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UNIVERSIDAD DEL MAGDALENA

FACULTAD DE ESTUDIOS GENERALES


CTEDRA REGIN Y CONTEXTO CARIBE 2009-1
LECTURAS INTRODUCTORIAS
SEMANA 5
Costa atlntica? No: costa Caribe. 2006. Gustavo Bell Lemus. En: El Caribe en la Nacin
colombiana. X Ctedra Anual de Historia Ernesto Restrepo Tirado. Museo Nacional de
Colombia, Observatorio del Caribe colombiano, Bogot.

A mediados de 1995, a raz de que en los mapas de Colombia que El Tiempo utilizaba para
ilustrar sus informaciones se utilizaba el trmino ocano Atlntico para designar el mar Caribe y, en
consecuencia, al referirse a la costa norte del pas deca Costa Atlntica, le envi una nota al
entonces defensor del lector de dicho diario, Leopoldo Villar Borda, llamndole la atencin acerca
de que, en estricto sentido, Colombia no tena costas sobre aquel ocano, sino sobre el Caribe y
que, por lo tanto, el trmino correcto para referirse a la costa norte de Colombia deba ser Costa
Caribe.
En su respuesta, Villar Borda, despus de consultar los atlas del Instituto Geogrfico
Agustn Codazzi, reconoca que efectivamente Colombia no posee costas sobre el ocano Atlntico
sino sobre el mar Caribe y que sa, en estricto sentido, es la expresaron correcta. Sin embargo,
deca que la tradicin de ms de cien aos haca que el trmino fuera vlido y legitimo, es decir,
simplemente se apelaba a la tradicin, a la costumbre, para legitimar el trmino Costa Atlntica.
En este trabajo, que realizo desde hace aos, pero que aun concibo como preliminar,
busco una explicacin al origen de esa tradicin, de esa costumbre, con el fin, de plantear una
hiptesis, por supuesto, sujeta a controversias a debates.
En 1993, a raz de la firma de un tratado de delimitacin de reas martimas con jamaica,
durante el gobierno del presidente Csar Gaviria, para lo cual ste viaj a Kingston, la prensa
colombiana registr el hecho con cierto despliegue y trajo a colacin la importancia que Jamaica
haba representado para nuestra historia.
Al final de ese mismo ao, en una entrevista a quien iba a ser ms adelante vicepresidente
de la repblica, Humberto de la Calle Lombana, l criticaba el sistema de educacin colombiana,
en particular la secundaria, por el excesivo provincialismo. Y haciendo referencia a la firma de ese
tratado y a la manera como la prensa lo haba registrado, dijo lo siguiente: Quin saba hasta
hace pocos das que somos vecinos de Jamaica?.
La verdad es que a comienzos del siglo XIX la pregunta hubiera sido al revs: Quin no
saba que Jamaica era vecino de la Nueva Granada? Porque -y lo vamos a ver mas adelante-, si
alguien o, ms bien, si alguna colonia extranjera jug un papel definitivo en la independencia de la
Nueva Granada, fue Jamaica. Y si de algo saban los neogranadinos, ms all de la costa norte,
era de la existencia precisamente de Jamaica. Por ello, la pregunta hecha a comienzo del siglo XIX
y hasta su primera mitad hubiera sido al revs: Quin no sabe que Jamaica estaba frente a las
costas colombianas?

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Pero ello vari sustancialmente hasta el punto que en 1994, el Ministerio de Relaciones
Exteriores, a travs de la Oficina de Longitudes y Fronteras, public un libro sobre los limites de la
Repblica de Colombia en el que deca literalmente: linda al norte con el ocano Atlntico desde
el cabo Tiburn hasta el sitio denominado Castilletes en la costa oriental de la pennsula de la
Guajira. Como lo seale oportunamente, todava hasta comienzos de la dcada de los setenta, en
los atlas oficiales del Instituto Geogrfico Agustn Codazzi apareca como limite norte de Colombia,
el ocano Atlntico.
No es gratuito que el Ministerio de Relaciones Exteriores incluyera, entonces, en esta
documentacin oficial el lmite norte de Colombia con el ocano Atlntico. No haca ms que
recoger lo que deca Leopoldo Villar Borda, en el sentido que esa haba sido la tradicin
colombiana desde mediados del siglo XIX. Qu hay, pues, detrs de esa tradicin? A caso
siempre fue as? Cundo y cmo surgi esa tradicin? La toponimia colombiana est atravesada
por factores polticos, culturales o sociolgicos.
La hiptesis, entonces, que me atrevo a plantear es la denominacin de Costa Atlntica, en
vez de Costa Caribe, esconde una actitud despreciativa hacia la Costa, surgida a mediados del
siglo XIX, con claros orgenes racistas y discriminatorios. Se origin particularmente luego de la
Guerra de los Supremos, al parecer, por la intensificacin de los contactos de las elites del interior
del pas con la costa norte, en su proceso, obvio, de una mayor integracin con la economa
mundial. sta es, pues, la hiptesis. Detrs de la denominacin Costa Atlntica hay una actitud,
que es la que voy a tratar de mostrar ms adelante, que reflejaba la forma como se estaba
conformando o imaginndose la geografa de la Nueva Granada durante todo el siglo XIX.
Los orgenes de lo Caribe
Remontmonos en la historia para recordar los orgenes etimolgicos de la palabra Caribe.
Y para eso, obviamente, tenemos que rememorar el primer viaje de Coln a Amrica, a finales del
siglo XV, estrictamente su primer viaje, cuando entr en contacto con las islas de avanzada del
Nuevo Mundo.
En su diario, el lunes 26 de noviembre, el navegante genovs entr en contacto con unas
poblaciones indgenas que le referan que del mar provenan otros indios que denominaban
caniba, o canima, que por lo general estos indios llegaban a la isla donde estaba Coln- y se
llevaban a los pobladores y no los retornaban. De ah, los indgenas que le estaban contando esta
historia a Coln, deducan que los canima se devoraban a sus compaeros. De esta expresin se
va a derivar, a si mismo, la palabra caribata, con la cual Coln designa una porcin de terreno de la
Espaola, donde vivan esos indgenas que le haban contado sobre los caniba. Este es, entonces,
el origen etimolgico de la palabra que derivo en canbal. Canbal, que es sinnimo de antropfago;
aquellos que comen personas, y por eso, de ah tambin se deriva caribata y luego caribes. Con la
voz caribes entonces, se va a denominar a aquellas tribus indgenas precolombinas que
histricamente surgen de la cuenca del Orinoco, van a poblar gran parte de las Antillas Menores, y
que se conocen y se les va a identificar como antropfagos o canbales. Ese es, pues, el origen de
la palabra Caribe.
Hoy en da, leemos en el Diccionario de la Real Academia Espaola: canbal. (De carbal).
Adj. Antropfago. U.t.c.s. II 2. Se dice de los salvajes de las Antillas, que eran tenidos por
antropfagos. Tambin, en el mismo diccionario, dice: caribe. adj. Se dice del individuo de un
pueblo que en otro tiempo domin una parte de las Antillas y se extendi por el norte de Amrica
del Sur. U.t.c.s. II 2. Perteneciente o relativo a este pueblo. II 4 . P. Rico y R. Dom. picante (II que
muerde). Hormiga caribe. II 5. m. Lengua de los caribes, dividida en numerosos dialectos. II 6 . (Por
alus. A los indios de la provincia caribana). Hombre cruel e inhumano. II 7 . Col. y Ven. Piraa (pez).
II 8. Ven. Persona astuta, vivaz, agresiva.
Teniendo en cuenta estos orgenes etimolgicos, pasemos entonces a tratar de ubicar qu
pas durante la segunda mitad del siglo XVIII, y por qu va a aparecer en los mapas y qu va

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significar el Caribe dentro de la geopoltica de las luchas por 1.a independencia, y de las guerras
imperiales en esta regin del Nuevo Mundo.
Siglo XVIII
A partir de la toma de La Habana por los ingleses en 1762, el Caribe paso a ser uno de los
principales escenarios de la rivalidad entre Gran Bretaa, Espaa y Francia, con un ingrediente
adicional, y es que a partir de 1776, con la independencia de los Estados Unidos, los conflictos por
el dominio del Caribe se van a incrementar notoriamente. Ya para finales del siglo XVIII es claro
que Inglaterra surge como la principal potencia dominante de los mares e ir derrotando
sistemticamente, como se ver en las guerras de finales del siglo XVIII, a Espaa, que entrar en
un perodo de declive.
Inglaterra, entonces, empieza a incrementar su podero naval y a expandirse en aquella
frontera que todava no estaba claramente delimitada entre los imperios europeos, que era el
Caribe. Si tenemos en cuenta que tambin en el territorio continental de Europa occidental las
fronteras se estaban moviendo, no se movan con tanta intensidad como se estaban moviendo en
el Caribe. Este mar era pues la frontera imperial, que no esta-ha todava claramente delimitada.
Haba perodos en los cuales los ingleses tomaban algunas islas espaolas o francesas, o los
franceses, igualmente, tomaban algunas posesiones inglesas o espaolas o incluso holandesas.
De esta manera, vamos a ver, a finales del siglo XVIII, toda esta rapia de las potencias europeas
por consolidar su dominio en las islas, en las Antillas.
Aqu se va a producir, tambin, un hecho que va explicar en buena parte por qu se va a
imponer el nombre mar Caribe, en contraposicin a mar del Norte y mar de las Antillas. El
desarrollo de instrumentos de medicin y precisin le dio un gran auge a la cartografa. En 1759, el
relojero ingls John Harrison invent un instrumento que permita medir la longitud con total
exactitud; a partir de all se facilit el dominio ingls de los mares, lo que va desembocar ms tarde
en la creacin del Imperio Britnico. Esta es una historia fascinante, que est narrada en el libro
Longitud de Dava Sobel. Cuenta la invencin del reloj que permiti medir con precisin la longitud,
quiz una de las investigaciones ms costosa que se haya desarrollado a lo largo de la historia.
A comienzos del siglo XVIII, cuando ya los instrumentos de navegacin permitan a las
potencias de Europa occidental surcar prcticamente todo el orbe, era muy importante inventar un
mecanismo que permitiera conocer con exactitud la longitud, para que, cruzada con la latitud,
pudiera facilitar la elaboracin de mapas y la navegacin precisa; se inicia, entonces, una carrera
ah si contra reloj entre Francia, Holanda, la misma Espaa e Inglaterra, para ver quin era el
que primero poda construir ese instrumento. Pasaron, casi cuarenta, cincuenta aos, todo tipo de
ensayos, hasta que, finalmente, este relojero ingls logr construir aquel reloj, TIC todava
permanece en el museo de Greenwich, y que le va a dar una enorme ventaja a Inglaterra con
respecto a los otros pases de Europa occidental en la elaboracin de mapas, y en saber
exactamente dnde se poda ubicar un determinado territorio en los ocanos. (La novela de
Umberto Eco La isla del da de antes, se refiere precisamente a la invencin y las consecuencias
que tuvo para la navegacin, sobre todo para el Imperio Britnico, el invento del reloj de John
Harrison).
Eso explica por qu a finales del siglo XVIII los ingleses le tomaron la delantera a los
franceses en al elaboracin de mapas, especialmente ene1 hemisferio occidental. Y es entre los
ingleses y en sus mapas donde vamos a encontrar por primera vez la palabra Caribbean Sea, para
denominar lo que hoy- es conocido, ya universalmente, como la Gran Cuenca del Caribe. Porque
en los mapas franceses de finales del siglo XVIII, encontramos la denominacin mar del Norte o
mar de las Antillas; mar del Norte en oposicin al ocano Pacifico, que era conocido, desde su
descubrimiento, como el mar del Sur. De esta manera, vamos a tener dos tipos de cartografa: la
inglesa, que ya incorpora la palabra mar Caribe, Caribbean Sea, la francesa, con las voces mar del
Norte, o mer du Nord, o mar de las Antillas.

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Ahora bien, la importancia del Caribe en la Nueva Granada a finales del siglo XVIII est
ligada, obviamente, a la importancia que desempeaba Cartagena de Indias dentro de la defensa
del imperio espaol en Hispanoamrica. Como todos saben., Cartagena era considerada la llave
de tierra firme antemural del reino; era el bastin desde el cual se protega la costa norte de
Suramrica. Cartagena formaba parte, con La Habana y Veracruz, de los vrtices desde los cuales
se dise la defensa martima del Caribe por parte de Espaa.
A medida que transcurre el siglo XVIII, son cada vez ms continuas las guerras de Gran
Bretaa contra Espaa y Francia; por razones de una misma dinasta, la borbnica, Espaa
siempre va a estar aijada a Francia contra Inglaterra, lo que hace que buena parte de los
conocimientos cientficos llevados a cabo por los franceses durante esta poca, sean los que se
incorporen tambin a las informaciones y las investigaciones cientficas que, durante el reinado de
Carlos III, Espaa hace en sus colonias.
Despus de la toma de La Habana por parte de los ingleses, y de las reformas borbnicas
de mitad del siglo XVIII, la corona espaola empieza a estimular y a financiar un conocimiento ms
cientfico de sus colonias, con miras a modernizar su aparato burocrtico, su administracin
pblica, a fin de generar mayores recursos con los cuales poder defenderse contra el incremento
de las incursiones britnicas. Es en ese contexto que Espaa va a financiar expediciones a
Hispanoamrica para tener un mejor conocimiento de sus posesiones; es en ese contexto donde
se adelantan, por ejemplo, el viaje de Humboldt, la Expedicin Botnica, la Expedicin Hidalgo;
todos tratan de aportar un mayor conocimiento geogrfico sobre las que eran las posesiones
hispanoamericanas.
Hasta entonces, y por razones del celo con el cual la Corona espaola mantena el dominio
en esta parte del continente, la cartografa espaola se haba desarrollado muy poco, y la que se
conoca era secreta, lo que hacia que, en la prctica, las autoridades virreinales tuvieran muy poco
conocimiento sobre cmo era la configuracin geogrfica de los territorios donde ejercan su
dominio. Durante dcadas, el conocimiento geogrfico fue entonces materia de un riguroso
secreto: los pocos mapas que se tenan, que se producan, por ejemplo, en la Nueva Granada,
como en las otras posesiones espaolas en Suramrica, eran mapas de pequeas locali dades, de
minas, de fincas, de distritos y, por lo general, se hacan para acompaar reclamaciones judiciales.
Pero existan muy pocos mapas de las regiones, incluso mapas de las jurisdicciones de los
virreinatos.
Fue, con estas actividades cientficas impulsadas por las reformas borbnicas, cuando se
empezaron a elaborar los primeros mapas que van mucho irs all de una regin o mucho ms all
de una provincia, con el objeto de tener un mayor conocimiento de cmo eran las posesiones en
esta parte del continente. Hasta entonces, las representaciones de las caractersticas geogrficas
que se tenan de estos territorios eran ms descriptivas que visuales; es decir, por las razones que
anotaba, existan muy pocos mapas que permitieran a la gente visualizar la geografa del territo rio
que habitaban. Las descripciones geogrficas eran descripciones literarias, hechas con mucha
profusin, por cierto, por autoridades, por misiones religiosas, etctera, pero las representaciones
visuales, eran muy pocas.
Tenemos, a finales del siglo XVIII, la actividad cientfica de la expedicin del capitn
Fidalgo, que recorre las costas, hoy del Caribe colombiano, e incluso parte de Venezuela hasta
Costa Rica, durante un lapso aproximado de seis aos; esta expedicin hace un recorrido por todo
el litoral norte, que proporciona una excelente informacin sobre la sociedad asentada all. Hace
mediciones de profundidades, bosquejos, croquis de los principales puertos y se obtiene una
excelente informacin sobre las tribus que habitaban todo el litoral norte de lo que hoy es parte de
Venezuela, Colombia y Centroamrica. Ello coincide, tambin, con el viaje del barn Von Humboldt,
que es, como sabemos, un hito en la evolucin de la geografa de Amrica, conjuntamente con el
surgimiento del sabio Caldas y la publicacin del Semanario del Nuevo Reino de Granada.
Durante todo este perodo mencionado, en los pocos mapas de que se dispone, vamos a

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encontrar el trmino mar de Norte o mar de las Antillas; era la denominacin que los franceses le
haban asignado a lo que hoy da conocemos como el Caribe; por eso, en la informacin espaola
aparece mar del Norte o mar de las Antillas, en tanto que en el Semanario del Nuevo Reino de
Granada, cuando se habla de los lmites del virreinato se habla de ocano Atlntico.
Qu pasa, entonces, entre 1810 y 1830, perodo que comprende las luchas de la
independencia, arrancando desde julio de 1810 hasta concluir prcticamente con la disolucin de la
Gran Colombia, que es, como todos lo sabemos, el momento crucial en que la definicin de las
guerras de independencia en Hispanoamrica se juega, en buena parte, en el Caribe? Es la
cuenca del Caribe, quizs, el sitio ms importante; el sitio estratgico, el tinglado donde se lleva a
cabo toda la confrontacin entre Espaa, Francia e Inglaterra con la presencia cada vez ms
permanente de barcos mercantiles de los Estados Unidos. No sin razn ha dicho Germn
Arciniegas, en su libro Biografa del Caribe, que en esta poca el Caribe hierve. Hierve con la
presencia de las expediciones de Morillo, con las expediciones libertadoras de Simn Bolvar, con
los agentes espas de Napolen, con el incremento de la presencia de la flota britnica en Port
Royal. En fin, es la poca de los filibusteros, la poca en que se cruzan todo tipo de banderas
piratas en el camino.
La geopoltica en esta poca se concentra en el Caribe. Acordmonos de que se ha
independizado Hait, por lo que se siente la aprehensin de que la rebelin de los esclavos de Hait
se pudiera propagar por toda esta parte del territorio. Hait asimismo, un incremento de la
presencia britnica en el Caribe, en especial despus de la batalla de Trafalgar, cuando se
consolida la supremaca del podero naval britnico frente al podero de Espaa y Francia.
En esa misma poca es cuando en la Nueva Granada se empiezan a conocer mapas
ingleses y, obviamente, va a aparecer -y lo vamos a encontrar en los mapas de los que, por cierto,
hay copias en el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi -el mar Caribe en ingls, Caribbean Sea.
Para utilizar un trmino de Fernand Braudel, uno pudiera decir entonces que el Caribe, en esta
poca, 1810-1830, es un mar en movimiento1 De ah viene la reconquista, pero tambin las
expediciones de Bolvar; el incremento de las mercancas que entran de contrabando provenientes
de Jamaica; del mar Caribe proviene la harina que abastece los mercados de la Nueva Granada;
del Caribe vienen las municiones con las cuales se libran las guerras de independencia; del Caribe,
incluso, vienen las ideas libertaras, las ideas liberales que van a impulsar, tambin desde el punto
de vista ideolgico, las revoluciones de independencia. Es, entonces, un mar en movimiento, un
mar que hierve. El mar Caribe es un mar que une, es un mar que trae.
Es tambin la poca, 1810 - 1815, de la gran rivalidad entre Cartagena y Santa Fe de
Bogot. Recordemos que cuando se crea el Virreinato de la Nueva Granada en 1739, al momento
de definir cul va a ser la capital del virreinato, hay toda una discusin que dura aproximadamente
una serrana, en Madrid, de dnde deba quedar la capital de la nueva entidad polticoadministrativa2. Quienes decan que deba ser Cartagena aducan su mayor contacto, por razones
de las rutas interocenicas, con la metrpoli, que era el sitio donde realmente se jugaba la
soberana del Virreinato. Quienes decan que deba ser Santa Fe de Bogot lo hacan porque sta
se hallaba, por su distancia al mar, protegida de cualquier ataque de los ingleses, yen ella se
podan preservar las riquezas; en fin, hubo una argumentacin que dur por espacio de una
semana, hasta que finalmente se decidi que la capital deba ser Santaf de Bogot.
Pero en razn del incremento de los conflictos entre Inglaterra y Espaa, buena parte del
tiempo que deban servir los virreyes, tenan que vivirlo en Cartagena de Indias, para poder liderar
la defensa contra los permanentes ataques britnicos. A lo largo del siglo XVII, surge toda una
rivalidad entre Cartagena y Santa Fe de Bogot que va a trascender a la Repblica. Esta rivalidad
se va a exacerbar, obviamente, cuando comience el proceso de independencia en 1810.
1

Fernand Braudel y Georges Duby. El Mediterrneo, Madrid: Espasa-Calpe, 1987, pgs. 37-60
Jaime Jaramillo Uribe y Germn Colmenares Estado, administracin y vida poltica en la sociedad colonial, en
Manual de Historia de Colombia, III tomo, Bogot, 1978-1979- I, pgs. 402-406
2

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Qu vamos a encontrar entre 1810 y 1815? La rivalidad ir generando una profunda
animadversin por parte de la elite santaferea contra la elite cartagenera. La elite de Santaf va a
recriminar permanentemente a los cartageneros que dilapidaban todas las riquezas, que no hacan
sino pedir constantemente subsidios que se tragaba la ciudad, y que Cartagena se opona a un
movimiento unificado de independencia. Se van a leer, en la prensa de la poca, los argumentos
que tenan los cartageneros para mantener y legitimar su rivalidad y su oposicin a lo que vean
como unas estrategias de dominacin de parte de Santaf de Bogot. Esto va a tener ciertas
implicaciones, las cuales forman parte de nuestra hiptesis de por qu despus se va utilizar la
denominacin ocano Atlntico o Costa Atlntica.
Pero lo cierto es que por las razones geopolticas del momento, la Nueva Granada estaba
volcada a la cuenca del Caribe. Es preciso decirlo: Bolvar, como caraqueo era costeo, su
ministro de relaciones exteriores era cartagenero y buena parte de su equipo de gobierno tambin
era oriundo de Cartagena y, por ello, tenan una visin ms clara de la importancia que jugaba la
Cuenca del Caribe en ese momento. Eran tambin los aos en que el nacimiento de la nueva
repblica generaba grandes expectativas de comercio por parte de Inglaterra, de Francia, de
Suecia, de los Estados Unidos, lo que origin la presencia permanente de agentes consulares y
diplomticos en la Gran Colombia.
Como Colombia quiere consolidar su independencia, y presentarse ante el concierto de las
naciones de Europa occidental como un Estado fuerte con una independencia consolidada, no es
gratuito, entonces, que en 1822, incluso creo que financiada o impulsada por Francisco Antonio
Zea, se ordena hacer un texto completo sobre lo que era Colombia en ese momento. Se public
en ingls y en espaol con la idea de difundirlo en Londres entre los banqueros britnicos, la
corona britnica y Europa occidental para tratar de ganar el reconocimiento internacional de la
naciente repblica. Pues bien, en ese libro, en el capitulo primero denominado Descripcin
general del pas, al sealar los limites de Colombia, dice textualmente: al norte con la provincia
de Costa Rica y el mar Caribe3.
En ese mismo ao 1822, se publica en Filadelfia un mapa -en la actualidad publicado por el
Instituto Geogrfico Agustn Codazzi extraordinariamente bello, desde el punto de vista esttico,
muy bien coloreado, donde aparece tambin la denominacin Caribbean Sea, y a un costado se
ofrece una gran cantidad de informacin sobre la Repblica de Colombia 4. (Y aqu hago un
parntesis: nunca se llam Gran Colombia, fue un nombre que posteriormente le dimos para
evocar con nostalgia lo que fue ese gran Estado, que en su momento se llam en propiedad
Repblica de Colombia.) En ese mapa, en la informacin que aparece al lado, adems de que
emplea la denominacin Caribbean Sea, se dice que Colombia Iimita al norte por el mar Caribe al
noreste por el ocano Atlntico. Por qu al noreste con el ocano Atlntico? Porque hay que
recordar que la Gran Colombia inclua a Venezuela, que al noreste si limita con el ocano Atlntico,
en tanto que al norte, justamente al norte, limita con el mar Caribe.
En 1825 se publica en Londres un mapa para viajeros donde aparece el trmino Caribbean
Sea5. Porque con las expectativas de abrir grandes mercados para las manufacturas britnicas los
viajeros ingleses empiezan a recorrer estas tierras. Tambin en 1824, y todava en 1842, se
publican mapas donde aparece siempre el mar Caribe. Es curioso que Juan Jos Nieto -que va ser
una de las figuras ms importantes de la Costa durante el siglo XIX, rescatada en buena hora para
la historia nacional por Orlando Fals Borda-, en 1840, escribi una geografa de la provincia de
Cartagena, que es hoy lo que comprenden los departamentos del Atlntico, Bolvar, Sucre,
Crdoba y parte de Urab, en la cual el autor dice que la provincia limita al norte con el mar Caribe
3

Colombia, siendo una relacin geogrfica, topogrfica, agricultural, comercial, poltica,


& de aquel pays/ Adaptada para todo lector en general, y para el comerciante y colono en particular . Londres, 1822, 2
vols. Vase la reimpresin de la obra hecha por el Banco de la Repblica en 1974, pg. I.
4
Agustn Blanco. Atlas Histrico Geogrfico Colombia. Archivo General de la Nacin. Norma, Bogot, 1992, p. 78.
Todos los mapas que se citan a continuacin se hallan reproducidos en este texto.
5
Ibib, pg. 82

7
o mar de las Antillas 6. Tenemos, entonces, que en esta poca, en estos aos de la repblica, existe
el Caribe Ah est en los mapas, est en las convenciones, est en las descripciones de los limites,
ya sea de la Repblica de Colombia o de la Nueva Granada.
Qu ocurre en 1840? Entre 1840 y 1842, vivimos la primera gran guerra civil de nuestra
historia republicana, la denominada Guerra de los Supremos. En esta confrontacin, la Costa
Caribe se separa por nica vez en la historia del pas: hay un movimiento separatista que comienza
en Cinaga, posteriormente se expande a Santa Marta, y de all a Cartagena, a Mompox, a
Riohacha, y se constituyen las Provincias Federadas de la Costa Caribe, en un intento separatista
liderado por un venezolano, el general Francisco Carmona.
Como curiosidades de este proceso, los barranquilleros, que en ese momento trataban de
lograr que el Congreso habilitara el puerto de Sabanilla para las importaciones -pues Cartagena
haba hecho todo lo que estaba a su alcance para impedirlo-, aprovechando el desorden, se
declaran independientes de Cartagena y crean la Provincia de Cibeles. Como dato curioso, pero
simplemente para ilustrar lo que significaba el Caribe en ese momento para la Costa norte de
Colombia, los barranquilleros redactan la declaracin de independencia de Barranquilla en ingls, y
la dirigen al comandante de la Royal Navy en Kingston, Jamaica.
No es la Costa Caribe la nica que se intenta separar. Entre 1840 y 1842 la Repblica de la
Nueva Granada, quiz como en ninguna otra parte, en ningn otro momento de su historia, es
amenazada por la disolucin, pues sus otras provincias tambin se declaran federadas. En ese
momento, las principales rentas del pas provenan de lo que producan las aduanas en Santa
Marta y Cartagena; obviamente, los revolucionarios se apoderan de estas aduanas y durante dos
aos con esos dineros financian parte de la rebelin, y, por supuesto, hubo de todo. Los
documentos de la poca muestran que el general Francisco Carmona haba logrado levantar un
ejrcito de ms o menos 1000 hombres, de todo tipo, de cuanto vago se atravesara en Santa
Marta, en Cartagena, en Mompox, porque tenia recursos suficientes para poder financiarlo, desde
luego, mientras duraba el comercio exterior. Pero una vez que ste se cerrara, obviamente las
aduanas no iban a tener el suficiente dinero.
Pues bien qu es lo importante y por qu sealo esto? Porque desde 1840, el gobierno
central -primero Jos Ignacio Mrquez y despus Pedro Alcntara Hernn-, comienza la
contraofensiva y poco a poco va sometiendo a las dems provincias a su dominio. La ltima regin
de la Nueva Granada en ser sometida militarmente, por razones geogrficas, es la Costa Caribe.
En principio, porque tena en ese momento mayores recursos econmicos, provenientes de la
aduana, para enfrentarse al gobierno central. Pero tambin por razones geogrficas. El general
Pedro Alcntara Hernn y Toms Cipriano de Mosquera tuvieron que esperar a que pasara la
temporada invernal para poder avanzar con las tropas y den rotar al ejrcito de la Costa en una
poblacin que se llama Tescua, cerca de Pamplona, con el fin, de reconquistar la Nueva Granada.
En los documentos de la poca, queda claro que era vital para la supervivencia de la unidad
nacional que, de una u otra manera, la Costa Caribe estuviera bajo un control frreo del gobierno
central, por las razones que habamos anotado.
Hay otras razones. Por supuesto, se ha pasado muy por encima de este conflicto. Pero
quiero hacer nfasis en estos puntos, porque en 1842 se va a expedir -y como respuesta a esa
primera Guerra de los Supremos-, quiz la constitucin ms centralista en nuestra historia poltica.
Es curioso, y en esto la relacin de causalidad directa es difcil de probar evidentemente, que a
partir de 1840 en todas las geografas del siglo XIX no va a aparecer ms el mar Caribe.
En 1845, el gobierno central enva al general Acevedo para reorganizar el ejrcito en la
Costa norte. Llega, hace un recorrido por toda la regin y elabora un informe completo sobre la
situacin poltica de la Costa Caribe, as como tambin unas recomendaciones al gobierno central.
6

Juan Jos Nieto. Geografa histrica, estadstica y local de la Provincia de Cartagena, Repblica de la Nueva Granada
descrita por cantones, en Gustavo Bell Lemus, (comp.). Seleccin de textos polticos, geogrficos e histricos,
Barranquilla, 1993, pg. 124.

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Desde entonces, y hasta hace muy pocos aos, los generales del ejrcito que comandan las
brigadas o las divisiones en la Costa Caribe, van a ser del interior del pas: nunca se va a confiar
en un general oriundo de la Costa, por lo menos durante el siglo XIX y buena parte del siglo XX.
Pero en esas recomendaciones es interesante que el general Acevedo, cuando hace una
descripcin de las provincias de la Costa norte, seala que ellas limitan al norte con el ocano
Atlntico, y la divisin del ejrcito que va a cubrir la Costa norte de Colombia se va a denominar,
por primera vez, la Divisin del Atlntico.
Ahora bien, en algunos mapas todava del siglo XIX vamos a encontrar las denominaciones
mar del Norte o mar de las Antillas, si bien a medida que avanza el tiempo van surgiendo mapas
donde aparece el trmino ocano Atlntico. En las geografas escritas que se empiezan a ensear
en las escuelas, va a aparecer como limite norte de la Nueva Granada o de los Estados Unidos de
Colombia el ocano Atlntico; obviamente, por extensin, se empieza a hablar de Costa Atlntica.
La Guerra de los Supremos significa el ltimo intento de Cartagena por tener cierta
relevancia poltica en la naciente Nueva Granada. Despus de esta guerra, Cartagena literalmente
queda exhausta, agotada, pues, ya vena as desde las guerras de independencia. Prcticamente
liquidada, pierde toda su importancia dentro de la Nueva Granada y, con ello, tambin la
importancia de la Costa en la nueva composicin poltica del pas. Parafraseando, pues, la frase de
Churchill, podra decirse que a partir de 1842 cae una especie de cortina de hierro sobre Colombia.
La andinizacion del pas se empieza a agudizar a partir de 1842, y no es gratuito -sa es parte de
nuestra hiptesis-, que desaparezca el mar Caribe y surja el ocano Atlntico.
El Caribe desaparece
Estos acontecimientos van a coincidir con el desarrollo de ciertas teoras originadas en
Europa occidental sobre la composicin de las razas. Surgen nuevos criterios para delimitar las
geografas le los territorios eminentemente racistas, muy ligados a la nocin de civilizacin, que
van a ser asimilados y aplicados a la Nueva Granada. Tales concepciones le la geo grafa venan
va desde el sabio Caldas, cinc los empieza a utilizar para jerarquizar las diferentes provincias de la
Nueva Granada, con auge especial durante la segunda mitad del siglo XIX.
Caldas sostena en sus trabajos que la civilizacin, como se entenda en ese momento,
slo era posible en zonas con determinados climas, por supuesto, climas ms templados y a
determinadas alturas7. De acuerdo con esas teoras, la civilizacin slo era posible en la regin
andina; de resto, en aquellas regiones calientes, por razones de clima, o por razones de otro tipo,
no era posible la civilizacin, pues, adems eran territorios, ocupados por tribus salvajes y
brbaras. Esta concepcin va a ser retomada mas adelante por Jos Maria Samper para aadirle
el criterio de la raza. Este autor sostendr que no es slo la geografa el factor dominante: en
zonas diferentes a las altiplanicies tambin puede ser posible la civilizacin, pero nicamente all
donde exista la raza blanca. Obviamente, como en las otras regiones, haba mucha ms poblacin
indgena y mucha ms poblacin negra que en la regin andina, en esas zonas tampoco era posible la civilizacin, pues no haba una fuerte presencia de raza blanca. Obviamente, como en las
otras regiones, haba mucha ms poblacin indgena y mucha ms poblacin negra que en la
regin andina, en esas zonas tampoco era posible la civilizacin, pues no haba una fuerte
presencia de raza blanca.
Es, entonces, en esta poca cuando la Costa Caribe -pero, ojo, no slo la Costa Caribe,
sino tambin la Costa Pacfica, los Llanos Orientales y parte de la Orinoqua-, empieza a ser vista
como regin inculta, brbara, donde no es posible la civilizacin. Pero como en esa misma poca,
por razones tambin geogrficas, las elites santafereas o antioqueas o santandereanas, en
razn, del comercio exterior, tenan que bajar a la Costa Caribe, de tal forma que sta fue la
regin con la que estaban en ms contacto en ese momento. Por ello, existe mucha literatura que
incluye esos criterios con los cuales se seala a la Costa Caribe y a sus poblaciones como
7

Vanse los ensayos de Alfonso Mnera, Las nuevas claves y Jos Ignacio de Pombo y Francisco Jos de Caldas:
pobladores de las tinieblas, en su libro Fronteras imaginadas, Bogot, 2005.

9
salvajes, brbaras, etc.
Es curioso que el mar empieza a verse como un ente pecaminoso; ya algo de eso vena
desde comienzos del siglo XIX. En 1802, el consulado de Cartagena compra en Filadelfia, Estados
Unidos, una moderna imprenta, que nunca entra en funcionamiento en Cartagena porque Santa fe
de Bogot, en especial su obispo, se opuso. Los argumentos que se utilizaron en su momento van
a ser retomados a lo largo del siglo XIX: el mar es fuente de pecado, a travs de l llegan los
extranjeros el protestantismo las sociedades bblicas, o sea, hay una estigmatizacin de todo lo
que significa el mar.
En las Reminiscencias de Santaf de Bogot, de Cordovez Moure, hay un captulo bien
curioso, que habla de las causas de criminalidad en las clases bajas del pueblo, y describe varios
de los criminales ms famosos que hubo en Bogot en el siglo XIX. Hay uno que atrae
particularmente la atencin, que se llamaba Juan Rojas Es un delincuente de alta peligrosidad que
despus de ser sentenciado a prisin, es enviado a Chagres, lo que hoy es Panam. Por uno de
los tantos indultos que hay en el pass, Juan Rojas regresa a Bogot y se cambia el nombre por el
de Juan Rodrguez. Cordovez Moure en el capitulo Causas de criminalidad en las clases bajas del
pueblo anota: la vista del mar, el trato con gentes de diferentes razas y condiciones, Y ms que
todo la experiencia que se adquiere en las relaciones con los famosos criminales, haban hecho de
Juan lo que se llama un bandido de primer orden8.
Aqu, la vista del mar es una de las causas por las cuales el sujeto de marras se vuelve
criminal; por supuesto que reconoce el contacto con extranjeros y con diversas razas, pero la vista
del mar es considerada como un a de las primeras causas que explican la transformacin.
Empieza as a existir un a estigmatizacin de lo que es el mar, el Caribe, y las zonas
clidas. Asociemos a esto todas las penurias que en esa poca significaba viajar de Santa Fe de
Bogot a la Costa, o de la Costa a Santa Fe de Bogot. Las descripciones de viajeros abundan
acerca de todas las penalidades que implicaba bajar de 2.600 metros ms cerca de las estrellas a
las orillas del mar. Uno se imagina o trata de imaginarse un poco qu idea del mar se tena aqu
en Bogot y qu idea de las zonas clidas, en este caso las del Caribe, que pudieran alimentar el
imaginario colectivo, en una poca en la cine, por lo dems, existan pocos mapas. Ahora vamos
a apreciar una perla de lo que se poda imaginar un nio en Santa Fe de Bogot de lo que era el
mar.
Leamos la impresin que tuvo Salvador Camacho Roldn cuando vio el mar por primera
vez y 35 aos ms tarde en sus Notas de viaje: Colombia y Estados Unidos de Amrica,
publicadas en 1998: Treinta y cinco aos antes baha formado yo conocimiento con el mar
-deduzco repito, por la edad en que tena cuando escribe estas memorias, qu treinta y cinco aos
atrs, era bastante joven, quizs un nio-: le baha visto por primera vez llegando a Cartagena por
el camino de tierra de Calamar y no me baha causado impresin alguna notable, pues al verlo, en
las primeras caletas de la costa, slo me sugiri la idea de ser un poco mas extenso que la laguna
de Fontibn, cerca de Bogot9.
Cmo se poda imaginar el mar en la capital en pleno siglo XIX cuando existan mapas,
cuando no exista el conocimiento que se tiene hoy. Es, el mar, un poquito ms grande que la
laguna ele Fontibn?. Ms adelante leeremos la impresin que tuvo de adulto, todo el esplendor y
la belleza del mar, todo lo que lo transforma a l como persona, el conocimiento del mar, los
atardeceres, etc.
Miremos, para reforzar la percepcin que se tena, en especial en Bogot, del contacto con
las poblaciones de la Costa, lo que ocurre en el viaje de un neogranadino a China en 1851. Nicols
Tanco sale expulsado del pas y decide hacer un viaje hasta la China, para lo que, obviamente,
tena que salir por Cartagena, por la Costa, para abordar el barco que lo transportara al Lejano
8
9

Jos Mara Cordobs Moure, Reminiscencias de Santaf y Bogot, 1997, pg. 148
Salvador Camacho Roldn, Notas de viaje, 4 ed., Pars-Bogot, 1898, pg. 285

10
Oriente. Dice Nicols Tanco; quince das bastaron para arreglar mi marcha y el da 16 de de
noviembre abandone mi hogar domstico, abandon mi idolatrada familia, abandone mis amigos y
todo cuanto se tiene de caro en la vida; sal de Bogot. Nos transportaremos rpidamente a la
ciudad de Cartagena, uno de los puertos principales ele la Nueva Granada, intil me parece
detenerme mucho en las impresiones que he experimentado en todo el trnsito hasta llegar a
Calamar; miseria, desnudez, atraso, ignorancia, por un lado, rboles gigantescos, vegetacin
prodigiosa, un ro caudaloso, unas mrgenes pintorescas, todas las bellezas de la naturaleza, por
otro. Aqu un buque de vapor, ms all un champn con sus bogas casi desnudos y su cubierta de
guaduas, acull un bongo amarrado a un tronco, ms lejos una humilde balsa bajando majestuosamente por la mitad del ro. Por una parte la civilizacin con todos sus ade lantos y comodidades, por
otro, la barbarie con todas sus calamidades y atraso, en el vapor est simbolizado el siglo XIX, en
el bongo o champn el siglo XV -v as va narrando su estada en Mompox; por cierto, para los
historiadores de la cultura, tiene unas descripciones de fandangos bellsimas; y a medida que se va
acercando a Cartagena ya vienen sus impresiones sobre lo que est viendo: al da siguiente a
las seis de la maana prosegu mi camino en compaa de un coronel y el da 7 de diciembre
llegu a Cartagena, la Ciudad Heroica, la rival de Bogot. Dos impresiones principales experiment
al entrar en la ciudad, una de admiracin por la hermosa vista que se presenta, otra de pena y de
tristeza por la excesiva cantidad de negros. Por todas partes reina la quietud, no hay casi activi dad,
la poblacin parece muerta, en medio de este silencio apenas se oye el rugido del mar cuyas olas
van a estrellarse al pie de magnificas fortificaciones. Y dice ms adelante: La desproporcin en
que se halla la raza blanca con respecto a la negra fue una de las cosas que mas me sorprendie ron, pensar que por cada blanco hay nueve o diez negros es una cosa horrible y desconsoladora.
Despus de pasadas estas impresiones desagradables, otras por diferente estilo vinieron a
asaltarme10. Esa noche hubo una tremenda parranda en las calles de Cartagena y el hombre no
pudo dormir y, obviamente, despotric por la alegra de los cartageneros.
Estas son percepciones comunes en la poca. Es en ese momento cuando planteo como
hiptesis que la Costa es asociada, de una u otra manera, con la raza Caribe, con canbales,
habitada por tribus salvajes, no civilizadas. Esta apreciacin hace, en cierta medida -y sa es,
obviamente, una hiptesis ms-, que se sienta vergenza de decir que al norte el pas limita con el
mar Caribe. De esta manera, preferimos ignorar al mar Caribe y decir: No. Limitamos es con el
ocano Atlntico, porque en el Atlntico norte est la civilizacin. El mar Caribe, que durante la
poca de la independencia es un mar en movimiento, es un mar de donde nos llega todo, deviene
un obstculo que hay que vencer para llegar al Atlntico; es un impedimento, es una traba, es un
estorbo; cuanto ms, es una proteccin del interior andino, donde est la civilizacin.
Y ya eso vena desde las rivalidades de Cartagena y Santa Marta entre 1810 y 1815.
Evocando el sitio de Cartagena de 1815, Pedro Alcntara Hernn, en una carta de 1869, anota:
...an despus que los espaoles ocuparon a Cartagena e] gobierno de la Unin ninguna medida
importante tom, me acuerdo haber odo a uno de los patriotas ms comprometidos en la causa de
la independencia y de los que ms influjos ejerca en aquella poca, la demostracin con que
probaba, matemticamente, segn l deca, que nada debamos temer, tomaba en cuenta el
nmero de hombres que Morillo haba perdido durante el sitio -de Cartagena-, el que perdera por
las enfermedades, el que perdera a consecuencia del sitio y por falta de recursos, el que habra de
quedar en las guarniciones de la Costa y del trnsito, y deducidos estos nmeros de las fuerzas
con que Morillo desembarc en nuestras costas no quedara ningn soldado disponible que pudiera molestarnos en Santaf11.
Veinticinco aos ms tarde, cuando por una reclamacin diplomtica la fuerza naval
britnica est hacindole un bloqueo a Cartagena, Jos Hilario Lpez, que ser posteriormente
presidente de la repblica, es enviado a Cartagena para organizar la defensa de la plaza. En sus
memorias anotar: Los cuerpos de guardia nacional se instruan y el entusiasmo que reinaba en
toda la Repblica prometa que, aun cuando se perdiese la Costa por la inmensa superioridad de
10

Nicols Tanco Armero, Viaje de Nueva Granada a China, Pars, 1861, pgs. 10.11
Vase mi ensayo Cartagena de Indias Britnica El da en que los cartageneros se declararon sbditos de Su Majestad
Britnica, en Cartagena de Indias de la Colonia a la Repblica, Bogot, pg. 62.
11

11
fuerzas y de toda clase de recursos de que dispona el gobierno ingls, al menos se salvara el
honor nacional y el interior de la Repblica sera preservado de la invasin 12
Concebido peyorativamente el mar, probablemente no es gratuito que en los textos que se
publican en la segunda mitad del siglo XIX aparezca siempre como lmites de la Nueva Granada o
de los Estados Unidos, el ocano Atlntico. Por ejemplo, en 1852 Antonio Cuervo public en
Bogot el Resumen de la geografa histrica, poltica, estadstica y descriptiva de la Nueva
Granada, para e/uso de escuelas primarias superiores, en el que se afirma que el lmite norte del
pas es el ocano Atlntico13. En 1863, Felipe Prez, que haba sido designado coito el calificador y
publicista (le los trabajos Liando de .Agustn Codazzi, publico la Geografa fsica y poltica del
Estado de Bolvar; en la que igualmente aparece el ocano Atlntico como el limite norte de dicho
estado. Ahora bien, en esa geografa, Felipe Prez anota lo siguiente, tambin sobre parte de la
poblacin del Estado de Bolvar: Los indgenas de aquella parte eran antropfagos, como todos
los de la raza Caribe, muy valientes y usaban en sus combates flechas envenenadas, y no
obstante, haberse corrido desde ese entonces a ac 350 aos, stos permanecen lo mismo que
entonces, y repuntndose todava como dueo y seor de ellos al bravo Darin, cuyas tribus ms
notables son las de los cunase y caimanes. La civilizacin a pesar de su gran fuerza y de su mucho
poder no ha hecho por ellos ms que cambiarles las flechas de sus mayores, por las escopetas de
las fbricas inglesas compradas con carey o cacao 14. O sea que tambin identifica como parte de
la poblacin del Estado de Bolvar estas tribus salvajes, antropfagas, provenientes de la raza
Caribe.
En su Compendio de geografa general, poltica, fsica y especial de los Lisiados Unidos de
Colombia, editado en 1866 y que fue ampliamente divulgado y distribuido, Toms Cipriano de
Mosquera tambin seala que Colombia limitaba al norte con las riberas del Atlntico 15. De modo
que vamos a encontrar muchos documentos y libros de la poca donde se habla permanentemente
del ocano Atlntico como el lmite norte de Colombia.
Por eso, pues, se va creando, obviamente, por extensin, la expresin Costa Atlntica.
Ahora bien, en aras de la objetividad, esta concepcin que, en buena parte, subsiste hasta hoy, de
la civilizacin reducida a la raza blanca, no es slo de las elites andinas, es tambin de las elites
cartageneras. En otras palabras, las elites blancas de Santa Marta y Cartagena participan de este
concepto segn el cual las tribus que habitan en la Regin Caribe son salvajes e incivilizadas y, por
supuesto, adoptan una cierta actitud despectiva con respecto a la raza negra.
El mar en el siglo XX
Estas cosas van cambiando, por supuesto, con el siglo XX. Las facilidades de
comunicacin, los medios de transporte, los mayores viajes, propician que la gente conozca el mar,
lo vaya valorando, y vaya cambiando esa concepcin de que el mar es pecaminoso.
Veamos enseguida lo que deca treinta y cinco aos despus Salvador Camacho Roldn:
La sensacin del mar es una de las ms extraas para nosotros, habitantes de las alturas de los
Andes, acostumbrados a los horizontes limitados de las cordilleras y al espectculo de la mezcla
incesante de la luz y la sombra, de las altas montaas y de los valles profundos, de los contornos
del paisaje, la quietud y el reposo eterno de las vistas de la tierra cambien totalmente con ese
movimiento incesante de ir y venir de las ondas sobre la llanura lquida del ocano..16
Para terminar, leamos dos documentos que indican, cmo, va durante el siglo XX, hay un
anhelo de mar, se desea, el mar ya es otra cosa, afortunadamente.
12

Ibib., pg. 66
Gustavo Bell Lemus, La Costa Caribe de Colombia: una geografa falseada, en Lucano Parejo Alfonso, et. al., El
Federalismo en Colombia Pasado y perspectivas, Bogot, 1997, pg. 223.
14
Ibid., pg. 223
15
Ibib.
16
Salvador Camacho Roldn, Op. Cit. Pg. 286
13

12
En 1934 comienza la construccin de la carretera que va a unir Medelln con el mar. Hay un
artculo de Jaime Barrera Parra, publicado ese mismo ao, que se titula Canas Cotilas que mira al
mar, en el que narra todo el acontecimiento que signifique comenzar a construir una carretera que
los pondra en contacto con el mar: ... la comitiva sale para Medelln en tres automviles, vamos a
conocer la carretera al mar, hasta Caas Gordas, ingenieros y periodistas, hombres de trabajo y de
accin acompaan al ministro Araujo va Gonzalo Meja que es la carretera hecha tesis y Jess
Tobn Quintero que es su filsofo, vamos al mar que es la ruta del universo. Salen los nios y las
nias de San jernimo a saludar a Alfonso Araujo, esos nios y nias hacen parte de la carretera al
mar, con Gonzalo Meja, con Tobn Quintero, con el Marich, con el anisado de San Cris tbal y de
Palmitas, la comitiva se va engrosando, se reanuda la cronografa calentana, los hombres y el
paisaje se encuentran, es el reino de la exuberancia botnica, de la desfachatez temperamental.,
del allegro ideolgico. Cundo llegamos al mar, Gonzalo Meja?, dentro de dos aos, por lo pronto
estamos en Sopetrn y esta noche dormiremos en Caas Gordas. Vivimos un momento el
ambiente de la colonia. La colonia termina con la carretera al mar. 1934 [risas de fondo, no es claro
si la fecha es parte del texto]. .. Los colombianos que sabemos llevar en los labios y en la ca beza
los nombres de los puertos asiticos y africanos, desconocemos al pas escondido, vasto y
hermoso. En esa tarde intrascendente del mes de junio, la carretera al mar se hace toda dilogo.
La carretera al mar no puede ni debe ser el rtulo de una empresa regional, proclama Araujo, sino
una gran va nacional que una a la capital del pas con el ocano. Lgicamente, la carretera
empieza en Bogot, pasa por Sonsn y por Medelln y termina en el puerto de Necocl sobre el mar
Atlntico. En alguna ocasin cuando Caas Gordas pareca inasequible, yo jur no volver aqu sino
en automvil, y aqu estoy, como estar maana en Urab con todos vosotros, hemos matado de
una vez por todas el terror mitolgico que haca de la carretera al mar un cuento de locos, hemos
vencido dos cordilleras, pero algo ms hemos hecho, le hemos torcido el cuello al escepticismo.
Esta obra, que fue descrita como el sueo de una mente calenturienta, como el sobregiro de un
visionario contra las despensas vitales de su pueblo, casi como una traicin a los grandes intereses
de Antioquia, constituye hoy una afirmacin orgullosa, estamos en el camino del mar, sobre la gran
ruta del mundo17.
Veamos este otro texto, tambin hermoso, de Hernando Tllez, sobre el mar. Quiero hacer
una aclaracin: aqu, cuando se habla del mar, no se habla del mar Caribe, sino del Pacifico, Nos
interesa la belleza con la que l narra el anhelo del mar, en el articulo que titul La Patria: En el
curso de una tediosa sesin del Senado de la Repblica, durante la cual se debata un tema ms o
menos rido, el de los planes oficiales para la construccin de nuevas lneas de ferrocarril, un
vocero del partido conservador, el seor Lus Ignacio Andrade, solicit la palabra y pronunci,
apoyado en el tema propuesto, uno de los discursos ms sencillos y hermosos que me haya
correspondido or acerca de la provincia colombiana, era evidente la emocin del orador y el xito
completo, compacto, plenamente justificado que consegua a medida que avanzaba a travs de
sus propias clusulas. Al concluir, varios de los adversarios polticos del senador mencionado y la
totalidad de sus amigos y copartidarios movieron las manos en espontneo gesto de aplauso.
Qu nervio central, qu fino resorte de la sensibilidad de quienes lo escuchbamos haba tocado
con su palabra este orador?, la cuestin era fcil de explicar, el senador Andrade, sin proponrselo
de manera previa y meditada, en un momento de feliz inspiracin haba hablado con entraable
afecto de su provincia del Huila18, del spero trozo de geografa colombiana donde viera la luz por
primera vez, donde haba amado, donde haba aprendido a hablar, donde deseaba reposar para
siempre, nada mas, pero a travs de la exaltacin de la provincia por entre el reposado vuelo de
las locuciones que aludan, una y otra vez al paisaje nativo, a las montaas maternales, a los
vallecicos, a los valles resecos y sedientos, a las suaves colinas, a la posicin meteorolgica del
viento entre las caadas y los cerros, iba surgiendo un poco mgicamente pero intacta, completa,
la buena patria, la buena tierra, todo la patria y todas las tierras colombianas. Hubo un momento, al
levantar una de las manos en el aire y cerrarla dejando el ndice afuera para llevarlo hasta el odo,
en que el orador expres con notable fortuna verbal y plstica cmo sus coterrneos trepaban a
una de las colinas de la pequea patria y desde all, quedndose un momento en silencio, oan a la
17

Jaime Barrera Parra, Caasgordas que mira al mar, Prosas, Editorial Universidad de Antioquia, Medelln, 2001, pgs.
107-115
18
Hernando Tllez, La patria, Seleccin de prosas, Bogot, 1975, pgs. 112-117

13
distancia el lejano rumor del mar. El mar inalcanzable y ambicionado a donde queran llegar a
travs de una carretera todos los hijos del Huila.
Cerremos el crculo recordando la carta que, en 1995, le escrib al defensor del lector de El
Tiempo. Hoy, volando de Barranquilla hacia la cima de los Andes, me lleg una grata sorpresa. A
cuatro columnas, el diario capitalino titul: Mar Caribe tiene media tonelada menos de basura 19. Ya
El Tiempo habla de mar Caribe.

19

El Tiempo, 27 de octubre de 2005, pgs. 1-14