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La prctica social de la produccin de conocimiento

Mario Heler*

El problema actual de la produccin del conocimiento en el Trabajo


Social parece revitalizar viejos problemas al reponer dicotomas
tradicionales, pese a que se inscriba en un nuevo contexto sociohistrico,

que

se

da

en

llamar

Sociedad

del

Conocimiento

(designacin que intenta nombrar las nuevas tendencias y ponerse


a tono, procurando mantener bajo control la irrupcin de nuevas
posibilidades).
Aqu me propongo plantear este problema del conocimiento
tratando de evitar su reconduccin a una encrucijada en donde
haya que elegir entre intervenir o investigar, entre hacer y conocer.
Por el contrario, se parte de concebir el problema como un enredo1
que obstaculiza y limita las producciones de las profesiones que
conforman el sistema experto de las sociedades contemporneas,
encauzndolas en la conservacin de sus viejas funciones sociales.
Pero me ocupar especialmente de la produccin posible del
Trabajo Social.
Cmo podra comenzar a transformarse este enredo? Una revisin
crtica de la concepcin misma de conocimiento puede abrir
algunas posibilidades que establezcan diferencias con ese modo

Doctor en Filosofa (UBA). Profesor Titular regular de Filosofa Social en la Carrera de Trabajo Social y en el
Programa de Doctorado de la Facultad de Ciencias Sociales-UBA, Profesor regular Asociado de Introduccin al
Pensamiento Cientfico y Metodologa de las Ciencias Sociales, en el Ciclo Bsico Comn (CBC)-UBA; profesor de
posgrado de la MBA y del Doctorado en Economa, Contabilidad y Administracin, en la Facultad de Ciencias
Econmicas y Estadsticas de la Universidad Nacional de Rosario (UNR). Investigador del Consejo Nacional de
Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET) y del Instituto Gino Germani (UBA). Adems de artculos en
revistas especializadas y en libros colectivos, ha publicado: Individuos. Persistencias de una idea moderna (2000) y
Ciencia Incierta. La produccin social del conocimiento (2005), Jrgen Habermas. Modernidad, racionalidad y
universalidad (2007) y ha sido el editor de Filosofa Social & Trabajo Social. Elucidacin de un campo profesional
(2002).
1
Para la diferencia entre la visin de los conflictos y problemas como encrucijadas o enredos ver HELER, M.,
Dispositivos de clausura en las reflexiones sobre el ethos contemporneo, en AAVV, Miradas sobre lo urbano.
Reflexiones sobre el ethos contemporneo, Bs. As., Antropofagia, 2005, 1, pp. 54-58.

usual y acostumbrado que repone lo que precisamente se necesita


cambiar.
Primero entonces expondr una visin de cmo se plantea el
problema de la produccin de conocimiento en el Trabajo Social
tomndolo como caso donde mostrar cmo se manifiestan en una
profesin, las cuestiones que afectan hoy a casi todas, pero en
especial aquellas que ocupan una posicin subalterna dentro el
campo cientfico.
En un segundo momento, revisar la concepcin hegemnica del
conocimiento como una representacin-verdadera-en-el-sujeto-delobjeto. En contraposicin propondr luego una manera alternativa,
centrada en la produccin de conocimiento, para plantear la
cuestin de la prctica terica tal como se ha autonomizado de las
prcticas de origen y es monopolizada por

la tecnociencia en

nuestras sociedades. Desde esta interpretacin podr dar cuenta


del modo en que esta exclusividad se basa sobre el predominio del
producto:

el

conocimiento

cientfico

entendido

como

representacin-verdadera. Finalmente, sealar algunas cuestiones


que surgen desde esta perspectiva en relacin con el Trabajo Social
y su produccin.
1. El problema de la produccin

del conocimiento. El caso

del Trabajo Social


Dado el lugar social que ha logrado ocupar en su delimitacin
como profesin, el Trabajo Social requiere estrategias que mejoren
su posicin relativa. En este sentido, la produccin de conocimiento
para el Trabajo Social surge como problema a partir de las
estrategias de posicionamiento del campo disciplinar tanto frente al
Estado que contrata a sus profesionales como frente a los otros
subcampos de las Ciencias Sociales.
2

Estas estrategias se orientan a la valorizacin de la prctica


profesional a travs de la desidentificacin con su caracterizacin
como un hacer sin teora. Es que, en la modernidad, toda prctica
para ser considerado como una profesin necesariamente debe ser
cientfica, lo que significa que no puede basarse solamente en el
saber correspondiente al sentido comn, sino que en su accionar
debe estar presente algn conocimiento cientfico. Resulta entonces
que la identificacin del Trabajo Social con un hacer, destina el
ejercicio profesional a la implementacin prctica de conocimientos
que no produce; con el agregado de que adems de forjar una
relacin de dependencia y subordinacin con sus proveedores de
conocimientos, sus intervenciones profesionales se ubican en el
mbito de las aplicaciones tcnicas. Por ende, una mejor posicin
relativa exige salir del encasillamiento en un mero saber hacer.
Si bien las aplicaciones tcnicas suponen una produccin, sta se
reduce a la de un saber hacer capaz de efectivizar esas
aplicaciones en las situaciones concretas; una produccin que sera
la condicin necesaria para un ejercicio profesional que opera con
eficacia y eficiencia (asegurando el logro de los objetivos dados a la
intervencin con el menor costo y el mayor beneficio).
Pero por qu debera ser tambin condicin suficiente?, esto es,
por qu debera obturar las posibilidades de producir tambin
conocimiento, cuando la cientificidad se asocia a la produccin de
conocimiento y toda profesin moderna tiene que exhibir su ndole
cientfica para poder desempearse legtimamente?
Desde esta perspectiva, la produccin de conocimiento constituye
un ingrediente insoslayable de las estrategias de posicionamiento
del Trabajo Social respecto a los campos burocrtico y cientfico,
ms an en la etapa actual del capitalismo la etapa donde
adquiere relevancia la Economa del Conocimiento asociada a las
3

cuestiones

de

la

Gestin

del

Conocimiento.

Es

que

en

el

mejoramiento de su posicin se juega la conquista de una relativa


autonoma:2 el poder de traducir las demandas externas a la
dinmica interna de la profesin hara factible asentar y desplegar
la especificidad del Trabajo Social con un carcter cientfico
reconocido.
Sin embargo, las estrategias de posicionamiento basadas en la
produccin de conocimiento parecen encaminarse por una va
plagada de obstculos. En primer lugar, para obtener la valoracin
y el reconocimiento buscados se debe recorrer los pasos que
establecen los criterios de cientificidad dominantes, criterios que ya
plantean problemas a las ciencias sociales ms consolidadas en la
tarea de produccin de conocimiento. Aunque esta dificultad sea al
menos parcialmente manejable, en segundo lugar, lleva todava a
enfrentar la competencia con las producciones de conocimiento de
las otras ciencias sociales que tambin pretenden que se acredite la
cientificidad de sus propias producciones. A su vez y en tercer
lugar, los conocimientos producidos por las y los trabajadores
sociales tienen que lograr su aceptacin como producciones del
Trabajo Social tambin dentro del mismo campo profesional, de un
campo donde predomina un habitus que acta condicionado por la
identificacin con un hacer.
Apresada la produccin de conocimiento en este enredo, en cuanto
la produccin del Trabajo Social ms se amolde a los requerimientos
de la ciencia actual como forma de acreditar los productos como
conocimiento cientfico, ms corre el riesgo de que sus productos
sean asimilados a productos de otras disciplinas de las ciencias

Cuanto ms autnomos son los campos cientficos, ms escapan a las leyes sociales externas (p. 83). Cuanto ms
heternomo es un campo, [] ms legtimo resulta que los agentes hagan intervenir fuerzas no cientficas en las luchas
cientficas. BOURDIEU, P., Los usos sociales de la ciencia, Bs. As., Nueva Visin, 2000, p. 83 y 85.

sociales, no aprecindose su especificidad, 3 y facilitando adems


que

las

los

trabajadores

sociales

no

los

asuman

como

producciones especficas del campo profesional. Mientras que si los


intentos por evitar estas dificultades se refugian en la produccin
de explicitaciones (sistematizaciones) del saber hacer de la prctica
profesional

para

justificada

por

uso
la

de

sus

necesidad

practicantes
de

(una

formacin,

explicitacin

actualizacin

perfeccionamiento de todo quehacer profesional), ms dificultades


habr en el camino de su acreditacin como conocimientos
cientficos.
En vinculacin con las posibilidades que permite este enredo en las
estrategias de posicionamiento, podra interpretarse la actual
tendencia a la divisin del campo del Trabajo Social entre quienes
investigan y quienes intervienen; una divisin que no slo provoca
conflictos dentro del campo (por ejemplo, referidos a quines
detentan la pertenencia ms genuina al campo, as como los
suscitados por las interacciones entre ambas partes), ya que
tambin afecta las relaciones con los otros subcampos de la
ciencias sociales.
Sin embargo, las tensiones y dificultades de este enredo eran de
algn modo previsibles: bajo las condiciones imperantes, la
estrategia de posicionamiento en la produccin de conocimiento no
tienen

muchas

posibilidades

de

xito

si

repone

las

viejas

presuposiciones que confirman al Trabajo Social como un hacer


tcnico y auxiliar de otras profesiones. Esta confirmacin opera
subrepticiamente al presuponerse el logro de una mejor posicin
relativa por medio del acceso a un nivel superior al del hacer: el de
3

Que los productores sean trabajadores sociales no garantiza que sus producciones respondan a la especificidad del
Trabajo Social, si para acreditar deben acomodarse a las exigencias dominantes de cientificidad, para nada pensadas
para que haya una produccin del Trabajo Social (no es casual que no exista la posibilidad de elegir trabajo social ni
referencias a sus mbitos de ingerencia en los listados de los rubros temtica, disciplina, rama, etc., de los formularios
institucionales de categorizacin, becas y subsidios a la investigacin en los distintos organismos de Ciencia y Tcnica,
aunque hay algunas excepciones).

la teora. Y abiertamente, al dejar inadvertidas las relaciones de


poder que generan su posicin subordinada (anloga al de otras
disciplinas) y resultado de una divisin del trabajo (vlida en el
campo cientfico y en el burocrtico) que se estructura en torno a la
vieja separacin y oposicin entre pensar y hacer, entre teora y
prctica.4
En lo que aqu interesa, la concepcin de conocimiento, la
dominante, reitera la antigua separacin y oposicin en su
definicin usual y acostumbrada, y est presupuesta en el viejonuevo problema de la produccin de conocimiento en el Trabajo
Social.
2.

La

vieja

concepcin

del

conocimiento

como

una

representacin-verdadera-en-el-sujeto-del-objeto
Nuestra concepcin de conocimiento es heredera de una vieja
tradicin que remite a un sujeto separado de su objeto de
conocimiento y que para conocerlo debe entrar en contacto con l;
as logra una re-presentacin mental (en el sujeto) que para ser
verdadera, lo aprehende tal cual es. Los conocimientos son estas
representaciones verdaderas de los objetos, de las cuales el sujeto
tiene conciencia (etimolgicamente: con conocimiento) y puede
entonces disponer de ellas.
Para esta vieja concepcin, la relacin de conocimiento entre el
sujeto y el objeto no debe confundirse con la relacin caracterstica
del hacer. En ste, el objeto es integrado (incluso forzndolo) en
4

En relacin con la dicotoma pensar-hacer, teora-prctica, cf. HELER, M., La produccin de conocimiento en el
Trabajo Social y la conquista de autonoma, en Escenarios. Revista Institucional, Ao 4, N 8, septiembre 2004, La
Plata, Escuela de Trabajo Social-UNLP, pp. 6-16. Por otra parte, hay que tomar en cuenta tambin que la definicin
dominante de ciencia delimita los conocimientos que se califican de cientficos de los que no lo son por su capacidad
de prediccin, ya que en esta capacidad se basa su poder para la manipulacin de los fenmenos a voluntad (tanto al
teorizar y aplicar como al operar o intervenir tecnocientficos), sin que parezca establecer demasiado diferencia que
sean fenmenos humanos los que se manipulen (Cf. HELER, M., Ciencia Incierta. La produccin social del
conocimiento, Bs. As., Biblos, 2 Edicin, 2005). De las implicancias y consecuencias de esta cuestin para el Trabajo
Social me ocupo en La produccin del conocimiento en el Trabajo Social: revisin crtica de sus condiciones de
posibilidad, trabajo incluido en este libro.

planes de accin que definen los deseos y las necesidades del


sujeto, para ocupar el lugar de medios (instrumentos) y/o fines
(incluso los otros sujetos se entienden tambin como objetos). En
cambio, en la relacin de conocimiento el sujeto debe desterrar sus
deseos y necesidades, para que el objeto se le presente y pueda ser
aprehendido tal cual es. Se diferencian as la esfera del conocer y la
esfera del hacer excluyndose mutuamente, al mismo tiempo que
se instaura una relacin jerrquica.5
La relacin propia del hacer entre sujeto y objeto debe entonces
suprimirse en la entablada para el conocer: si en el proceso de
conocimiento intervienen los deseos y necesidades del sujeto
(vinculados con las situaciones que vive en cada momento), se
pierde la posibilidad de la captacin sin distorsin del objeto. Pero
para actuar no es necesaria la supresin del conocer: cuando los
conocimientos ya adquiridos se introducen en el hacer, se mejora el
acople entre los medios y los fines asegurndose la satisfaccin de
los deseos y las necesidades del sujeto. La superioridad del conocer
se muestra en su doble posibilidad de dar cuenta de alguna manera
de la realidad y de mejorar el hacer.
La ciencia moderna mantiene esta separacin entre el conocer y el
hacer, as como la antigua vinculacin y jerarqua entre ambas. 6
Justifica as un orden jerrquico, con la consecuente divisin del
trabajo entre ciencia pura, aplicada y tecnologa, que conlleva la
prescripcin de un movimiento descendente: es necesario primero
teorizar, para estar as en condiciones de efectivizar su aporte al
hacer, por medio de la indagacin en abstracto de aplicaciones
posibles, que despus hace factible
5

operar o intervenir en

Ver en este mismo volumen: Heler, M., La produccin de conocimiento en el Trabajo Social y la conquista de
autonoma.
6
A diferencia de la antigedad y tal como es enunciado por la Ilustracin, esta recuperacin establece que primero hace
falta conocer para que luego ese conocimiento se prolongue en una accin eficaz,. Cf. HELER, M., Jrgen Habermas.
Modernidad, racionalidad y universalidad, Bs. As., Biblos, 2007, apartado 2.1. del capitulo 1, pp. 19-30.

situaciones particulares con xito en la satisfaccin de necesidades


y deseos (aunque la historia de las ciencias muestre numerosos
casos en que no se cumple con este movimiento descendente).
La verdad del conocimiento ocupa el centro de la atencin: slo
hay conocimiento si la representacin es verdadera y es por serlo
que resulta exitosa al operar o intervenir en la realidad. Pero al
establecerse como mental el sujeto posee en su mente la
representacin,7 la escisin entre sujeto y objeto reclama dar
testimonio de la adecuacin o coincidencia de la representacin con
el objeto (externo al sujeto e independiente). Al ya no poder apelar
a la verdad divina, la ciencia moderna enfrenta entonces el
problema de la fundamentacin de la verdad de sus conocimientos.
Se atribuye entonces para s a diferencia de la teologa y la
filosofa el basarse en la experiencia, en la realidad: sus teoras
pretenden referir (reflejar) una realidad independiente del sujeto (se
sustenta de este modo una posicin realista, que requiere la
necesaria existencia independiente del objeto (res, cosa en latn) de
conocimiento, pese a que la ciencia construya su objeto en los
laboratorios).
C

INTERIOR

EXTERIOR

MENTE

conciencia

Pd

Adecuacin /
coincidencia

Este tringulo pretende graficar la concepcin del


conocimiento como representacin-verdadera-en-el-sujeto7

Solidaria de la dicotoma hacer-conocer es la de cuerpo-alma.

del-objeto. La relacin (lado SO) entre el sujeto (S) y el


objeto (O) permite que se obtenga conocimiento (C). Este es
entendido como una re-presentacin (un volver a hacer
presente) al objeto pero ahora en el sujeto (lado CS), ya que
el sujeto posee conciencia del conocimiento, y puede
disponer a voluntad del conocimiento (C). Pero la verdad de
tal
representacin
se
encuentra
en
la
adecuacin/coincidencia del conocimiento con el objeto
(lado CO).
La relacin del sujeto y el objeto (SO) supone separacin e
independencia de uno y otro vrtice, por ende la necesidad
de entrar en contacto, bajo determinadas condiciones: que
el sujeto est desconectado de las circunstancias de la
accin, en tanto que el objeto debe hacerse presente ante
el sujeto (O se aparece a S, es un fenmeno).
La altura del tringulo
(flecha vertical) refiere a la
produccin (Pd) de la representacin a partir de la relacin
sujeto-objeto. La versin clsica ubica al sujeto en posicin
de receptividad (pasiva) frente a la presencia del objeto.
Pero a partir del siglo XVIII (con Kant), comienza un proceso
en el que se va reconociendo la actividad del sujeto en la
produccin de conocimiento, una actividad constitutiva de
construccin del fenmeno (O) como objeto conocido.
Esta

tradicional

concepcin

del

conocimiento

ha

recibido

cuestionamiento y crticas durante la modernidad hasta nuestra


actualidad.

Pero

(sostenido

por

sigue

operando

intereses

como

dominantes)

presupuesto

en

las

habitual

referencias

al

conocimiento.
Quin es ese sujeto que conoce? Dadas las condiciones que se
estipulan para que el conocer sea posible, la respuesta es
abstracta: es un sujeto con determinadas capacidades, el sujeto
racional

(con

sensibilidad

entendimiento),

sin

entrar

en

consideracin su constitucin social como sujeto de conocimiento.


En consecuencia, al mismo tiempo todos y nadie en particular
somos los sujetos del conocimiento. Desde los supuestos y
presupuestos de esta concepcin, tampoco puede darse una
9

respuesta acerca de por qu el sujeto se relaciona con un objeto y


no con otro, pues en principio todo puede ser objeto de
conocimiento sin ms especificacin que el que tenga que ser
fenmeno (etimolgicamente: aparecer hacerse presente ante el
sujeto).
En

consecuencia,

el

sujeto

descarnado

(sin

cuerpo,

sin

circunstancias, sin historia) es la garanta de que la representacin


se corresponda con todos los ejemplares del mismo tipo de objeto
(universalidad) y que la captacin que realice sea coincidente
acuerde con la de cualquier otro sujeto (objetividad, en el sentido
de intersubjetividad). Pero un tal sujeto no parece identificable con
los seres humanos, que siempre son seres situados, comprometidos
con su mundo y sometidos a condicionamientos que ni perciben ni
gobiernan en su totalidad.
3. Las prcticas sociales y la produccin de conocimientos
prcticos: los saberes de la prctica
En oposicin a una concepcin que circunscribe el conocimiento a
una representacin-verdadera-en-el-sujeto-del-objeto, con todas
sus implicancias y consecuencias, cabe pensar el conocimiento en
conexin con las producciones de las prcticas sociales.
Propongo partir entonces de concebir 8 que los objetos se presenten
al sujeto en su relacin con el mundo (con la totalidad que lo
abarca), en una relacin de ndole fundamentalmente prctica. Es
que el hacer de los seres humanos delimita un mundo al definir la
clase de relacin que emprende con su entono y con los objetos
que emergen como tales en ese hacer y con sus variaciones sociohistricas.

El

hacer

humano

crea

mundos,

puede

entonces

Aunque supongo que ser obvio, aclaro que la elaboracin que a continuacin expondr sigue libremente propuestas
de Michel Foucault, en parte de Gilles Deleuze, as como de Pierre Bourdieu, en una mezcla sin ortodoxias.

10

interpretarse como produccin, y consecuentemente considerar que


producen algo diferente en cada una de las prcticas.
Resulta entonces que una prctica social en particular se
constituye como tal delimitndose a partir de determinadas
relaciones de saber-poder-subjetivacin y en torno a una produccin
especfica, constituyendo un mundo. Su saber es un saber hacer
sostenido por ciertas relaciones de poder (internas y externas;
siendo relaciones mviles, instables y reversibles). En esta mutua
referencia de saber y poder los cuerpos humanos se subjetivan,
convirtindose en practicantes capaces de reproducir la prctica
especfica

tambin

abrirla

sus

virtuales

posibilidades

inmanentes. Pero as como se subjetivan los cuerpos humanos,


tambin se socializan los cuerpos no-humano,9 quedando ambos,
humanos

no-humanos,

enlazados

en

mutuas

mltiples

referencias internas caractersticas del mundo de cada prctica.


Precisamente, el algo producido por una prctica social es su
mundo: sus distintivas relaciones de saber, poder, subjetivacin y
socializacin (relaciones que presentan un aire de familia con las
de otras prcticas, difiriendo por su produccin especfica). Tal
especificidad es instituida en el proceso general de produccin de la
prctica, haciendo posible productos caractersticos. La creacin de
mundos de las prcticas comienza y avanza a travs de una
produccin cooperativa que explora una posibilidad de produccin
9

Tomo de Bruno Latour esta idea de lo no-humano, para quien el par humano-no humano sirve para eludir la
dicotoma sujeto-objeto. Al tomar esta idea no tomo partido por la disputa que mantienen los Estudios de la ciencia
en su constitucin como un campo disciplinar. Mi intencin es probar la fecundidad de la idea para dar cuenta de la
construccin de mundos propia del hacer humano y que abarca a las cosas que se integran en cada mundo, pues los
mundos humanos establecen el sentido de su particular relacin con lo no humano. Entonces, en las prcticas sociales se
subjetivan los cuerpos humanos y socializan los cuerpos que no lo son, integrndolos en una red de relaciones de saberpoder-subjetivacin y tambin de socializacin. As mismo, inmediatamente uso la expresin referencia interna, que se
inspira en la idea que Latour toma de la semitica, la idea de un referente interno construido a travs de referencias
circulantes, con este trmino intenta sealar un concepto de referencia que designa una cadena de transformaciones,
la viabilidad de su circulacin. Aqu considero entonces que las referencias internas se encadenan conformando
relaciones y relaciones de relaciones propias de cada prctica. Cf. LATOUR, B., La esperanza de Pandora. Ensayo
sobre la realidad de los estudios de la ciencia, Barcelona, Gedisa, 2001.

11

especfica, al mismo tiempo que abre otros nuevos (no exploradas


an) accesos a su produccin.
Es que la produccin se excede a s misma. Genera un plus al
potenciar a la produccin y a los productores, como tambin a los
productos (potencia pues abre espacios que hasta el momento no
eran perceptibles y que no ofrecen la previsibilidad ganada en las
vas de produccin en curso). Entonces, la tensin entre la
produccin ya lograda y la que podra lograrse parece inevitable.
Pero el mundo de la prctica dada tiende a cerrarse sobre s mismo:
trabaja para estabilizar el movimiento, fortaleciendo el recorrido por
los senderos ya trazados, valorando lo previsible y seguro, como
forma de depotenciar lo nuevo y el cambio; mientras lo nuevo y el
cambio buscan potenciarse y ganar un posicionamiento que habilite
su propia modalidad de produccin. La historia de las prcticas
muestra las vicisitudes de esta tensin, la manera en que en cada
momento se disponen las relaciones entre el modo de produccin
dominante y los alternativos.10
Por su parte los productos expresan el mundo de la prctica que
los produce con las tensiones que lo atraviesan en cada etapa. Y en
ese mundo encuentran su convalidacin en directa conexin con el
desarrollo de la produccin. Pero pueden independizarse de la
produccin y de sus productores. Bajo ciertas condiciones pueden
ser utilizados por otras prcticas y a la inversa, los productos de
otras prcticas serlo por una. Bajo el capitalismo, cada vez ms,
esos productos tienen que ser intercambiables en el mercado,
adjudicndoseles un valor de cambio deslindando productores y
consumidores,

segn

su

vinculacin

con

la

produccin,

por

referencia a su relacin con el producto: retroalimentando su


10

Cf. en relacin con la lgica del excedente y de lo excedente, HELER, M., Ensayo sobre la lgica de lo excedente,
Revista Estudios de Filosofa Prctica e Historia de las Ideas, N 10, Mendoza, INCIHUSA CRICYT, en prensa
(2008).

12

produccin o consumndola (en el sentido de cumplimiento, cierre o


acabamiento de un proceso de produccin). 11
Desde la perspectiva de la dinmica interna de una prctica, nos
concentraremos ahora en el saber constitutivo de las relaciones que
construyen su mundo. Tal saber no se reduce a un saber hacer
implcito que incorporado en los practicantes permite que se
prosiga con la prctica. Adems, puede ser explicitado en
articulaciones ms o menos sistemticas. La diferenciacin del
saber implcito

este saber explcito

lleva a una de las

diferenciaciones entre saber y conocer:12 calificando como conocer


a las explicitaciones del saber implcito de la prctica.
No obstante, este conocer producido en la prctica puede llegar a
ser ms que una mera explicitacin, ms que una articulacin que
expresa lo implcito. Un plus, un excedente, se aade a la prctica
al especificar o especializarse en alguno de sus aspectos o al
articular un sentido general de la prctica. De este modo, se aade
un complemento a su significatividad: el conocer de la prctica
sobre s misma, permite previsiones, suturas, entrelazados, que
fortalecen y profundizan el modo de produccin dominante, aunque
tambin permite vislumbrar posibilidades innovadoras que surgen
de la produccin acostumbrada pero que sta a su vez bloquea.
Por tanto, son conocimientos que no estn desconectados de la
prctica,

por

el

contrario,

conforman

su

saber

constitutivo.

Podramos entonces llamarlos conocimientos prcticos, aunque no


en el sentido habitual, sino en tanto que son saberes de la prctica
(que no separa ni opone hacer y conocer); un saber que expresa su

11

Cf. Heler, M., La lgica del excedente y el actual predominio de la perspectiva del consumidor, en Cuadernos del
Sur-Filosofa, Baha Blanca, 2008, enviado para su publicacin Mayo 2008.
12
Cf. TAYLOR, Ch., Seguir un regla, en Argumentos filosficos. Ensayos sobre el conocimiento, el lenguaje y la
modernidad, Barcelona, Paids, 1995, pp. 221-238. Taylor seala que ese saber implcito no puede ser totalmente
explicitado.

13

mundo, circula en l y contiene el movimiento de la prctica,


estando a disposicin de los practicantes.
Estos conocimientos prcticos son ms que representaciones
mentales de los objetos de la prctica, ya que no necesitan mostrar
su referencia al hacer (al fenmeno, al objeto real, se dira en la
concepcin tradicional): estn encarnados y situados en el hacer,
disponibles.

Invisten

los

cuerpos

involucrados

directa

indirectamente con la prctica, subjetivndolos y socializndolos,


hacindolos aptos para cooperar en la produccin. Prosiguen la
lgica inmanente de la prctica, en concordancia con su peculiar
relacin de saber-poder-subjetivacin-socializacin (si bien pueden
llegar a alterarla, provocando mutaciones en la prctica). Aun
cuando,

en

un

momento

determinado,

estos

conocimientos

prcticos impliquen una ruptura con el modo usual y acostumbrado


de

llevar

adelante

perteneciendo

ella

la
y

prctica,

continan,

aluden

sus

en

principio,

potencialidades.

Los

conocimientos prcticos son productos inmateriales13 de la prctica.


Incluso pueden servir a otras prcticas capaces de adoptar y
adaptar productos de otro mundo cuando la potencien.
4. La prctica terica en la modernidad: los saberes para la
prctica
Propongo denominar prctica terica a la parte de una prctica
que va especializndose y especificndose en producir el saber
sobre s misma y cuyos productos sean lo que hemos llamado
conocimientos prcticos.
13

Califico de inmateriales a los conocimientos prcticos por analoga con el uso del mismo adjetivo en la concepcin
del trabajo inmaterial, porque me parece sugerente y permite captar un poco mejor quiz qu quiero decir con son
ms que representaciones mentales. As como el trabajo inmaterial involucra a todos los componentes de la fuerza de
trabajo (las capacidades fsicas, mentales y espirituales, presentes en el cuerpo, conforme a la definicin de Marx),
puede entenderse que tambin quedan involucrados en los que llamo conocimientos prcticos. Cf. con respecto a la
concepcin de trabajo en la etapa actual del capitalismo, por ejemplo: HARDT, M. y NEGRI, A., Imperio, Bs. As.,
Paids, 2002, Captulo 13, pp-261-280 y VIRNO, P., Gramtica de la multitud. Para un anlisis de las formas de vida
contempornea, Bs. As., Colihue, 2003.

14

Teniendo en cuenta estas denominaciones, podemos decir que en


la modernidad se profundiza y radicaliza una tendencia orientada
hacia la autonomizacin de las prcticas tericas respecto de las
prcticas sociales de las que originariamente forman parte. La
teologa y la filosofa constituyen el antecedente y la competencia
en la bsqueda del reconocimiento como prctica terica de la
ciencia moderna. En esa competencia, la tecnociencia llega a
monopolizar el reconocimiento social como autntica prctica de
produccin de conocimiento. Pese a la pregnancia de los discursos
que caracterizan a la ciencia exclusivamente por la bsqueda
desinteresada de la verdad, esto es, por su desconexin respecto a
las condiciones efectivas de su produccin y de las dems prcticas
sociales, el papel social desempeado por la prctica tecnocientfica
gira en torno a la produccin de conocimientos prcticos y tambin
tiles para otras prcticas.
La

prctica

autonomizacin
produccin

de

cientfica
por

moderna

especializacin

saberes

de

la

surge
y

prctica.

en

un

proceso

especificacin
Prosiguen

en

en

de
la

forma

independiente con la produccin de esos saberes (sea de una


prctica o de varias anlogas entre s en algn aspecto y/o
interrelacionadas en su produccin) y sus productos conservan el
carcter de conocimientos prcticos (pero la ruptura con las
conexiones con las prcticas sociales que integraban, ocasionan
como ya hemos sealado el problema de la fundamentacin de la
verdad). Continan produciendo conocimientos prcticos tiles a su
propia prctica, con el agregado de la pretensin de que su
produccin y sus productos sean tiles a prcticas diferentes y
separadas de ella. En este sentido, se caracterizan como prcticas
tericas que se dedican a producir saberes para las prcticas. Tal es
el rasgo distintivo de la produccin de conocimientos durante la
15

modernidad, que logra reservar para s el nombre de ciencia


(scientia, en latn: conocimiento) y hace pertinente llamarla
tecnociencia.
La prctica de la tecnociencia, como toda prctica, se desarrolla
siguiendo sus particulares relaciones constitutivas de saber-podersubjetivacin-socializacin. Se delimita como la prctica social
encargada

de

proveer

las

herramientas-conocimientos

para

concretar el moderno ideal ilustrado de la construccin progresiva


de un Paraso terrenal,14 a travs de un proceso de enseoramiento
de la naturaleza y de organizacin racional de la sociedad. A su vez,
es causa y efecto de la idea de que se hara insuficiente la dinmica
inmanente de cada prctica para autoconservarse y coordinarse
con las otras, dada la complejidad en aumento del mundo que la
contiene por imbricacin y multiplicacin creciente de sus redes de
interdependencia.15
De acuerdo con esta suposicin, no alcanzara entonces que una
prctica se rija por los conocimientos prcticos que produce. La
prctica terica de la tecnociencia vendra a satisfacer esta
presunta carencia presente en las diferentes prcticas sociales,
mediante la traduccin de esta carencia en necesidad de ser
guiadas, controladas y evaluadas cientficamente. La contribucin a
la satisfaccin de esta necesidad que la prctica cientfica promete
y hasta cierto punto cumple, conquista para la tecnociencia el
monopolio de la produccin de conocimientos, as como conforma el
sistema experto de nuestras sociedades de un sistema generador
de dependencia y con problemas de fiabilidad. 16

14

Conviene recordar que en la polmica modernidad-posmodernidad, la defensa del proyecto moderno que realiza
Habermas, en trminos universales y calificndolo de insuperable, es identificado con la ilustracin. Cf. La
modernidad: un proyecto inacabado, en HABERMAS, J., Ensayos polticos, Barcelona, Pennsula, 1988.
15
ELAS, N., La sociedad de los individuos, Barcelona, Pennsula, 1990, en particular parte II, pp. 156-157
16
Cf. GIDDENS, A., Consecuencias de la modernidad, Madrid, Alianza, 1994, en especial pp. 81-108.

16

Al menos desde finales del siglo XIX, este posicionamiento de la


prctica tecnocientfica lleva a que la produccin de conocimiento
se vaya homogenizando en la produccin de regularizaciones que
brinden previsibilidad a las prcticas sobre las que teoriza e
interviene con xito.17 Esta homogenizacin establece una particin
y reparticin de las tareas cientficas, construyendo un orden
jerrquico de disciplinas y especialidades, profesiones y mbitos de
aplicacin, con sus particulares aportes a las prcticas sociales
(atravesadas por el postulado de la libertad y la igualdad de los
individuos y cada vez ms interrelacionadas a travs de los
mecanismos del mercado).18
Resulta as que la prctica tecnocientfica se va posicionando como
la prctica terica productora de los nicos conocimientos serios
(verdaderos, fundamentados, sistemticos, independizados de las
particularidades

contingencias

sociales),

capaces

de

ser

reingresados a otras prcticas sociales. Reingreso que se dirige, en


principio, a incentivar sus potencialidades (siendo entonces tiles).
Pero asediado por la exigencia de reducir su utilidad social a la

17

Cf. HELER, M., Ciencia Incierta. La produccin social del conocimiento, ob. cit., captulo III.
Cf. HELER, M., Individuos. Persistencias de una idea moderna, Bs. As., Biblos, 2000, en especial captulo VI, y
HELER, M., Filosofa Social & Trabajo Social. Elucidacin de un campo profesional, Bs. As., Biblos, Agosto de 2002,
captulos I (apartados 5 y 6) y II.
18

17

eficiencia,19 funcional a la reproduccin del status quo.20 Como


sistema experto provee entonces los recursos para satisfacer las
presuntas

necesidades

de

las

distintas

prcticas

sociales,

atravesadas por aquel postulado de la igualdad y libertad en los


lmites del mercado.
Por consiguiente, nuestra tecnociencia surge de una ruptura que
acarrea un cambio en la lgica de produccin: ya no se trata de la
lgica inmanente a las prcticas teorizadas, sino de la lgica de la
prctica terica con la que trabaja la produccin del hacer
cientfico, con su propio juego de fuerzas y sus estabilizaciones en
formas dominantes de hacer ciencia en cada momento. Entonces,
los saberes para la prctica que produce interfieren en los mundos
de las prcticas en que se los hace intervenir, introduciendo la
propia produccin por sobre, y llegado el caso contra, el mundo
creado por tales prcticas.21 Todo ello en nombre de una necesaria
coordinacin

social,

necesitada

de

saberes

especializados

especficos. Tanto en relacin con lo humano como con lo no19

til es aquello que sirve para algo. En este sentido es eficaz: produce efectos. Pero la relacin entre lo til y sus
efectos, los fines, pueden entenderse como un vnculo meramente instrumental (el fin justifica los medios) o bien
comprender los medios (instrumentos) como parte de los fines. En este caso, no son los fines los que justifican los
medios, puesto que los medios empleados tambin determinan los fines: la meta lograda no es independiente de los
medios con que se alcanza, sino que los medios concretan los fines, podramos decir, a su manera, marcando su huella;
pueden incluso ser contradictorios con aquello a lo que se dirigen. En esta interaccin entre medios y fines, la utilidad
adquiere un sentido ms amplio y profundo que la mera relacin instrumental, engendradora de monstruos. Lo til es
pensable entonces como un haz de relaciones de medios y fines en que unos potencian a los otros. Y se potencian en
tanto resultan afirmativos de la fuerza que los crea, abriendo posibilidades a su despliegue, a su florecimiento. En el
caso de la tecnociencia los medios son tiles si potencian su produccin, si la preservan y abren posibilidades fructferas
a la produccin del conocimiento. Pero la exigencia de productividad del mundo moderno, de nuestro mundo, va
acompaada de la exigencia de eficiencia, y con sta se hace dominante la relacin instrumental, que es una
simplificacin reduccionista del sentido de utilidad al que aludimos. La eficiencia asocia el clculo costo-beneficio a la
mera relacin instrumental entre medios y fines. El imperativo que as se impone se expresa en el deber de producir con
el menor costo y el mayor beneficio. Pero la posibilidad misma del clculo supone establecer equivalencias para la
cuantificacin de los costos y los beneficios. Requiere estipular precios. [] As mismo, el clculo impone una
restriccin a la dimensin temporal: el largo plazo es un plazo cuantificable y por lo tanto relativamente breve [].
Cuentan los rditos en lo inmediato, o a lo sumo en lo mediato.[] Con la eficiencia se prioriza slo un aspecto de la
utilidad potenciadora de las actividades humanas, reducindola a la mera relacin instrumental regida por el clculo de
costo-beneficio. En el sistema de dominacin capitalista, la eficiencia queda privilegiada en desmedro de la utilidad. Y
en el campo cientfico, la utilidad social de sus productos parecen tambin medirse con tendencia a la exclusividad
por sus eficientes xitos. HELER, M., Ciencia Incierta. La produccin social del conocimiento, ob. cit., pp. 76-78.
20
Esto es, conservadoras del orden moral-policial. Cf. HELER, M., El orden moral-policial y la dimensin ticopoltica, en AMBROSINI, C. M. (compiladora), tica. Convergencias y divergencias. Homenaje a Ricardo Maliandi.
Universidad Nacional de Lans, en prensa (2008).
21
Cf. GIDDENS, A., Consecuencias de la modernidad, ob. cit. y HABERMAS, J.

18

humano, las distintas disciplinas tecnocientficas producen entonces


saberes para la prctica especfica de que se trate permitiendo una
coordinacin, un orden en comn, que haga previsibles su
desarrollo: el orden que permite la reproduccin del capitalismo en
cada una de sus etapas.
5. Los productos de la tecnociencia como conocimientorepresentacin
Interpretar la tecnociencia como la prctica terica autonomizada
de la modernidad permite entender la permanencia y capacidad de
persuasin de la idea reduccionista del conocimiento como
representacin-verdadera-en-el-sujeto-del-objeto,

as

como

su

funcin en la instauracin de la prctica tecnocientfica como


sistema

experto,

monopolizador

de

la

produccin

social

de

conocimiento.
Es que siendo una re-presentacin verdadera se presenta como
capaz de recuperar el objeto, su referencia emprica, tanto para dar
testimonio de su verdad como tambin para valer para objetos de
la experiencia que se asemejen al objeto representado. Su
aplicabilidad (su capacidad de ser til a otras prcticas) presupone
entonces

la

existencia

de

objetos

independientes

de

la

representacin (realismo) que pese a su singularidad poseen rasgos


y relaciones similares: se dividen en clases de objetos.
El

conocimiento

como

representacin

es

verdadero

con

universalidad si hace valer para cualquier individuo de una clase,


los rasgos y relaciones que ella establece, ms an deja ver esos
rasgos y relaciones y deja decirlas de una manera determinada.
Hace

aparecer

el

objeto

como

tal,

es

decir,

tal

como

la

representacin lo vuelve a hacer presente. En consecuencia, vale


como representacin de cualquier objeto del mismo tipo e
19

independientemente de la prctica donde aparezca tal objeto. Es


que la representacin-conocimiento impone sus propias condiciones
de posibilidad para la aparicin del objeto junto con las condiciones
subjetivas que hacen al sujeto capaz de verlo y decirlo. Y estas
condiciones subjetivas en tanto se distribuyen entre todos los
sujetos capaces son condiciones de posibilidad del acuerdo o
consenso entre ellos (intersubjetividad). Por concitar el acuerdo
hacen calificable al conocimiento-representacin de objetivo. En
tanto

representacin

verdadera,

universal

objetiva,

el

conocimiento estipula adems el hacer posible con el objeto


conocido y se muestra entonces apto para interpolarse en el mundo
de otras prcticas.
As

mismo,

la

percepcin

del

conocimiento

como

una

representacin tiene la ventaja de revestirlo con el manto de la


neutralidad,

ya

que

la

versatilidad

de

la

representacin-

conocimiento manifiesta en su aplicacin a distintos contextos


prcticos sera un claro indicio de su desconexin e independencia
de los mundos de las diferentes prcticas, con sus valores y
normas, con su normatividad interna (esto es, sealara la
desconexin de la representacin-conocimiento de las relaciones de
saber-poder-subjetivacin-socializacin de cada prctica). Se logra
as que el conocimiento se pretenda el reflejo de objetos
aprehendidos desde ningn lugar en especial, ms all de todo
punto de vista particular y contingente, ubicado en la perspectiva
del ojo de Dios.22
Resulta entonces que la concepcin del conocimiento como una
representacin-verdadera-en-el-sujeto-del-objeto

desenfoca

la

produccin del conocimiento, primando su carcter de producto


22

Cf. RUBIO CARRACEDO, J., El ethos posmoderno, en Educacin moral, posmodernidad y democracia. Ms all
del liberalismo y del comunitarismo, Madrid, Editorial Trotta, 1996, captulo 3, p. 93.

20

aplicable universal, objetiva y neutralmente. En esta primaca se


oculta

que

ha

sido

producido

por

una

la

prctica

terica

autonomizada y delimitada como una prctica social especfica: la


tecnociencia.
Por un lado, entonces, queda disponible como un conocimiento
prctico

para

el

consumo

de

otras

prcticas

sociales,

independientemente de situaciones y circunstancias particulares


(que como cualquier otro consumo estara destinado a satisfacer
necesidades, en este caso de las prcticas sociales). Con la
institucin del sistema experto, las prcticas sociales se observan
como consumidores de esos productos, de esas representacionesconocimiento; as como la perspectiva del consumidor predomina
en

la

produccin

es

adoptada

por

los

productores

de

conocimientos, preocupados y ocupados en los productos que


producen.23
Por otro lado, tras la idea del conocimiento-representacin se
encubre que la ciencia moderna produce su mundo (sus peculiares
relaciones de saber-poder-subjetivacin-socializacin) y lo produce
como

un

mundo

orientado

la

produccin

especfica

de

conocimientos prcticos aplicables en otras prcticas sociales. Se


olvida entonces que sus productos estn signados por la forma de
su produccin y en su aplicacin, transfieren las caractersticas de
su mundo a otras prcticas (como ya sealamos) por sobre y hasta
contra la particular dinmica interna de cada prctica, y en nombre
de su pretendida universalidad, objetividad y neutralidad.

23

Cf. HELER, M., La lgica del excedente y el actual predominio de la perspectiva del consumidor, ob. cit.;
HELER, M., La Universidad como formadora de productores de conocimiento, ponencia presentada a las VII.
Jornadas de Sociologa de la UBA, Mesa Produccin de conocimiento en la Universidad, Bs. As., Facultad de
Ciencias Sociales-UBA, noviembre de 2007; y HELER, M., Formacin de productores o formacin de consumidores
de conocimiento?, en Ciencias Sociales, Revista de la Facultad de Ciencias Sociales-UBA, N 65, Bs. AS., Noviembre
de 2006, pp. 18-19.

21

Percibidos como conocimiento-representacin, su desconexin de


las prcticas sociales donde se aplica se exhibe como mrito. Su
universalidad, objetividad y neutralidad justifica que desconozca las
valoraciones implicadas en sus teorizaciones e intervenciones. De
este modo, se encubre que los conocimientos prcticos (en la
significacin expuesta anteriormente) portan su mundo, el de la
prctica teconocientfica, y que cuando reingresan a las practicas,
apoyndose en relaciones de poder que a su vez sostienen su saber
como autntico conocimiento, subjetiva tambin a los practicantes
de las otras prcticas donde se aplica, as como re-socializa a los
no-humanos involucrados.24
Por consiguiente, la utilidad25 de los conocimientos tecnocientficos
para las prcticas sobre las que teoriza e interviene, depender
entonces del modo de integrarse los respectivos mundo, segn si
esos conocimientos sean tiles a la potenciacin de la produccin
especfica de la prctica, o si sean tiles al encauzamiento de la
novedad y el cambio de su produccin en los carriles conservadores
del status quo. En este ltimo caso, se tratar de estabilizar su
produccin en procesos previsibles y por ende posibles de control y
dominio. Es que tras la reduccin del conocimiento a una
representacin

verdadera,

universal,

objetiva

neutral

se

fortalecen exigencias de eficiencia.


6. La dimensin tico-poltica en la prctica social de
produccin del conocimiento
Hemos

llegado

al

punto

en

que

se

hace

posible

revisar

crticamente el estado de situacin del problema de la produccin


de conocimiento en nuestra actualidad, tomando el Trabajo Social
como caso paradigmtico. Para ello utilizar la diferenciacin
24
25

Los estudios del moderno proceso social de medicalizacin constituyen un ejemplo elocuente.
Ver supra nota al pie19.

22

realizada entre saberes de las prcticas y saberes para las


prcticas, entendiendo que con ella no se repone la separacin
entre teora y prctica.
Hemos ya expuesto que la prctica terica autonomizada de las
prcticas sociales produce saberes para la prctica, mientras los
saberes de la prctica son producidos por ellas mismas operando
como saberes ms especficos y especializados pero encarnados y
situados en el hacer de cada una de ellas. Si bien ambos saberes
funcionan como conocimientos prcticos, en un caso sern tiles
para la propia prctica que los produce y en el otro, tiles adems
de para s, para otras prcticas sociales.
Desde estas diferenciaciones se plantea entonces la cuestin de la
utilidad

de

los

saberes

generados

por

la

prctica

terica

autonomizada, cuyos productos reingresan a las prcticas sociales y


deben convertirse, en mayor o menor medida, en saberes de esa
prctica.26
Con esta cuestin de la utilidad nos enfrentamos a nuestra
actualidad, donde la prctica tecnocientfica (teniendo en cuenta los
distintos aspectos, funciones y posiciones, para cada parte en que
esa prctica divide las tareas) est bajo el dominio de una
definicin cientfica que insiste en definir el conocimiento como una
representacin-verdadera-en-el-sujeto-del-objeto y en distribuir
en compartimentos estancos interrelacionados jerrquicamente las
tareas de producir tales representaciones, de aplicarlas y de operar
o intervenir con ellas. Esta insistencia est en consonancia con la
extensin del predominio de la perspectiva del consumidor, 27 que se
26

El sistema experto reproduce la dependencia de los actores sociales transfiriendo su saber slo en parte a los actores
sociales, y en cada caso, en mayor o menor medida. Pero, no obstante, necesita que esos saberes sean integrados de
alguna manera en la prctica sobre la que se teoriza e interviene, en esta integracin deben convertirse en saberes de la
prctica, aunque ms no sea como reconocimiento de la necesidad de depender y fiarse del saber experto y sus
representantes.
27
Con la predominancia de la perspectiva del consumidor, si bien sin produccin no hay producto ni consumo []
Preocupa y ocupa entonces el producto consumible. Por tanto, la mercanca capaz de aumentar la ganancia, para
satisfacer al mercado, lo que quiere decir, al capital. En la dinmica serial produccin-consumo-produccin-

23

rige por la eficiencia y es funcional a una libertad e igualdad en los


lmites del mercado. No obstante, el juego de fuerzas entre las
distintos subcampos tecnocientficos puede variar las posiciones ya
establecidas. Pero hasta cierto punto, ya que operan dispositivos de
clausura28 que trabajan para estabilizar el modo de produccin
predominante y encauzar en l la novedad y el cambio.
Contra este panorama de las tendencias dominantes en la prctica
tecnocientfica, emerge la posibilidad de otra utilidad: una que no
se reduzca a eficiencia, sino que potencie las prcticas sociales, que
luche por dar lugar a la perspectiva del productor, capaz de
convocar a una produccin cooperativa29 entre la prctica teortica
de la tecnociencia y las prcticas sociales sobre las que aqulla
teoriza e interviene.
Podemos caracterizar a esta irrupcin de la posibilidad de una
utilidad no reducida a eficiencia, como la apertura de la dimensin
tico-poltica en la prctica de la produccin del conocimiento, que
consumo, cuando el primer plano est ocupado por el consumo, la produccin se distorsiona: la prioridad dada a sus
productos hace factible supeditarla a la demanda del consumidor. La cuestin pasa por encarrilar la produccin en los
imperativos del consumo. Y all se juega su clausura, en los lmites de lo demandado, de lo redituable, de lo
autosustentable, presentndose la necesidad de producir ms de lo mismo, pese a la diversidad y multiplicidad de los
productos producidos. La perspectiva del consumidor se ocupa slo en el consumo y su aseguramiento, asignando
virtud (excelencia) al consumidor conforme a la cantidad y la calidad de los productos consumidos. Con su predominio
se generaliza la necesidad de la defensa de los derechos del consumidor, que incluyen el derecho a elegir una libertad
que se limita a elegir entre lo bienes ofrecidos en el mercado (por ende, entre posibles estticos). [] Al consumidor le
preocupa entonces asegurar la reiteracin del consumo, en cantidad y en similar o mejor calidad, cuando se haga sentir
la necesidad (necesidad que a la vez el consumo provoca y tambin multiplica [] La seguridad radica en la
posibilidad de previsin, una previsin que establezca un orden de las cosas y los seres humanos, un orden en el que el
consumo est preparado para la satisfaccin inmediata [] El orden administra la produccin, la gestiona, para
establecer la garanta del consumo e incluso la defensa de los derechos del consumidor. Para ello, instaura los criterios
con los cuales certificar la calidad de los productos por el control de la produccin; criterios elaborados a partir de las
producciones productivas (las que hay que promover y asegurar, pues se suponen que son las que satisfacen las
necesidades de consumo, a la vez que lo fomentan, lo multiplican y diversifican, incrementando el capital). Pero son
criterios externos a la produccin, derivados de la exigencia de seguridad, imponindose por sobre el movimiento
propio, interno, de la produccin. Ms an, en la bsqueda de obtener el aval del control de calidad para sus productos,
la produccin tiene que conformarse a tales criterios, limitando sus propias posibilidades a las que acreditan en el
mercado (incluso en el mercado de los conocimientos y los expertos). HELER, M., La lgica del excedente y el actual
predominio de la perspectiva del consumidor, ob. cit., 3.
28
Castoriadis caracteriza la clausura as: Cualquier interrogante que tenga sentido dentro de un campo clausurado,
en su respuesta reconduce a ese mismo campo, (CASTORIADIS: 1998: 319). Esto es, repone todo planteamiento
dentro de los parmetros y las modalidades aceptados dentro del campo, procurando as encauzar las disidencias y
dando lugar a la exploracin de nuevas posibilidades hasta donde no cuestionen el orden establecido. Constituye una
forma de domesticacin de la crtica y cuyo objetivo es la reproduccin del rgimen de dominacin. Cf. adems
HELER, M., Dispositivos de clausura en las reflexiones sobre el ethos contemporneo, en AAVV, Miradas sobre lo
urbano. Reflexiones sobre el ethos contemporneo, Bs. As., Antropofagia, 2006, pp. 53-70.
29
Cf. HELER, M., Ciencia Incierta. La produccin social del conocimiento, ob. cit., pp. 121-130

24

nos interpela a avanzar por caminos poco transitados, contra


corriente. Especialmente si se entiende que esta dimensin es
constitutiva del orden social (moral-policial) establecido y emerge
cuando se hace visible y decible que las posibilidades virtuales del
postulado moderno de la igualdad y la libertad excede sus
concreciones histricas en las sociedades actuales. 30
Frente al planteamiento del problema de la produccin en el
Trabajo Social, tal como lo expusimos en el primer apartado,
nuestro anlisis de la prctica teortica muestra la posibilidad de
que las y los trabajadores sociales asuman el desafo de esta
irrupcin de la dimensin tico-poltica, sin caer en las encrucijadas
a las que son conducidas las estrategias de posicionamiento que se
rigen por los posibles estticos, esto es, por los movimientos
tolerados por la reproduccin del status quo.31

Entonces no se

tratar de que se produzcan representaciones-verdaderas-en-elsujeto-del-objeto aptas para ser reconocidas como conocimientos
cientficos del Trabajo Social. Se tratar, en cambio, de producir
cooperativamente el saber de y para las prcticas donde las y los
trabajadores

sociales

investigan

intervienen,

construyendo

posibles dinmicos cuya exploracin sea til, y no slo eficiente,


para todos los involucrados en su hacer.
Resulta

entonces

que

el

problema

de

la

produccin

de

conocimiento no radica en elegir entre investigar e intervenir, ni


entre

producir

conforme

conocimiento

las

pautas

acreditables

dominantes

30

en

como
la

cientficos

produccin

de

Cf. HELER, M., Lo poltico, lo tico y lo ideolgico en el Trabajo Social, en Actas del XXIV. Congreso Nacional
de Trabajo Social La dimensin Poltica del Trabajo Social, Mendoza, 2007 (en prensa) y HELER, M., La moda de
la tica, la dimensin tico-poltica y el Trabajo Social, en Revista Regional de Trabajo Social, Ao XXII, N 42,
Montevideo, Editorial EPPAL (Ediciones Populares para Amrica Latina), enero-abril 2008, pp. 37-48.
31
En contraposicin a lo que llamo posibles estticos las posibilidades impuestas como las nicas viables,
autosustentables, funcionales a la reproduccin de la dominacin y generadores de una ficcin de eleccin libre
denomino posible dinmicos a las posibilidades que establecen alguna diferencia con el orden establecido y que por
tanto son calificados de imposibles, inviables, porque no seran funcionales a su conservacin. Cf. Heler, M., Acerca
de la produccin cooperativa en la enseanza y el aprendizaje, en Paideia (Revista de filosofa y didctica filosfica),
Madrid, Sociedad Espaola de Profesores de Filosofa (SEPFI), N 78, Enero-Abril de 2007, pp. 179-205

25

conocimiento

producir

sistematizaciones

de

la

prctica

profesional. Estas encrucijadas son inducidas por los dispositivos de


clausura que reducen toda innovacin y cambio a ms de lo mismo.
En la lucha contra ellas, el desafo consiste en emplear estrategias
que logren posicionar, en el campo tecnocientfico y en el conjunto
de la sociedad, un espacio para ser consecuentes con las
posibilidades dinmicas de produccin del Trabajo Social capaces de
establecer una diferencia.

26