, lo narrativo. Del Poema de Mo Cid se dan numerosos fragmentos, precedidos casi siempre por una pequea explicacin en prosa para
situar al lector en el momento argumental a que se refiere el pasaje. Del mester de clereca, el autor ms favorecido por Dmaso Alonso en la seleccin es Juan Lorenzo Segura de Astorga: el Libro de Alexandre es, conforme a este criterio numrico, uno de los
textos revalorados en esta antologa. Se da un fragmento del Cantar de Roncesvalles
descubierto por Menndez Pidal, y otro del Cantar de los infantes de Lara. En la poesa
de tipo no narrativo son novedades que aporta esta antologa la inclusin de la disputa
de Elena y Mara y la profeca de Casandra, de las poesas de la Historia Troyana. En el
siglo XIV domina, como era natural, la figura del gran poeta Juan Ruiz. Alonso nos da
algn ejemplo de fbulas y de stiras, dos cntigas de carcter lrico. E insiste especialmente en la parte novelesca del poema, incluyendo en su antologa numerosos y extensos fragmentos de la historia de Don Meln y Doa Endrina por la que cruza la figura
de Trotaconventos. El Rimado de Palacio, de Pero Lpez de Ayala, tiene representacin
adecuada, as en trozos tan pintorescos cual el de la stira de los comerciantes y de los
abogados, como en la cuerda moral y subjetiva. Acaso hubiera podido ampliarse el lugar concedido a Sem Tob y a sus proverbios morales, donde hay tan abundantes ejemplos de concisin y elegancia en la expresin potica. Del siglo XV, y despus de los
poetas del Cancionero de Baena, sobresale la seleccin de la obra potica del marqus
de Santillana, del cual no solan darse sino sus deliciosas Serranillas. Alonso aade
otras poesas no menos encantadoras de carcter lrico, como el villancico a sus hijas, un
trozo de la Comedieta de Poma y tres sonetos de la coleccin con que el marqus de
Santillana inicia el cultivo de esta composicin en lengua castellana. Se sigue con absoluta fidelidad en la antologa la creciente progresin de la poesa lrica en nuestro siglo
XV, ya sea en encantadoras obras menores, como la de Carvajales, ya en otras de mayor
entidad, como la de Gmez Manrique, extensamente representado. Del gran poeta elegiaco Jorge Manrique van, adems de las coplas a la muerte de su padre, dos canciones.
Los poetas de Enrique IV y los Reyes Catlicos nos ofrecen en Fray Iigo de Mendoza,
2

en Fray Ambrosio Montesino y en Juan de Padilla muestras de poesa religiosa; por la


de los dos primeros cruzan ya esos aires de lirismo popular que cada vez irn infiltrndose ms y ms en nuestra poesa, creando ese gnero tan particularmente atractivo de
la poesa de los cancioneros. Aqu es donde cobra ms valor en su novedad la obra de
Dmaso Alonso. Esa exquisita poesa, toda gentileza y gracia, donde los finos matices
de sensibilidad lrica se expresan en formas de sin igual esbeltez rtmica, la vemos en
poetas cultos y conocidos, como Juan del Encina y el mismo Montesino; llega a punto
de perfeccin en la maravillosa obra lrica de Gil Vicente, que en esta antologa es otra
de las ms importantes revisiones de valor ofrecida por Alonso, aparece en poesas de
Orozco y Timoneda, relativamente conocidas, y en otras de Antonio Villegas y Pedro de
Padilla, verdaderas revelaciones del antlogo, y termina en el nombre de Lope de Vega.
Ya se habr advertido que muchos de estos autores pertenecen al siglo XVI. Cmo
figuran, pues, en esta antologa? Es que Dmaso Alonso, en vez de atenerse a clasificaciones cronolgicas externas, ha seguido en este punto de la antologa un criterio mucho
ms fiel con las autnticas corrientes vitales de nuestra poesa. En efecto, este lirismo de
origen popular, compuesto de canciones breves, casi todas ellas destinadas a ser cantadas, desde un punto de vista material corresponde en su inmensa mayora al siglo XVI y
se le encuentra en textos de esa poca; pero su arranque original est en la Edad Media,
y las poesas de esta inspiracin y corte que se escriben y publican en el siglo XVI son,
en realidad, poesas de tipo tradicional, heredadas de una poca muy anterior. Aqu se
ha encontrado el antlogo, y lo ha resuelto con tanta clarividencia como gallarda, con
uno de los problemas literarios ms significativos de Espaa, que es el empalme del
espritu medieval y el renacentista, la imposibilidad, por consiguiente, de cortar por una
razn de externa cronologa una vena de pensamiento y expresin potica que, arraigada
en el siglo xv, florece en pleno XVI al lado de las producciones nuevas, en caso de
constantemente reanimada supervivencia. As que la inclusin en esta antologa de poesas firmadas por poetas del siglo XVI corresponde al criterio del antlogo de ir siguiendo fielmente esa vena de lo medieval, penetradora del Renacimiento y el Postrenacimiento y aun viva en la tradicin de hoy. Y podra asegurarse que las cuarenta
pginas consagradas, bajo el ttulo general de Cancionero Annimo, a la lrica popular de forma rtmica, desperdigada por los cancioneros, es el acierto mximo de esta
antologa, el ms evidente ejemplo de valoracin justa de un gnero potico que merece
toda clase de atencin y admiracin. Dmaso Alonso ha espigado de los cancioneros y
libros de msica, muy especialmente del de Barbieri, una coleccin de poesas sobre
temas amorosos, en su parte esencial, donde se encuentran muchos ejemplos de elegancia y garbo poticos, avalorados casi siempre por la brevedad de la composicin, que
pueden rivalizar muy bien con las ms hermosas formas de expresin que ha alcanzado
nunca nuestra poesa culta. Seguramente esta parte de la obra es de las llamadas a tener
una ms inmediata eficacia en el gran pblico, que hasta hoy ignoraba casi totalmente
este maravilloso campo de nuestra lrica. La antologa termina por un Romancero.
Este gnero espaol y medieval por excelencia lo cierra con una nota de variedad y de
grandeza que la antologa hecha por Dmaso Alonso traduce a la perfeccin. La obra
inmensa del Romancero causa asombro en su conjunto por la cantidad, en su detalle,
por la variedad de tono y matices poticos que en esa forma caben. Quien lea la seleccin, que abarca unas cien pginas, hecha por Dmaso Alonso percibir sin duda, y ese
es el mayor elogio que del antlogo puede hacerse, esas dos cualidades de nuestra pica
popular la panormica magnitud del romancero y los innumerables ejemplos de acierto
potico en los ms distintos tonos que nos ofrecen los romances histricos, los novelescos y los lricos. La antologa lleva al final unas breves y escuetas notas que se refieren
a cada una de las obras escogidas. Y para facilidad del lector se da un vocabulario con
3

las equivalencias modernas de muchas voces anticuadas.


Al cerrar el libro, la poesa espaola de cerca de cuatro siglos se nos presenta en imponente panorama. Una antologa ha de tener siempre algo de enorme composicin
pictrica. En su marco han de encajarse masas, figuras, todas en su lugar debido, alumbradas y sombreadas en una justa valoracin luminosa. En esta antologa de Dmaso
Alonso el acierto estriba, precisamente, en que el tumultuoso y variado mundo de sentimientos e ideas poticas, de formas expresivas de nuestra Edad Media, est sujetado
en una perfecta relacin jerrquica de valores: cada poeta ocupa en la antologa el espacio que le corresponde en el mbito general se le aprecia en sus lneas esenciales y no
borra ni oculta a los dems. Y una vez percibida la grandiosidad del cuadro general el
relieve y bulto de cada poeta, advirtense primores y exquisiteces de obras menores que,
bien colocadas, contribuyen a ese efecto total de la obra. El criterio que ha dominado no
es ni de sumisin a los judos elaborados hasta hoy sobre la poesa medieval, ni el de la
caprichosa extravagancia que desea innovar a toda costa. Todas las novedades incluidas
en esa antologa responden a una profunda razn de ser esttica. Y sin que esto sea disminuir en nada la pulcritud y seguridad de lo histrico y de lo crtico en esta obra, podemos decir que nadie se haba acercado hasta hoy a la poesa medieval para realizar
una obra de este gnero guiado por el que es en estos casos insustituible gua: el amor y
la comprensin a la poesa en su esencial valor potico.
Pedro Salinas. Obras Completas. Tomo II. Junio 1930. ndice Literario IV, 6