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La neutralizacin es un procedimiento de adicin de un cido o un agente

alcalinizante al agua residual, con el propsito de:

Ajustar el pH del efluente ltimo de la depuradora, antes de su descarga al


medio receptor (en la mayora de las normativas, estos valores oscilan entre 5
y 9 unidades).

Para ajustar el pH a un rango ptimo para la eficiente actividad biolgica (6,5


8,5 unidades). Se har antes del ingreso al reactor secundario.

Para la precipitacin de metales pesados (depende del pH de precipitacin


de cada metal, pero los valores ms usuales oscilan entre 6 y 11 unidades.

Para conseguir una buena neutralizacin es necesaria:

Mantener unas caractersticas estables de caudal y pH en el afluente de la


depuradora.
La profundidad del tanque de neutralizacin no debe ser mayor de 3 m.

El tanque de neutralizacin debe ser (preferentemente) de seccin circular y


con un dimetro igual a su profundidad.

Los tiempos de retencin en los tanques de neutralizacin deben oscilar


entre 5 y 30 min (se recomienda de 30 minutos para la neutralizacin con cal).

Si la mezcla en el tanque de neutralizacin se realiza de manera aireada,


debe adquirirse un equipo que permita inyectar entre 0,3 y 1,0 m 3 de aire por
minuto y por m2 de tanque.

Si la mezcla en el tanque de neutralizacin se realiza de manera mecnica,


debe adquirirse un equipo que desarrolle una potencia entre 40 y 80 W por
m3 de tanque

CAUSTIC

CONTROLADOR DE PH

ACIDO
MEZCLAD
OR

AFLUENTE SIN TRATAR

AFLUENTE
TRATADO

Esquema de un tanque de neutralizacin para ajuste de pH con cido o agente alcalinizante.


Imagen tomada de:http://www.phadjustment.com/Images/jpg/CBatch_Simple.jpg

Reactivos
Agentes alcalinizantes
Soda custica o hidrxido de sodio [NaOH]: es costosa pero genera muy poco
lodo y reacciona rpidamente.
cidos
Dixido de carbono [CO2]: es inerte, incoloro, inodoro y no txico. Se considera
un excelente sustituto del cido sulfrico, porque:

Es un cido dbil y no genera sobre acidificacin


(generalmente no alcanza valores de pH inferiores a las 6
unidades), por lo que proporciona un mejor control de pH.

No genera corrosin en tuberas.

No es txico, no es inflamable, no quema la piel.

Se puede manipular y almacenar sin mayor peligro.

El precio es slo ligeramente superior al cido sulfrico.

Genera mayores economas en la instalacin y operacin de


los equipos dosificadores.

PTOCEDIMIENTO
En depuradoras pequeas e instalaciones antiguas, esta neutralizacin se hace
an en lechos de caliza.

RECIRCULACION

DEPOSITO DE
ALIMENTACION
LECHO DE
CALIZA
AFLUENTE

BOMBA DE
RECICLADO

TANQUEN
DE
SEDIEMNTACI
ON

Corte de una instalacin tpica de lecho de caliza (Ramalho, 1996).

Para el diseo de estas unidades, en instalaciones con tanques de igualacin,


deben considerarse los siguientes criterios:

Profundidad del lecho de caliza: 1,5 a 2,5 m

Carga hidrulica superficial: 120 a 170 m3/m2*d.


En caso de faltar el tanque de igualacin previo, debern reducirse a la mitad
los valores de la carga hidrulica.