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Performance e Preocupaes Pos-Modernas na Antropologia1

E. Jean Langdon, UFSC

Agradeo a oportunidade de participar deste seminrio sobre performance. No


incio fiquei perplexa com o convite, especulando o qual poderia ser a contribuio de
uma antroploga como eu, que no faz performance (se no na sala de aula) e que estuda
performance numa sociedade indgena. Tambm me perguntei o qual seria a minha
contribuio numa mesa redonda sobre a linguagem performtica e a atualidade. Meus
trabalhos de pesquisa tm sido basicamente com povos indgenas, explorando assuntos
como xamanismo, rito, cosmologia, e cura. Mais recentemente comecei a explorar a
narrativa dentro da perspectiva de arte verbal e o papel da narrao na vida cotidiana em
momentos de crises de doena e outros infortnios. Sempre pensei que estas ltimas
atividades fossam somente de interesse antropolgico nas tentativas de entender a
dinmica da interao scio-cultural.
Porm, o convite me forou a refletir sobre o tema geral da performance sendo
desenvolvido nos ltimos 20 anos na antropologia que mais e mais trata de um mundo
ps-moderno, o qual caracterizado pelo imprevisto ou indeterminado, a
heterogeneidade, a polifonia de vozes, relaes de poder, a subjetividade e a
transformao contnua. Estas caractersticas ps-modernas no so limitadas as
sociedades complexas mas fazem parte de toda a interao social, inclusive nas
sociedades grafas. O prprio conceito de performance na antropologia surgiu das
anlises da dinmica do rito nas sociedades tribais. Felizmente, as teorias do rito, e
subsequentemente da performance, foram marcadas por influncias transdisciplinares, e
podemos dizer que o conceito de performance em antropologia emergiu e foi
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Trabalho apresentado no I Encontro Nacional de "Performticos, Performance e Sociedade" em


novembro de 1995 e publicado em 1996 Performance e Preocupaes Ps-Modernas em Antropologia. In
Performticos, performance e Sociedade (Joo Grabriel L.C. Teixeira org). Braslia, Editora Universidade
de Braslia. Pp. 23-29. ISBN 85-230

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desenvolvido simultaneamente com as indagaes que caracterizam vrias disciplinas


hoje, tais como literatura, arte, lingistica, psicologia, histria e outras. O campo de
performance, como to evidente neste simpsio, por natureza transdisciplinar.
Nesta apresentao enfocarei o desenvolvimento do conceito de performance
dentro das duas ticas predominantes, neste momento, na antropologia: a vida social
como dramatrgica, ou como drama social, e a performance como evento, que tem seu
enfoque nas caractersticas e produo dos eventos performticos. A primeira surgiu do
campo da antropologia simblica e seus estudos sobre a relao entre rito, sociedade e
transformao, desenvolvido por Victor Turner, Clifford Geertz, e outros. A segunda
evoluiu dentro do campo da etnografia da fala, que marcada pelo cruzamento de
interesses de lingistas, folcloristas, antroplogos, filsofos, socilogos, etc. (Bauman
1976; Bauman 1977).
O Enfoque da Performance e Drama Social
Na antropologia, o conceito de performance emergiu das preocupaes com o
papel do smbolo na vida humana e a construo de um conceito de cultura consequente
desta viso simblica.. Tradicionalmente a cultura, conceito central na antropologia, foi
pensada como normativa e homognea, como um conjunto de hbitos, valores, e normas
fixas. O antroplogo frequentemente referiu-se aos atores sociais como um outro
generalizado, representante de sua cultura, e descreveu suas atividades como resultados
destes normas, pensamentos, valores, e hbitos em comum. A cultura foi vista como um
modelo ideal e fixo e o comportamento foi visto como o resultado da aplicao deste
modelo abstrato na ao.
Nos ltimos anos esta perspectiva vem sendo contestada por uma outra viso, na
qual a cultura vista como emergente e o enfoque est no ator social como agente
consciente, interpretativo e subjetivo. Esta viso de cultura no nega que as pessoas
dentro do mesmo grupo compartilharam certos valores, smbolos e preocupaes que
podem ser caracterizados como tradio, mas o enfoque est na prxis, na interao

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dos atores sociais que esto produzindo cultura a todo momento. Experincias passadas e
tradio fornecem possveis recursos para os indivduos interpretarem, entenderem e
agirem no presente, mas atravs da interao social que a cultura emerge. O homem
simblico um ator, cuja ao no motivada s pela razo mas tambm pelas
experincias passadas, pelos desejos, pelas necessidades de expressar e criar, e pela
vontade (Langer 1971). Criatividade, expresso, inclusive as expresses estticas, e
possibilidades de transformao tomam importncia neste novo estudo da cultura.
No incio, o rito, como expresso simblica e performtica, ocupou um lugar
central na anlise simblica. Rito no conceituado como uma mera repetio de atos em
sequncia, mas como um ato performtico com poder de transformar o indivduo e a
sociedade (Geertz 1978a; Rappaport 1992). Victor Turner foi importante na construo
deste conceito do rito e seu papel dinmico na sociedade, atravs de suas pesquisas entre
os Ndembu da frica (1967; 1974). Ele observou que a vida social cheia de conflitos e
crises e o rito tem um papel importante nas tentativas de resolues feitas pelas pessoas
envolvidas.
Central teoria de rito o conceito de liminalidade (Turner 1974). Os ritos
iniciam com a separao da vida cotidiana, tm sua fase liminal, e terminam com uma
volta vida cotidiana. A fase liminal central ao poder do rito. o momento de betwix e
between, quando esto ausentes a estrutura social e regras que normalmente ordenam as
interaes sociais dos membros de uma sociedade. Na ao simblica da fase liminal a
estrutura normal invertida, e o que escondido na vida cotidiana revelado. um
momento de reflexividade, quando os participantes refletem sobre si mesmos e sobre o
grupo, permitindo-lhes repensar sua sociedade. Liminaridade possibilita a criatividade, a
expresso e a transformao.
Como j foi dito acima, a viso de cultura como emergente basea-se na idia de
que a vida social um processo dinmico e no uma estrutura fixa, e este processo,
segundo Turner, melhor visto como um drama social, ou seja, como composto de

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sequncias de dramas sociais que so resultado de uma continua tenso entre conflito e
harmonia. A vida como um drama, cheio de situaes desarmnicas ou de crises cujas
resolues desafiam os atores. So as brigas, as discusses, as doenas, os ritos de
passagem, etc. que tomam formas dramticas e os atores tentam demonstrar o que tm
feito, o que esto fazendo e tambm tentam impor suas solues ou idias aos outros
(Turner 1981). A interao social, vista assim, uma continua negociao entre atores, e
esta viso de processo social anloga a proposta do modelo dramatrgico de Irving
Goffman (1983). Os atores dos dramas sociais de Turner realizam seus papis para os
outros como platia, tentando persuadi-los da sua posio.
Segundo Turner, os dramas scias da vida cotidiana so unidades de sequncias
de ao que analiticamente podem ser separadas do fluxo contnuo do processo social.
So marcados pelas fases de ruptura da ordem normal, crise, tentativas de compensao,
e resoluo, quando a ruptura resolvida ou a diviso do grupo se torna permanente e
reconhecida. A fase de compensao, como o rito, tem qualidades liminais. So
momentos da vida social de negociaes entre os atores que tentam impor ou convencer
os outros da sua viso ou paradigma. Fazem parte do o aspecto indeterminado e o
modo subjuntivo na interao humana. A vida social est em jogo; h desejos, esperanas
e poderes diferentes; o resultado no determinado. H possibilidades de mudana.
No final da vida, Turner muda seu interesse de rito e drama social em sociedades
tribais para performance cultural, As influencias da etnografia de fala, de Goffman e sua
perspectiva dramatrgica da vida, e a colaborao com R. Schechner (1987; Turner 1982)
sobre teatro, so evidentes nos seus ltimos trabalhos. Adotando a noo de
performance cultural de Singer (Turner 1987: 23), os gneros performativos no so
limitados ao teatro, concertos, palestras, como reconhecido no mundo ocidental, mas
tambm incluem ritos, rezas, cerimonias, festivais, casamentos, etc. (Bauman 1992). So
expresses artsticas e culturais marcadas por um limite temporal, sequncia de
atividades, programa de atividades organizado, conjunto de atores, platia, um lugar e

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ocasio para a performance. Podem ser observadas numa experincia direita e nica e,
ainda mais importante, so compostas de mdia cultural, ou o que Singer descreve
como meios de comunicao que incluem no s a linguagem falada, mas meios nolingsticos tais como cantos, dana, interpretaes performativas, artes grficas e
plsticas (Singer 1972: 71). Performances so mais uma orquestrao de meios
simblicos comunicativos, e no expresses num nico meio. Isto, segundo Turner, LeviStrauss e outros, resulta num conjunto de mensagens sutilmente variadas, sendo
comunicadas numa performance.
Momentos de performance so momentos de reflexividade, uma condio na
qual um grupo reflete sobre ele mesmo (Geertz 1978b; Ohnuki-Tierney). Assim, para
Turner, h uma ligao dialtica entre os dramas sociais do processo social e as
performances culturais. Performances culturais originam-se nos dramas sociais, mas vo
alm de simplesmente pensar sobre a sociedade. So momentos liminais caracterizados
por reflexividade, criatividade, e inverso, e consequentemente podem ser agentes ativos
de mudana, representando o olho com que uma cultura percebe-se e a prancha de
desenho na qual os atores criativos esboam o que eles acreditam de ser desenhos para
viver mais apropriados ou mais interessantes (Turner 1987: 24).
....both the performances and their settings may be likened to loops in a linear
progression, when the social flow bends back on itself, in a way does violence to its
own development, meanders, inverts, perhaps lies to itself, and puts everything so
to speak into the subjunctive mood as well as the reflexive voice. Just as the
subjunctive mood of a verb is used to express supposition, desire, hypothesis, or
possibility, rather than stating actual facts, so do liminality and the phenomena of
liminality dissolve all factual and common sense systems into their components and
play with them in ways never found in nature or in custom, at least at the level of
direct perception. (Turner 1987: 25)
Com a mudana do enfoque de rito para o de gneros performticos, entram em
cena os interesses sobre a fora da experincia, a subjetividade, as expresses artsticas e
sua produo na vida humana.
O Enfoque Performtico

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Na sua teoria da performance Turner estava preocupada com a relao da


performance com a sociedade, mas ele limitou sua analise no sentido de no considerar as
caractersticas constituitivas de performances como eventos. Esta preocupao, ou o que
eu chamo a perspectiva performtica, surgiu paralelamente ao trabalho de Turner,
Singer, e Schechner. A diferena desta abordagem com a de Turner, et. al. encontra-se no
nvel de anlise e enfoque, e no nos princpios e conceitos centrais. Enquanto podemos
dizer que a teoria geral da performance na antropologia trata da relao culturasociedade-performance num nvel analtico, a perspectiva performtica surge da
preocupao de como as culturas constrem e produzem seus gneros particulares de
performance. Dito mais simplesmente, esta abordagem parte de uma definio de quais
so as caractersticas de performance e preocupa-se com as situaes e os atos da
performance no seus contextos especficos (Bauman 1977).
Esta abordagem surgiu do campo da etnografia da fala, onde o ato performativo ,
como outros atos de fala, um ato situado num contexto particular e construdo pelos
participantes. H papis e maneiras de falar e agir. Performance um ato de
comunicao, mas como categoria distingue-se dos outros atos de fala principalmente por
sua funo expressiva ou potica, seguindo o conceito de Jakobson (1960). A funo
potica ressalta o modo de expressar a mensagem e no o contedo da mensagem. Assim
como Bakhtin (1968) dirige sua ateno para como o romance construdo, os estudos
desta abordagem dirigem seu interesse para como performances so construdas pelos
participantes do evento. Examinam o evento artstico (a situao de performance) e o ato
artstico (a realizao do evento).
Performance uma experincia humana contextualizada e a anlise performtica
explora a dinmica da expresso potica do evento e no a fixao do evento como um
texto de narrativa ou o manuscrito de uma pea de teatro. Por exemplo, no meu trabalho
sobre narrativas xamnicas dos ndios Siona de Colmbia meu objetivo no somente de
colecionar um conjunto de textos fixos considerados legtimos e representantes. Procuro

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tambm captar os momentos performticos, quando um narrador realiza sua performance


da narrao num contexto social, e examinar estes atos com o fluxo da vida cotidiana.
Quero captar o estilo potica - na linguagem, no uso de voz e do corpo, e nos outros
mecanismos - que transformam o momento de contar num momento dramtico e
divertido para os participantes (Tedlock 1977).
Caractersticas dos atos performticos:
Nem todos os atos de narrao so performances, nem todos os atos de
comunicao so performances no sentido performtico. A performance, como j foi
dito, distingue-se primariamente por uma situao onde a funo potica dominante no
evento de comunicao. A experincia invocada pela performance importante e uma
consequncia dos mecanismos poticos e estticos, uma consequncia dos vrios meios
comunicativos sendo expressados simultaneamente. O ato performtico chama ateno de
todos os participantes atravs da produo da sensao de estranhamento do cotidiano.
Fazendo estranho, suscitando um olhar no-cotidiano, e produzindo momentos onde a
experincia est em relevo, so caractersticas dos atos performticos (Bauman 1977;
Bauman and Briggs 1990).
Especificamente, os elementos essncias da performance, segundo esta
abordagem, so:
1. Display ou a exibio dos atores que atuam para os outros.
2. Os atores assumem a responsabilidade para competncia. Eles exibem o
talento e a tcnica de falar e agir em maneiras apropriadas.
3. Avaliao por parte das participantes. Foi uma boa performance ou no.
4. Experincia em relevo - as qualidades da experincia (expressiva, emotiva,
sensorial) so o centro da experincia. Assim, o ato de expresso e os atores so
percebidos com uma intensidade especial, onde as emoes e prazeres suscitados pela
performance so essenciais para a experincia.

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5. Keying - atos performticos so momentos de ruptura do fluxo normal de


comunicao, so momentos que so sinalizdos (ou keyed) para estabelecer o evento da
performance, para chamar ateno dos participantes performance. Esta sinalizao ou
keying, focaliza o evento e indica como interpretar a mensagem a ser comunicada. O ato
performativo indica que no para interpretar a mensagem literalmente e estabelece um
conjunto de expectativas sobre os atos a seguir. Os ritos tm invocaes que marcam o
inicio da ao. No cotidiano h momentos de performance tambm, que comunicam para
os outros o que esperar no momento performtico. Talvez o mais conhecido entre ns,
apesar de no ser consciente, so os momentos de piadas. Uma pessoa, assumindo a
responsibilidade de divertir os outros, introduz no fluxo do discurso uma formula verbal
que chama ateno de todos para escutar - Voc sabe a do Portugus........ Voc
sabe aquela sobre o que aconteceu quando o portugus...... Escutando a abertura da
piada, os participantes do grupo param seu discurso normal e entram na interao do
evento da piada - o contador de piadas ocupa o centro da ateno, os outros escutam
esperando ser agradados com uma surpresa engraada no final. Em culturas tribais, onde
a literatura oral ainda um recurso de divertimento e prazer, h aberturas verbais
especificas que preparam as pessoas presentes para a narrao performtica. Na nossa
tradio, Era uma vez ..., tal abertura que indica para os participantes como
interpretar e prosseguir com a aao. Os ndios Siona abrem com: Nos primeiros
tempos.....
O local ou o tempo podem ser outros indicadores do evento performtico,
determinando o que esperado e permitido. No teatro, o palco um dos mecanismos que
estabelece as expectativas. Piadas podem ser contados em vrias situaes, mas h
lugares e momentos onde totalmente impensvel contar piadas. O local para a
performance de narrativas entre os Siona de manh quando toda a famlia esta sentada
fazendo cestas. A casa ritual as noites local para as performances rituais.

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Os atos performticos so estruturados de vrias maneiras. No ha tempo de


elaborar aqui, mas brevemente podemos mencionar algumas delas. Uma vez sinalizado,
h regras bsicas para o tipo de performance que esta sendo realizado - a sequncia da
ao (por exemplo na piada, s ri no final), modos de falar, movimentar, e agir que so
especficas situao. A participao tambm socialmente construda - os papis que os
participantes assumem (ator, platia, etc.) e quem tem direito de ocupar um papel
especifico. Em algumas sociedades, as narrativas tm donos, e s elas podem cont-las.
Em outras, o papel de narrador formal, nem todos podem assumir a autoridade de
contar. Em outros, os atores so figuras marginais, tais como palhaos nas cortes da
Europa.
Segundo o conceito elaborado acima, performance uma categoria universal no
sentido de que elas acontecem em todas as culturas, e que todas as sociedades humanas
tm vrios gneros de performance, os momentos que elas reconhecem e valorizam pela
funo potica e que exibem as suas caractersticas, descritas acima. As formas dos atos
performticos so variadas e diversas, construdas por culturas especficas. A anlise
performtica procura descobrir quais so os gneros reconhecidos e realizados por
membros de um grupo e como estes gneros so estruturados nos atos performticos. As
metodologias e outros assuntos particulares esta abordagem no sero explorados aqui.
Quero concluir esta apresentao levantando as consideraes desta perspectiva que so
compartilhadas com as da abordagem da performance no seu sentido mais lato e que
tratam das caractersticas ps-modernas da vida social (Bauman and Briggs 1990).
1. Performance como emergente - enfoque na experincia emergente da
performance. Ambas as abordagens liberam a performance de um modelo fixo de
cultura. O texto liberado de sua forma fixa e todas as performances so vistas como
nicas. O objetivo no de congelar ou fixar o momento, mas de examinar como
produzido. Cada performance emerge atravs da interao dos recursos comunicativos

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(maneiras de falar), a competncia individual e os objetivos dos participantes dentro do


contexto da situao particular.
2. Negociao do evento: como em toda a vida interativa, h negociaes
contnuas das regras bsicas da performance. Entra relaes de poder e autoridade. Quem
quer falar tem que estabelecer sua autoridade, e h negociao dos papis que os
participantes assumem. Podemos dizer que a estrutura social emerge na performance, ela
realizada.
3. Dialocalidade: A performance inclue as vozes de vrias pessoas.
4. Poder retrico: numa performance efetiva, a platia amarrada ao ator, o
performer. Ele assume a responsabilidade de levar a platia um outro plano no fluxo do
cotidiano - seja para divertimento, reflexo ou outras sensaes. Com o keying,
estabelece-se um ambiente de expectativa. A platia se permite ser levado, e o performer,
se bom, tem a corrente de interao nas suas mos. Isto possibilita a transformao da
situao. Atos performativos tm o potencial, atravs dos atores, de subverter e
transformar o status quo.
Consideraes Finais:
Performance representa um novo enfoque na antropologia - seja o da perspectiva
iniciada por Victor Turner ou o enfoque com origem nas preocupaes da etnografia da
fala - e as duas abordagens convergem para as mesmas indagaes sobre a vida social.
Performance inclui os momentos liminais quando as experincias afetiva, emotiva e
esttica so centrais. So momentos liminais e transformativos, caracterizados pela
inverso e reflexividade. A experincia sempre est sendo criada. Podemos dizer que
performance nas duas abordagens aqui descritas, o nexo da tradio, da praxis, e da
emergncia da realidade como inovao.
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