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labrys, estudos feministas

nmero 1-2, julho/ dezembro 2002

A incredulidade a respeito das


metanarrativas: articulando ps-modernismo
e feminismos
Linda Hutcheon
Traduo: Margareth Rago

Resumo: Enquanto os feminismos utilizarem as estratgias pardicas psmodernas da desconstruo, no sofrero da confuso do ps-modernismo em
relao a programas polticos ( o fato de recusar tanto a direita quanto a
esquerda e de ser aceito por ambos)e isto se deve em parte, por suas posies,
que oferecem diversos modos de compreender os costumes estticos e sociais,
luz das relaes entre os gneros. Enquanto os feminismos e o ps-modernismo
trabalharam para compreender os modos dominantes de representao, os
feminismos, por sua vez, pressionam o ps-modernismo a reconsiderar os
desafios anti-metanarrativos para o universal humanista, em termos de gnero.
Palavras chave: Ps modernismo, feminismo, meta narrativas, gnero.

Era a poltica conservadora, era a poltica subversiva; era o retorno da


tradio, era a revolta final da tradio; era o desenraizamento do
patriarcado, era a reafirmao do patriarcado.
Anne Frieberg

Quando Jean-Franois Lyotard definiu a condio ps-moderna como um


estado de incredulidade em relao as metanarrativas ( Lyotard, 1984) ,
estabeleceu o patamar para uma srie de debates sobre os vrios sistemas
narrativos pelos quais a sociedade humana organiza e d significado, unidade e
universalidade sua experincia. O prprio Lyotard, no debate com o
defensor do projeto inacabado da modernidade, Jrgen Habermas (1983:315), analisou o que considerava como as narrativas dominantes de legitimao e
emancipao, argumentando que a ps-modernidade se caracteriza, no por
uma narrativa mestra totalizadora, mas por narrativas menores e mltiplas que
no buscam (nem obtm) qualquer estabilizao ou legitimao universalizante.
Fredric Jameson (Foreword to Lyotard, VII-XXI) mostrou que tanto Lyotard
quanto Habermas esto de fato trabalhando a partir de posies aliceradas
numa narrativa mestra uma de inspirao francesa e revolucionria (1789)
e outra germnica e hegeliana; uma valorizando o compromisso, a outro o
consenso. Richard Rorty (1984), por sua vez, fez uma crtica radical de ambas as
posies, observando ironicamente que partilhavam um sentido quase
ultrapassado do papel da filosofia hoje.

Ultrapassada ou no, esta posio sobre o papel e a funo das metanarrativas,


em nossos discursos de saber pede nossa ateno. Vrios tipos de teoria e
critica feminista convergem a partir de um ngulo particular: a metanarrativa
que tem sido sua preocupao principal obviamente o patriarcado,
especialmente em seu ponto de imbricao com as outras narrativas dominantes
de nossos dias o capitalismo e o humanismo liberal. Em seu modo especfico
de crtica, os feminismos [1] tm se sobreposto s teorias marxistas e psestruturalistas e ao que tem sido chamado de arte ps-moderna arte que
paradoxalmente tanto auto-reflexiva e historicamente fundamentada, quanto
pardica e poltica: as pinturas de Joanne Tod ou de Joyce Wieland, a fico de
Susan Swan ou de Jovette Marchessault, a fotografia de Geoff Miles ou Evergon.
Tal arte irnica, no nostlgica em seu engajamento com a histria e com a
histria da arte. Trabalha para de-doxificar a doxa aquilo que Roland
Barthes chamou de opinio pblica ou de Voz da Natureza e consenso.
(Barthes, 1977:47)
Mas h uma armadilha aqui: devido ao seu uso da ironia como uma estratgia
discursiva, o ps-modernismo tanto inscreve quanto subverte seu alvo. De suas
primeiras manifestaes na arquitetura at o presente, a arte ps-moderna
justaps e deu igual valor ao mundo fechado em si mesmo, da arte, e o mundo
aberto para o exterior, da histria e da experincia. A tenso entre estas
aparentes oposies finalmente define os paradoxais textos do vivido psmodernista. Respondendo questo da metanarrativa, a posio do psmodernismo aquela que deseja contestar os modos culturais dominantes
(patriarcado, capitalismo, humanismo, etc), ao mesmo tempo sabendo que no
pode se desembaraar completamente deles: no h posio fora dessas
metanarrativas, de onde se lanar uma crtica que no esteja comprometida, de
alguma forma, com elas. E isto se derrama , igualmente sobre a poltica, no
menos real e inevitavelmente comprometida, do ps-modernismo. De fato,
justamente seu comprometimento que torna suas polticas reconhecveis e
mesmo familiares para ns.
este paradoxo da crtica ps-moderna , cmplice da metanarrativa, que os
feminismos e o ps-modernismo compartilham. claro que , recentemente,
muitas comentadoras apontaram o carter masculino da tradio modernista,
subjazendo qualquer ps-modernismo, mesmo que este se desenhe enquanto
reao ou mesmo ruptura consciente em relao esta ltima.
Os Feminismos tem resistido sua incorporao ao campo ps-moderno, e com
bons motivos: suas agendas polticas estariam ameaadas ou pelo menos
obscurecidas pelo duplo cdigo desta critica cmplice; suas particularidades
histricas e seus posicionamentos relativos poderiam se tornar
obscurecidos. Ambos trabalham em direo a um conhecimento da natureza
social da atividade cultural, mas os feminismos no se satisfazem com esta
explanao: as formas artsticas no podem mudar, a menos que as prticas
sociais o faam. Uma exposio artstica pode ser o primeiro passo, mas no o
ltimo. No entanto, as artistas feministas e os ps-modernos compartilham uma
viso da arte como um signo social inevitavelmente mesclado a outros signos
nos sistemas de significado e valor. Mas eu argumentaria que os feminismos
querem ir alm , para trabalhar no sentido da mudana desses sistemas, no

apenas para de-doxific-los . Mas h ainda uma outra diferena entre os dois
projetos. Barbara Creed coloca-a da seguinte maneira:
Enquanto o feminismo procura explicar esta crise (de legitimao que
Lyotard descreveu) em relao aos efeitos da ideologia patriarcal e da
opresso das mulheres e de grupos minoritrios, o ps-modernismo
procura outras causas possveis particularmente a confiana do Ocidente
em ideologias que estabelecem verdades universais o Humanismo, a
Histria, a Religio, o Progresso, etc. Enquanto o feminismo argumenta que
a posio ideolgica comum de todas essas verdades que elas so
patriarcais, a teoria ps-moderna...reluta em isolar um nico fator
determinante. (Creed, 1987:52)

Reluta em porque ela no pode no sem cair na armadilha da qual


implicitamente acusa outras ideologias: a da totalizao. Creed est correta ao
afirmar que o ps-modernismo no oferece uma posio privilegiada e no
problemtica de onde falar. Portanto, ela observa, (o) paradoxo em que nos
encontramos, ns feministas, que enquanto olhamos os discursos patriarcais
como fices, procedemos como se nossa posio, baseada na crena na
opresso das mulheres fosse, de certa forma, muito mais prxima da
verdade. (idem: 67)
Mas a rejeio ps-moderna de uma posio privilegiada uma posio to
ideolgica quanto essa postura feminista. Por ideologia, entendo todo o
complexo de prticas sociais e sistemas de representao. A confuso poltica
em torno do ps-modernismo recusado e recuperado tanto pela esquerda
quanto pela direita no acidental, mas resultado direto de seu duplo cdigo
de cumplicidade e crtica. Enquanto os feminismos puderem usar as estratgias
pardicas ps-modernas da desconstruo, nunca sofrero desta confuso de
agenda poltica, em parte porque tem uma posio e uma verdade que
proporcionam meios de compreenso das prticas sociais e estticas luz da
produo de questionamentos sobre as relaes de gnero. Esta a
metanarrativa dos feminismos. Esta tambm sua fora e, aos olhos de alguns,
sua limitao necessria.
Enquanto os feminismos e o ps-modernismo tm trabalhado para ajudar-nos a
compreender os modos dominantes de representao vigentes em nossa
sociedade, os feminismos tm focalizado especificamente o sujeito feminino da
representao e tm comeado a sugerir modos de desafiar e mudar estas
formas dominantes, nas vrias dimenses da cultura. Ensinaram-nos que
aceitar inquestionavelmente quaisquer representaes fixas na fico, no
cinema, na propaganda ou onde quer que seja significa perdoar sistemas
sociais de poder, que validam e autorizam algumas imagens de mulheres ( ou
negros, asiticos, gays, etc) e no outras. A produo cultural construda num
contexto social e numa ideologia um sistema de valores vivido e nisso que
o trabalho feminista nos tem feito prestar ateno. Os feminismos tm, nesse
sentido, tido um efeito muito profundo no ps-modernismo. No por acaso
que o ps-moderno coincide com a reavaliao feminista de formas no
cannicas de discurso narrativo, como por exemplo, uma autobiografia bem
ps-moderna, Roland Barthes by Roland Barthes e uma biografia bem psmoderna, Paterns of Childhood de Michael Ondaatje, ou Ana Historic,
de Daphne Marlatt. Eles todos no apenas desafiam o que consideram ser

literatura (ou antes, Literatura), mas tambm o que antes era assumido como
algo inteiro, narrativa unificada de representaes de subjetividade na escrita
da vida.
Victor Burgin declarou que queria, com a fotografia e sua teoria da arte mostrar
o significado das diferenas sexuais como um processo de produo, como algo
mutvel, histrico, e, portanto aquilo que podemos modificar ( Burgin, 1986:
108). O ps-modernismo no pode fazer este algo, no entanto, pode des-fazer,
mas sem o apoio de uma metanarrativa para dirigir sua agenda poltica, e isto
tudo o que ele pode fazer.
Os feminismos, por outro lado, podem fazer mais. Por exemplo, ao conferir um
novo e enftico valor noo de experincia, deram um ngulo diferente a
uma questo bem ps-moderna: o que constitui uma narrativa histrica vlida?
E quem o decide? Isto levou a uma reavaliao das narrativas pessoais ou de
vida jornais, cartas, confisses, biografias, autobiografias, autorretratos. Nas
palavras de Catherine Stimpson: A experincia gerou mais do que arte; foi do
mesmo modo uma fonte de engajamento poltico ( Stimpson, :226). Se o
pessoal poltico, ento a separao tradicional entre histria pblica e privada
deve ser repensada. Este repensar feminista coincidiu com uma renegociao
geral tanto do contexto da narrativa histrica, quanto da poltica de
representao e auto-representao.
H, de fato, um envolvimento de mo dupla do ps-modernismo com o
feminismo: por um lado, os feminismos instaram o ps-modernismo a
reconsiderar - em termos de gnero seus desafios anti-metanarrativos em
relao a este universal humanista chamado Homem e sustentaram /
reforaram suas tentativas de-doxificar a separao entre privado e pblico,
pessoal e poltico; por outro lado, as estratgias representacionais do psmodernismo, pardicas e irnicas, ofereceram s artistas feministas modos
efetivos de trabalhar no interior dos discursos metanarrativos dominantes, ao
mesmo tempo em que os desafiavam. Dito isto, no h maneira pela qual os
projetos feministas e ps-modernos, enquanto projetos culturais, possam
confluir. As diferenas so claras, e nenhuma to clara quanto a poltica.
Chris Weedon (1988) abre seu recente livro sobre a prtica feminista com as
seguintes palavras: O Feminismo uma poltica. O ps-modernismo no ; ele
certamente poltico, mas politicamente ambivalente, duplamente envolvido
com cumplicidade e crtica, subvertendo e mantendo ao mesmo tempo a posio
metanarrativa. Devido sua noo necessria de verdade, como argumenta
Barbara Creed , os feminismos no so incrdulos em relao s suas prprias
metanarrativas, mesmo se contestam a patriarcal. Os feminismos continuaro
a resistir incorporao ao ps-modernismo, em grande parte devido sua
fora revolucionria, como movimentos polticos, que lutam por mudanas
sociais reais. Eles certamente vo alm de tornar a ideologia explcita e
desconstruindo-a , argumentam sobre a necessidade de sua mudana , para
produzir uma transformao real da arte, que s pode vir com a transformao
das prticas sociais patriarcais. O ps-modernismo no teorizou este tipo de
responsabilidade; no tem estratgias de resistncia real que correspondam s
feministas. No pode ter. Este o preo a pagar por essa incredulidade em
relao a metanarrativa.

Bibliography
Lyotard, Jean-Franois 1984. The postmodern Condition: A Report on
Knowledge, trans. Geoff Bennington and Brian Massumi, Minneapolis:
University of Minnesota Press
Habermas Jrgen . 1983. Modernity Na Incomplete Project, trans. Seyla
Ben-Habib, in Hal Foster, ed., The Anti-Aesthetic: Essays on Postomdern
Culture ,Port Townsend, Wash: Bay Press, 3-15.
Rorty, Richard Habermas .1984., Lyotard et la postmodernit, Critique,
442,mars: 181-197.
Barthes, Roland. 1977. Roland Barthes by Roland Barthes, trans. Rochard
Howard , New York: Hill & Wang, 1977
Creed, Barbara. 1987. From
Postmodernism, Screen 28, 2

Here

to

Modernity:

Feminism

and

Burgin,
Victor.1986. The
End
of
Art
Theory:
Criticism
and
Postmodernity (Atlantic Highlands, NJ: Humanities Press International, 1986),
108.
Stimpson, Catharine .1988. Nancy Reagan Wears a Hat: Feminism and its
Cultural Consensus, Critical Inquiry, 14, 2226.
Weedon, Chris, Femnist Practice and Poststructuralist Theory , Oxford:
Blackwell, 1988).

[1] Uso o plural, mesmo que parea estranho, pois h muitos feminismos e feministas e nenhum
consenso cultural de pensamento feminista sobre a representao narrativa. Como Catherine
Stimpson argumenta (1988: 223) a histria do pensamento feminista, neste tpico, contm a
contestao da representao dominante da mulher, a restaurao da auto-representao das
mulheres no passado, a criao de acuradas representaes de mulheres e o reconhecimento da
necessidade de representar as diferenas entre mulheres ( de sexualidade, raa, idade, classe,
etnia, nacionalidade), alm de suas diferentes orientaes polticas. Como um signo verbal de
diferena e pluralidade, feminismos parece ser um termo adequado para designar no um
consenso, mas a multiplicidade de pontos de vista, com alguns denominadores comuns, quando
se chega noo de poltica de representao narrativa.

Nota biogrfica
Linda Hutcheon professora de Ingls e Literatura comparada na Universidade de Toronto.
autora e co-autora de onze livros sobre crtica da cultura e teoria, que navegam do psmodernismo pera.