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LA UNIVERSIDAD CENTRAL

DURANTE
LA SEGUNDA REPBLICA

LAS CIENCIAS HUMANAS Y SOCIALES


Y LA VIDA UNIVERSITARIA (1931-1939)

Edicin de
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
LVARO RIBAGORDA

La Universidad Central durante la Segunda Repblica

The Figuerola Institute


Programme: History of Universities
The Programme History of Universities of the Figuerola Institute of Social Science History a
part of the Carlos III University of Madrid is devoted to improve the overall knowledge on the
high-learning academic institutions, since their inception in the Late Middle Ages, until our days.
The Programme uses an interdisciplinary approach, and it is open to all branches of related knowledge, such as the history of institutions, of science, and of cultural and social events. A number of
experts from several countries have participated in the Programme, bringing in their specialized
knowledge and dedication to the subject of their expertise.
To give a better visibility of its activities, the Programme has published in its Book Series a number
of monographs on the different aspects of its academic discipline.

Publisher:
Carlos III University of Madrid

Book Series:
History of Universities

Editorial Committee:
Manuel ngel Bermejo Castrillo, Universidad Carlos III de Madrid
Gianpaolo Brizzi, Alma Mater Studiorum - Universit di Bologna
Elena Hernndez Sandoica, Universidad Complutense de Madrid
Francoise Hiraux, Universit catholique de Louvain
Manuel Martnez Neira, Universidad Carlos III de Madrid

More information at www.uc3m.es/history_universities

La Universidad Central durante la Segunda Repblica:


Las Ciencias Humanas y Sociales y la vida universitaria

Edicin de Eduardo Gonzlez Calleja y lvaro Ribagorda

Colaboraciones de
Eduardo Gonzlez Calleja, Leoncio Lpez-Ocn,
Sebastin Martn, Consuelo Naranjo Orovio, Antonio Nio,
Luis Enrique Otero Carvajal, Mario Pedrazuela,
Jos Mara Puyol Montero, lvaro Ribagorda,
Carolina Rodrguez-Lpez

UNIVERSIDAD CARLOS III DE MADRID


2013

Historia de las Universidades, 32


2013 Eduardo Gonzlez Calleja y lvaro Ribagorda, editores
2013 Autores
Venta: Editorial Dykinson
c/ Melndez Valds, 61 28015 Madrid
Tlf. (+34) 91 544 28 46
E-mail: info@dykinson.com
http://www.dykinson.com
Diseo: TallerOnce
Coedicin del Instituto de Historiografa Julio Caro Baroja UC3M
ISBN: 978-84-9031-598-9
ISNN: 1886-0710
Depsito Legal: M.
Versin electrnica disponible en e-Archivo
http://hdl.handle.net/10016/17394

Licencia Creative Commons Atribucin-NoComercial-SinDerivadas 3.0 Espaa

Este libro ha sido realizado dentro del Proyecto de I+D: HAR2012-38258-C02-01 de la


Secretara de Estado de Investigacin del Ministrerio de Economa y Competitividad

NDICE

Modernizacin y conflicto: la Universidad Central en los aos treinta: lvaro Ribagorda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1. LAS TRANSFORMACIONES INSTITUCIONALES


La Junta para Ampliacin de Estudios y la Universidad Central:
Luis Enrique Otero Carvajal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

33

La reforma de la Facultad de Filosofa y Letras y sus referentes internacionales: Antonio Nio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

67

La Fundacin del Amo y las residencias de la Ciudad Universitaria:


lvaro Ribagorda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

107

2. LA RENOVACIN DE LAS DISCIPLINAS: LA FILOLOGA Y EL


DERECHO
El desarrollo cientfico de las humanidades: la Seccin de Filologa
de la Facultad de Filosofa y Letras y del Centro de Estudios Histricos: Mario Pedrazuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

139

La modernizacin del discurso jurdico en la Universidad Central


durante la Segunda Repblica: Sebastin Martn . . . . . . . . . . . . . . . . .

169

NDICE

3. LAS REDES CIENTFICAS: LA RELACIN CON EL MUNDO


AMERICANO
La insercin de la Universidad Central en las redes cientficas y culturales americanas: Consuelo Naranjo Orovio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

217

Entrecruzamientos hispano-americanos en la Universidad Central


(1931-1936): Leoncio Lpez-Ocn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

237

4. LA VIDA UNIVERSITARIA: POLITIZACIN, CONVIVENCIA Y


GUERRA
La politizacin de la vida universitaria madrilea durante los aos
veinte y treinta: Eduardo Gonzlez Calleja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

271

La Facultad de Derecho de la Universidad Central en sus actas (19311936): Jos Mara Puyol Montero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

301

Las tres vidas de la Universidad de Madrid durante la Guerra Civil:


Carolina Rodrguez-Lpez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

323

BIBLIOGRAFA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

349

Modernizacin y conflicto:
la Universidad Central en los aos treinta*

lvaro Ribagorda
Universidad Carlos III de Madrid

Reflexionar sobre la Historia de la Universidad Central durante la Segunda


Repblica
Durante la Segunda Repblica la Universidad Central era el principal centro
acadmico espaol, y en sus nuevas facultades de la Ciudad Universitaria de
Madrid se encontraban buena parte de los cientficos e intelectuales ms importantes de la Edad de Plata de la cultura espaola. Durante muchos aos,
la Universidad Central fue el eje de la vida universitaria del pas, era la nica
en la que se podan cursar todas las carreras y la nica en la que se poda alcanzar el grado de doctor, por lo que antes o despus todos los estudiosos que
aspiraban a dedicarse a la investigacin o la docencia universitaria deban
pasar por ella, y muchos de ellos trataban de hacer carrera all por las ventajas
que ofrecan sus recursos, el nivel de sus miembros, su condicin de referente
para el resto de universidades o su posicin central dentro de un Estado tradicionalmente muy centralizado.
Coincidiendo con el despegue de la ciencia en Espaa y la eclosin artstica y literaria de una de las etapas ms brillantes de nuestra historia, a la altura
de los aos treinta la Universidad Central cont con algunos de los intelectuales
ms destacados del siglo XX espaol, que adems tenan una notable presencia
en la vida pblica. Algunos de aquellos profesores y tambin un nutrido grupo
de estudiantes, tuvieron tambin una intensa actividad poltica, luchando contra la dictadura de Primo de Rivera primero, y con cargos de distinta responsabilidad en la esfera poltica e incluso en el Parlamento de la Repblica despus.
* Este trabajo forma parte de mis investigaciones realizadas gracias al Programa Nacional de Contratacin e Incorporacin de Recursos Humanos del Ministerio de Economa y Competitividad, Subprograma Juan de la Cierva, en la Universidad Carlos III de Madrid, y forma parte del Proyecto de Investigacin HAR2012-38258-C02-01 de la Secretara
de Estado de Investigacin del Ministerio de Economa y Competitividad.

LVARO RIBAGORDA

Se trataba de una destacada institucin acadmica, cientfica e intelectual, con gran presencia en la sociedad espaola y una influencia notable en
las transformaciones sociales y conflictos polticos vividos en uno de los periodos ms interesantes de nuestra historia. De esta forma, la universidad ms
importante de Espaa alcanz durante la Segunda Repblica un momento de
verdadero aunque breve esplendor, y un excepcional protagonismo en la
historia de Espaa.
Dentro de la riqueza de nuestra historia de las universidades existen
ya algunos trabajos importantes sobre aspectos concretos de este episodio
histrico, pero quedan an muchos otros por explorar, y a pesar del inters y
singularidad de la universidad en este periodo no disponemos an de obras
que ofrezcan una visin global.1
Este libro, que trata de poner al da algunos de los aspectos ya conocidos en nuestra historiografa y abrir el camino para el estudio de muchos
otros, tiene su origen en el marco de mis investigaciones sobre la historia de
la Universidad Central durante la Segunda Repblica y dentro del Proyecto
de I+D sobre la Espaa de los aos treinta que dirige Eduardo Gonzlez Calleja, quien ya haba dedicado tambin varios trabajos importantes a la histo1 Entre los temas ms conocidos, se encuentra la historia de la Facultad de Filosofa
y Letras, a la que un excelente trabajo colectivo, fruto de una exposicin conmemorativa,
ha dedicado una recopilacin de artculos que ponen al da muchos de los temas que ms
inters ha suscitado: LPEZ-ROS, Santiago y GONZLEZ CARCELES, Juan Antonio: La
Facultad de Filosofa y Letras de Madrid en la Segunda Repblica. Arquitectura y universidad durante los aos 30. Catlogo de la exposicin. Madrid, SECC Ayuntamiento
de Madrid COAM, 2008.
Entre sus numerosos trabajos sobre la historia de la universidad, Elena Hernndez
Sandoica ha dedicado tambin algunas publicaciones importantes a este periodo, abordado siempre dentro del marco general del primer tercio del siglo XX. Entre ellos resultan de
especial inters: HERNNDEZ SANDOICA, Elena: Cambios y resistencias al cambio en
la Universidad espaola (1875-1931), en Jos Luis GARCA DELGADO (Coord.): Espaa
entre dos siglos (1875-1931): continuidad y cambio. VII Coloquio de Historia contemporana de Espaa dirigido por Manuel Tun de Lara. Madrid, Siglo XXI, 1991, pp.
3-22; HERNNDEZ SANDOICA, Elena y PESET, Jos Luis: Instituciones cientficas y
educativas, en Pedro LAN ENTRALGO (Coord.): La edad de plata de la cultura espaola: (1898-1936). Historia de Espaa dirigida por Menndez Pidal. Tomo XXXIX, Vol.
II. Letras. Ciencia. Arte. Sociedad y culturas. Madrid, Espasa Calpe, 1993, pp. 548-585; y
HERNNDEZ SANDOICA, Elena: La Universidad de Madrid en el primer tercio del siglo
XX, en Santiago LPEZ-ROS y Juan Antonio GONZLEZ CARCELES: La Facultad de
Filosofa y Letras de Madrid en la Segunda Repblica pp. 42-57.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

ria universitaria espaola. Fue en ese contexto en el que planeamos reunir en


un encuentro cientfico a algunos de los principales especialistas que vienen
trabajando sobre el tema desde distintos puntos de partida y enfoques. El resultado fue un seminario titulado La Universidad Central durante la Segunda Repblica (1931-1939), celebrado los das 22 y 23 de noviembre de 2012
en el Campus de Getafe de la Universidad Carlos III de Madrid, que dirigimos
Eduardo Gonzlez Calleja y yo.2 Ese seminario reuni a un grupo de once
destacados investigadores procedentes de distintas universidades y centros
de investigacin superior, a los que queremos manifestar desde aqu nuestro ms sincero agradecimiento por el inters que desde el primer momento
manifestaron por el encuentro y el libro, por su buena predisposicin para
analizar los temas que les propusimos y enriquecerlos con su buen hacer, as
como por su generosidad y sus valiosas aportaciones.
Como sealaba, el seminario tuvo como objetivo realizar una puesta al
da de algunos de los principales aspectos de la historia de la Universidad
Central durante la Segunda Repblica, analizar en profundidad una serie de
temas centrales o representativos de las distintas facetas de la historia universitaria como la historia institucional, los proyectos de reforma, las disciplinas humansticas y cientfico-sociales, las redes internacionales, la convivencia universitaria, la politizacin de las aulas o el fenmeno de la guerra en la
universidad, y suscitar una serie de debates, reflexiones y dilogos cientficos sobre el tema.
A excepcin de la ponencia inaugural sobre la presencia de la Universidad Central en la Espaa de la Segunda Repblica, que fue impartida de
forma magistral por ngel Bahamonde quin adems alent la organizacin del encuentro desde la direccin del Departamento de Humanidades:
Historia, Geografa y Arte de la Universidad Carlos III de Madrid, este libro
2 El Seminario estuvo organizado por el Grupo de Estudios Contemporneos, el
Proyecto de investigacin HAR2012-38258-C02-01, el Departamento de Humanidades:
Historia, Geografa y Arte, la Facultad de Humanidades, Comunicacin y Documentacin
(que celebraba su XV aniversario), el Instituto Figuerola de Historia y Ciencias Sociales
(Programa Historia de las Universidades) y el Instituto de Historiografa Julio Caro Baroja, todos ellos de la propia Universidad Carlos III de Madrid. Su comit cientfico estuvo
formado por los profesores ngel Bahamonde, Marcelo Fras, Juan Carlos Snchez Illn,
Francisco Snchez Prez y los propios directores, y fue ofertado como Curso de Humanidades dentro de la convocatoria extraordinaria de estos en la Universidad Carlos III
de Madrid. Agradecemos desde aqu a todas las personas e instituciones implicadas su
valiosa colaboracin.

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LVARO RIBAGORDA

recoge los textos presentados en aquel seminario, con las correspondientes


matizaciones derivadas de los debates y reflexiones desarrollados en l. El
libro, concebido como una monografa colectiva ya desde que se inici la planificacin del seminario, ha sido publicado gracias al generoso esfuerzo de
los autores, al inters de la editorial Dykinson y al respaldo de la Universidad
Carlos III de Madrid, dentro de la cual hay que destacar el apoyo del Grupo
de Estudios Contemporneos, del Departamento de Humanidades: Historia,
Geografa y Arte y de la Facultad de Humanidades, Comunicacin y Documentacin, y en especial gracias a la colaboracin del Instituto de Historiografa Julio Caro Baroja de la mano de su entusiasta director Jaime Alvar,
as como el constante apoyo y soporte brindado por el Instituto Figuerola de
Historia y Ciencias Sociales (Programa Historia de las Universidades) en la
persona de Manuel Martnez Neira secretario del instituto y coordinador del
programa quin con extraordinaria generosidad e inters nos ha brindado
en todo momento una inestimable y estrecha colaboracin. A todos ellos, as
como al resto de los colaboradores en la organizacin del seminario, queremos reconocer desde aqu nuestra gratitud por su inters, apoyo y paciencia.
A la hora de plantear el seminario y disear el libro fue un objetivo primordial de los coordinadores y los autores tratar de analizar la historia de
la Universidad Central durante la Segunda Repblica bajo el prisma de la
historia comparada y el anlisis de los procesos internacionales paralelos y
convergentes, estudiando la relacin, contactos e influencias de esta con la
historia de la ciencia y las universidades europeas y americanas de la poca.
De la misma manera, como se puede apreciar a lo largo del libro, se ha
tratado de integrar en esta historia a los distintos componentes de la realidad
universitaria, desde las instituciones del Estado y la representacin poltica
ministerial, a las autoridades de la propia Universidad, as como al profesorado en su actividad docente, investigadora y en ocasiones poltica, pero
tambin al miembro ms numeroso de la comunidad universitaria: los estudiantes, tanto en los aspectos acadmicos como en los polticos y sociales.
A pesar de todo somos conscientes de que al priorizar necesariamente
algunos temas esta obra deja sin tratar de forma especfica otros aspectos de
gran inters para conocer en profundidad la historia de la Universidad Central en los aos treinta. Sin ir ms lejos, aunque a lo largo del libro se habla
tambin de las facultades de ciencias y sus profesores, como se aprecia en el
subttulo del libro los campos de investigacin y docencia estudiados en l
se centran en los estudios y trabajos desarrollados entonces principalmente

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

en la Facultad de Filosofa y Letras y la Facultad de Derecho, quedando sin


explicar de forma especfica los relacionados con la Facultad de Ciencias, la
Facultad de Medicina y la Facultad de Farmacia. Sin embargo, tanto este libro
como el seminario cientfico en el que se inici, surgen con un proyecto claro
de continuidad, y estamos ya trabajando tanto en la organizacin de un nuevo
encuentro cientfico que aborde esos y otros aspectos, como en la realizacin
de algunas publicaciones colectivas e individuales ms.

Una Edad de Plata universitaria


La Universidad Central durante la Segunda Repblica fue uno de los espacios
intelectuales ms atractivos de la denominada Edad de Plata de la cultura
espaola, y constituy en s misma un verdadero ncleo de excelencia cientfica y acadmica a la altura del esplendor artstico y literario de aquellos
aos, aportando a la nmina de intelectuales ms destacados los nombres de
muchos de sus profesores.
Aquella Edad de Plata universitaria que se vena gestando en los aos
veinte con el progresivo acceso a las ctedras de una nueva generacin ms
preparada que deba buena parte de su formacin a las estancias en algunos
de los principales centros de investigacin europeos y a la actividad de los
institutos y laboratorios de la Junta para Ampliacin de Estudios, tuvo su
momento de mayor apogeo durante la Segunda Repblica por una cuestin
de madurez intelectual y respaldo institucional.
El plantel de profesores de la Facultad de Filosofa y Letras era algo extraordinario. En sus aulas se podan escuchar las clases de metafsica de Jos
Ortega y Gasset, las de filologa de Ramn Mnendez Pidal, las de historia del
arte de Elas Tormo, las de historia medieval de Claudio Snchez-Albornoz, las
clases de lgica del lder socialista Julin Besteiro, las de historia de la lengua
de Amrico Castro, las de filosofa del joven Jos Gaos o las de tica de su decano Manuel Garca Morente, junto a los que tambin impartan clase el ministro
Domingo Barns, el arabista Miguel Asn Palacios, al palegrafo Agustn Millares Carlo, el pedagogo Luis de Zulueta, o el paleontlogo Hugo Obermaier,
entre otros. Todos ellos eran figuras de extraordinario relieve en sus respectivas
disciplinas, pero adems tenan una gran ascendencia sobre la vida cultural espaola de la poca, muchos de sus libros contaban con miles de lectores, y algunos desempearon adems papeles muy relevantes en la vida poltica espaola.

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LVARO RIBAGORDA

La Facultad de Derecho contaba tambin con una brillante nmina de


destacadas personalidades de la justicia, la abogaca, el derecho y la vida poltica. Eran catedrticos entonces figuras como los ilustres juristas internacionales Rafael Altamira y Jos Yanguas Messa, los ministros Fernando de los
Ros y Agustn Viuales Pardo, el clebre penalista y padre de la constitucin
republicana Luis Jimnez de Asa, el historiador del derecho Galo Snchez,
los conocidos juristas Felipe Snchez Romn y Joaqun Garrigues y Daz-Caabate, el economista Antonio Flores de Lemus, o el secretario de la Junta
para Ampliacin de Estudios Jos Castillejo, por mencionar slo a algunos.
La Facultad de Medicina contaba tambin con un buen nmero de cientficos de reconocido prestigio internacional, muchos de ellos discpulos de la
afamada escuela histolgica espaola de Ramn y Cajal. El histlogo Jorge
Francisco Tello, el terapeuta Tefilo Hernando, el endocrino y famoso humanista Gregorio Maran, el oftalmlogo Manuel Mrquez, los patlogos Gustavo Pittaluga, Carlos Jimnez Daz y Len Cardenal, el gineclogo Manuel
Varela Radio, o el fisilogo Juan Negrn, que era diputado socialista y lleg a
ser el ltimo primer ministro de la Repblica.
En la Facultad de Farmacia destacaban figuras como los qumicos Antonio Madinaveitia y Jos Giral Pereira, o el botnico Jos Cuatrecasas, mientras que en la Facultad de Ciencias las clases estaban a cargo de cientficos de
la talla del matemtico Julio Rey Pastor, el fsico Blas Cabrera, el zografo
Cndido Bolvar, el geofsico Arturo Duperier, el gelogo Eduardo Hernndez
Pacheco o el qumico Miguel Cataln.
Curiosamente escasean en todas las facultades los nombres femeninos,
que seguramente hubiesen accedido pronto a las ctedras de no haber sido
cercenada en tan poco tiempo la democracia espaola, pues en los peldaos
inferiores del escalafn empezaban a despuntar ya las carreras de Mara de
Maeztu, Dorotea Barns o Mara Zambrano, y eso tambin era un componente propio de los cambios sociales desarrollados por la Segunda Repblica.3
3 Sobre algunas de ellas, y el contexto en el que se circunscriba el acceso de las
mujeres a la universidad, me parecen de especial inters los trabajos de: RODRGUEZ LPEZ, Carolina: Las universitarias, en Santiago LPEZ-ROS y Juan Antonio GONZLEZ
CARCELES: La Facultad de Filosofa y Letras de Madrid en la Segunda Repblica pp.
474-490; VZQUEZ RAMIL, Raquel: Mujeres y educacin en la Espaa contempornea.
La Institucin Libre de Enseanza y la Residencia de Seoritas de Madrid. Madrid, Akal,
2012; MORENO, Alicia y ZULUETA, Carmen de: Ni convento, ni college. La Residencia
de Seoritas. Residencia de Estudiantes, Madrid, 1993; MANGINI, Shirley: Las modernas
de Madrid. Las grandes intelectuales espaolas de la vanguardia. Barcelona, Pennsula,

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

La mayor parte de aquellos catedrticos dan hoy nombre a numerosas


calles, premios, institutos, hospitales, colegios y centros de investigacin,
lo que constituye una buena muestra de su importancia y su impronta en
nuestra historia y nuestro imaginario colectivo. La simple mencin de esta
breve seleccin del profesorado que imparta la docencia y realizaba sus investigaciones en las distintas facultades de la Universidad Central durante la
Segunda Repblica nos da una idea del esplendor intelectual de la institucin
universitaria madrilea. No obstante, la universidad no son slo un centenar
de profesores eminentes, y como se muestra a lo largo del libro, son muchos
otros los aspectos destacados de la poltica acadmica, el desarrollo de las
disciplinas, los avances en la investigacin, los planes de estudio, la organizacin de la vida universitaria, el da a da fuera de las aulas, las organizaciones
estudiantiles y su politizacin, que conformaron su historia.
Sin embargo, a pesar del inters o admiracin que pueda suscitar, no
hay porqu edulcorar la imagen de aquella universidad republicana. Como
veremos, adems de un nuevo campus universitario, algunas reformas organizativas y un centenar de mentes brillantes, durante los aos treinta la Universidad Central tuvo tambin sus enfrentamientos internos por el poder acadmico, sus choques entre distintas escuelas cientficas o sus conflictos entre
grupos de inters y afinidad, y fue adems uno de los espacios en los que se
desarrollo de forma ms notoria la conflictividad poltica y social de los aos
treinta. Nada de ello se entiende sin comprender los principales procesos en
los que estaba inmersa la historia universitaria espaola desde el siglo XIX.

Desarrollo del liberalismo e institucionalizacin cientfica


Desde las ltimas dcadas del siglo XIX las universidades espaolas se encontraban en un complejo proceso de modernizacin, vinculado a las propias transformaciones de la sociedad espaola y a los conflictos inherentes
a ellas.4 El desarrollo de las universidades y el sistema cientfico espaol en
2000; CAPEL, Rosa: El trabajo y la educacin de la mujer en Espaa (1900-1930). Madrid, Ministerio de Cultura - Instituto de la Mujer, 1986; o RIBAGORDA, lvaro: Una
historia en la penumbra: las intelectuales de la Residencia de Seoritas, Sistema, 188,
(Septiembre 2005), pp. 45-62.
Especialmente ilustrativo resulta el artculo de poca escrito por CARABIAS, Josefina: Las mil estudiantes de la Universidad de Madrid, Estampa, 24 de junio de 1933.
4 Sobre este proceso me parece de gran inters: HERNNDEZ SANDOICA, Elena

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LVARO RIBAGORDA

el siglo XIX haba corrido paralelo al establecimiento del Estado liberal en


Espaa, y las oscilaciones del poder entre las corrientes liberales y las ms
conservadoras.
La educacin era uno de los aspectos clave para la implantacin del liberalismo, y los gobernantes de las distintas tendencias polticas haban hecho
del sistema educativo espaol y en especial del sistema universitario, que
era el verdaderamente especfico de las lites uno de sus ms laboriosos caballos de batalla. Quintana, Calomarde, Pidal, Moyano, Orovio, Garca-Alix,
Sili y Callejo, entre otros, haban ido tejiendo y destejiendo el modelo de
educacin superior en Espaa a lo largo del siglo XIX y las primeras dcadas
del XX, en un continuo conflicto entre polticos liberales y conservadores,
reformistas y catlicos, que pretendan con ello dar forma a las instituciones
del Estado y amoldar a las elites ms jvenes a sus posiciones ideolgicas.
La comunidad universitaria no fue por lo general un mero sujeto pasivo
de los enfrentamientos polticos que debatan sobre el sistema educativo espaol. Las perspectivas de cambio abiertas por el Sexenio Revolucionario y la
frustracin derivada de las medidas iniciales de la Restauracin, dieron gran
visibilidad a las posturas encontradas dentro del profesorado universitario y
al protagonismo que los estudiantes empezaron a cobrar en una dinmica de
protestas y conflictividad que se extendera hasta los aos treinta del siglo XX.
A los conflictos de intereses personales y profesionales dentro del gremio
universitario se sumaban tambin las posiciones polticas encontradas, y con
la extensin del positivismo en los principales centros del pensamiento occidental y el desarrollo de muchas disciplinas cientficas a finales del siglo XIX,
las universidades espaolas y con un papel muy destacado la Universidad
Central se convirtieron en escenario de una lucha que tena al menos tres
vertientes. Se trataba de un enfrentamiento ideolgico derivado del desarrollo y la particular implantacin del liberalismo en Espaa, as como un conflicto acadmico por la implantacin de la ciencia moderna y las reacciones
ante tal hecho dentro del catolicismo inmovilista, y tambin de una serie de
conflictos de intereses de los miembros de la comunidad universitaria. Dicha
conflictividad, estrechamente vinculada al proceso de institucionalizacin
de la ciencia, fue alcanzando tambin a los universitarios, que tanto por su
extraccin social como por su preparacin eran conscientes de su posicin
como futuras lites del pas.
y PESET, Jos Luis: Universidad, poder acadmico y cambio social. Madrid, Consejo de
Universidades, 1990.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Y todo ello tena lugar en una sociedad tmida pero progresivamente industrializada, en la que se estaba produciendo el crecimiento de las grandes
ciudades y el desarrollo de las formas de vida urbanas, el despegue de la lectura, la prensa y las industrias editoriales, el auge de la importancia social de
los intelectuales, el desarrollo del movimiento obrero y el crecimiento de las
aspiraciones democrticas en ciertos sectores de la sociedad, lo que iba dando
lugar a la organizacin de partidos polticos de masas, as como a sindicatos y
asociaciones de diversa ndole que tambin llegaran a la universidad.
Con la implantacin de la dictadura de Primo de Rivera se produjo la
quiebra del orden poltico constitucional conservador que haba impuesto la
Restauracin, y tanto las universidades como muchas otras instituciones acadmicas y culturales como los centros de la Junta para Ampliacin de Estudios o el Ateneo de Madrid vieron limitadas sus actividades y a veces incluso
fueron objeto de importantes injerencias.5 Y si algunas organizaciones polticas y sindicales, al igual que algunos intelectuales seeros recibieron bien
inicialmente la dictadura como va para acabar con las corruptelas existentes durante el turnismo, pronto el nivel de contestacin ante la dictadura fue
creciendo en todo el pas. Los intelectuales y entre ellos muy especialmente
algunos catedrticos universitarios emprendieron un movimiento crtico y
de contestacin a la dictadura, que entronc en las aulas de la Universidad
Central con las reivindicaciones de autonoma universitaria y representacin
estudiantil.
Los decretos del ministro Callejo, muy favorables al desarrollo de las universidades privadas y en especial a la influencia de la Iglesia Catlica en la
universidad, en una poca en la que esta condenaba gran parte de los principios cientficos ms elementales como el positivismo o la teora de la evolucin de las especies de Darwin, la conflictividad acadmica protagonizada
por asociaciones de estudiantes y tambin por destacados catedrticos, se llen tambin de contenidos polticos y sociales. El desarrollo de las sociedades
urbanas en Espaa y las clases medias tena ya su reflejo en el inters por las
universidades de una poblacin cada vez mayor, y las peticiones de libertad y
democracia iban en aumento en un continuo estado de excepcin que gener
5 Vase RIBAGORDA, lvaro: Contra viento y marea: la Residencia de Estudiantes
y la JAE durante la dictadura de Primo de Rivera (1923-1930), en Jos Manuel SNCHEZ
RON y Jos GARCA VELASCO (Eds.): 100JAE. La Junta para Ampliacin de Estudios e
Investigaciones Cientficas en su centenario, Madrid, Residencia de Estudiantes CSIC,
2010, Vol. 2, pp. 432-455.

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LVARO RIBAGORDA

numerosos enfrentamientos pblicos, en la prensa y en las calles, y ante el


que el dictador no encontr mejor solucin que el cierre de las universidades,
lo que no hizo sino avivar ms el conflicto.
Una parte importante de la comunidad universitaria, tanto desde las
asociaciones estudiantiles la famosa FUE, la UFEH, etc. como desde las
ctedras Jimnez de Asa, Ortega y Gasset, Snchez Romn, Garca Valdecasas, etc. protagonizaron algunas de las luchas contra la dictadura, en un
ciclo de protesta que deriv en la cada de la dictadura primero, y la monarqua despus.6
La Segunda Repblica trajo consigo la llegada de la primera democracia
de masas en Espaa. Los partidos polticos se reorganizaron y se fueron convirtiendo en partidos de masas, con una importancia paralela a su capacidad
para la movilizacin social, y las asociaciones y sindicatos estudiantiles adquirieron un peso inusitado en la vida universitaria, que afront por primera vez
la incorporacin de unos principios democrticos que comprendan tambin
a los estudiantes, y el desarrollo acadmico de una universidad de masas.

La influencia de la JAE, los modelos europeos y el sistema colegial


Este es el contexto y el punto de partida desde el que se plantea esta monografa, en la que hemos abordado el estudio de la Universidad Central durante la Segunda Repblica (1931-1939), con especial nfasis en el campo de
las Ciencias Humanas y Sociales y en los aspectos relacionados con la vida
universitaria, pero teniendo siempre presentes una visin global de la universidad y el medio educativo espaol, su insercin en el medio universitario
internacional, el contexto cientfico en el que se desarrollaron sus actividades,
sus relaciones y vnculos con otras instituciones y de forma destacada con
los centros de la JAE, y su insercin dentro de la situacin poltica y social
vivida en Espaa durante los aos treinta.
De esta manera, la primera parte del libro se ha dedicado al estudio de
algunas de las transformaciones institucionales ms importantes que se pro6 GONZALEZ CALLEJA, Eduardo: Rebelin en las aulas. Movilizacin y protesta
estudiantil en la Espaa contempornea. 1865-2008. Madrid, Alianza, 2009, pp. 99-138;
y GONZLEZ CALLEJA, Eduardo y SOUTO KUSTRIN, Sandra: De la dictadura a la Repblica: orgenes y auge de los movimientos juveniles en Espaa, Hispania. Revista Espaola de Historia, LXVII, 225, (Enero-Abril 2007), pp. 71-102.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

dujeron en la Universidad Central durante la Segunda Repblica, buena parte


de las cuales anclaban sus races en procesos histricos ms largos.
Como se aprecia en muchos de los trabajos que componen este libro, el
estudio de la Universidad Central durante la Segunda Repblica, sus orgenes, sus componentes cientficos, sus debates acadmicos e incluso el marco
institucional, poltico y social en el que se circunscribe, tienen un punto de
referencia obligada en el proceso que se inicia con la penetracin del krausismo y el positivismo en la segunda mitad del siglo XIX, y el desarrollo y la expansin de las ideas de la Institucin Libre de Enseanza desde finales de ese
mismo siglo.7 La historia de la Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas, que fue la macroinstitucin cientfica en la que cuajaron
buena parte de estos proyectos y se aglutinaron muchos de los profesores e
investigadores ms destacados desde las primeras dcadas del siglo XX tiene
por tanto un protagonismo muy destacado en estas pginas.8
Desde su creacin en 1907, la Junta para Ampliacin de Estudios haba
sido una institucin pblica e independiente, que haba puesto en marcha
una serie de laboratorios, centros de investigacin y pensiones becas- para
formar en los principales centros europeos a los profesores e investigadores
7 JIMNEZ-LANDI MARTINEZ, Antonio: La Institucin Libre de Enseanza y su
ambiente. Madrid, UCM, 1996, 4 Vols.; y PESET, Mariano y PESET, Jose Luis: La Universidad espaola (siglos XVIII y XIX): despotismo ilustrado y revolucin liberal. Madrid,
Taurus, 1974.
8 Sobre la JAE me parecen de especial inters: LAPORTA, Francisco J.; RUIZ MIGUEL, Alfonso; ZAPATERO, Virgilio y SOLANA, Javier: La Junta para ampliacin de Estudios e Investigaciones cientficas (1907-19036). Madrid, Fundacin Juan March, 1980,
4 vols.; PUIG-SAMPER MULERO, Miguel ngel (Ed.): Tiempos de investigacin. JAECSIC cien aos de ciencia en Espaa, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 2007; SNCHEZ RON, Jos Manuel y GARCA VELASCO, Jos (Eds.): 100JAE.
La Junta para Ampliacin de Estudios; LPEZ SNCHEZ, Jos Mara: Heterodoxos espaoles. El Centro de Estudios Histricos, 1910-1936, Madrid, Marcial Pons-CSIC, 2006;
y OTERO CARVAJAL, Luis Enrique y LPEZ SNCHEZ, Jos Mara: La lucha por la
modernidad. Las Ciencias Naturales y la Junta para Ampliacin de Estudios, Madrid,
CSIC-Residencia de Estudiantes, 2012. A la Residencia de Estudiantes, uno de los centros
ms emblemticos de la JAE, su ambiente cultural y su presencia en la vida universitaria
dediqu tambin mi tesis doctoral: RIBAGORDA, lvaro: La Residencia de Estudiantes.
Pedagoga, cultura y proyecto social (1910-1939), Tesis doctoral, Madrid, UCM, 2010; y
a sus populares actividades culturales el libro RIBAGORDA, lvaro: El coro de Babel. Las
actividades culturales de la Residencia de Estudiantes, Madrid, Residencia de Estudiantes, 2011.

19

LVARO RIBAGORDA

espaoles. Su objetivo era poner al da la ciencia espaola, y permitir el desarrollo de las nuevas generaciones de profesores e investigadores dentro de los
parmetros en los que se mova la ciencia europea. Su presidente, el reciente
Premio Nobel Santiago Ramn y Cajal hablaba de europeizar al catedrtico,
para que este sirviese de instrumento de europeizacin de los estudiantes,
de las universidades, y con ellos del pas entero. El secretario de la JAE, Jos
Castillejo, consider que ante las limitaciones, la endogamia y los intereses
espurios que predominaban en las universidades espaolas de la Restauracin, el camino para la institucionalizacin de la ciencia en Espaa era la dotacin de medios para que los jvenes investigadores aprendiesen al margen
de esa situacin en los principales centros de excelencia cientfica, y la creacin de institutos y laboratorios independientes para que pudiesen desarrollar despus sus carreras investigadoras.9
La llegada a la madurez intelectual de un creciente nmero de estos investigadores y su consiguiente acceso a las ctedras de la Universidad Central
fue la va por la que los investigadores de los diversos centros de la JAE (como
el Centro de Estudios Histricos, el Instituto Nacional de Fsica y Qumica, el
Laboratorio de Investigaciones Biolgicas, y un largo etctera) comenzaron
a transformar la universidad. La penetracin de los investigadores de la JAE
en la Universidad Central lleg a su apogeo durante la Segunda Repblica,
y como explica en detalle el captulo de Luis Enrique Otero, el 75% de los
catedrticos de la Universidad Central provenan o estaban estrechamente
vinculados a la JAE, con lo que esta haba logrado ya uno de sus principales objetivos: la transformacin de la universidad espaola, que a la vista de
la talla intelectual y la produccin cientfica de sus catedrticos, durante la
Segunda Repblica haba culminado en una autntica Edad de Plata universitaria. Como hicieron las bombas y obuses con los edificios de la Ciudad Uni9 Vanse: RAMN Y CAJAL, Santiago: El mundo visto a los ochenta aos. Impresiones de un arterioesclertico. Madrid, Tipografa artstica, 1934; RAMN Y CAJAL,
Santiago: Reglas y consejos sobre investigacin cientfica: los tnicos de la voluntad. Madrid, CSIC, 2005; LPEZ-OCN CABRERA, Leoncio: Ensear a investigar: la influencia
de Cajal en los laboratorios de la JAE, Revista de Educacin, (2007), pp. 67-89; CASTILLEJO, David (Ed.): Los intelectuales reformadores de Espaa. Epistolario de Jos
Castillejo. Madrid, Castalia, 1999, 3 Vols; CLAREMONT DE CASTILLEJO, Irene: Respaldada por el viento. Madrid, Castalia, 1995; PALACIOS BAUELOS, Luis: Jos Castillejo.
ltima etapa de la Institucin Libre de Enseanza, Madrid, Narcea, 1979 y GAMERO
MERINO, Carmela: Un modelo europeo de renovacin pedaggica: Jos Castillejo. Madrid Ciudad Real, CSIC Centro de Estudios Manchegos, 1988.

20

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

versitaria, los defensores del autoritarismo, la ideologa ultramontana y los


principios anticientficos del catolicismo pusieron todo su empeo en no dejar piedra sobre piedra de aquel extraordinario plantel acadmico y cientfico,
contando para ello con numerosos profesores de la propia universidad republicana, que haban sido contrarios a la ciencia moderna o se haban sentido
perjudicados por los vientos europeizantes trados por la JAE, y protagonizaron la infame hora de la venganza. Los elevados porcentajes de la depuracin
universitaria en las facultades de Medicina o de Ciencias evidencian hasta
que punto eran los principios cientficos y sus demostraciones empricas lo
que ms interesaba arrasar a un rgimen surgido mediante un sangriento golpe de Estado, sostenido por la violencia y apoyado en una anacrnica retrica.
Las reformas en el sistema educativo espaol desarrolladas por los primeros ministros de Instruccin Pblica de la Repblica no tuvieron como su
principal lnea de actuacin los estudios universitarios, pero las demandas y
esperanzas de modernizacin acadmica de la comunidad universitaria propiciaron el inicio de un plan de reformas universitarias, en el que la Universidad Central por una parte, y las facultades de Filosofa y Letras de Madrid y
Barcelona por otra, deban iniciar los primeros procesos de reforma.
La Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Central cuyo decano
era el filsofo Manuel Garca Morente lider el primer proyecto piloto de reforma universitaria de la Segunda Repblica, y tuvo como eje vertebrador la
transformacin de su plan de estudios, el conocido Plan Morente. La puesta
en prctica de esta reforma durante los aos treinta, sus antecedentes y sus
referencias internacionales, constituyen el objeto de estudio del trabajo de
Antonio Nio, que lo aborda de forma crtica, buscando algunas interpretaciones y matizaciones originales que enriquezcan la con frecuencia complaciente literatura existente sobre este aspecto. El autor busca el origen de
dicha reforma en las ideas desarrolladas en los claustros universitarios a comienzos de los aos veinte ms que en la influencia de la JAE, y sita como
principal referente internacional el modelo de la universidad humboldtiana
de origen alemn que se haba implantado ya tambin en Francia (desechando el modelo de universidad napolenica que se haba imitado en las universidades espaolas del siglo XIX). Ese modelo mixto, de origen alemn pero
copiado de las reformas aplicadas en la estructura universitaria francesa, que
tuvo tambin algunos crticos y detractores, buscaba una universidad ms
cientfica y elitista, que como se plantea en este estudio tena un difcil encaje
con las crecientes demandas de una sociedad de masas, y las necesidades en

21

LVARO RIBAGORDA

cuanto a formacin de profesores que la ambiciosa poltica educativa de la


Segunda Repblica demandaba.
En los aos veinte la creciente demanda de estudios universitarios en
un pas en el que comenzaba a asentarse una sociedad de masas haba propiciado la creacin de un gran campus universitario en las afueras de Madrid
iniciado por Alfonso XIII y rpidamente convertido en uno de los grandes
proyectos de la Segunda Repblica. Dentro de ese nuevo campus universitario que constituy la conocida Ciudad Universitaria de Madrid, en cuyos
nuevos edificios se fueron instalando durante los aos treinta las facultades
de la Universidad Central, la dictadura de Primo de Rivera haba planeado la
construccin de una serie de colegios universitarios. Aunque desde 1910 la
JAE haba creado un destacado colegio universitario al margen de la propia
universidad la conocida Residencia de Estudiantes, en el contexto de las
polticas ultraconservadoras del ministro Eduardo Callejo y dentro del ciclo
de protesta estudiantil que fue desembocando en un autntico movimiento
social de lucha contra la dictadura, el monarca y el dictador haban optado
por promover en varias universidades un modelo de colegios mayores opuestos al modelo pedaggico de la Residencia de Estudiantes, que aspiraban ms
al acomodo hostelero y el control estudiantil que a la orientacin pedaggica y la estimulacin intelectual. Ese fue el modelo que Alfonso XIII trat de
impulsar en la Ciudad Universitaria de Madrid, donde se proyectaron varios
colegios y se lleg a poner en marcha en 1929 el primero de ellos, la Residencia Fundacin Del Amo, que constituye el objeto de estudio del captulo
analizado por lvaro Ribagorda. La proclamacin de la Repblica dio lugar a
un proceso de reformas en el proyecto de la Ciudad Universitaria, y como se
estudia en dicho trabajo, al igual que sucedi con los planes de varias facultades y espacios universitarios se decidi dar un nuevo enfoque a la Fundacin
del Amo y el resto de colegios universitarios ya proyectados. La Fundacin del
Amo qued entonces bajo la supervisin de Alberto Jimnez Fraud director
de la Residencia de Estudiantes, y bajo la direccin de Andrs Len se erigi en una nueva residencia de estudiantes, dentro de un proyecto de construccin de varios colegios universitarios al estilo de los colleges de Oxford y
Cambridge que apuntan algunas de las ideas que se pretendan implantar en
la reforma de la Universidad Central, llegando a construirse en estos aos el
Colegio de Alcal y quedando en proyecto varios colleges ms.

22

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Cambios y pervivencias en las facultades de Derecho y Filosofa y Letras


La segunda parte del libro tiene por objeto el estudio de algunos aspectos
importantes de las Ciencias Humanas y Sociales en la Universidad Central
durante la Segunda Repblica, centrndose especialmente en los campos de
la filologa y el derecho.
El desarrollo de una disciplina cientfica es algo que no emerge de repente, sino que requiere de un largo proceso de germinacin y fermentacin, que
con frecuencia dura varios lustros. La proclamacin de la Segunda Republica no trajo aparejado, como es lgico, el surgimiento de nuevos paradigmas
cientficos, y el escaso tiempo que tuvo la sociedad espaola para disfrutar de
la experiencia democrtica impidi el desarrollo de muchos de sus proyectos.
Sin embargo, algunos cambios en la poltica universitaria, y la llegada a la
madurez intelectual y al poder acadmico de muchos de los representantes
de las teoras cientficas ms avanzadas durante los aos treinta s permiti
favorecer el desarrollo, consolidacin o predominio de algunas corrientes que
haban venido extendindose desde finales del siglo XIX y comienzos del XX.
La filologa haba iniciado unas dcadas atrs un cambio de paradigma
que con el estudio de la fontica permiti convertir la propia lengua en su
objeto de estudio. En Espaa el proceso fue lento y lleno de trabas, y estuvo
estrechamente vinculado al desarrollo del Centro de Estudios Histricos de la
JAE y la escuela de Menndez Pidal, su influencia sobre la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Central, y los rechazos, envidias, crticas y conflictos generados entre la vieja escuela de eruditos y el grueso de cientficos
que iba creciendo en las primeras dcadas del siglo XX gracias al apoyo de la
JAE. Dicho conflicto resulta bastante similar en la mayor parte de los campos
de estudio que abarcaba la Facultad de Filosofa y Letras (Filosofa, Filologa e
Historia, a los que se sum Pedagoga), que en su concepcin positivista chocaban con los principios y metodologas que inspiraban las prcticas tradicionales del profesorado, y contrariaban muchos de los dogmas predominantes
de la Iglesia Catlica. Mario Pedrazuela Fuentes sintetiza aqu esos procesos
y conflictos acadmicos iniciados ya en el siglo XIX, y focaliza su trabajo en el
mbito de la filologa, los cambios operados en las primeras dcadas del siglo
XX, y su situacin durante el periodo republicano al hilo de la reforma de la
Facultad de Filosofa y Letras. El autor indaga en la influencia sobre dicha reforma del Sexenio Revolucionario, las ideas de Francisco Giner de los Ros y
el Decreto de Eduardo Chao en 1873, y muestra el empuje modernizador que

23

LVARO RIBAGORDA

las reformas de la Segunda Repblica imprimieron sobre la filologa y el resto


de disciplinas que se estudiaban en esa facultad, la estrecha y criticada colaboracin de esta con el Centro de Estudios Histricos, y la situacin pujante
de dichas reas cientficas durante los aos treinta en Espaa.
Por su parte, las ciencias de lo social no se mantuvieron al margen de
los cambios sobrevenidos en Espaa, sino que se establecieron en ocasiones
una estrecha relacin dialctica entre teora y entorno social, poltico y cultural. En un trabajo que aborda en el tiempo largo (desde la poca Isabelina
hasta la Segunda Repblica) las aportaciones de la ciencia jurdica espaola
en los aos treinta (con atencin especial, pero no exclusiva, a la obra y el
pensamiento de los profesores de la Universidad Central), Sebastin Martn
confirma que desde 1931 gran parte del saber jurdico aspir a responder al
reto poltico de contribuir a la constitucin de un nuevo Estado democrtico,
abandonando los anteriores paradigmas tradicionalistas y liberales referidos
a la relacin entre derecho y naturaleza, la historia, la verdad cientfica, la
legislacin y la poltica prctica. Se impuso una evidente modernizacin del
discurso jurdico vinculado a la voluntad de los hombres guiada por la razn, pero tambin a la respuesta a unas condiciones histricas mudables y a
las cambiantes relaciones de poder. De este modo, numerosas novedades del
pensamiento jurdico de aquel tiempo procedieron de la Repblica de Weimar (el normativismo kelseniano fue acogido con reservas), pero tambin son
resultado de los desafos planteados a la reflexin terica autctona por las
reformas republicanas, especialmente durante el primer bienio.

Las redes cientficas y la conexin con Amrica


La tercera parte del libro se ha centrado en el estudio de uno de los aspectos
ms interesantes de la vida intelectual universitaria: las redes cientficas tejidas tanto a nivel institucional, como en muchos casos por los contactos y
viajes de los propios catedrticos de la Universidad Central. Estas redes tuvieron estrechas vinculaciones con el medio britnico, francs y alemn, algo
menos con el norteamericano, y de forma muy singular con las repblicas
latinoamericanas, mbito sobre el que se han centrado prioritariamente los
dos estudios que componen este apartado.
La integracin de la Universidad Central en las grandes redes cientficas, acadmicas y culturales mundiales no tuvo su origen en la Repblica,

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

sino que arranca de 1907 con la creacin de la Junta para la Ampliacin de


Estudios e Investigaciones Cientficas. A pesar de las diferentes concepciones
funcionales que animaban a la Universidad y a la JAE, la vinculacin entre
ambas instituciones siempre fue muy estrecha, ya que la reducida nmina de
profesores que tena Espaa en ese momento obligaba con frecuencia a una
doble adscripcin en las facultades de la Universidad y en los centros de la
Junta, donde se entrecruzaron de forma mutuamente provechosa profesores, tutores, investigaciones y becarios. De modo que como hemos sealado
anteriormente entre 1910 y 1939, la Universidad Central y los centros de la
JAE fueron las dos instituciones que se repartieron, asistieron y animaron la
actividad docente e investigadora en Madrid. Consuelo Naranjo Orovio estudia el caso concreto del Centro de Estudios Histricos, organizado en secciones dedicadas a la filologa, derecho, filosofa y arte, y a partir de 1933 a la historia de Amrica. Esta institucin vinculada a la JAE ofreca seminarios en los
que los estudiantes espaoles de dentro y fuera de Madrid y sus compaeros
procedentes del extranjero podan alcanzar un alto grado de especializacin,
que complementaban con las clases de la Universidad Central impartidas por
catedrticos que, en muchas ocasiones, eran sus tutores en la Junta. Las relaciones internacionales y las redes que los profesores fueron tejiendo entre las
instituciones espaolas y sus homlogas extranjeras encuentran en el americanismo que la autora estudia de forma preferente un ejemplo seero. El
movimiento regeneracionista que se extendi por Espaa e Hispanoamrica
en el primer tercio del siglo XX contribuy al acercamiento entre ambos espacios cientficos y culturales propiciando un ambiente favorable para la creacin de ctedras, revistas y asociaciones que girasen en torno a la historia de
Amrica. La vitalidad de los gestores de esta poltica en la etapa republicana
fue la responsable de las redes que se crearon entre Espaa e Hispanoamrica. Unas redes slidas y duraderas que sirvieron de plataforma en el exilio de
muchos de estos intelectuales a partir de 1939.
Un buen ejemplo de estas sinergias desplegadas desde uno y otro lado
del Atlntico lo tenemos en el caso de Daniel Coso Villegas, profesor de la
Universidad de Mxico, cuya agridulce peripecia madrilea durante la primavera del ao 1933 (un ciclo de conferencias sobre la cuestin agraria y la poltica econmica de la repblica mexicana en el Pabelln Valdecilla y unas gestiones frustradas con la editorial Espasa-Calpe) relata Leoncio Lpez-Ocn
como un caso relevante de estos entrecruzamientos hispano-americanos labrados en la Universidad Central. Se trata aqu de analizar las interacciones

25

LVARO RIBAGORDA

entre universitarios americanos y espaoles que se produjeron en un singular


punto de interseccin de esta Universidad durante la Segunda Repblica,
como fue su Facultad de Derecho. Tambin se efecta un seguimiento temporal y espacial de los desplazamientos generados por estas interacciones,
con el propsito de explicar cmo los entrecruzamientos generados en el
mbito universitario sentaron las bases de la gestin emprendida por Daniel
Coso Villegas entre 1936 y 1937 para que las instituciones educativas e investigadoras mexicanas acogiesen a un contingente de profesores e intelectuales espaoles republicanos con el fin de que pudiesen proseguir sus tareas
docentes e investigadoras mientras se desarrollaba la guerra civil espaola.
Esta iniciativa estuvo en el origen de la creacin en agosto de 1938 de La
Casa de Espaa en Mxico (gobernada por Alfonso Reyes como presidente y
Daniel Coso Villegas como secretario) y su transformacin a partir de 1940
en una institucin acadmica de mayor calado: El Colegio de Mxico, donde encontraron acomodo diversos profesores de la Universidad Central de
Madrid, integrantes del exilio republicano. Daniel Coso Villegas fue durante
muchos aos el todopoderoso secretario de esa institucin, que cumpli un
papel decisivo en el entrecruzamiento cultural hispano-mexicano, cuyas fecundas consecuencias duran hasta nuestros das.

Politizacin y violencia en la universidad


A la hora de disear el encuentro cientfico del que surge esta obra me pareci fundamental no slo no perder de vista sino poner un especial nfasis en
los aspectos polticos y sociales de Espaa y de la comunidad universitaria
madrilea. El objetivo del cuarto apartado de esta monografa ha sido por
tanto tratar de dimensionar, comprender y explicar con mayor profundidad
la vida universitaria en su condicin ms poltica y tambin ms humana,
estudiando el clima poltico, la vertebracin institucional, los conflictos dentro del poder acadmico y los problemas a los que este se enfrent, la fuerte
y dramtica presencia en el campus de las organizaciones polticas, el da a
da de la convivencia y los episodios de violencia en las aulas y su extensin al
resto de la sociedad, as como la estrecha relacin entre los enfrentamientos
polticos y sociales que se producan en toda la sociedad con la propia vida
universitaria durante la Segunda Repblica, y finalmente cul fue la actividad
de la Universidad Central durante la Guerra Civil.

26

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Como se puede comprobar en el trabajo de Eduardo Gonzlez Calleja, la


realidad de una Universidad marcada por la confrontacin poltica e ideolgica resulta un hecho insoslayable de la poca. Durante los aos de la Segunda Repblica, la Universidad Central fue, como en anteriores coyunturas (la
Noche de San Daniel de abril de 1865, la Santa Isabel de noviembre de
1884, la creciente contestacin a la Ley Callejo de 1924 a 1929 o los sucesos
de San Carlos de marzo de 1931) el escenario de una politizacin que brot de
cuestiones estrictamente acadmicas de ndole corporativa, como la libertad
de ctedra, la representacin estudiantil o la autonoma de la gestin. La oposicin a la Dictadura de Primo de Rivera constituy la divisoria entre el ciclo
antiguo y el moderno de la protesta en las aulas, que adopt contornos
polticos francamente revolucionarios, aunque con importantes implicaciones reformistas en las esferas econmica, religiosa, moral, cultural, sexual o
educativa. El reconocimiento de la representacin escolar en los claustros generales y las juntas de gobierno de las universidades fue la recompensa otorgada por las autoridades republicanas a los estudiantes que haban actuado
de vanguardia en el cambio poltico. Sin embargo, la situacin de privilegio de
la Federacin Universitaria Escolar (FUE) como representante oficial, exclusiva, apoltica y profesional de esta corporacin comenz a erosionarse casi
de inmediato, ante la graduacin de la generacin fundacional y las dificultades de ingreso de nuevos por culpa de la crisis econmica. Su resentimiento
contra el sistema democrtico fue asumido por las posturas extremistas, sobre todo por el fascismo y el comunismo, que actuaron como vanguardia en
la sorda lucha que se libraba por el control poltico de la Universidad. A ello
se uni la presin ejercida desde ambos extremos del espectro poltico, pero
especialmente desde la derecha, que desde el Curso 1933-34 lanz una campaa de acoso que acab tras la revolucin de octubre con la prdida del monopolio de la representacin estudiantil por la FUE. A partir de ese momento
la peculiar situacin de autonoma de la Universidad facilit la irrupcin de la
violencia poltica, donde las secciones juveniles de los grupos revolucionarios
y contrarrevolucionarios actuaron con creciente impunidad en los recintos
docentes. La deriva perversa de la agitacin escolar hacia la violencia politizada fue el ltimo acto de un ciclo de protesta estudiantil que haba comenzado
a mediados de los aos veinte y que se clausur dramticamente en el bao
de sangre de la guerra civil.
La democracia que lleg a la Universidad implic un cambio sustancial
en las reglas de gobierno de la misma. El nuevo modelo se apartaba del plan-

27

LVARO RIBAGORDA

teamiento personalista y estatalista de la Ley Moyano de 1857, y apostaba


por concebir la Universidad como un organismo vivo, dotado de un gobierno
independiente y representativo de todos los estamentos, incluidos los alumnos y los profesores auxiliares. La corporacin como ente autnomo, tal como
planteaba la Orden del Ministerio de Instruccin Pblica de 3 de junio de
1931 y el proyecto de Ley de Reforma Universitaria presentado por Fernando
de los Ros a las Cortes el 17 de marzo de 1933 pas a gravitar sobre la Junta
de Facultad. Jos Mara Puyol Montero ha estudiado pormenorizadamente
los libros de actas de la Facultad de Derecho de la Universidad Central con el
objeto de evaluar el funcionamiento de esta instancia de gobierno. Su trabajo
destaca las actividades vinculadas con la rutina de la vida universitaria (las
que denomina, en un argot muy de la poca, fisiolgicas: planes de estudio, biblioteca, doctorado, idiomas, clases prcticas, etc., que dejan traslucir
un evidente afn de modernizacin de la sociedad espaola) sobre las alteraciones de esa normalidad acadmica: las secuencias patolgicas vinculadas
con la violencia desplegada por los sectores juveniles polticamente ms radicalizados. Pero es preciso reconocer que la Universidad Central, y particularmente su Facultad de Derecho, fue un reflejo cabal de la creciente tensin
poltica que atenaz la vida de la Segunda Repblica.
Con el estallido de la guerra civil, las facultades de la Universidad Central en la Ciudad Universitaria se convirtieron en escenario de la lucha armada. Las balas silbaron por las aulas y despachos, los libros de las bibliotecas tapiaron ventanas, la artillera mutil y fue haciendo desmigajarse los
edificios, y la sangre corri por el campus de forma dantesca en una de las
principales operaciones blicas de la batalla de Madrid. Como muestra en
su trabajo Carolina Rodrguez Lpez, inicialmente el gobierno tuvo que reajustar la situacin del profesorado de forma provisional, se reorganizaron
los cargos acadmicos y se trat de saber cul era la posicin en el conflicto
de cada profesor, para intentar reorganizar la actividad universitaria dentro
de lo posible. Entre el profesorado hubo quienes por decisiones ideolgicas o
circunstancias geogrficas abandonaron sus puestos y colaboraron con la estructura administrativa de los golpistas. Por su parte, los profesores que permanecieron en su puesto fieles a la legalidad republicana prestaron distintos
servicios, organizando cursos o realizando labores culturales, y pronto la mayor parte de ellos se trasladaron a la nueva capital del Estado en Valencia y ya
en los ltimos momentos a Barcelona, antes de iniciar el desgarrador camino
del exilio. Durante los tres aos de guerra, la universidad trat de acomodar

28

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

sus actividades a las nuevas urgencias del Estado, y gracias a los esfuerzos
de muchos de ellos se pudieron impartir algunos cursos de inters, as como
mantener vivo cierto nivel de investigacin y algunas publicaciones, mientras
desde Burgos las autoridades de la estructura acadmica golpista preparaban
el expurgo de la Universidad Central y sus objetivos de legitimacin retrica,
con gran presencia e influencia de la Iglesia Catlica.
Finalizaba as uno de los episodios ms brillantes de la historia universitaria y cientfica espaola. El golpe de Estado del 18 de julio, la masacre
perpetrada durante la guerra civil con un fuerte componente de persecucin
planificada sobre profesores e investigadores, y la ignominia de las depuraciones, censuras y perversiones impuestas en el mbito universitario desde
1939, arrasaron con el brillante panorama intelectual que se haba vivido durante los ltimos aos.
En muy poco tiempo una hidra voraz engull la parte ms sustancial de
aquella universidad que haba sido fruto de dcadas de tenaz y paciente trabajo, fagocitando as la era de la razn, sustituida por un escabroso escenario
propio de un esperpento. El positivismo, la investigacin cientfica, la libertad
de ctedra, la democracia universitaria y el afn de modernizacin institucional, acadmica y cientfica fueron condenados y olvidados durante muchos
aos. El dogmatismo, el sectarismo, el autoritarismo, una retrica vacua, una
burda propaganda y toda clase de miserias ocuparon su lugar, haciendo de la
universidad un lugar anacrnico y al servicio de fines espurios.10
Muchos de los protagonistas de aquella Edad de Plata universitaria nunca regresaron a las facultades de la Universidad Central, e incluso sus obras y
hasta su memoria fueron vejadas y perseguidas durante dcadas. Los profe10 Sobre la depuracin y la universidad franquista me parecen de especial inters:
RODRGUEZ LPEZ, Carolina: La Universidad de Madrid en el primer franquismo.
Ruptura y continuidad (1939-1951). Madrid, Universidad Carlos III de Madrid - Dykinson,
2002; OTERO CARVAJAL, Luis Enrique (Dir.): La destruccin de la ciencia en Espaa.
Depuracin universitaria en el franquismo, Madrid, Editorial Complutense, 2006; CLARET, Jaume: El atroz desmoche. La destruccin de la Universidad espaola por el franquismo. 1936-1945. Barcelona, Crtica, 2006; y OTERO CARVAJAL, Luis Enrique (Ed.):
La Universidad nacionalcatlica, dossier de Historia del Presente, nm. 20/2, (2012).
Parecida suerte corrieron los centros de la JAE o la Residencia de Estudiantes, y sus
investigadores profesores de la Universidad Central en su mayora-, como estudi en:
RIBAGORDA, lvaro: Los frutos perdidos: los intelectuales de la Residencia de Estudiantes en el exilio, Arbor. Ciencia, pensamiento y cultura (CSIC), CLXXXV,
735, (Enero-Febrero 2009), pp. 13-28.

29

LVARO RIBAGORDA

sores que intentaron restablecer sus actividades en la universidad franquista


encontraron todo tipo de obstculos, ruindades y humillaciones. Y si algunos
consiguieron mantener vivo algn rescoldo de la llama de la ciencia y la educacin fue durante muchos aos a pesar de la propia universidad y a costa
de ponerse en riesgo ellos mismos.

30

1
LAS TRANSFORMACIONES INSTITUCIONALES

La Junta para Ampliacin de Estudios


y la Universidad Central*

Luis Enrique Otero Carvajal


Universidad Complutense de Madrid

A lo largo del siglo XIX la ciencia moderna en Espaa se enfrent a la frrea


oposicin de los sectores ultramontanos del catolicismo espaol, a la vez
que la escasez de recursos dificult extraordinariamente los proyectos de
renovacin del sistema universitario. El triunfo de la ciencia moderna en
el panorama universitario espaol, a partir del decenio de los aos ochenta del siglo XIX, se materializ en el avance de la ciencia experimental, en
la que una nueva generacin accedi a las ctedras universitarias.
No obstante, dicho progreso fue de efectos limitados por la sempiterna escasez de recursos, materializada en la ausencia de laboratorios o
la precariedad de instalaciones y medios existentes; otro tanto sucedi
respecto a la comunidad cientfica espaola, todava reducida en sus dimensiones. La distancia con los pases europeos ms desarrollados era
abismal y la penuria de medios continuaba siendo una constante en la
Universidad espaola de finales de siglo. Blas Cabrera en su discurso de
ingreso en la Academia Espaola, el 26 de enero de 1936, defina la precaria situacin de la ciencia espaola al comienzo de la centuria:
Para ofrecer una imagen eficiente del pasado y del presente de la Fsica
espaola yo traigo a la memoria de aquellos entre vosotros que lo conocieron el barracn levantado en el patio del viejo convento de la Trinidad,
sede del Ministerio de Fomento, donde se alojaba el nico laboratorio de
* Este texto forma parte de las actividades de los proyectos de investigacin La
destruccin de la ciencia en Espaa. De la Edad de Plata a la dictadura franquista, 19071945, ref.: HUM2007-64847/HIST. Ministerio de Educacin y Ciencia. Plan Nacional
de I+D+I; y La Modernidad en la Espaa urbana. Madrid, 1900-1936, ref.: HAR201126904. Ministerio de Economa y Competitividad. VI Programa Nacional de Investigacin
Cientfica, Desarrollo e Innovacin Tecnolgica 2008-2011. Investigador principal: Luis
Enrique Otero Carvajal

33

LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

Fsica de que dispona la Universidad central. Mi generacin fue la ltima


que disfrut de aquel humilde cobertizo.1

La renovacin de la universidad espaola. La creacin del Ministerio de Instruccin Pblica


En los aos cuarenta del siglo xix se levant la estructura del Estado liberal. El moderantismo cre un Estado centralista en su funcionamiento,
pero su debilidad, reflejada en su endeudamiento, plante una realidad
ms matizada. Fue un Estado ms reglamentista que centralista, pues la
vocacin centralizadora choc con su incapacidad financiera para trasladar el nuevo orden jurdico desde las leyes a la realidad econmica y social
de la Espaa de la segunda mitad del siglo XIX.
En la educacin, dicha vocacin encontr su plasmacin en los dos
grandes proyectos de reforma, el plan Pidal de 1845 y la Ley Moyano de
1857, que organizaron la enseanza superior sobre la base de una estructura jerarquizada con centro en Madrid, donde la Universidad de Madrid,
transformada en Universidad Central, se convirti en la cspide del saber
acadmico y cientfico del Estado, al ser la nica universidad con capacidad para impartir los estudios superiores de doctorado. Obtener la ctedra en la Universidad Central representaba la culminacin de toda carrera
acadmica2.
En la universidad resultaba imperiosa la eliminacin de la estructura del Antiguo Rgimen, representada por el plan Calomarde, que se
haba convertido en un serio obstculo para el desarrollo econmico del
pas. Era una universidad anclada en un pasado totalmente arrumbado
por la marcha de los tiempos, que haba llevado a Espaa a acumular un
retraso histrico respecto a los pases europeos ms desarrollados, en un
1 CABRERA, Blas: Revolucin de los conceptos fsicos y lenguaje, Madrid, 1936,
citado en SNCHEZ RON, Jos Manuel: Las ciencias fsico-matemticas en la Espaa del
siglo XIX, en Jos Mara LPEZ PIERO (ed.): La ciencia en la Espaa del siglo XIX.
Ayer, (1992), p. 70.
2 OTERO CARVAJAL, Luis Enrique y LPEZ SNCHEZ, Jos Mara: La lucha
por la Modernidad. Las ciencias naturales y la Junta para Ampliacin de Estudios, Madrid, Residencia de Estudiantes-CSIC, 2012. LPEZ PIERO, Jos Mara (ed.): La ciencia
en la Espaa del siglo XIX. Ayer. (1992). SNCHEZ RON, Jos Manuel, (ed.): Ciencia y
sociedad en Espaa, Madrid, El Arquero/CSIC, 1988.

34

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

momento en que la Revolucin Industrial exiga el concurso de profesionales bien formados para impulsar el crecimiento econmico. La fsica y
la qumica se haban convertido en disciplinas imprescindibles para fomentar los sectores de la economa y la industria que estaban liderando el
florecimiento de los pases ms avanzados.
La enseanza de las ciencias se convirti en una preocupacin constante de las distintas reformas educativas del liberalismo3. La aprobacin
del Plan General de Estudios de 1845 (conocido como plan Pidal), bajo
el ministerio de Pedro Jos Pidal supuso el primer intento por adecuar
la educacin a la nueva realidad de la sociedad liberal4. Sin embargo, los
estudios de ciencias naturales continuaron agregados a la Facultad de Filosofa, lo que constituy un obstculo para su despegue y desarrollo5.
Si grave era el problema de la carencia de recursos humanos, no lo
era menos la ausencia de laboratorios e instrumental para desarrollar la
enseanza universitaria y poner en marcha, aunque fuera tmidamente,
la investigacin cientfica. ste fue un problema irresoluble a lo largo de
toda la centuria, dada la permanente penuria presupuestaria que arrastr
el Estado durante el siglo xix6.
Hasta la aprobacin de la Ley de Instruccin Pblica de 9 de septiembre de 18577 bajo el mandato de Claudio Moyano como ministro de
Fomento, conocida como ley Moyano, la enseanza universitaria de las
3 En palabras de Jos Mara Lpez Piero: las circunstancias vigentes en la
Espaa isabelina no fueron ptimas para el cultivo de la ciencia, pero es innegable que
mejoraron en comparacin con las de la etapa anterior [] Los exiliados importaron los
conocimientos y las tcnicas que haban aprendido durante sus aos de destierro, las publicaciones extranjeras se difundieron ampliamente, aument de forma espectacular la
edicin de libros, sobre todo los traducidos, y se consolid el desarrollo del periodismo
cientfico. (Introduccin, La ciencia en la Espaa del siglo xix, p. 15).
4 GIL DE ZRATE, Antonio, De la instruccin pblica en Espaa, t. iii, Madrid,
Imprenta del Colegio Nacional de Sordomudos y Ciegos, 1855, pp. 238-240; DE LA REVILLA, Jos: Breve resea del estado presente de la instruccin pblica en Espaa, con
relacin especial a los estudios de filosofa, Madrid, 1854; PESET, Mariano Luis, y PESET,
Jos Luis: Las universidades espaolas del siglo xix y las ciencias, en Jos Mara LPEZ
PIERO (ed.): La ciencia en la Espaa del siglo xix pp. 29-30.
5 GIL DE ZRATE, Antonio: De la instruccin pblica en Espaa, t. iii, pp.
124-125.
6 Ibid., pp. 242-243.
7 Ley de Instruccin Pblica, Gaceta de Madrid, nm. 1710, (jueves 10 de septiembre de 1857), pp. 1-3.

35

LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

ciencias naturales sigui anclada en la vieja estructura de origen medieval


de las facultades de Filosofa. Con su promulgacin los estudios superiores quedaron organizados en las facultades de Filosofa y Letras; Derecho;
Medicina; Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales; Farmacia; y Teologa; en
las escuelas de ingeniera de Caminos, Canales y Puertos; Minas; Montes; Agrnomos; e Industriales; y en las enseanzas profesionales: veterinarios, profesores mercantiles, nuticos, aparejadores y agrimensores,
maestros de primera enseanza y maestros de obra. La ley Moyano estableci el modelo y sistema educativo del liberalismo en su versin moderada y se mantuvo en vigor hasta la reforma auspiciada por el Ministerio
de Instruccin Pblica creado en 19008. La reforma, a pesar de sus limitaciones, represent un cambio sustancial al modernizar las facultades y sus
planes de estudios, pero no fue del todo exitosa.
Con la creacin de la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales se procedi a modernizar la enseanza de la fsica. Esto en palabras de
Moreno Gonzlez supuso un
golpe definitivo a las reminiscencias escolsticas []. As quedaron excluidos de los Planes de Estudio planteamientos empeados en la bsqueda de causas primeras y formas sustanciales. [] Respecto a los requisitos
previos al estudio de la fsica se pas definitivamente de considerar la lgica
y algunas partes de la metafsica como obligatorias, a ser las matemticas
los estudios imprescindibles para continuar despus con los de la fsica.9
8 PESET, Jos Luis; GARMA, Santiago y PREZ GARZN, Juan Sisinio: Ciencia
y enseanza en la revolucin burguesa, Madrid, Siglo XXI, 1978; PESET, Mariano Luis y
PESET, Jos Luis: La universidad espaola (siglos xviii y xix). Despotismo ilustrado y revolucin liberal, Madrid, Taurus, 1974; HERNNDEZ SANDOICA, Elena: El modelo liberal de enseanza superior en Espaa: Madrid, 1836-1890, Madrid, Microted, 1986; PESET, Jos Luis (y otros): Pasado, presente y futuro de la universidad espaola, Madrid,
Fundacin Juan March, 1985; PUELLES BENTEZ, Manuel de: Educacin e ideologa
en los orgenes de la Espaa contempornea, Barcelona, Labor, 1980; VIAO FRAGO,
Antonio: Poltica y educacin en los orgenes de la Espaa contempornea, Madrid, Siglo
XXI, 1982; y BARTOLOM MARTNEZ, Bernab: La educacin en la Espaa contempornea (1789-1975), Madrid, SM-Morata, 1994.
9 MORENO GONZLEZ, Antonio: De la fsica como medio a la fsica como fin.
Un episodio en la Ilustracin y la crisis del 98, en Jos Manuel SNCHEZ RON (ed.):
Ciencia y sociedad en Espaa, Madrid, El Arquero/CSIC, 1988, p. 58. Vase tambin
SNCHEZ RON, Jos Manuel: Las ciencias fsico-matemticas en la Espaa del siglo
xix, en Jos Mara LPEZ PIERO (ed.): La ciencia en la Espaa del siglo xix p. 65.

36

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

El ambiente intelectual de finales de siglo qued caracterizado por


la llamada literatura regeneracionista, en la que un abigarrado conjunto
de polemistas no se cansaban de denunciar los males del pas. El diagnstico era claro y contundente, Espaa agonizaba. Estos y muchos ms
eran los argumentos que llenaban las pginas escritas por Lucas Mallada, Joaqun Costa, Manuel Sales Ferr, Ricardo Macas Picavea y tantos
otros protagonistas finiseculares de aquella literatura regeneracionista,
con similares argumentos a los esgrimidos por la Institucin Libre de Enseanza. La crisis del 98 no hizo sino dar argumentos a institucionistas y
regeneracionistas sobre los males de la patria, causa y efecto del anquilosamiento de sus estructuras: polticas, atrapadas en la espesa red del
caciquismo; econmicas, en las que el proteccionismo actuaba de rmora
para el despegue definitivo del proceso industrializador; sociales, donde
una extremada polarizacin quedaba al descubierto en la preeminencia de
las redes clientelares del caciquismo y la exclusin social de amplias capas
de la sociedad; y, en fin, culturales, fruto de las altas tasas de analfabetismo y de las permanentes dificultades presupuestarias de una Universidad
que trataba de incorporarse a la senda de la Modernidad.
Esta desesperanzadora situacin gan para las corrientes regeneracionistas a un importante sector de los sectores ilustrados del cambio
de siglo, alineados en torno a un amplio a la vez que vago proyecto reformista, que encontr sus principales adalides en la Institucin Libre de
Enseanza y el reformismo social de la Comisin de Reformas Sociales.
Frente al pesimismo de la generacin del noventayocho, Rafael Altamira, catedrtico de la Universidad de Oviedo, sostena que haba que
llevar al nimo de los polticos y del pueblo la conviccin de que el primer presupuesto nacional [] es el de la instruccin pblica [] Hasta que
nuestros Gobiernos no se convenzan de esta verdad [] toda regeneracin
nacional se edificar sobre arena.10

Salvar la brecha que nos separaba de las ms dinmicas naciones


europeas pasaba, a ojos de los institucionistas, por renovar el sistema
educativo del pas, sus estructuras, mtodos, objetivos y contenidos. Dicha conviccin fue interiorizada por los sectores reformistas del partido
10 ALTAMIRA, Rafael, El patriotismo y la universidad, Boletn de la Institucin
Libre de Enseanza, 462 (1898), p. 266.

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LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

liberal del sistema poltico de la Restauracin y, ms all del mismo, por


el grueso de la intelectualidad reformista de la Espaa del primer tercio
del siglo XX. La llamada generacin del 14, con Ortega y Gasset a la cabeza, sintetiz esta percepcin en su conviccin de que la solucin al atraso
espaol estaba en Europa, entendida sta como la apertura a las nuevas
corrientes de pensamiento y cientficas que recorran el Viejo Continente,
base sobre la que debera asentarse un amplio programa reformista que
modernizara las estructuras sociales, econmicas, polticas y culturales
del pas.
Santiago Ramn y Cajal insisti, aos despus, en el diagnstico de
institucionistas y regeneracionistas,
si, a la vez que establecemos ntima comunicacin espiritual con el extranjero, no acertamos a mantener en los iniciados el fuego sagrado de la
investigacin, organizando, para retenerlos y estimularlos, laboratorios y
seminarios, talleres y dems centros de laboreo intelectual y profesional;
si, en fin, por respeto a rancios prejuicios o a funestos formalismos no procedemos a incorporar rpidamente a la enseanza el nuevo plantel docente, renovando y fecundando con l la vieja Universidad, rgano principal,
segn dejamos dicho, de la civilizacin y del progreso [] Espaa no saldr
de su abatimiento mental mientras no reemplace las viejas cabezas de sus
profesores (Universidades, Institutos, Escuelas especiales), orientadas hacia el pasado, por otras nuevas orientadas hacia el porvenir [] Y pues es
fuerza romper la cadena de hierro de nuestro atraso, rmpase por el anillo
docente, nico sobre el cual puede obrar directa y eficazmente el Estado.
Europeizando rpidamente al catedrtico, europeizaremos al discpulo y a
la nacin entera [] Tal es el plan salvador. No ha habido que inventar la
panacea.11

Un primer paso fue la creacin del Ministerio de Instruccin Pblica y Bellas Artes, el 28 de abril de 1900, desgajado del Ministerio de
Fomento, con el fin de proceder a reformar la educacin e impulsar la investigacin cientfica. Antonio Garca Alix, primer ministro de Instruccin
Pblica, entenda la labor del nuevo ministerio bajo los parmetros del
pensamiento regeneracionista por medio de la instruccin pblica, bien
dirigida y organizada, podr adelantarse mucho en la obra regeneradora
11 RAMN y CAJAL, Santiago: Los tnicos de la voluntad. Reglas y consejos sobre investigacin cientfica, Madrid, Gadir, 2005, pp. 232-233.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

que impone el estado presente, y sobre todo el porvenir de nuestro pas12.


La reforma de Garca Alix, dio lugar a un nuevo plan de estudios en las Facultades de Ciencias que sustituy al establecido en 1880, adecuando sus
contenidos a los establecidos en las universidades europeas. Una reforma
que despert el rechazo de los sectores ultraconservadores. Jos Espaa
Lled catedrtico excedente de Metafsica de la Universidad de Granada,
manifestaba su abierta oposicin: el Sr. Garca Alix ha hecho un decreto
absurdo, entregando a los jvenes escolares sin defensa alguna a la camarilla librepensadora que le rodea.13. A la vez que se reorganizaban los
estudios de Ciencias, se puso en marcha una tmida poltica de pensiones
becas al extranjero, con el fin de ampliar la formacin de profesores y
estudiantes.
Cajal, Giner, Cosso, Altamira, Castillejo, Carracido, Bolvar, Menndez Pidal, entre otros muchos, coincidan en que el objetivo estratgico era la reforma de la Universidad, pero ante las dificultades para su
renovacin apostaron por la creacin de una institucin encargada de
actuar de motor de la misma, a travs del fortalecimiento de la poltica
de pensiones al extranjero, para que las nuevas generaciones de universitarios entraran en contacto directo con los centros de investigacin ms
avanzados de la poca, el resultado fue la Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas JAE.

La Junta para Ampliacin de Estudios


La JAE constituy el esfuerzo ms importante y el mayor logro del recin creado Ministerio de Instruccin Pblica y Bellas Artes con vistas a
modernizar la educacin y la investigacin cientfica en Espaa. La Junta
patrocin la fundacin del Instituto Nacional de Ciencias y del Centro de
Estudios Histricos. El Real Decreto que dio oficialidad al nacimiento de
la Junta apareci el 11 de enero bajo el gobierno liberal de Vega Armijo,
con Amalio Gimeno como ministro de Instruccin Pblica14.
12 GARCA ALIX, Antonio: Disposiciones dictadas para la reorganizacin de la
enseanza, Madrid, Imp. Colegio Nacional de Sordomudos y ciegos, 1900, p. I.
13 ESPAA LLED, Jos: La enseanza oficial de la Filosofa en Espaa, Revista Contempornea, ao XXVI, n 596, (30 de septiembre de 1900), p. 570.
14 Real Decreto, 11 de enero de 1907, Ministro de Instruccin pblica y Bellas

39

LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

Desde un principio la JAE tuvo que lidiar con la animadversin del


conservadurismo espaol, tanto desde el Gobierno como desde la Universidad, que vean en ella un instrumento para poner en prctica el ideario
de la Institucin Libre de Enseanza en la universidad espaola. A los
pocos das de su constitucin, el 25 de enero de 1907, los liberales fueron
sustituidos en el Gobierno por los conservadores, bajo la presidencia de
Antonio Maura, con Faustino Rodrguez San Pedro al frente del Ministerio de Instruccin Pblica y Bellas Artes15, lo que estuvo a punto de dar
al traste con la iniciativa recin aprobada. La actitud obstruccionista de
Rodrguez San Pedro encontr la oposicin de los diputados del partido
liberal. A pesar de las dificultades de orden poltico y de orden presupuestario con las que se enfrent la JAE durante los primeros aos de su vida,
la JAE se constituy en el motor esencial del despertar de la ciencia en
Espaa durante el primer tercio del siglo XX16.
Artes, Amalio Gimeno, Gaceta de Madrid, n 15, (15 de enero de 1907), pp. 165-167. En
su constitucin fueron nombrados vocales Santiago Ramn y Cajal, Jos Echegaray, Marcelino Menndez y Pelayo, Joaqun Costa (que renunci al poco tiempo por razones de
salud, siendo sustituido por Amalio Gimeno, al abandonar el Gobierno), Joaqun Sorolla, Gumersindo de Azcrate, Luis Simarro, Ignacio Bolvar, Ramn Menndez Pidal, Jos
Rodrguez Carracido, Leonardo Torres Quevedo, Julin Calleja, Jos Casares Gil, Adolfo
Alvarez Buylla, Julin Ribera Tarrag, Jos Marv, Alejandro San Martn, Jos Fernndez
Jimnez, Vicente Santamara de Paredes, Eduardo Vincenti y Victoriano Fernndez Ascarza, siendo nombrado como secretario Jos Castillejo y Duarte.
15 la Junta naca con la aquiescencia del partido liberal [] pero en una situacin
de extrema precariedad [] El periodo de gobierno liberal que se haba iniciado en 1905
toca a su fin irreversiblemente [] pero la Constitucin obliga a votar un presupuesto
antes del uno de enero, y es por esta nica razn por la que se monta un ltimo gobierno
liberal, un gabinete-puente, presidido por don Antonio de Aguilar y Correa, marqus de
la Vega de Armijo [] El presupuesto liberal contempla, efectivamente, una partida para
la creacin de una Junta de relaciones culturales con el extranjero, pero los temores de
Gimeno y Romanones de que los conservadores den una interpretacin regresiva a la idea,
obligan a publicar el real Decreto in extremis durante la vacacin parlamentaria de enero,
antes de la reapertura del Congreso [] La Junta pues, naci por milagro, LAPORTA,
Francisco: La Junta para Ampliacin de Estudios: primeras fatigas, BILE, II poca, n
14, (agosto 1992), pp. 39-40. OTERO CARVAJAL, Luis Enrique y LPEZ SNCHEZ, Jos
Mara: La lucha por la Modernidad
16 OTERO CARVAJAL, Luis Enrique y LPEZ SNCHEZ, Jos Mara, La lucha
por la Modernidad; LAPORTA, Francisco J.; RUIZ MIGUEL, Alfonso; ZAPATERO, Virgilio y SOLANA, Javier: La Junta para ampliacin de Estudios e Investigaciones cientficas (1907-19036). Trabajo indito financiado por la Fundacin Juan March, volmenes I

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Dos fueron los mbitos en los que la accin de la JAE result fundamental. El primero de ellos, el impulso y gestin de las estancias en el
extranjero de los profesores y jvenes cientficos espaoles, con el fin de
completar su formacin acadmica y cientfica, a travs de una poltica de
pensiones el equivalente a las becas actuales que permitieron la toma
de contacto con las lneas de investigacin puntera de la ciencia internacional y, a la vez, establecer contacto con las instituciones cientficas
extranjeras. Hasta tal punto fue importante la poltica de pensiones que
la JAE lleg a ser conocida como Junta de Pensiones. A lo largo de su
vida la JAE recibi ms de 9.000 solicitudes de pensiones, de las que se
concedieron alrededor de 2.000. El otro gran cometido de la Junta fue la
creacin de instituciones cientficas, que permitieran dar continuidad a la
formacin adquirida en el extranjero por los pensionados y rentabilizar la
misma, mediante la fundacin de Institutos de Investigacin que hicieran
realidad el despegue de la Ciencia en Espaa, uno de los principales fines
para los que fue concebida. Dos fueron las grandes instituciones creadas
por la JAE: el Centro de Estudios Histricos y el Instituto Nacional de
Ciencias Fsico-Naturales.
El Centro de Estudios Histricos CEH agrup en su seno las hoy
denominadas Ciencias Sociales y Humanidades, mediante la creacin de
distintas secciones. Entre ellas destacaron la seccin de Filologa, dirigida
por Ramn Menndez Pidal, y las relacionadas con la Historia, a cargo sucesivamente de Eduardo de Hinojosa, Rafael Altamira, Claudio Snchez
a IV, 1980, un amplio resumen del mismo se puede ver en LAPORTA, Francisco J.; RUIZ
MIGUEL, Alfonso; ZAPATERO, Virgilio y SOLANA, Javier: Los orgenes culturales de la
Junta para Ampliacin de Estudios, Arbor, tomo CXXVI, n 493, (enero 1987), pp. 17-87,
y en LAPORTA, Francisco J.; RUIZ MIGUEL, Alfonso; ZAPATERO, Virgilio; SOLANA,
y RODRGUEZ DE LECEA, Teresa,La Junta para Ampliacin de Estudios (2 parte),
Arbor, tomo CXXVII, n 499-500, (julio-agosto 1987), pp. 9-137. SNCHEZ RON, Jos
Manuel (coord.): 1907-1987. La Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones
Cientficas 80 aos despus. 2 vols. CSIC, Madrid, 1989. LPEZ SNCHEZ, Jos Mara:
Heterodoxos espaoles. El Centro de Estudios Histricos, 1910-1936. Madrid, Marcial
Pons, 2006. PUIG-SAMPER MULERO, Miguel ngel (ed.): Tiempos de investigacin.
JAE-CSIC cien aos de ciencia en Espaa, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, 2007. SNCHEZ RON, Jos Manuel y GARCA VELASCO, Jos (eds.): 100
JAE, la Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas en su centenario, 2 vols., Madrid, Fundacin Francisco Giner de los Ros-Publicaciones de la Residencia
de Estudiantes, 2010.

41

LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

Albornoz, responsable desde 1924 de la seccin de Historia del Derecho,


Amrico Castro y Pedro Bosch Gimpera, y en estudios rabes, Miguel Asn
Palacios. La filologa espaola alcanz a travs de la actividad del CEH un
relevante nivel, los trabajos publicados en la Revista de Filologa Espaola y en los Anejos de la Revista de Filologa Espaola, en especial los
estudios sobre la poca medieval, alcanzaron resonancia internacional,
dando lugar alrededor de la figura de Menndez Pidal a una competente
escuela filolgica. En el caso de la historiografa los planteamientos del
CEH estuvieron articulados por la incorporacin del historicismo alemn,
dominante en el panorama historiogrfico continental, y del positivismo
francs, tambin Altamira comenz a introducir la historiografa anglosajona y a llamar la atencin sobre la importancia de la Sociologa como
disciplina necesaria para el anlisis historiogrfico17.
Al Instituto Nacional de Ciencias Fsico-Naturales quedaron incorporadas algunas de las instituciones cientficas ms relevantes de la frgil estructura cientfica de la poca, como el Museo Nacional de Ciencias
Naturales, el Museo de Antropologa, el Jardn Botnico de Madrid, la
Estacin Biolgica de Santander y el Laboratorio de Investigaciones Biolgicas dirigido por Ramn y Cajal, posteriormente convertido en Instituto Cajal. A lo largo de sus aos de actividad la JAE cre, dependientes
del Instituto Nacional de Ciencias, el Laboratorio de Investigaciones Fsicas, la Estacin Alpina de Biologa de Guadarrama, la Comisin de Investigaciones Paleontolgicas y Prehistricas, el Laboratorio y Seminario
Matemtico, la Misin Biolgica de Galicia y los laboratorios de Qumica,
Fisiologa, Anatoma Microscpica, Histologa, Bacteriologa y Serologa
de la Residencia de Estudiantes. Asimismo, la JAE impuls la Asociacin
de Laboratorios, en la que destac la colaboracin con el Laboratorio de
Automtica dirigido por Leonardo Torres Quevedo18.
En el campo de las ciencias biomdicas, la figura de Santiago Ramn y Cajal fue el aglutinante de toda una generacin de cientficos que
alrededor del Laboratorio de Investigaciones Biolgicas, por l dirigido,
y los laboratorios creados por la JAE en la Residencia de Estudiantes,
consolidaron la base cientfica precedente y abrieron el camino de toda
una serie de programas de investigacin entre los que descollaron la neu17 LPEZ SNCHEZ, Jos Mara, Heterodoxos espaoles...
18 OTERO CARVAJAL, Luis Enrique y LPEZ SNCHEZ, Jos Mara: La lucha
por la Modernidad...

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

rologa, la histologa y la fisiologa, con especial atencin al estudio del


sistema nervioso. Cajal era uno de los grandes cientficos internacionales
del primer tercio del siglo XX, y su prestigio hizo que la revista Trabajos
del Laboratorio de Investigaciones Biolgicas -Travaux du Laboratoire
de Recherches Biologiques- fuese referencia obligada en la ciencia internacional. La figura de Cajal atrajo a numerosos cientficos extranjeros a
trabajar en el Laboratorio o a colaborar en el mismo a travs de cursos y
conferencias. Ramn y Cajal estuvo acompaado de cientficos de primera
fila como Nicols Achcarro, histlogo y neurlogo que, tras su regreso a
Espaa desde los EE UU, organiz y dirigi el Laboratorio de Histopatologa del Sistema Nervioso desde 1912 hasta 1918, fecha de su prematura muerte. Por l pasaron entre otros Po del Ro Hortega, quien tras la
muerte de Achcarro fue nombrado su director hasta 1920, fecha en la
que pas a ser jefe del Laboratorio de Histologa Normal y Patolgica de la
Residencia de Estudiantes, Felipe Jimnez de Asa y Gonzalo Rodrguez
Lafora, quien en 1916 ocup la direccin del recin creado Laboratorio de
Fisiologa y Anatoma de los Centros Nerviosos. En 1916 se cre el Laboratorio de Fisiologa, bajo la direccin de Juan Negrn, en el que iniciaron
su actividad cientfica entre otros Severo Ochoa, Francisco Grande Covin
o Jos Mara Garca-Valdecasas.
No menos importante fue la accin del Museo Nacional de Ciencias
Naturales, dirigido desde 1901 por Ignacio Bolvar Urruta, catedrtico
de Zoologa de Articulados de la Universidad Central. Bolvar fue la gran
figura de la biologa espaola del primer tercio del siglo XX, vocal de la
Junta desde su fundacin pas a presidirla desde 1935, tras la muerte de
Ramn y Cajal. Bajo su direccin, el Museo de Ciencias Naturales abandon su lnguida existencia decimonnica y, en estrecha colaboracin con la
JAE, relanz los estudios biolgicos en Espaa. Entomlogo de prestigio
internacional, particip junto con Augusto Gonzlez Linares en la creacin de la Estacin de Biologa Martima de Santander, fundada el 14 de
mayo de 1886, en 1906 del Laboratorio de Biologa de Palma de Mallorca,
y de la Estacin Alpina de Biologa de Guadarrama en 1910. Fue asimismo
director del Jardn Botnico entre 1921 y 1930, impulsando su renovacin
y modernizacin y favoreci la creacin en 1914 del Instituto Espaol de
Oceanografa, al que fueron adscritos los Laboratorios de Biologa Marina, bajo la direccin de Odn de Buen. Durante su gestin se relanzaron
las investigaciones y trabajos de Zoologa, Geologa y Botnica, e impuls

43

LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

la reanudacin de las publicaciones cientficas del Museo, interrumpidas


desde la desaparicin en 1804 de los Anales de Historia Natural, con la
publicacin desde 1912 de los Trabajos del Museo Nacional de Ciencias
Naturales, compuestos de tres series dedicadas a Zoologa, Botnica y
Geologa, adems de las series de zoologa Genera Mammalium y Fauna
Ibrica y la revista de entomologa Eos.
En el campo de la zoologa destacaron adems de Bolvar, Jos Fernndez Nondez, que a pesar de su traslado a Estados Unidos mantuvo un
estrecho contacto con las actividades de la JAE y del Museo, a travs de
cursos y conferencias. Fue junto con Antonio de Zulueta uno de los introductores de la gentica en Espaa y de la difusin de la obra de Mendel.
Tambin destacaron Enrique Rioja Lo-Bianco, especialista en Anlidos,
Luis Lozano Rey, en peces, Manuel Martnez de la Escalera, especialista
en colepteros, Ricardo Garca Mercet, entomlogo, ngel Cabrera Latorre, especialista en mamferos, o Cndido Bolvar y Pieltain, hijo de Ignacio Bolvar, especialista en colepteros y jefe de la Seccin de Entomologa
del Museo.
En el campo de la Fsica y la Qumica la actividad de la JAE fue esencial para el desarrollo de ambas disciplinas en Espaa, con la creacin del
Laboratorio de Investigaciones Fsicas, dirigido por Blas Cabrera, transformado posteriormente en el Instituto Nacional de Fsica y Qumica. Fue
otra de las grandes instituciones cientficas de la ciencia espaola del primer tercio del siglo XX, junto con el Instituto Cajal, el Museo Nacional de
Ciencias Naturales y el Centro de Estudios Histricos. La creacin de la
JAE fue decisiva para el despertar de las ciencias Fsico-Qumicas en Espaa. La poltica de becas al extranjero permiti establecer los primeros
contactos firmes con los centros internacionales de la Fsica y la Qumica. Tras la Gran Guerra, los viajes de fsicos y qumicos espaoles, como
Enrique Moles, Miguel Antonio Cataln, Arturo Duperier y Julio Palacios
permitieron estrechar los contactos con algunos de los centros ms importantes de la Fsica mundial. Las estancias en el extranjero permitieron
que una reducida nmina de fsicos y qumicos espaoles, que constituan
la flor y nata de dichas disciplinas en Espaa, se pusieran en contacto con
las nuevas corrientes y problemas de la Fsica internacional19.
El Laboratorio de Investigaciones Fsicas de la JAE obtuvo un cla19 OTERO CARVAJAL, Luis Enrique y LPEZ SNCHEZ, Jos Mara, La lucha
por la Modernidad

44

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

ro espaldarazo con la inauguracin el 6 de febrero de 1932 del Instituto


Nacional de Fsica y Qumica, bajo la direccin de Blas Cabrera, merced a
la financiacin de la Fundacin Rockefeller. En los aos treinta estaba organizado en seis Secciones: Electricidad y Magnetismo, dirigida por Blas
Cabrera; Rayos Roentgen, dirigida por Julio Palacios; Espectroscopia, dirigida por Miguel Cataln; Qumica-Fsica, dirigida por Enrique Moles;
Qumica orgnica, dirigida por Antonio Madinaveitia, y la de Electroqumica, dirigida por Julio Guzmn.
Los cientficos ms destacados de la Espaa de la poca estaban vinculados a la JAE y eran, a su vez, catedrticos de Universidad, la mayora de ellos en la Universidad Central. Su labor docente e investigadora
comenzaba a dar sus frutos, alrededor de ellos fue forjndose una nueva
generacin de jvenes investigadores con una slida formacin, obtenida
de sus estancias en el extranjero gracias a la poltica de pensiones- y
su incorporacin a los grupos de investigacin e instituciones cientficas
amparadas por la JAE, merced a lo cual comenzaron a ocupar puestos
acadmicos en la Universidad20.
Cuando en 1936 estall la guerra civil, la ciencia espaola merced
a la labor de la Junta para Ampliacin de Estudios haba asistido a una
autntica Edad de Plata. Los resultados de las pensiones, la creacin de
instituciones de investigacin y el establecimiento de estrechas relaciones con instituciones y cientficos extranjeros haban sido sus principales
logros. Centros de investigacin como el Instituto Cajal, el Instituto Nacional de Fsica y Qumica, el Centro de Estudios Histricos, el Museo de
Ciencias Naturales o algunos de los laboratorios de la JAE, a pesar de la
precariedad de medios con los que se haban vistos obligados a desenvolverse, constituan instituciones cientficas que estaban en condiciones de
figurar en el panorama de la ciencia internacional, si a ellos le aadimos
el Institut dEstudis Catalans, con sus laboratorios de Bacteriologa y Fisiologa, podemos afirmar sin caer en exageraciones que Espaa estaba en
condiciones de establecer por vez primera en su poca contempornea un
verdadero sistema de ciencia, compuesto todava por una reducida nmina de cientficos, algunos de ellos con renombre y alcance internacional,
20 OTERO CARVAJAL, Luis Enrique: La destruccin de la ciencia en Espaa,
en Luis Enrique OTERO CARVAJAL (dir.): La destruccin de la ciencia en Espaa. Depuracin universitaria en el franquismo, Madrid, Editorial Complutense, 2006, 1 reimpresin 2007, pp.15-72.

45

LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

donde Ramn y Cajal haba comenzado a dejar de ser la excepcin que


confirmaba la regla. Adems, los cientficos consagrados como Santiago
Ramn y Cajal, Ramn Menndez Pidal, Ignacio Bolvar, Po del Ro Hortega, Enrique Moles Ormella, Claudio Snchez-Albornoz o Juan Negrn
por citar algunos de los ms destacados, haban creado escuela y jvenes
cientficos como Severo Ochoa, Grande Covin, Ramn Carande, Cndido
Bolvar o Nicols Cabrera Snchez auguraban la continuidad de la labor
iniciada por la JAE.

La renovacin de la Universidad Central


Aquellos jvenes universitarios pensionados por la JAE se haban convertido en los aos veinte y treinta en los cientficos ms destacados de la
ciencia espaola del primer tercio del siglo XX, incorporados a las ctedras universitarias, muchos de ellos en la Universidad Central, mantuvieron su vinculacin con los Centros, Institutos y laboratorios impulsados
por la JAE. A travs de ellos, la trayectoria de ambas instituciones qued
estrechamente entrelazada, favoreciendo el proceso de renovacin de la
enseanza y la investigacin universitaria.
Con la proclamacin el 14 de abril de 1931 de la Segunda Repblica las esperanzas del programa reformista encarnado por la JAE encontraron un fuerte respaldo. En el programa reformista del primer bienio
republicano tuvo un papel destacado la poltica educativa del Ministerio
de Instruccin Pblica, a cuyo cargo estuvieron Marcelino Domingo y Fernando de los Ros, este ltimo entre diciembre de 1931 y junio de 1933. La
reforma universitaria del 15 de septiembre de 1931 trat de renovar los
sistemas de enseanza universitaria sobre la base de criterios pedaggicos
y cientficos ms modernos, para lo cual se aprobaron nuevos planes de
estudio para las Facultades de Filosofa y Letras, Farmacia y Ciencias.
Los planes cientficos de la Junta experimentaron en los aos treinta una considerable transformacin, fruto del apoyo prestado por el rgimen republicano. La Repblica dio un notable impulso a las obras de la
ciudad universitaria de Madrid. La JAE empezaba a acariciar el ideal que
la sustentaba, llevar a cabo una reforma capaz de situar a la universidad
espaola en el mapa de las universidades europeas. En junio de 1932, Jos
Castillejo escriba que

46

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

la invasin de las masas en las Universidades, que es fenmeno general


en el mundo, impone un cambio en los mtodos y finalidades de la Universidad y la creacin de rganos especiales para funciones cientficas que
sta no puede ya atender con suficiente intensidad y libertad21.

Aquel ao se haban inaugurado el Instituto Cajal y el Instituto Nacional de Fsica y Qumica. Haciendo balance del camino recorrido, el presidente de la JAE, Santiago Ramn y Cajal, echaba la mirada atrs y poda
escribir:
que los jvenes intelectuales de hoy valen ms, hechas las salvedades
necesarias, que los intelectuales de hace cuarenta aos. En general, poseen
ms cultura y estn mejor preparados [] La nueva generacin conoce varios idiomas, ha viajado por el extranjero, odo a los grandes maestros,
frecuentado seminarios y laboratorios. Y ha regresado animada de un magnfico espritu de renovacin y de iniciativa [] [La JAE] ha facilitado la
formacin de una grey de ingenieros, abogados, humanistas, mdicos, fsicos, qumicos, naturalistas y hasta filsofos, impregnados de los secretos
de la tcnica y de los mtodos inquisitivos ultrapirenaicos y ultramarinos.
Bastantes de estos argonautas de la ciencia ocupan hoy, con aplauso de
todos, puestos importantes en el profesorado universitario, as como en
seminarios y laboratorios.22

De los 125 catedrticos de la Universidad Central en activo en 1935


el 75,2 por ciento -94- haban tenido alguna vinculacin con la JAE, bien
por haber disfrutado de alguna pensin en el extranjero o por formar parte de los institutos y laboratorios impulsados por la JAE. La importancia
de la vinculacin con la JAE se hace ms relevante si tenemos en consideracin las reas de conocimiento donde la accin de la JAE fue ms
determinante: en la Facultad de Ciencias de los 31 catedrticos en activo
29 haban tenido alguna vinculacin con la Junta, el 93,55 por ciento; en
la Facultad de Derecho de los 20 catedrticos, 17 haban tenido alguna
relacin con la JAE, el 85 por ciento; en la Facultad de Filosofa y Letras
21 Bases para el estudio de una reforma de los exmenes universitarios presentadas a la facultad de Derecho de Madrid, junio 1932. Archivo de la Secretara de la JAE.
Expediente Reforma de los exmenes universitarios, 170/22. Fundacin Residencia de
Estudiantes de Madrid.
22 RAMN Y CAJAL, Santiago: El mundo visto a los ochenta aos. Impresiones
de un arteriosclertico, Madrid, Espaa-Calpe, 1970, pp. 98-99.

47

LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

de los 35 catedrticos, 24 haban estado relacionados con la JAE, el 68,71


por ciento; en la Facultad de Medicina de los 28 catedrticos, 18 haban
estado vinculados con la Junta, el 64,29 por ciento; en la Facultad de Farmacia de los 11 catedrticos, 6 haban estado relacionados con la Junta, el
54,55 por ciento. Ramn y Cajal no se equivocaba en sus apreciaciones sobre el papel de la Junta para Ampliacin de Estudios en la renovacin de
la Universidad espaola y, en particular, de la Universidad Central, las cifras se incrementaran si tuviramos en consideracin la vinculacin con
la JAE de los profesores auxilares, encargados de clases, muchos de ellos
discpulos de los catedrticos vinculados a la Junta, que estaban llamados
a ocupar las ctedras de nueva creacin o las vacantes por jubilacin de
sus maestros. El listado completo puede consultarse en apndice a este
texto, vanse las pginas XX-XX.

La destruccin de la ciencia espaola por el franquismo


La guerra civil fren en seco la consolidacin de un sistema cientfico en
Espaa, cuyas bases se haban sentado a lo largo del primer tercio del siglo XX gracias a la labor impulsada desde la JAE. Las bases ideolgicas y
culturales de la dictadura del general Franco representaron un retroceso
de alcance histrico para el dbil y frgil entramado cientfico espaol. La
depuracin emprendida por los vencedores de la guerra civil golpe con
extrema dureza al sistema educativo y cientfico espaol. Las depuraciones de maestros, profesores de bachillerato, profesores universitarios y
cientficos excluyeron de la prctica profesional a miles de personas capacitadas, condenadas a un duro y amargo exilio exterior e interior, cuyo
coste no ha sido suficientemente ponderado hasta el momento para el desarrollo educativo, la formacin y la cualificacin de la sociedad espaola
de la larga posguerra23.
La continuidad de la actividad cientfica y del espritu con el que na23 OTERO CARVAJAL, Luis Enrique (dir.): La destruccin de la ciencia en Espaa GONZLEZ ROLDN, Gregorio: El nacimiento de la universidad franquista. La
depuracin republicana y franquista de los catedrticos de universidad, Tesis doctoral,
Madrid, UNED, 2000. CLARET MIRANDA, Jaume: El atroz desmoche. La destruccin de
la Universidad espaola por el franquismo, 1936-1945. Barcelona, Crtica, 2006. OTERO
CARVAJAL, Luis Enrique y LPEZ SNCHEZ, Jos Mara, La lucha por la Modernidad

48

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

ci la JAE fue imposible tras la finalizacin de la guerra civil. El carcter


ultramontano y reaccionario que alimentaba el llamado bando nacional
vea a la JAE, al ideario que la inspir y vio nacer, y a sus hombres como
enemigos y causantes del mal que se pretenda extirpar a sangre y fuego.
Fueron innumerables las voces que retomaron con renovada virulencia
las crticas que desde los sectores ms conservadores de la sociedad espaola se haban pronunciado desde el nacimiento de la JAE24.
El 1 de octubre de 1936 se cre la Comisin de Cultura y Enseanza de la Junta Tcnica del Estado, la Circular de 7 de diciembre de 1936,
firmada por Jos Mara Pemn presidente de la misma, no dejaba lugar a
dudas respecto a la finalidad y objetivos que deban guiar la accin de las
comisiones depuradoras:
El carcter de la depuracin que hoy se persigue no es slo punitivo,
sino tambin preventivo [...] no se volver a tolerar, ni menos a proteger
y subvencionar a los envenenadores del alma popular... proponer la separacin inexorable de sus funciones magistrales de cuantos directa o indirectamente han contribuido a sostener y propagar a los partidos, ideario
e instituciones del llamado Frente Popular. Los individuos que integran
esas hordas revolucionarias [...] son sencillamente los hijos espirituales de
catedrticos y profesores que, a travs de instituciones como la llamada
Libre de Enseanza, forjaron generaciones incrdulas y anrquicas.25

En 1938, Jos Pemartn, a la sazn Director General de Enseanzas


Superior y Media del Ministerio de Educacin Nacional con Sinz Rodrguez e Ibez Martn, escribi:
Es imperativo dentro de nuestros principios el recatolizar a las Universidades de Espaa... la laicizacin o descatolizacin (que es lo mismo)
de las Universidades espaolas ha sido una de las ms completas y nefastas obras de la Repblica a la vez efecto y causa de la Revolucin que

24 OTERO CARVAJAL, Luis Enrique: Una esperanza frustrada. La destruccin


de la ciencia en Espaa y el exilio cientfico tras el fin de la guerra civil, en Josep Lluis
BARONA: El exilio cientfico republicano, Valencia, Publicacions de la Universitat de Valncia, 2010, pp. 353-382.
25 Boletn Oficial del Estado, n 52, Burgos 10 de diciembre de 1936, Burgos, 3
de diciembre de 1936. El Presidente de la Comisin de Cultura y Enseanza, Jos Mara
Pemn, pp. 360-361.

49

LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

nos destroza-26; y continuaba:De la Institucin Libre de Enseanza, antiCatlica, anti-espaola, no ha de quedar piedra sobre piedra [...] La Alta
Enseanza madrilea habr de ser, inexorablemente, de aqu en adelante,
Patritica, Catlica y Leal. O no ser.27

Amrico Castro no se llamaba a engaos, el 28 de abril de 1938 escriba desesperanzado a Federico de Ons, la editorial
Espasa renuncia a sacar a la calle ediciones listas... de los siguientes
autores: Maran, Ortega [...] Chesterton, Valle Incln, etc. En suma, han
trazado una raya divisoria, y en la Espaa de ellos no queda sino literatura
jesutica o cosa parecida. Esos hombres, algunos de los cuales han dado
sus hijos a la causa de Franco, son mirados como enemigos. No perdonan
el pasado, ni el tener sesos [...] Ahora desaguan todos los rencores contra
las personas inteligentes: no las quieren, no las necesitan. Siempre me ro
cuando oigo que tendrn que llamar a este y a aquel, porque no tienen gente, etc. No. No llamarn a nadie [...] Si estos hombres llegan a poder entrar
en Espaa, vivirn en la sombra y como los penitenciados del Santo Oficio
que recobraban la libertad.28

La ley de 24 de noviembre de 1939 que cre el Consejo Superior de


Investigaciones Cientficas CSIC dejaba pocas dudas sobre los presupuestos desde los que la dictadura contemplaba a la Ciencia:
En las coyunturas ms decisivas de su historia concentr la hispanidad
sus energas espirituales para crear una cultura universal [...] Tal empeo
ha de cimentarse, ante todo, en la restauracin de la clsica y cristiana
unidad de las ciencias destruida en el siglo XVIII [...] Hay que imponer, en

26 PEMARTN, Jos: Qu es lo nuevo?... Consideraciones sobre el momento


espaol presente. Santander, Cultura Espaola, 1938, 3 ed. Madrid, Espasa-Calpe, 1940,
p. 127.
27 Ibid., p. 138.
28 Archivo Federico de Ons, Universidad de Puerto Rico, recinto de Ro Piedras,
en adelante AFO, O. MS. Correspondencia II. Carpeta 44. Amrico Castro, 1928-1959,
citada en NARANJO, Consuelo; LUQUE, Mara Dolores y PUIG-SAMPER, Miguel ngel (eds.): Los lazos de la cultura. El Centro de Estudios Histricos y la Universidad de
Puerto Rico, 1916-1939, Madrid, Centro Superior de Investigaciones Cientficas, Centro de
Investigaciones Histricas Universidad de Puerto Rico, Ro Piedras, Madrid, 2002, p. 313.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

suma, al orden de la cultura, las ideas esenciales que han inspirado nuestro
Glorioso Movimiento.29

La depuracin de la Universidad espaola por el franquismo


El 8 de noviembre de 1936 se crearon por Decreto las Comisiones Depuradoras del personal de la Enseanza, cuyas reglas fueron establecidas por
Orden de 10 de noviembre. Hasta enero de 1938 la labor de depuracin se
realiz en las universidades situadas en zona sublevada, Zaragoza, Santiago, Oviedo, Salamanca, Valladolid, Sevilla, Granada, Cdiz y La Laguna,
mediante la correspondiente publicacin en el BOE de las rdenes de la
Comisin de Cultura y Enseanza que separaban, sancionaban o rehabilitaban a los profesores de las universidades situadas en la zona franquista.
Antes de finalizar la guerra civil, las autoridades franquistas separaron de sus ctedras a algunos de los ms significados profesores universitarios que permanecan fieles al Gobierno de la Repblica30, por ser
pblica y notoria la desafeccin de los Catedrticos universitarios
que se mencionarn al nuevo rgimen implantado en Espaa, no solamente por sus actuaciones en las zonas que han sufrido y en las que sufren la
dominacin marxista, sino tambin por su pertinaz poltica antinacionalista y antiespaola en los tiempos precedentes al Glorioso Movimiento
29 Ley de 24 de noviembre de 1939 creando el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. BOE, (Madrid, 28 de noviembre de 1939), pp. 6.668-6.671.
30 El 4 de febrero de 1939 el Ministerio de Educacin Nacional resolvi separar
definitivamente del servicio y dar de baja en sus respectivos escalafones a los catedrticos
de la Universidad de Madrid Luis Recasens Siches, de la Facultad de Derecho, Honorato
de Castro Bonel, Pedro Carrasco Garrorena, Enrique Moles Ormella, Miguel Crespi Jaume, Cndido Bolvar Pieltain de la Facultad de Ciencias; Antonio Madinaveitia Tabuyo
de la Facultad de Farmacia; Manuel Mrquez Rodrguez, Jos Snchez-Covisa SnchezCovisa y Tefilo Hernando Ortega de la Facultad de Medicina. De ese mismo da era otra
Orden por la que eran expulsados Luis Jimnez de Asa, Fernando de los Ros Urruti, Felipe Snchez Romn y Jos Castillejo Duarte, catedrticos de Derecho; Jos Giral Pereira,
catedrtico de Farmacia; Gustavo Pittaluga Fattorini y Juan Negrn Lpez, catedrticos de
Medicina; Blas Cabrera Felipe, catedrtico de Ciencias; Julin Besteiro Fernndez, Jos
Gaos Gonzlez Pola y Domingo Barns Salinas, catedrticos de Filosofa y Letras todos
ellos de la Universidad de Madrid; Pablo Azcrate Flrez, Demfilo de Buen Lozano, Mariano Gmez Gonzlez y Wenceslao Roces Surez, catedrticos excedentes de Derecho.

51

LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

Nacional. La evidencia de sus conductas perniciosas para el pas hace totalmente intiles las garantas procesales, que en otro caso constituyen la
condicin fundamental de todo enjuiciamiento.31

La depuracin de la Universidad qued finalmente regulada mediante la Ley de Responsabilidades Polticas, la Ley de 10 de febrero de
1939 fijando normas para la depuracin de funcionarios pblicos y la
Orden de 18 de marzo de 1939 sobre depuracin de Funcionarios dependientes del Ministerio de Educacin Nacional y creacin de la Comisin
Superior Dictaminadora de los expedientes de depuracin, con esta ltima desapareci la Comisin depuradora del profesorado universitario,
quedando la depuracin de los profesores de Universidad sometida a la
Ley de 10 de febrero 1939.
Obviando los procedimientos legales que la propia dictadura haba
impuesto, y sin pasar consecuentemente por las correspondientes comisiones depuradoras, el 29 de julio de 1939 una Orden separaba definitivamente del servicio a Amrico Castro Quesada, Agustn Viuales Pardo, Claudio Snchez Albornoz, Enrique Rioja Lo-Bianco, Luis de Zulueta
Escolano y Antonio Flores de Lemus, catedrticos de la Universidad de
Madrid; Jos Ots Capdequi, Niceto Alcal Zamora Castillo, Juan Peset
Alexandre, Jos Puche Alvrez, catedrticos de la Universidad de Valencia; Pedro Salinas Serrano, Pedro Castro Barea, Juan Manuel Aguilar
Calvo, catedrticos de la Universidad de Sevilla; Rafael de Buen Lozano,
catedrtico de la Universidad de Cdiz, dependiente de Sevilla; Emilio
Gonzlez Lpez, catedrtico de la Universidad de Salamanca; Blas Ramos
Sobrino, catedrtico de la Universidad de Valladolid, y Manuel Lpez Rey
Arroyo, catedrtico de la Universidad de La Laguna32.
31 Orden de 4 de febrero de 1939, Boletn Oficial del Estado, n 48, (17 febrero
1939), p. 932. El 18 de enero de 1938 ya haban sido expulsados de la Universidad los catedrticos de la Universidad de Madrid Juan Negrn Lpez, Fernando de los Ros Urruti,
Jos Giral Pereira, Luis Jimnez Asa y Gustavo Pittaluga Fattorini. Boletn Oficial del
Estado, n 456, (Burgos 20 de enero de 1938), pp. 5.341-5.342.
32 Boletn Oficial del Estado, n 230, (18 agosto 1939). (Madrid, 29 de julio de 1939.
Ao de la Victoria). Toms Domnguez Arvalo, p. 4.541. OTERO CARVAJAL, Luis Enrique (dir.): La destruccin de la ciencia en Espaa GONZLEZ ROLDN, Gregorio: El
nacimiento de la universidad franquista CLARET MIRANDA, Jaume: La repressi franquista a la universitat espanyola. Tesis doctoral, Barcelona, 2004, pp. 147-148. CLARET
MIRANDA, Jaume: El atroz desmoche CLARET MIRANDA, Jaume, La repressi fran-

52

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Por el proceso depurador tuvieron que pasar todos los miembros de


la comunidad universitaria, afectos y desafectos; los jueces instructores gozaron de un poder omnmodo que emplearon a discrecin, en ocasiones
para vendettas personales sobre colegas de marcado carcter conservador
y temprana adhesin a la rebelin. Fundamentalmente fue una depuracin
en la que prim su carcter ideolgico haciendo realidad las palabras pronunciadas por el ministro de Educacin Nacional, Jos Ibez Martn, en
1940 con motivo de la inauguracin del curso universitario en Valladolid:
Habamos de desmontar todo el tinglado de una falsa cultura que dequista a la Universitat de Barcelona. La fi de lautonomia universitria republicana, Afers,
45, Catarroja, (2003). CLARET MIRANDA, Jaume: La repressi franquista a la Universitat
catalana. La Universitat de Barcelona autnoma, de la Segona Repblica al primer franquisme, Vic, Eumo, 2003. FONTANA, Josep: La Universitat depurada del primer franquisme, LAven, 291, 2004. RODRGUEZ LPEZ, Carolina: La Universidad de Madrid en el
primer franquismo: ruptura y continuidad (1939-1951). Madrid, Universidad Carlos III de
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poltica (1936-1939), en Mara Nieves GMEZ GARCA (ed.): Universidad y poder. Problemas histricos, Sevilla, GIHUS, 1993.

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LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

form el espritu nacional con la divisin y la discordia y desraizarlo de la


vida espiritual del pas, cortando sus tentculos y anulando sus posibilidades de retoo. Sepultada la Institucin Libre de Enseanza y aniquilado su
supremo reducto, la Junta para ampliacin de Estudios [] era vital para
nuestra cultura amputar con energa los miembros corrompidos, segar con
golpes certeros e implacables de guadaa la maleza, limpiar y purificar los
elementos nocivos. Si alguna depuracin exiga minuciosidad y entereza
para no doblegarse con generosos miramientos a consideraciones falsamente humanas era la del profesorado.33

Un proceso depuracin carente de unas mnimas garantas jurdicas, en las que las conductas polticas, sociales y morales fueron esgrimidas sin pudor y sin justificacin por los jueces instructores. Un rumor,
una acusacin sin fundamento, un juicio de intenciones bastaban para expulsar de la universidad a un colega consagrado o a un joven prometedor,
cuyo nico delito haba consistido en ser discpulo de un catedrtico perseguido, ms all incluso de la amplia discrecionalidad que la legislacin
represiva permita34. No fueron pocos los casos en los que una genrica
acusacin de comportamiento moral anticatlico y antinacional bast
para expulsar de la universidad a una persona, por relevante que fuera su
trayectoria cientfica y acadmica. Fueron los casos, entre otros muchos,
de Jorge Francisco Tello, catedrtico de Histologa y Anatoma Patolgica,
discpulo de Ramn y Cajal, al que sucedi en la ctedra,
El Juez depurador tiene la absoluta certeza de que el Sr Tello ha sido
propagador de su atesmo en sus funciones de Catedrtico, no slo por lo
dicho, que ya es bastante y por aquello de que el ms eficaz predicador el
fray ejemplo, sino por desgraciada experiencia personal durante los tres
aos que estuvo trabajando al lado del Sr Tello en el laboratorio de la Ctedra de D. Santiago Ramn y Cajal, durante los cursos 1907-1910,

dicha acusacin de Enrquez de Salamanca, juez y parte del proceso,


fue causa suficiente para la expulsin de la Universidad de Tello35.
33 IBEZ MARTN, Jos: Hacia un nuevo orden universitario. Valladolid, 4
de noviembre de 1940, pp. 9-10.
34 GMEZ BRAVO, Gutmaro: Del expediente de depuracin y otras responsabilidades, en Luis Enrique OTERO CARVAJAL: (dir.): La destruccin de la ciencia en
Espaa pp. 149-176.
35 Archivo General de la Administracin, Alcal de Henares, Espaa, en adelan-

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Otro tanto sucedi con Miguel Antonio Cataln, catedrtico de Estructura Atmico-Molecular y Espectrografa de la Universidad de Madrid, yerno de Menndez Pidal. El decano de la Facultad de Ciencias, Luis
Bermejo le acus ante el Tribunal de Responsabilidades Polticas:
El Sr Cataln ha conocido, tratado y recibido el apoyo de los dirigentes
actuales que lo eran todo en la Institucin Rockfeller, hoy separados del
profesorado por su carcter marcadamente izquierdista [] as lo demuestra la creacin para l de una ctedra en el perodo de Doctorado [] Ctedra que le conceden los jueces amigos despus de una oposicin plena de
comodidad y facilidades; lo prueba tambin la coincidencia de criterio con
el Catedrtico izquierdista Sr Moles, uno de sus bienhechores, en todas las
Juntas de Seccin a los cuales se sumaban los as mismo protegidos del Sr
Moles y por l amparados en el acceso a Ctedra Srs Gonzlez Nez (condenado a prisin) y Cresp (expulsado del escalafn).

La acusacin no prosper, pero no fue obstculo para que Enrquez de Salamanca propusiera el 16 de marzo de 1940 la inhabilitacin
para cargos directivos y de confianza y el cambio de servicio por otros no
docentes, por ser, segn el juez depurador, una persona peligrosa para
la funcin docente, o sea, que hay posible y grave proselitismo, antirreligioso y antinacional, su retorno a la Universidad no se produjo hasta
194636.
De esta forma, sanciones en principio menores se convirtieron en
expulsiones definitivas de la Universidad, el acusado permaneca atrapado en el laberinto de la arbitrariedad de las autoridades educativas durante AGA, Educacin, expediente personal de Jorge Francisco Tello Muoz, 31/4001. AGA,
Justicia, Tribunal de Responsabilidades Polticas, causa contra Jorge Francisco Tello Muoz, 42/30541.
36 La Direccin General tiene el honor de proponer al Excmo. Sr Ministro que
el expediente de depuracin de D. Miguel Cataln Saudo, Catedrtico de la facultad de
Ciencias de la Universidad de Madrid, sea concluso con la readmisin al servicio de dicho Catedrtico en su propia ctedra con la sancin de Inhabilitacin para el ejercicio de
cargos directivos y de confianza y prdida de haberes y dems emolumentos no percibidos. Madrid, 22 de octubre de 1945. El Director General de Enseanza Universitaria.
AGA, Educacin, expediente personal de Miguel Antonio Cataln Saudo, leg. 15048 top.
32/43-45, exp. 3. Sobre Miguel Antonio Cataln vase SNCHEZ RON, Jos Manuel: Miguel Cataln. Su obra y su mundo, Madrid, Fundacin Ramn Menndez Pidal-Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas, 1994, pgs. 319-378.

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LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

te aos, al demorar la resolucin de los expedientes de depuracin hasta


semanas o das antes de la edad de jubilacin.
La separacin definitiva de la Universidad de catedrticos, auxiliares
numerarios y profesores temporales destruy el tejido cientfico que a lo
largo del primer tercio del siglo XX haba permitido el despegue de la ciencia en Espaa. Se desmantelaron escuelas cientficas con la expulsin de
numerosos catedrticos, en plena madurez de su obra cientfica e intelectual, de sus discpulos y ayudantes, jvenes prometedores, que auguraban
la continuacin y consolidacin de las lneas cientficas de sus maestros.
Se actu sin piedad y con saa, sin importar el coste que para la estructura cientfica del pas acarrease37. Fueron desmanteladas escuelas cientficas
como la de Histologa, fundada por Ramn y Cajal, continuada por Jorge
Francisco Tello, Fernando de Castro y Po del Ro Hortega; la de Fisiologa,
alentada por Juan Negrn; la Psiquiatra y Neurologa, impulsadas por Gonzalo Rodrguez Lafora. Las Ciencias Naturales, impulsadas por la ingente
labor de Ignacio Bolvar Urrutia, quedaron tan seriamente daadas que no
lograron recuperarse del dao sufrido. La Fsica y la Qumica, la Historia, la
Filosofa, el Derecho y la Filologa sufrieron daos similares38.
A la separacin definitiva de las ctedras y los puestos docentes
de los profesores numerarios, hay que aadirle la inhabilitacin para el
ejercicio de la docencia y el disfrute de becas de los profesores temporales, cuyas carreras profesionales quedaron brusca y definitivamente interrumpidas, en la abrumadora mayora de los casos, pues tales sanciones,
aparentemente menores, supusieron la imposibilidad material de reanudar posteriormente sus carreras cientficas y docentes. Las sanciones de
orden menor, como el traslado a universidades de menor rango, el desplazamiento en el escalafn o la prohibicin de desempear cargos directivos
y de confianza minaron las carreras de aquellos que tuvieron la fortuna de
mantener sus puestos docentes, a costa de quedar sealados de por vida.
Los catedrticos depurados asistieron impotentes a la expulsin de sus
discpulos y al desmantelamiento de sus escuelas cientficas, integrando
de una forma u otra el largo exilio interior al que fueron condenados numerosos profesores de la Universidad espaola.
37 OTERO CARVAJAL, Luis Enrique (ed.), La Universidad nacionalcatlica, Madrid, Historia del Presente, nm. 20/2, (2012).
38 OTERO CARVAJAL, Luis Enrique y LPEZ SNCHEZ, Jos Mara, La lucha
por la Modernidad...

56

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

La depuracin de la Universidad de Madrid


El proceso depurador fue particularmente intenso en la Universidad de
Madrid. De los 128 catedrticos en activo de la Universidad de Madrid
en junio de 1936, el 44,35 por ciento fueron depurados. Por facultades, la
ms afectada fue la de Medicina, con el 60,71 por ciento, 17 catedrticos
sobre 28; le sigui la Facultad de Ciencias con el 50 por ciento, 16 catedrticos; Derecho con el 42,11 por ciento ocho-; Farmacia, con el 40 por
ciento cuatro-, y Filosofa y Letras con el 28,57 por ciento diez-. En el
caso de los profesores auxiliares y ayudantes los clculos resultan ms
complicados, pues al no ser la mayora de ellos funcionarios, no existe
como en el caso de los catedrticos un escalafn a partir del cual conocer
exactamente el nmero de profesores auxiliares y ayudantes, de los 490
expedientes personales localizados, el 44,08 por ciento sufrieron algn
tipo de sancin. Las cifras son elocuentes sobre las dimensiones de la depuracin en la Universidad de Madrid, sobre todo si tenemos en cuenta
que la mayora de ellos no regresaron a la Universidad39. En la Universidad de Barcelona 17 catedrticos fueron sancionados, el 29,31 por ciento,
41 fueron rehabilitados y 5 haban fallecido durante la guerra; en total fueron sancionados 135 profesores 71 de Medicina, 41 de Filosofa y Letras,
11 de Derecho, 9 de Ciencias y 3 de Farmacia40.

39 OTERO CARVAJAL, Luis Enrique, La depuracin de la Universidad de Madrid, en Luis Enrique OTERO CARVAJAL (dir.): La destruccin de la ciencia en Espaa..
pp. 73-147.
40 CLARET MIRANDA, Jaume, El atroz desmoche, pp. 285.

57

20,00
LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

10 00

Depuracin de los catedrticos en activo en junio de 1936


de la Universidad de Madrid por Facultades
Depuracin
Sancionados
%
Sin sancin
%
Medicina
17
60,71
11
39,29
Ciencias
16
50
16
50
Derecho
8
42,11
11
57,89
Farmacia
4
40
6
60
Filosofa y Letras
10
28,57
25
71,43
Total
55
44,35
69
55,65

Total
28
32
19
10
35
124

Fuente: AGA, Educacin y Justicia

Depuracin de los catedrticos de la Universida


de Madrid, en activo en junio de 1936
30
25
20
15

17

16

16

11
8

11

10
5

18

Depuracin de los Profesores Auxiliares y


Ayudantes de la Universidad de Madrid
Depuracin
Nmero
Porcentaje
Sancin 3 aos
3
0,61
Sancin 4 aos
4
0,81
Fusilado
6
1,22
Sancin cargos
5
1,02
Sancin 6 aos
9
1,83
Sin datos
37
7,52
Separado
191
38,82
Rehabilitado
237
48,17
Total
492
100,00
Fuente: AGA, Educacin y Justicia. AUCM
Depuracin de los Profesores Auxiliares y
Ayudantes de la Universidad de Madrid
Depuracin
Porcentaje
Sin datos
7,52
Sancionado
44,31
Rehabilitado 48,17

58

Fuente: AGA, Educacin y Justicia. AUCM

Sancin 6 aos
9
1,83
Sin datos
37
7,52
Separado
191
38,82
Rehabilitado
237
48,17
Total
492 LA SEGUNDA
100,00 REPBLICA
LA UNIVERSIDAD
CENTRAL DURANTE
Fuente: AGA, Educacin y Justicia. AUCM
Depuracin de los Profesores Auxiliares y
Ayudantes de la Universidad de Madrid
Depuracin
Porcentaje
Sin datos
7,52
Sancionado
44,31
Rehabilitado 48,17
Fuente: AGA, Educacin y Justicia. AUCM

19

Las consecuencias y los costes los pagaron, en primer lugar, los profesores y el personal de la Universidad que sufri el proceso depurador,
pero tambin la sociedad espaola al quedar abruptamente interrumpida
la Edad de Plata de la ciencia, cuyas realizaciones haban colocado a nuestro pas en la senda que conduca a la Europa moderna y desarrollada. Las
palabras que en 1965 escribi Ignacio Chvez, sobre el exilio cientfico en
Mxico, estn cargadas de una dolorosa verdad:
Todo ese esfuerzo que hizo Espaa y al que debi, en el primer tercio del
siglo, su rpida transformacin en las ciencias y las humanidades, nosotros lo recogimos. Fuimos nosotros los beneficiarios. Quiz, de momento,
Espaa no supo todo lo que insensatamente perda lanzando al destierro
a lo mejor de sus intelectuales [...] Espaa no poda sufrir una peor hemorragia. Nosotros, en cambio, si nos dimos cuenta de lo que con ellos
ganbamos.41

41 CHVEZ, Ignacio: Comentario al trabajo de Germn Somolinos DArdois,


Veinticinco aos de Medicina espaola en Mxico (pp. 647-657), Gaceta Mdica de Mxico, 95 (7), (1965), pp. 658-660, citado en GUERRA, Francisco: La medicina en el exilio
republicano, Madrid, Universidad de Alcal, 2003, pp. 828.

59

LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

El coste fue abrumador, se perdi un valioso capital humano del que


Espaa no estaba sobrada en aquellos aos. La consecuencia fue evidente,
un retraso de decenios que slo comenz a repararse con el restablecimiento de la democracia tras la muerte del dictador.

60

Salido
Martn
Ude
Vida
Felipe
Aragn
Varela
Estevan
Rey
Pastor
Galiano
Segares
Macas
Cerdn
Martnez

Troyos

Garrorena
Gutirrez
Bonel
Pieltain
Ormella
Mata
Borrs
Cardoso
Fernndez
Vallesa
De la Cuesta

Martn

Carrasco
Pineda
Castro
Bolvar
Moles
Barinaga
Navarro
Martn
Alvarado
Duperier
Hernndez-Pacheco

Apellido 2

Archilla
Rioja
lvarez
Bermejo
Cabrera
Barras
Garca
Hernndez-Pacheco
Lozano
Rey
Fernndez
Caballero
Martnez-Risco
Campo
Palacios

Apellido 1

Ao de
ingreso
Ctedra 1935

Faustino
Jos
Jos Gabriel
Luis
Blas
Francisco de las
Antonio
Eduardo
Luis
Julio
Emilio
Arturo
Manuel
ngel del
Julio

61
1

Facultad de Ciencias
1899
Geometra
1899
Zoografa Especial
1902
Geometra Descriptiva
1904
Qumica Orgnica
1905
Fsica Terica y Experimental
1906
Antropologa
1906
Organografa y Fisiologa Vegetal
1910
Geologa
1911
Zoologa de Vertebrados
1911
Anlisis Matemtico
1912
Histologa Vegetal y Animal
1913
Fitografa y Geografa Botnica
1915
Fsica Terica y Experimental
1915
Anlisis Qumico General
1916
Fsica Terica y Experimental
Anlisis Matemtico-Ecuaciones
Daniel
1918
Diferenciales
Pedro
1918
Fsica Matemtica
Pedro
1918
Geometra Diferencial
Honorato de
1920
Cosmografa y Fsica del Globo
Cndido
1922
Zoografa de Articulados
Enrique
1927
Qumica Inorgnica
Jos
1930
Anlisis Matemtico
Francisco de Ass
1930
Mecnica Racional
Gabriel
1932
Cristalografa
Salustio
1932
Organografa y Fsica Animal
Arturo
1933
Geofsica
Francisco
1933
Ciencias Geolgicas (Geografa)

Nombre

S
S
S
S
S
S
S
S
S
S
S

S
S
Si
S
S
S
S
S
S
S
S
S
S
S

Vinculacin
con la JAE

Catedrticos de la Universidad Central en activo en 1935 y su vinculacin con la JAE

S
S
S

S
S
S
S

Depurados
por el
franquismo

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Saudo

Jaume
Nuez

Bachiller

Gutirrez

Crevea

Marn
De Lemus
Duarte
Garca-Rubio

Urruti

Galliffa
Pujana
Pardo
Messa
Asa
Snchez
Gutirrez
Gonzlez
Daz-Caabate
Siches
Garca
Bravo
Serrano

Gil

Daz

Pereira

Cataln

Cresp
Gonzlez

Rodrguez

Clemente de Diego

Altamira

Gascn
Flores
Castillejo
Saldaa

Ros

Snchez-Romn
Olariaga
Viuales
Yanguas
Jimnez
Snchez
Montero
Becea
Garrigues
Recasns
Luna
Castro
Prez

Casares

62

Goizueta

Giral

Jos

Jess

Jos

Felipe
Luis
Agustn
Jos Mara
Luis
Galo
Eloy
Francisco
Joaqun
Luis
Antonio
Federico
Nicols

Fernando de los

Jos
Antonio
Jos
Quintiliano

Rafael

Felipe

Toms

Miguel
Fernando

Miguel Antonio

Estructura Atmico-Molecular y
Espectrografa
1934
Qumica Terica o Fsica
Qumica Tcnica
Anlisis Matemtico (4 Curso), Teora
1935
de las Funciones
Facultad de Derecho
1897
Derecho Civil
Historia de las Instituciones Civiles y
1897
Polticas de Amrica
1902
Derecho Administrativo
1904
Economa Poltica
1905
Derecho Romano
1908
Estudios Superiores de Derecho Penal
Estudios Superiores de Ciencia Poltica y
1911
Derecho Poltico
1916
Derecho Civil
1917
Poltica Social
1918
Hacienda Pblica
1918
Derecho Internacional Privado
1918
Derecho Penal
1919
Historia del Derecho
1921
Derecho Cannico
1923
Derecho Procesal
1927
Derecho Mercantil
1927
Filosofa del Derecho
1928
Derecho Internacional Pblico
1930
Derecho Civil
1932
Derecho Poltico
Facultad de Farmacia
Anlisis Qumico y en particular de
1889
alimentos, Etc.
Mineraloga y Zoologa aplicadas a la
1902
Farmacia
1905
Qumica Biolgica
1934

S
S
S
S

S
S
S
S
S
S

S
S
S
S

S
S
S

S
S
S

S
S

S
S

S
S

LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

Rodrguez

Pascual

Gonzlez

Andreu
Tabuyo
Gmez
Arum
Toms

Rodrguez
Pidal
Monz
Bustamante
Palacios
Valledor
De la Calle
Fernndez

Lera

Beretta
Gasset
Jimnez de la Serna
Fernndez
Morente
Quesada
Prats
Fernndez-Agero
Embid
Menduia
Rodrguez
Iglesias
Carlo

Fernndez

Castro

Rodrguez

Folch
Medinaveitia
Gonzlez
Cuatrecasas
Chalmeta

Ibarra
Menndez
Tormo
Ovejero
Asn
Cotarelo
Gonzlez
Bulln

Zabala

Ballesteros
Ortega
Hurtado
Besteiro
Garca
Castro
Crussat
Mazorriaga
Aznar
Snchez-Albornoz
Sainz
Ayuso
Millares

1908

63
3

Anlisis Qumico
Microbiologa, Tcnica Bacteriolgica,
Francisco de
1910
etc.
Qumica Inorgnica aplicada a la
Jos F.
1911
Farmacia
Rafael
1915
Historia de la Farmacia
Antonio
1916
Qumica Orgnica aplicada a la Farmacia
Csar
1930
Materia Farmacutica Vegetal
Jos
1932
Botnica Descriptiva
Alberto
1932
Farmacia Prctica
Facultad de Filosofa y Letras
Eduardo
1888
Historia Moderna Universal y de Espaa
Ramn
1899
Filologa Romnica
Elas
1902
Historia del Arte
Andrs
1902
Literatura General e Historia del Arte
Miguel
1903
Lengua Arbiga
Armando
1904
Literatura Galaico Portuguesa
Pedro Urbano
1904
Lengua y Literatura Latinas
Eloy
1906
Geografa
Historia Contempornea Universal y de
Po
1906
Espaa
Antonio
1906
Historia de Espaa
Jos
1910
Metafsica
Juan
1910
Lengua y Literatura Espaolas
Julin
1912
Lgica y Teora del Conocimiento
Manuel
1912
tica
Amrico
1915
Historia de la Lengua Castellana
Fernando
1915
Lengua Griega
Emeterio
1915
Lengua y Literatura Griegas
Severino
1916
Sociologa
Claudio
1918
Historia Antigua y Media de Espaa
Pedro
1920
Bibliologa
Manuel Hilario
1921
Esttica
Agustn
1921
Paleografa

Obdulio

S
S
S

S
S
S

S
S
S
S

S
S
S
S
S

S
S
S
S

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Enrique
Eduardo
Leonardo de la
Inicial
Agustn del
Manuel
Manuel
Rafael
Gustavo
Casimiro
Tefilo
Len
Bernardino
Laureano
Juan
Pedro
Julin de la
Carlos
Ciriaco

Ordez
lvarez Mijares
Dez
Holgado
Garca
Radio
Rodrguez
Romans
Fattorini
Snchez
Ortega
Pujals
Arag
Sexmilo
Lpez
Carpintero
Sanz
Daz
Retana

Suer
Garca del Real
Pea
Barahona
Caizo
Varela
Mrquez
Forns
Pittaluga
Poblacin
Hernando
Cardenal
Landete
Olivares
Negrn
Mayoral
Villa
Jimnez
Maes

Juan
Hugo

Bengoechea

Zarageta

Bernardo
Lucio
Jos J
Cndido ngel
Francisco
Jos
Jos
Antonio
Luis de
Luis
Domingo

Obermaier

Selfa
Fagoaga
Apalategui
Palencia
Burgos
Torres
Gonzlez-Pola
Bellido
Sainz
Escolano
Salinas

Alemany
Gil
Zubiri
Gonzlez
Cantera
Ferrandis
Gaos
Garca
Hoyos
Zulueta
Barns

64
4

Lengua y Literatura Latinas


Psicologa Superior
Historia de la Filosofa
Literatura Arbiga Espaola
Lengua Hebrea
Numismtica y Epigrafa
Introduccin a la Filosofa
Arqueologa
Fisiologa e Higiene Escolar
Pedagoga
Paidologa
Metodologa de Ciencias Sociales y
1932
Econmicas
11922
Historia Primitiva del Hombre
Facultad de Medicina
1903
Pediatra
1903
Historia Crtica de la Medicina
1904
Urologa
1905
Medicina Legal
1905
Patologa Mdica
1905
Obstetricia y Ginecologa
1906
Oftalmologa
1908
Higiene
1911
Parasitologa y Patologa Tropical
1912
Obstetricia y Ginecologa
1912
Teraputica
1913
Patologa Quirrgica
1914
Odontologa
1917
Patologa Quirrgica
1922
Fisiologa General y Especial
1922
Patologa y Teraputica Aplicadas
1922
Anatoma Descriptiva
1923
Patologa Mdica
1923
Prtesis Dental

1922
1923
1926
1927
1927
1928
1930
1931
1932
1932
1932

S
S

S
S
S

S
S

S
S
S
S
S
S

S
S

S
S

S
S
S

S
S
S
S
S

S
S

LUIS ENRIQUE OTERO CARVAJAL

Jos
Pedro
Jos
Antonio
Jorge Francisco
Fernando
Jos
Pedro
Gregorio

Bermdez de Castro
Sarri
Snchez-Covisa
Tapia
Muoz

Dnvila

Snchez
Hermosa
Posadillo

Fuente: elaboracin propia.

Estella
Ara
Snchez-Covisa
Garca
Tello
Enrquez de
Salamanca
Casas
Trobo
Maran
1932
1934
1931

1927

1925
1926
1926
1926
1926

Patologa General
Prtesis Dental
Endocrinologa

Patologa Mdica

Teraputica Quirrgica
Anatoma Descriptiva
Dermatografa y Sigilografa
Otorrinolaringologa
Histologa y Tcnica Microgrfica
S
S
S

S
S
S
S
S
S
S

S
S

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

65

La reforma de la Facultad de Filosofa y Letras


*

y sus referentes internacionales

Antonio Nio
Universidad Complutense de Madrid

La literatura cientfica es unnime al considerar la reforma de la Facultad


de Filosofa y Letras de la Universidad de Madrid como uno de los mayores aciertos y un logro emblemtico de la poltica educativa republicana.
Ms an, aquella reforma constituye una muestra de lo que habra sido la
renovacin de toda la institucin universitaria si se hubiera podido llevar
a cabo en su totalidad. Lo que se hizo de forma experimental en aquella
Facultad sirvi para inspirar una verdadera reforma de toda la universidad que nunca se complet.
El experimento se hizo con gran ilusin y con muchas esperanzas.
La ambicin de su principal promotor, el decano Manuel Garca Morente,
era crear una Facultad de Filosofa y Letras que pueda parangonarse con
las ms ilustres y respetadas del mundo1. Cuando su compaero y maestro Ortega y Gasset se encontraba en Pars, exiliado como el propio Garca
Morente, le comentaba a su amiga Victoria Ocampo: l ha sido quien ha
fraguado la nueva Facultad nuestra en Madrid, la cual, ahora que no existe, me atrevo a decir que era una verdadera maravilla; en ciertos aspectos,
algo hoy sin par en todo el mundo2. Quienes participaron como profesores o como estudiantes no escatiman elogios, en general, a la reforma
ms racional, esperanzadora y eficaz que se ha intentado en la universidad
espaola durante el siglo an presente3.
* Este artculo se ha beneficiado de la inestimable ayuda del profesor Juan Miguel
Palacios, profundo conocedor de la obra y de la vida de Manuel Garca Morente.
1 La nueva Facultad de Filosofa y Letras en la Ciudad Universitaria de Madrid, Residencia, 1932, reproducido en Obras Completas, p. 353
2 Carta del 23 de marzo de 1937, Epistolario, Madrid, Revista de Occidente,
1974, pp. 156-161.
3 LAPESA, Rafael: Recuerdo y leccin del plan Morente, Revista de Occidente, 60 (mayo 1986), p. 79. Ver la seccin Testimonios del catlogo: La Facultad de Filo-

67

ANTONIO NIO

Todo hace pensar, por lo tanto, que la reforma fue percibida como
un xito ya por sus mismos contemporneos: Se tena el propsito y conciencia colectiva de estar haciendo algo nuevo, superador del pasado y
abierto a horizontes no imaginables antes4. Despus, los participantes
en aquella empresa cultivaron su recuerdo, unos desde el exilio y otros
desde la nostalgia, presentndola como una oportunidad excepcional de
modernizacin de la vida universitaria espaola. Recientemente la reforma ha sido objeto de celebraciones y conmemoraciones oficiales que han
contribuido a renovar su imagen de empeo ejemplar, deslumbrante,
pero efmero, del que an se pueden extraer lecciones. La ms importante fue la exposicin y el magnfico catlogo, con documental incluido, que
se realiz en el 20085. La renovacin de la Facultad de Letras de Madrid
ha quedado fijada desde entonces como uno de los mejores exponentes de
los proyectos de reforma y progreso que emprendi la Repblica.
En este artculo no pretendemos seguir cultivando la leyenda de
aquella reforma. Intentaremos escapar a la tentacin de hacer, una vez
ms, el panegrico de una experiencia ejemplar y concentraremos nuestro anlisis en dos facetas poco exploradas. Por un lado, analizaremos los
antecedentes y el proceso en el que se idearon las novedades introducidas
durante el periodo republicano, para llegar a la conclusin de que todo
estaba diseado y ensayado mucho antes de que llegara el cambio de rgimen; la Repblica cre la oportunidad para que se implantaran las reformas ya decididas, pero no gener un modelo de universidad propio.
Por otro lado, vamos a comparar el diseo de universidad al que apuntaba la reforma con los modelos internacionales entonces vigentes, para
descubrir las fuentes de inspiracin que utilizaron los directores de la resofa y Letras de Madrid en la Segunda Repblica. Arquitectura y Universidad durante
los aos 30, Madrid, SECC, Ayuntamiento de Madrid y Ediciones de Arquitectura, 2008.
Otro testimonio significativo es el de Manuel Mindn Manero, sacerdote y alumno de la
Facultad esos aos: Fue una suerte estudiar en aquella Facultad, precisamente en aquellos
aos. Debido a sus criterios docentes y a sus planes de estudio, tan sabiamente organizados
y tan eficazmente mantenidos por su Decano Garca Morente, y tambin gracias al cuadro
de tan excelentes profesores de aquel momento, nunca haba rayado a tanta altura dicho
centro, Testigo de noventa aos de historia, Zaragoza, Librera General, 1995, p. 271.
4 LAPESA, Rafael: Recuerdo y leccin del plan Morente... p. 83
5 La Facultad de Filosofa y Letras de Madrid. La exposicin se mostr en las
salas del Centro Cultural Conde Duque, del 18 de diciembre de 2008 al 15 de febrero de
2009.

68

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

forma. En este recorrido seguiremos estrechamente los planteamientos


y las actuaciones de Garca Morente, el principal impulsor y organizador
del experimento. Al final podremos hacer un balance de la adecuacin de
aquellas reformas a las necesidades reales de la sociedad de entonces y las
contradicciones que portaba el diseo de universidad elegido.

Los referentes internacionales de la poca


Garca Morente, que colabor en su juventud con la Institucin Libre de
Enseanza, seal a Giner de los Ros como inspirador primigenio de la
reforma cuando sta se aprob en 19316. Giner fue un crtico tenaz de la
universidad espaola meramente instructiva, concebida como una rama
ms de la administracin pblica. La universidad, segn el apstol de la
Institucin, tena la obligacin de renovarse profundamente para contribuir a la necesaria regeneracin nacional formando al personal cientfico
y educando al profesorado de todos los niveles de enseanza. En sus escritos sola distinguir tres tipos de universidades: la alemana, cuyo objetivo
principal era la investigacin y el desarrollo cientfico; la inglesa, que se
concentraba en la educacin superior de las futuras elites, y la latina, la
ms estrictamente profesional y a la que responda la universidad espaola de principios del siglo XX. Giner abogaba por un modelo mixto que
desarrollara una educacin integral, disminuyendo el valor de la preparacin puramente profesional, potenciando la investigacin original, pero
atendiendo simultneamente al cultivo de la voluntad de los jvenes.
Los tres modelos sealados por Giner fueron los referentes necesarios de los universitarios reformistas espaoles: los conocan por sus viajes
de formacin y por su experiencia en el intercambio cientfico. Mientras
que en Inglaterra las universidades mantenan una continuidad esencial
con su tradicin secular, Francia y Alemania haban reformado radicalmente sus universidades en el siglo XIX segn dos patrones diferentes, el
modelo napolenico y el modelo humboldtiano. El propio Garca Morente
haba conocido de primera mano las ventajas y los inconvenientes de esos
dos patrones: haba cursado el bachillerato en un liceo francs y los estudios universitarios de filosofa en la Sorbonne, pero ampli estudios en
6 El libro de Francisco GINER DE LOS ROS: Pedagoga universitaria, 1914
tuvo una enorme influencia en los proyectos de renovacin de su tiempo.

69

ANTONIO NIO

Alemania entre 1910 y 1911 gracias a una beca de la Junta para Ampliacin
de Estudios. Muy joven y recin llegado de Alemania en 1912 obtuvo la
ctedra de tica de la Universidad Central7.
Lo que caracterizaba la universidad de tipo napolenico, ya en
decadencia aun en Francia mismo, segn Garca Morente, era su orientacin profesional preponderante. La universidad francesa no slo proporcionaba una formacin superior sino que tambin aseguraba la formacin
prctica y tcnica de los profesionales, especialmente de los servidores
pblicos. Un elemento caracterstico del sistema universitario francs era
y sigue siendo que las oposiciones a la enseanza media, en especial la
conocida agrgation, se preparaban en las propias Facultades de Letras.
En este modelo todas las pruebas y los diplomas que se otorgaban tenan
una finalidad prctica: el bachillerato no era una prueba para medir lo
adquirido en la enseanza secundaria, sino un filtro que abra las puertas
a los estudios superiores; las licenciaturas conferan el derecho de ensear en colegios e institutos, y el doctorado habilitaba para ensear en las
facultades. En consecuencia, la funcin principal del profesor era organizar exmenes y controlar la concesin de los diplomas universitarios. Los
estudiantes eran considerados ms como futuros candidatos a las oposiciones del Estado que como discpulos o aprendices en relacin con un
maestro. La docencia se supeditaba a esa finalidad, aunque, como tarea
secundaria, los profesores tambin se dedicaban a dar algunas conferencias ante pblicos muy heterogneos, en las que primaba la virtuosidad
retrica sobre el rigor o la sistematicidad.
Este modelo constitua para Garca Morente una perversin del
ideal universitario, causada por el abuso del poder central del Estado8.
Su peor defecto era que asimilaba las Facultades a Escuelas Tcnicas, abdicando de la misin especfica de la universidad como educadora del espritu y abandonando la investigacin y la innovacin, que se desarrollaba en instituciones ajenas a la universidad: el Collge de France, la Ecole
Normale, y desde 1868 en la cole Pratique des Hautes tudes. Favoreca,
dems, un sistema muy centralista en el que la Sorbonne acaparaba la
7 La caracterizacin de las tradiciones universitarias alemana y francesa la hizo
GARCA MORENTE, en: La Universidad, Revista de Libros, II (1914), pp. 14-33.
8 GARCA MORENTE, Manuel: La autonoma universitaria y el estatuto de la
Universidad de Madrid, La Lectura. Revista de Ciencias y Artes, XIX, 228 (dic. 1919),
pp. 353369.

70

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

mitad del pblico estudiantil y los mejores profesores, mientras que las
universidades de provincias estaban abandonadas.
Los liberales espaoles haban intentado copiar el sistema napolenico a principios del siglo XIX, y por ello el modelo universitario espaol segua en bastantes aspectos ese patrn. Sin embargo Garca Morente
consideraba que la universidad espaola estaba en un estadio an anterior, que segua inspirndose en la tradicin medieval, donde lo importante era controlar el contenido de lo que se deba ensear. La castiza institucin donde haba empezado a trabajar como profesor responda todava
a la universidad de tipo docente, tambin sometida a la tutela del Estado,
pero sin la ventaja de asegurar una competencia profesional elevada.
La enseanza se limitaba a la adquisicin de unos pocos conocimientos generalmente memorsticos necesarios para cumplir decorosamente
en el acto del examen. El estudiante no senta estmulo para llevar a cabo
una labor propia. El profesor, soberano de su ctedra, tena sometidos a
los estudiantes y les entregaba como pasto un libro, unos apuntes, o, en el
mejor caso (este era el caso general en nuestra Facultad), sus explicaciones orales. El alumno oficial se matriculaba, asista dcilmente a clase, y al
cabo de unos aos, sin esfuerzo, pero tambin sin hondo inters, adquira
cmodamente el ttulo apetecido. Sala de la Universidad, para no volver a
pisarla ms.9

Ese modelo de universidad le pareca totalmente obsoleto e inadecuado porque conceba la ciencia como una construccin dogmtica, definitiva, como un tesoro de saber que precisa conservar y transmitir de generacin en generacin. Ciertamente, la universidad espaola de principios
del siglo XX no favoreca la innovacin en las disciplinas que se impartan
ni promova la investigacin, ya fuera fundamental o aplicada. Los exmenes por asignaturas convertan la Facultad en una oficina administrativa,
donde lo importante era la matrcula, el examen a fin de curso y los requisitos para la obtencin del ttulo10. Las facultades de letras, en especial, mostraban poca flexibilidad para atender las nuevas demandas de la sociedad,
como el periodismo de opinin y otros saberes desligados de la enseanza.
Las nuevas disciplinas, como las ciencias sociales o la geografa, tardaban
en introducirse y desarrollarse. Sin embargo, no poda negarse que, des9 Ibid.
10 Ibid.

71

ANTONIO NIO

de las crisis universitarias de 1866/68 y de 1875, el profesor universitario


disfrutaba en Espaa de una amplia libertad de ctedra, al tiempo que la
universidad pblica como tal se mostraba neutral en el orden intelectual,
religioso o poltico. Todas las doctrinas y todas las ideologas podan ser
enseadas en las ctedras universitarias, lo que las converta a menudo
en plataformas de proselitismo poltico. Pero lo que denunciaban los intelectuales reformistas no era la falta de libertad de ctedra, sino el dirigismo de los contenidos de la enseanza desde el Ministerio de Instruccin
Pblica, con sus asignaturas, sus programas, sus lecciones, sus libros de
texto y sus ejercicios memoristas de oposicin. En realidad, la universidad
espaola cumpla con las funciones bsicas de asegurar la autorreproduccin, certificar la cualificacin de los futuros funcionarios o miembros de
las profesiones liberales, y supervisar la enseanza secundaria, aunque no
preparaba para las oposiciones como en la agrgation francesa. Pero todo
eso le pareca a Garca Morente obsoleto y muy alejado del ideal que imponan los nuevos tiempos. Desde 1914 comenz a predicar a favor de un
modelo universitario que favoreciese la creacin de nuevos conocimientos
y la innovacin por encima de cualquier otra funcin.
La misin de las Universidades () no (es la) de producir sabios,
sino de formar investigadores. Por todas partes se precisa cada da ms
este sentido, ya tradicional en Alemania. Los franceses se apresuran a
montar sus Universidades como laboratorios en donde se hace la ciencia;
los ingleses robustecen en esta direccin su Universidad elegante, distinguida y aristocrtica; los norteamericanos se entregan a toda clase de experimentos radicales. De nosotros mismos no podramos hablar ms que con
la cabeza baja y el corazn encogido11.

El elogio de la universidad cientfica y el vituperio de la universidad burocratizada era entonces un tpico que se repeta dcada tras
dcada. Desde que Julin Sanz del Ro conoci la universidad alemana en
1844, se coreaba el mismo discurso sobre las virtudes de aqulla, su vocacin cientfica y su libertad docente, en contraste con los vicios de la universidad espaola, encorsetada y controlada por el Estado12. Jos Ortega
11 GARCA MORENTE, Manuel: La Universidad, Revista de Libros, II (1914),
pp. 14-33.
12 Vase LOPEZ MORILLAS, Juan: Sanz del Ro y el equvoco de Alemania,
Revista de Occidente, 60 (mayo 1986), pp. 7-27.

72

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

y Gasset tambin se haba dejado deslumbrar por la universidad alemana cuando fue all a completar su formacin, aunque luego matizara su
admiracin13. De todos los referentes internacionales, las preferencias de
los universitarios reformistas, y de Garca Morente entre ellos, parecan
decantarse claramente por la universidad germnica, considerada como
el modelo ideal de la poca.
El tipo de universidad alemana se identificaba habitualmente con
el ideal Humboldtiano, denominado por Garca Morente como el modelo
de universidad cientfica, aquella en la que la funcin universitaria ()
no es solamente la de ensear sino, sobre todo, la productiva, la investigadora, la inventora14. Su gran innovacin haba sido la creacin de los
seminarios de iniciacin a la investigacin como complemento a las lecciones tericas. En estos seminarios el estudiante era seleccionado por el
profesor, pero a cambio no se encontraba ni solitario ni perdido en una
masa demasiado numerosa. All era donde se formaban los futuros sabios alemanes, donde el estudiante dejaba de ser tratado como un escolar
y aprenda de forma concreta los mtodos de trabajo y de investigacin.
El profesor estaba para guiarle, para sostenerle y para inculcarle hbitos de laboriosidad. La leccin y la conferencia eran reemplazadas por el
trabajo directo, la discusin y el dilogo, de manera que los seminarios
se parecan a comunidades de trabajo basadas en la colaboracin entre
maestros y discpulos. De acuerdo con el sentido de la ciencia moderna
deca Garca Morente, es el seminario, el laboratorio de las Universidades alemanas, un taller en donde se hace ciencia y en donde, hacindola,
hcese tambin el investigador. De acuerdo con esta concepcin en la
que primaba el aprendizaje de los mtodos cientficos sobre las consideraciones de utilidad profesional, los exmenes deban ser exteriores a la
universidad. De hecho, la universidad slo confera los grados supremos
del doctorado y la habilitacin, destinados a la reproduccin del cuerpo
enseante superior.
Otra peculiaridad de la universidad alemana era la forma de reclutar a su personal. Los jvenes que comenzaban su vida cientfica lo hacan ejerciendo como docentes privados, cuya remuneracin dependa
13 ORTEGA Y GASSET, Jos: La Universidad espaola y la Universidad alemana (1906), en Cartas de un joven espaol, Madrid, El Arquero, 1991, pp. 711-746.
14 GARCA MORENTE, Manuel: La autonoma universitaria y el estatuto de la
Universidad de Madrid

73

ANTONIO NIO

exclusivamente de su capacidad de despertar el inters de sus alumnos. El


ascenso a la condicin de profesores se basaba en los mritos acumulados
y la reputacin alcanzada, lo que les alentaba a publicar en revistas cientficas, y a escribir a partir de sus propias investigaciones, no slo manuales.
Este sistema de seleccin del profesorado creaba un ambiente de emulacin entre los enseantes-investigadores muy favorable para el desarrollo
de la investigacin.
El sistema universitario alemn se caracterizaba tambin por ser
policntrico, al permitir la existencia de una pluralidad de universidades
excelentes, y por ser autnomo respecto al Estado. La importancia de los
medios que se le asignaba dependa de la fecundidad de sus resultados
cientficos y del enorme prestigio social de que gozaba, no de la funcin
burocrtica que desempeaba, todo lo contrario de lo que ocurra en el
caso espaol.
Los beneficios de este sistema eran indudables: la flexibilidad en la
organizacin de los estudios, la eficacia del mtodo pedaggico basado en
el seminario, la posibilidad de introducir nuevos cursos segn el inters y la
especialidad de los profesores, la importancia otorgada a la investigacin,
el reconocimiento social del que disfrutan los profesores universitarios, etc.
Menos visibles eran sus inconvenientes, generalmente omitidos en las entusiastas descripciones que hacan los peregrinos universitarios espaoles a
su vuelta. El mayor de ellos era que las ventajas del modelo pedaggico del
seminario slo alcanza a una reducida elite de estudiantes. Un verdadero
trabajo universitario y cientfico no poda desarrollarse en grupos muy numerosos, de modo que, en la realidad, la mayora de los estudiantes pasaban
por la universidad simplemente en busca del diploma y sin contacto alguno
con nada parecido a tareas de investigadoras. Pero eso no pareca una objecin grave para Garca Morente porque, en su opinin, las universidades
estaban hechas no para los que las atraviesan con el corazn y la cabeza
ligeros, aprueban sus exmenes pocos exmenes, por fortuna y pasan
derechamente a la vida social, sino para aquella otra minora exquisita15.
El sistema de seleccin de profesorado tampoco estaba exento de
consecuencias no deseadas: la extensin de la figura del Privatdozent o
profesor aprendiz, mal pagado hasta que acceda a una ctedra, provocaba
la abundancia de oferta de cursos, lo que jugaba en contra de los profesores
ms jvenes y de los que posean menos ttulos. Al mismo tiempo, algunos
15 GARCA MORENTE, Manuel: La Universidad pp. 14-33

74

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

profesores utilizaban la ctedra como un fondo de comercio, porque los


cursos eran de pago y cobraban en funcin del nmero de alumnos.
El sistema tena otros problemas prcticos: separaba radicalmente la enseanza superior de la enseanza secundaria, favoreca la especializacin exagerada de algunos cursos, y no garantizaba una formacin
integral del joven estudiante. Un hispanista francs, en plena tormenta
provocada por la Primera Guerra Mundial, responda con sarcasmo a la
admiracin que despertaba en Espaa el modelo universitario alemn
cuando se preguntaba:
Qu provecho real obtienen los jvenes espaoles que se destinan a la medicina o a la qumica tras haber pasado bajo el rodillo de la
formacin alemana? Personas ms competentes que yo podrn decirlo.
En el dominio de los estudios histricos, que no me es totalmente desconocido, el provecho se me escapa. En este mbito, la organizacin no
destronar nunca al individualismo: un gran historiador ser siempre
un ejemplo mucho ms fructfero que una banda de trabajadores mediocres. De estos ltimos Alemania dispone en abundancia; tiene incluso especialistas de gran mrito, pero all se han hecho muy raros los cerebros
potentes, capaces de abarcar vastos conjuntos y dotados de las cualidades
ms esenciales al historiador, inteligencia, imparcialidad, sicologa y talento de exposicin. Qu es un Lamprecht al lado de un Mommsen o de
un Ranke? De todas maneras, ninguno de los historiadores o arquelogos espaoles que desde hace veinte o treinta aos han dado pruebas de
mtodo y de saber, puede presumir de una enseanza alemana: la mayor
parte son autodidactas o se han formado en nuestra escuela.16

Para los institucionistas espaoles, desde luego, la misin de la


universidad no poda reducirse exclusivamente a la produccin de ciencia
y a la formacin de los futuros investigadores. La Universidad moderna
proclamaba Garca Morente tiene un ideal ms amplio, ms ntegramente humano, y no puede, no debe dejar desatendidas todas las dems
actividades especficas del hombre: arte, creacin de nuevos valores morales, tcnicos, polticos. Esta dimensin formativa es la que identificaba
con el carcter humanista de la Universidad17, su vocacin de convertir16 MOREL-FATIO, Alfred: Lattitude de lEspagne dans la guerre actuelle, Le
Correspondant, 15 enero 1915, p. 12
17 GARCA MORENTE, Manuel: La Universidad pp. 14-33.

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ANTONIO NIO

se en el centro en donde se elabore la cultura, toda la cultura, no slo la


cientfica, sino la cultura moral, la artstica, la tcnica. La universidad no
es exclusivamente una sociedad de investigadores, como la universidad
alemana. La universidad futura acoge en sus mbitos todo cuanto signifique una actividad espiritual desinteresada, verdaderamente cultural18.
El tipo ideal de universidad educativa lo representaba mejor que
ninguna la universidad inglesa: su misin no es ensear ni producir ciencia, sino educar a la juventud en la prctica de ciertas virtudes nacionales,
en el cultivo de ciertos ideales de conducta, en el fomento de ciertos tipos
de carcter, de mentalidad. La inculcacin de valores ticos, la creacin
de nuevas formas de arte, la formacin integral del individuo se consegua all gracias a una relacin igualitaria y de proximidad entre maestros
y estudiantes como la que se produca en las universidades de Oxford y
Cambridge.
El problema en este caso es que el sistema tutorial de esas elitistas
universidades britnicas era imposible de generalizar en la universidad espaola, entre otras cosas por la altsima ratio de profesores que exiga por
alumnos, de uno a diez de media. La incipiente masificacin de las universidades que se haba producido desde el fin de la Gran Guerra haca inalcanzable aquel ideal con el que soaban los educadores institucionistas. El
mtodo slo pudo ensayarse, con gran xito ciertamente, en una institucin
experimental y de carcter elitista como fue la Residencia de Estudiantes.
Pero, adems de estos tres tipos ideales de universidad, que coincidan con tres tradiciones europeas muy diferentes, exista un modelo
ms cercano y reciente, que Garca Morente y muchos otros intelectuales
reformistas conocan muy bien, representado por la universidad francesa
profundamente renovada desde finales del siglo XIX y principios del XX.
Todo el mundo sabe cmo la Repblica actual ha transformado
su rgimen universitario en estos veinte aos ltimos, rehaciendo las
antiguas Universidades, devolvindoles su autonoma, restableciendo
la unin entre las Facultades antes aisladas y entregndoles de nuevo el
patrimonio cientfico de la nacin, para que ellas lo aumenten, cultiven y
transformen.19
18 Ibid.
19 GARCA MORENTE, Manuel: La autonoma universitaria y el estatuto de la
Universidad de Madrid pp. 353-369.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

El modelo francs se haba reformado a base de adoptar algunas


caractersticas del modelo alemn, de modo que se haba alejado del tipo
napolenico decimonnico para convertirse en un modelo mixto que
combinaba elementos de ambas tradiciones. Pero lo ms interesante de
la experiencia francesa era la forma de abordar la renovacin, el proceso seguido para desarrollar con xito la reforma y adaptar los elementos
deseables del modelo germnico a la realidad latina. Y lo peculiar de este
proceso fue que la renovacin de la enseanza superior se efectu primero y principalmente fuera de las facultades. Para superar la resistencia
de las estructuras universitarias, o cuando la reforma pareca imposible
por el enfrentamiento entre disciplinas, se creaba una nueva estructura
que sirviera de vanguardia desde el exterior de la institucin. As se hizo
con la fundacin de la cole Pratique des Hautes tudes (EPHE) en 1868,
luego con la cole Libre des Sciences Politiques inaugurada en 1871, y
posteriormente con los Institutos de investigacin que se crearon fuera de
la universidad en el periodo de entreguerras. Esta estrategia acab convirtindose as en un rasgo caracterstico de la renovacin universitaria
en Francia.
La primera reforma, la creacin de la EPHE, introdujo muchas de
las novedades que haban dado tan buenos resultados en Alemania: a los
cursos magistrales se les aadieron seminarios de pequeos grupos; cualquiera se poda inscribir sin condiciones acadmicas, y el diploma que se
obtena no tena un fin profesional; el estudiante elega el profesor que
quera porque no haba un programa impuesto; cada docente defina l
mismo su propio programa, en funcin de sus actividades de investigacin; tampoco haba exmenes sino nicamente remarques contradictoires del enseante para ayudar a alcanzar una profundizacin adecuada en
los saberes. La nueva institucin ni siquiera tena locales fijos, sino que se
tomaban prestados unos espacios u otros segn las necesidades. Todo ello
dotaba a la EPHE de una gran flexibilidad y una capacidad extraordinaria
de adaptacin a las necesidades puramente cientficas.
La reforma propiamente universitaria se emprendi con una serie
de medidas legislativas que se prolongaron entre 1877 y 1897. La base de
todo fue la concesin de la autonoma a las universidades: desde 1885 las
Facultades tenan personalidad jurdica, y desde 1890 su propio presupuesto, algo que las universidades espaolas no conseguiran hasta 1919,
treinta aos despus. A pesar de ello no cambi el papel fundamental que

77

ANTONIO NIO

tena el poder poltico en la orientacin de la enseanza, especialmente


en el reclutamiento de profesores y en la creacin de nuevas ctedras. El
sistema francs sigui estando caracterizado por las injerencias polticas,
el clientelismo, la complicidad entre elites administrativas y las elites universitarias, adems de la centralizacin y el peso excesivo de la capital.
Aunque se intent la desconcentracin del sistema, con la ley de 1896 que
permiti crear hasta quince universidades, la Sorbonne sigui destacando
con gran diferencia sobre las universidades provinciales. A cambio, la III
Repblica acab con la miseria de las facultades: se construyeron nuevos
locales, se reunieron las facultades en verdaderas universidades, aument
el nmero de ctedras, se crearon laboratorios y bibliotecas bien surtidas,
etc20.
La universidad francesa no cambi su perfil profesionalizante con
la reforma: el peso de los exmenes sigui siendo enorme y la enseanza
culminaba en la preparacin para las oposiciones de la enseanza secundaria; pero se introdujeron nuevos diplomas que reforzaban la orientacin investigadora de la enseanza superior. En 1887, por iniciativa del
historiador Ernest Lavisse, se cre un nuevo Diploma de Estudios Superiores, paso obligado entre la licenciatura y la candidatura a la agrgation, lo que daba un aspecto ms cientfico al conjunto de la formacin
universitaria. All los candidatos tenan que hacer algo nuevo, mostrar su
capacidad de completar un trabajo cientfico. Por otro lado, desde 1896
las universidades podan otorgar, adems de los grados del Estado, ttulos
propios como el doctorado de universidad no ligados a la actividad profesional, ni siquiera orientados a desarrollar una carrera profesoral, sino
con el nico objetivo de potenciar la investigacin.
El peso del doctorado tambin creci con las reformas. Antes el
doctorado era una prueba ms mundana que cientfica, un rito de paso
dotado de una significacin fundamentalmente simblica. Hacia 1900 se
convirti en la gran prueba cientfica de la universidad, creciendo las tesis
en tamao y en signos visibles de cientificidad: notas, cuadros, bibliografas, listas de fuentes, referencias extranjeras, etc. La talla de una tesis de
Estado de letras en la Sorbonne, en el curso 1910-11, se estableca en una

20 El mejor anlisis de la transformacin del sistema universitario francs sigue


siendo el de CHARLE, Christophe: La Rpublique des universitaires. 1870-1940, Paris,
Seuil, 1994.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

media de 476 pginas21, cuando la propia tesis de Garca Morente, presentada entonces en la Universidad de Madrid, con ser excepcional, no haba
superado las 40 pginas.
La modernizacin se not especialmente en las humanidades. En
las facultades de letras francesas la actualizacin consisti en la renovacin de los criterios de cientificidad y en la diversificacin temtica de los
estudios. Desde 1886 la agregacin de lenguas vivas se apoyaba en licenciaturas especializadas, que se sumaban a las tradicionales licenciaturas
en lenguas clsicas, con la obligacin de facto de pasar al menos un ao
en el pas donde se hablara ese idioma. Se renovaron tambin los mtodos pedaggicos: los cursos magistrales, bajo la forma de cursos pblicos
abiertos a amplias audiencias, continuaron estando en vigor, sobre todo
en letras, pero junto a los grandes anfiteatros se habilitaron salas pequeas para los trabajos prcticos y las conferencias privadas, reservadas a
estudiantes matriculados. All los estudiantes tenan que elaborar los materiales cientficos que les suministraba el profesor y hacer exposiciones
orales y disertaciones con las que aprendan a reflexionar por s mismos y a desarrollar ideas propias sobre una materia.22 As adquiran un
conocimiento elaborado, no repetitivo y memorstico, y desarrollaban el
espritu de libre investigacin. Al mismo tiempo, para fomentar la igualdad de oportunidades y la democratizacin del acceso a la universidad,
un principio que estaba en el ncleo del ideario republicano, se crearon
las becas de licenciatura lo que, de paso, favoreci la figura del estudiante
profesional.
Para encuadrar a los alumnos que realizaban esos trabajos en cursos cerrados, se crearon puestos de matres de confrences, asistentes
de los catedrticos, una categora con la que se sentaban las bases para
una verdadera carrera universitaria Pero el profesorado de las facultades sigui siendo funcionario, reclutado entre quienes haban superado
la agrgation, una oposicin muy exigente, pero que aseguraba el enlace con la enseanza secundaria. El nico cambio fue que desde 1907 esa
21 KARADY, Victor: Les professeurs de la Rpublique, Actes de la Recherche
en Sciences Sociales, 47, (1983) p. 100.
22 Manuel GARCA MORENTE explica con detalle estos procedimientos pedaggicos en La enseanza de la filosofa en Francia, Boletn de la Institucin Libre
de Enseanza, XXXI, 562 (enero 1907), pp. 1-7. y en La filosofa en Pars. Consejos a
un principiante, Boletn de la Institucin Libre de Enseanza, XXXII, 584 (noviembre
1908), 330-332.

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ANTONIO NIO

prueba exiga presentar una memoria con los trabajos de investigacin


personales del candidato sobre un punto determinado. Paralelamente se
crearon becas de agrgation y de doctorado, obtenidas por concurso de
mritos, que permitieron a nuevas capas sociales acceder a la funcin enseante. Gracias a las becas y pensiones, la carrera profesoral se convirti
en una forma de ascensin social para ciertas franjas de la pequea burguesa23. Por todo ello la III Repblica fue, en trminos generales, una
edad de oro del cuerpo profesoral.
Todas estas innovaciones, inspiradas en gran parte en la experiencia
alemana pero conservando los puntos fuertes de la universidad profesional
tradicional, dieron como resultado un modelo mixto de universidad, bien
adaptado a la realidad social francesa. Las universidades utilizaron la autonoma para desarrollarse, y no slo mejoraron visiblemente la cantidad
y la calidad de la investigacin que realizaban, sino que pudieron absorber
sin dificultad el extraordinario aumento de alumnos que se produjo en el
periodo de entreguerras, que lleg a la cifra de 78.000 estudiantes en 1930.
Incluso comenzaron a proyectarse internacionalmente, creando Institutos
universitarios y centros de investigacin en el extranjero.
Este modelo inspir sin duda algunas de las iniciativas que se ensayaron en Espaa en el primer tercio del siglo XX. La ms importante fue
la creacin de la Junta para Ampliacin de Estudios (JAE) que pareca seguir el patrn de la Ecole Pratique des Hautes tudes: un centro encargado de la concesin de becas en el extranjero y de la gestin de laboratorios
de investigacin. Los hombres de la Institucin Libre de Enseanza, los
que inspiraron aquel primer impulso hacia la renovacin, parecan seguir
inicialmente una estrategia similar a la que acabamos de describir en el
pas vecino24. Su objetivo era reformar la vieja institucin universitaria,
pero pensaban que ello slo poda hacerse desde fuera, avanzando poco a
poco, y siempre que se contara previamente con las personas adecuadas
para realizar esa misin. Por ello, primero se preocuparon de formar los
futuros docentes/investigadores en el extranjero; luego crearon los laboratorios y los centros de investigacin necesarios para que siguieran in23 CHARLE, Christophe y VERGER, Jacques: Histoire des universits, Paris,
PUF, 1994, p. 121-122.
24 BARATAS DAZ, Luis: La influencia francesa en el proyecto de reforma universitaria espaol de principios del siglo XX: una analoga incompleta, Hispania, 55/2,
190 (1995), pp. 643-672.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

vestigando en Espaa e implantaran aqu las tcnicas aprendidas fuera;


al mismo tiempo les daban facilidades para que accedieran a las ctedras
universitarias. Se esperaba que, una vez dentro, cuando reunieran una
masa crtica, esos profesores formados en el extranjero podran ser los
artfices de la transformacin radical que necesitaban las universidades.
Esta ltima fase fue la que no se logr culminar, por algn cortocircuito que se produjo en la estrategia que haban planificado Jos Castillejo y sus amigos. Mientras que en Francia el proceso se complet con
xito, en Espaa la JAE se fue desarrollando como una estructura paralela
a la universidad, supliendo brillantemente muchas de sus carencias, pero
sin capacidad para arrastrar a la institucin universitaria en su proceso de
innovacin. Los centros y laboratorios de la JAE cumplieron su funcin
de manera ejemplar, pero las relaciones con las facultades universitarias
fueron a menudo tirantes. La propia Junta de la Facultad de Filosofa y
Letras, por ejemplo, protest pblicamente contra el decreto de 1918 que
creaba el Instituto-Escuela, un centro experimental de enseanza media.
Aquella protesta demostr que la mayora de los catedrticos del claustro
se oponan a la continua extensin de sus competencias de la JAE aunque,
ciertamente, haba un grupo de profesores institucionistas o colaboradores del Centro de Estudios Histricos que, dentro de la universidad, defenda las innovaciones educativas de la Junta. Seis de estos catedrticos
dirigieron un escrito al Ministro de Instruccin Pblica desmarcndose de
aquella decisin. Significativamente, unos eran colaboradores de la JAE,
como Ramn Menndez Pidal, Jos Ortega y Gasset y Amrico Castro,
otros institucionistas como Manuel Bartolom Cosso, Julin Besteiro y el
propio Manuel Garca Morente.
Por todo ello se puede decir que al comienzo de los aos treinta
las cosas en la universidad no haban cambiado sustancialmente. La actividad cientfica y la formacin investigadora se realizaba fuera de las
Facultades, especialmente en los centros y laboratorios de la JAE, y casi
siempre por profesores universitarios que dividan su tiempo entre la enseanza oficial y la labor con sus discpulos, sta ltima al margen de la
universidad. Algunos de estos catedrticos trasladaban habitualmente sus
clases al Centro de Estudios Histricos, lo que originaba constantes roces
con decanos y rectores. Tampoco cumpla la universidad como escuela
profesional: la preparacin del profesorado de segunda enseanza, como
la del profesorado universitario, se haca tambin fuera de las aulas, de

81

ANTONIO NIO

forma anrquica y autodidacta. Menos an brillaba la universidad espaola como centro de cultura con repercusin social, o como institucin
que garantizara una educacin integral de la juventud. A finales de los
aos veinte estall adems un movimiento de revuelta estudiantil que,
aunque impulsado por razones polticas, no dejaba de ser sintomtico de
la necesidad de una profunda renovacin de la institucin universitaria.
A primera vista, parecera que aquel impulso inicial de reforma
universitaria que comenz con la creacin de la JAE y sus diversas iniciativas, inspirado a su vez en la obra de la ILE, triunf nicamente cuando la Segunda Repblica cre las condiciones polticas para que se impusiera la reforma universitaria. El nuevo rgimen habra facilitado que
aquellos hombres formados en las universidades alemanas y francesas,
y que haban madurado como investigadores en los laboratorios y en los
centros de la JAE, pudieran por fin conquistar la ciudadela universitaria
que tanto tiempo se les haba resistido. Pero no fue exactamente as como
se desarroll el proceso, porque el movimiento de reforma universitaria
surgi realmente en los propios claustros, no fue inducido desde fuera.
Durante la Monarqua hizo varios intentos por introducir cambios, todos
ellos frustrados, y finalmente aprovech la ventana de oportunidad que
proporcion la Repblica para implantar unas medidas largo tiempo maduradas por las propias autoridades universitarias.

El movimiento de reforma universitaria


Facultad de Filosofa y Letras

en

Espaa

y el protagonismo de la

La Autonoma Universitaria, largo tiempo reclamada por los claustros


universitarios espaoles, se concedi repentinamente y casi por sorpresa
mediante un Decreto de 21 de mayo de 1919, firmado por el ministro Csar Sili25. Aquella decisin conceda por fin a las universidades espaolas
personalidad jurdica, autonoma en el orden econmico-administrativo
y, tericamente, plena libertad para desenvolver sus iniciativas, es decir,
la capacidad de elaborar sus propios planes de estudios, organizar enseanzas complementarias, dirigir residencias de estudiantes, etc. El decre25 PESET, Mariano y MANCEBO, Mara Fernanda: Un intento de autonoma
universitaria: el fracaso de la reforma Sili de 1919, en Homenaje a Juan Vallet de Goytisolo, Madrid, 1990, VI, pp. 507-557.

82

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

to, adems, no era sino el avance de un proyecto de Ley sobre Autonoma


Universitaria que se presentara efectivamente a las Cortes, aunque nunca
fue aprobado26. Paradjicamente, aquel decreto fue recibido con manifiesta hostilidad por los intelectuales reformistas que haban hecho de la
autonoma, precisamente, su propia bandera poltica. Lamentaban que se
les impusiera la autonoma porque, como sostuvo Garca Morente, hubieran preferido que se lograra conquistndola y no recibindola. Una
autonoma otorgada por un Gobierno presidido por el conservador Maura les pareca una trampa, y muchos alegaron que la universidad an no
estaba preparada para hacer buen uso de su libertad. Los institucionistas
desconfiaban por principio de las reformas que se intentaban hacer de
nueva planta, y no escalonadas en ensayos fraccionarios, rectificables,
ampliables. Crean que una reforma ensayada por la va del experimento
y adoptada por un efecto demostracin dara resultados ms lentos pero
ms seguros, ms slidos y ms veraces. Garca Morente, sin embargo,
rectific pronto su desconfianza inicial, se desmarc de aquellas suspicacias y valor positivamente las posibilidades que contena la nueva disposicin:
La orientacin del decreto hacia ese nuevo aspecto (la investigacin cientfica) est conforme con el proceso que por todas partes se manifiesta en la vida de las Universidades. El tipo de la Universidad alemana, autnoma y exclusivamente cientfica, ha influido poderosamente en
la transformacin de las universidades francesas y aun en las inglesas. En
general, tiende el movimiento universitario a relegar a segundo trmino
o, por lo menos, a recluir en definidos lmites la funcin profesional, para
dar cada vez ms importancia a la investigadora. Hubiramos deseado,
ya que el decreto tiene tan marcado aire idealista, que se consignara en
l el otro aspecto principalsimo del movimiento universitario actual: la
funcin educativa individual y social. Un poco de americanismo o de anglicismo no estara de ms en nuestra futura Universidad cientfica27.

Garca Morente, como se ve, iba madurando su modelo de universidad mixta o eclctica. Encontr otras novedades interesantes en el nuevo decreto, como la separacin entre la funcin docente y la examinadora,
26 El proyecto se present a las Cortes por otro RD de 26 de octubre de 1921.
27 GARCA MORENTE, Manuel: La autonoma universitaria, El Sol, 26 de
mayo de 1919.

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distincin que purifica la enseanza, la hace ms digna y desinteresada,


ahuyenta la rutina del texto y del programa; la creacin de becas para
estudiantes sin recursos; el reconocimiento de las asociaciones de estudiantes; el nombramiento de los rectores y decanos a propuesta de los
claustros, etc.
En aplicacin del decreto de autonoma universitaria se reunieron los claustros de las universidades para elaborar sus propios estatutos. Garca Morente form parte de la comisin que elabor el estatuto
de la de Madrid que refrend el claustro el mismo ao de 1919. Aquel
estatuto, que no lleg a aplicarse, introduca otras novedades importantes
que pretendan acercar la universidad madrilea a los modelos francs y
alemn que hemos analizado. Estableca la edad mnima de ingreso a los
17 aos, y el lapso de tiempo desde los 15-16 en los que se terminaba el
bachillerato se dedicaba a un curso preparatorio que completara la formacin del estudiante. No se pretenda aumentar sus conocimientos, sino
desarrollar la capacidad discursiva, la solidez de juicio, los hbitos de
meditacin y de trabajo. En la preparacin del profesorado se consideraba determinante la multiplicacin de pensiones y viajes al extranjero,
que fomenten el intercambio y obliguen a estar al tanto de la marcha de la
ciencia universal. La universidad podra ella misma elegir a su profesorado, con las debidas garantas, o convocar las plazas por oposicin, pero
en estas pruebas los trabajos cientficos y las memorias presentadas tendran un peso determinante. Se abra tambin la posibilidad de contratar
profesores extraordinarios y se creaba la figura de los profesores libres,
directamente inspirada en los Privat-dozenten de las universidades alemanas, para aquellos doctores jvenes que, habindose distinguido en
una disciplina, soliciten y obtengan el derecho de ensearla libremente,
remunerados nicamente por la matrcula de alumnos. Los catedrticos
tambin podan dar, como profesores libres, enseanzas y cursos que no
fueran de la disciplina que tenan a su cargo. Con esta variedad y elasticidad en las funciones del profesorado, unida a la multiplicacin de seminarios, laboratorios, bibliotecas, es lcito esperar que, si alguna vocacin
cientfica en Espaa se manifiesta, hallar enseguida su lugar propicio en
la universidad madrilea28.
Otra novedad incluida en el nuevo estatuto era el afn por abrir las
28 GARCA MORENTE, Manuel: La autonoma universitaria y el estatuto
pp. 353-369.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

puertas de la universidad al gran pblico y establecer una relacin ms


estrecha con la sociedad. Para ello se prevea la organizacin de cursos y
conferencias que tengan por objeto la accin social de extensin y divulgacin de la cultura cientfica y artstica, descubrimientos y nuevos mtodos
y aplicaciones de la ciencia. En este caso el modelo eran los cursos abiertos de las universidades francesas, que atraan a las aulas universitarias a
un pblico muy diverso.
Segn el propio Garca Morente, el estatuto de la Universidad de
Madrid de 1919, en el que tuvo un papel inspirador destacado, intentaba
aunar todos los conceptos de la institucin universitaria, el educativo,
el cientfico y el profesional, pero no se defina uno preferentemente y
dejaba todas las posibilidades abiertas para que la vida futura de nuestra
Universidad tome el camino y acente la orientacin que espontneamente surja de nuestro funcionamiento29. l personalmente apostaba por un
ideal de mxima amplitud, acomodado lo ms posible a la realidad de la
vida universitaria espaola.
La Facultad de Filosofa y Letras lleg a elaborar su propio estatuto particular, en 1922, y desarroll un novedoso plan de estudios, en
rgimen autonmico, que se proyect para el curso 1922-23. Esa Facultad y la de Ciencias, segn Garca Morente, eran las que ms puramente
representan ese ideal cientfico y desinteresado del conocimiento. Aunque tampoco se lleg a aplicar, ese mismo plan fue el que posteriormente aprob, con ligeras adaptaciones, el Gobierno republicano en 1931. La
continuidad entre las reformas debatidas en los claustros de la universidad madrilea a raz del decreto de autonoma de 1919, y las innovaciones
de la legislacin republicana es evidente.
Por todo ello, aunque el decreto de autonoma universitaria de
1919 fue anulado al poco de comenzar su desarrollo, la tentativa tuvo consecuencias importantes. Una de ellas fue que, como hemos visto, gener
un movimiento interno de reforma que sirvi para definir con todo detalle
el modelo de universidad que los claustros queran y que el primer gobierno de la Repblica convirti en leyes y decretos. La segunda consecuencia
importante fue que despert un debate pblico sobre la necesaria renovacin de la universidad que acab interesando a sectores sociales muy
diversos. De aquel debate surgieron otras iniciativas importantes que se
ensayaron en los aos veinte.
29 Ibid.

85

ANTONIO NIO

La ms importante fue la que, a partir de 1927, impuls el propio monarca con el fin de construir una magnfica Ciudad Universitaria
en las afueras de Madrid. Aquella obra, demandada por las autoridades
acadmicas y dirigida por destacados catedrticos, fue recibida de nuevo con escepticismo por el grupo de profesores institucionistas. Juzgaron
la obra severamente, por megalmana y desmesurada, pero sobre todo
porque slo pretenda modernizar las instalaciones, no el funcionamiento
interno de las Facultades. No afectaba a los planes de estudio, al sistema pedaggico, la preparacin de los profesores, la dignificacin de las
Humanidades y otros aspectos juzgados ms urgentes e importantes que
levantar nuevos edificios. La desconfianza aumentaba al comprobar que
los encargados, en especial los miembros de la Junta Constructora de la
Ciudad Universitaria, eran personalidades sin vnculos ni con la ILE ni
con los centros de la JAE, los ms firmes promotores hasta entonces de
la reforma universitaria. Alberto Jimnez, el director de la Residencia de
Estudiantes, critic la amplitud, lujo y modernidad30 con los que estaba
construyndose la Ciudad Universitaria y se mostr contrario a la idea de
levantar unas instalaciones expresivas de un bienestar y un progreso material a la americana. Peor an, la orientacin de aquel proyecto la estableca la minora universitaria adversa a nuestra obra, apoyada por el
mismo Rey. Le molestaba especialmente que se arrebatara a la Residencia
de Estudiantes el monopolio que haba detentado hasta entonces, y que se
favoreciese la frivolidad, el lujo y la indisciplina moral de los universitarios con la apertura de una residencia en el nuevo campus patrocinada
por la fundacin de origen norteamericano Del Amo.
Pero no era cierto que el proyecto de la Ciudad Universitaria se
limitase a levantar ostentosos edificios y a imitar el estilo universitario
americano. Tambin se preocupaba de preparar adecuadamente a los futuros docentes. Prueba de ello es que el 14 de noviembre de 1930 la Junta
Constructora, a propuesta del Rector de la Universidad, aprob un reglamento para la concesin de becas para estudios en el extranjero y posterior prosecucin en Espaa. El objetivo era dotar a la futura universidad
del personal cientfico necesario, cuya preparacin es ms delicada que la
construccin de los edificios y por su propia naturaleza y complejidad ha

30 JIMNEZ FRAUD, Alberto: Historia de la Universidad espaola, Madrid,


Alianza, 1971, pp. 472

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

de acometerse por la Universidad misma31. A partir de entonces la Junta


Constructora destin un presupuesto de 200.000 pts. anuales para becas
de formacin en el extranjero, la realizacin de tareas de investigacin en
las propias facultades, o el intercambio de estudiantes con otras universidades. Las Facultades designaban a los beneficiarios entre licenciados y
doctores que hubieran finalizado sus estudios en los ltimos tres aos, a
razn de una media de seis becas al ao. Con ello la universidad de Madrid se atribua otra funcin que hasta entonces haba estado reservada
a la JAE, lo que, naturalmente, no facilit el entendimiento entre ambas
instituciones32.
Entre 1928 y 1930, en un ambiente de crisis poltica que precedi
al cambio de rgimen, se introdujeron reformas parciales que claramente se inspiraron en aquel Estatuto de Autonoma de 1922 que no lleg a
implantarse. En 1930 el Ministerio de Instruccin Pblica, dirigido por
el Elas Tormo, catedrtico de la Facultad, y ocupando Garca Morente el
puesto de Director General de Enseanzas Superior y Secundaria, decret unos nuevos planes de estudio directamente inspirados en el estatuto
de 1922. Mientras tanto, la agitacin estudiantil que protestaba contra la
Dictadura de Primo de Rivera desemboc en un cierre de la universidad y
en la expulsin de algunos destacados profesores.
En aquel ambiente de extrema exaltacin universitaria public
Ortega sus reflexiones sobre la Misin de la Universidad (1930), donde
defina las tres dimensiones que deba abarcar la institucin: la enseanza
de las profesiones, la investigacin cientfica unida a la preparacin de
futuros investigadores, y la enseanza de la cultura, entendiendo por tal
el sistema de ideas vivas que cada tiempo tiene. Ortega renegaba de la
universidad entendida como un bosque tropical de enseanzas, y de la
31 Actas de la Junta Constructora de la Ciudad Universitaria, AGUCM, libro de
actas 45, p. 120. La propuesta qued refrendada por un Real decreto de 26 de diciembre
de 1930.
32 El curso 1933-34, por ejemplo, fueron becados trece investigadores de la Universidad de Madrid : Jos Lpez Rey para realizar estudios de historia del arte en Bruselas;
Julio Martnez Santa Olalla para investigar acerca de los visigodos en diversos pases de
Europa; Severo Ochoa, Grande Covin y Francisco Giral Gonzlez para ampliar estudios
en Heidelberg; Juan del Rosal en Freiburg; Arturo Duperier, Angel Enciso Calvo, Jos
Parra Lzaro, para estudiar medicina en Yale; Jos Mara Chaume Aguilar, tambin mdico, en New York; Pedro Gamero del Castillo estudi derecho en Viena; y Antonio Tovar
Llorente ampliar estudios sobre filologa clsica en Pars y Berln.

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ANTONIO NIO

tendencia a convertir a los estudiantes en un brbaro que sabe mucho


de una cosa. Como en las anteriores reflexiones de Garca Morente, el
ideal universitario de Ortega se diriga hacia un modelo mixto o integral
de universidad que reuniera lo mejor de las tres grandes tradiciones internacionales de la poca, la francesa, la britnica y la alemana. En todo caso,
la formacin cientfica no deba sobreponerse a las dems tareas, porque
el propsito de la universidad deba ser formar hombres cultos antes que
profesionales o cientficos.

La Segunda Repblica y la gran oportunidad para la reforma


Por qu modelo optaron finalmente las nuevas autoridades republicanas? Jos Castillejo, el hombre que dirigi los destinos de la JAE durante
ms de veinte aos, escribi ya en el exilio que la Repblica no tena ningn proyecto definido de reforma de la universidad, ni siquiera un proyecto para una conexin entre las universidades y la educacin popular o de
adultos () Las universidades casi no notaron el cambio de la Monarqua
a la Repblica, excepto en el mayor nmero de becas concedidas a los estudiantes pobres33. Sin embargo la Repblica comenz con un gobierno
de catedrticos, lo que al antiguo secretario de la Junta no le pareca ningn buen sntoma: El principal cambio que trajo la repblica en las capas
altas de la vida intelectual fue atraer a la participacin activa en la poltica
de partidos a muchos hombres que hasta entonces haban dedicado sus vidas a actividades cientficas34. Efectivamente, las relaciones tradicionales
de parte del profesorado de la Facultad madrilea con la poltica no slo
permanecieron, sino que se acentuaron con la llegada de la Repblica. No
fueron pocos los catedrticos que desempearon responsabilidades polticas importantes: Julin Besteiro, catedrtico de Filosofa, fue presidente
de la UGT y presidente de las Cortes republicanas hasta diciembre 1933.
Domingo Barns, catedrtico de Psicologa, Ministro de Instruccin Pblica y embajador en Mxico. Ortega y Gasset diputado. Amrico Castro
embajador en Berln. Luis de Zulueta y Escolano, ministro de Asuntos Exteriores y embajador en Berln. Luis Garca Guijarro parlamentario. Clau33 CASTILLEJO, Jos: Democracias destronadas, Madrid, Siglo XXI, 2008, p.
106 (borrador escrito en 1938-39)
34 Ibid., p. 108

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

dio Snchez Albornoz fue diputado, embajador y ministro de Asuntos Exteriores por breve tiempo, adems de Decano en 1931, Rector desde enero
de 1932 y consejero de Instruccin Pblica.

Debemos matizar lo que afirma Castillejo. La Repblica no tena
un proyecto propio de reforma universitaria, pero aplic el que ya estaba
definido y consensuado desde 1922 en la Universidad de Madrid. Lo hizo
de forma experimental en las Facultades de Filosofa y Letras de Madrid
y Barcelona, con gran xito, y lo intent aplicar al conjunto de la universidad en el proyecto de ley que se present ante las Cortes constituyentes.
Pero, como apuntaba l mismo, quiz ese proyecto no era el ms adecuado
para las circunstancias del momento. Eso es lo que discutiremos despus
de examinar las caractersticas de aquel ensayo experimental.

Para empezar, la Repblica elev a los ms altos puestos universitarios a personas identificadas con la reforma desde antiguo: nombr
Rector de la universidad madrilea a Claudio Snchez Albornoz, profesor
de historia medieval y Decano de la Facultad, y para sucederle en este
puesto a Garca Morente, que haba sido elegido por unanimidad en la
Junta de Facultad en enero de 1932. Desde estos dos cargos se tomaron
las principales iniciativas que dieron un vuelco completo a la organizacin
y a la instalacin de la vieja Facultad de Filosofa y Letras. Ambos, Rector
y Decano, fueron los artfices del elemento ms visible de aquel impulso
renovador: el traslado de la Facultad a un nuevo y modernsimo edificio.
Cuando se proclam la Repblica la Ciudad Universitaria estaba
todava en la fase de construccin de las infraestructuras bsicas. El edificio, o mejor la primera fase del edificio de la Facultad de Filosofa y Letras,
fue una de las primeras obras concluida, junto con la Facultad de Medicina y el Hospital Clnico, y la primera edificacin docente que se inaugur
y se utiliz como tal. Para ello se organiz una ingeniosa operacin. Snchez Albornoz, actuando ya como Rector, propuso a la Junta Constructora
que adelantara la construccin de una parte de la proyectada Facultad
de Filosofa y Letras, con el fin de poder utilizarla desde comienzos del
curso 1932-33. Para ello la propia universidad anticipara un milln de
pesetas a la Ciudad Universitaria y, a cambio, recibira como inters de
ese capital las 50.000 pts. que se haban consignado en el presupuesto de
la Facultad de Filosofa y Letras para alquiler de locales. El nmero de estudiantes haba subido repentinamente de 400 a 970 como consecuencia
de la creacin, en enero de 1932, de la Seccin de Pedagoga, que recibira

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ANTONIO NIO

un enorme contingente de maestros procedentes de la antigua Escuela


Superior de Magisterio. Con esta operacin se evitara la necesidad de
buscar locales que nunca habran de reunir las mismas condiciones que
los proyectados en el nuevo edificio. La universidad se reintegrara de la
cantidad anticipada cuando la Ciudad Universitaria, siguiendo su ritmo
constructivo, emprendiese la construccin normal de esa Facultad. Todo
ello se aprob en la Comisin de Obras, sin someterlo a la aprobacin del
pleno, gracias al apoyo de Juan Negrn, que ejerca entonces de secretario
de la Junta Constructora. El Ministro de Instruccin Pblica haba dado
su aquiescencia y lo autorizaba oficialmente35.
El presupuesto final de la obra del edificio diseado por el arquitecto Aguirre y adjudicado a la compaa Huarte ascenda a 2.636.312 pts,
con un plazo de ejecucin de slo cuatro meses para la parte inicial que
se contrata completamente terminada. La construccin comenz en julio
de 1932, y en un tiempo rcord se pudo ocupar la primera fase del edificio, que se inaugur en enero de 1933. As se posibilit que el traslado se
hiciera con extraordinaria rapidez, aunque el resto del edificio, por los
retrasos que sufri la obra, no lleg a inaugurarse antes de que estallara
la Guerra Civil.
El joven arquitecto Agustn Aguirre haba proyectado un edificio
moderno e innovador, inspirado a la vez por el expresionismo alemn y el
racionalismo ms vanguardista. Sobre todo era muy funcional, porque all
se aplicaron soluciones ensayadas para edificios de oficinas o actividades
empresariales a funciones docentes. El arquitecto haba realizado un viaje
por Europa para estudiar los sistemas ms avanzados en mobiliario de
aulas y dems locales. La nueva Facultad proporcionaba instalaciones y
medios como nunca haban tenido los estudiantes: biblioteca, salas de lectura, salas de estar, bar, comedor, ascensores, campos de deporte y hasta
un gimnasio.
El flamante edificio simbolizaba el intento de estar a la altura de
los tiempos, los deseos de superar el pasado y el principio de una nueva
poca. La tranquilidad del lugar, los amplios espacios llenos de luz, la comodidad de las instalaciones, la racionalidad y el orden, los adelantos tecnolgicos, todo coincida con las pretensiones del experimento pedaggico emprendido. Segn su Decano, la Facultad procuraba acoger y tutelar
35 AGUCM D-1707, exp. 1, Actas de la Comisin de obras, 1931-1934. Sesin del
25 de marzo de 1932.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

la vida toda del estudiante, ofrecindole en su seno la mayor cantidad posible de facilidades para su existencia, subsistencia y elevacin. Al mismo
tiempo exiga del estudiante su colaboracin activa, y un esfuerzo personal, porque es claro que el estudiante no puede, no debe ser un mero receptculo en donde el maestro vierta su doctrina sino un espritu activo,
inquisidor, afanoso de lectura y estudio propios. Sin esa actividad, que ha
de poner el alumno, no hay modo de que la transmisin del saber actual
se logre con plenitud y eficacia36. Garca Morente se haba propuesto dar
a los alumnos todos los medios posibles para orientarles en su vocacin, y
el edificio estaba diseado justamente para facilitar la convivencia acadmica entre profesores y alumnos.
Tambin estaba prevista la construccin de una residencia para
sus alumnos, que se llamara Colegio de Crdoba, en terrenos cercanos a
la Facultad. Estara dirigido por su Decano y formara parte de la Federacin de Residencias que se cre en el periodo republicano, reuniendo la
Residencia de Estudiantes, la Fundacin del Amo, el Colegio de Espaa
en Pars y el Colegio de Alcal de la misma Ciudad Universitaria que casi
estaba terminado en 1936. Para presidir aquella Federacin se nombr a
Alberto Jimnez Fraud, el director de la Residencia de Estudiantes, lo que
aseguraba que el modelo educativo que se pretenda extender no fuera
otro que el ensayado all desde 1910.
Otro complemento previsto era la construccin de un Instituto
Escuela anejo a la Facultad, donde los estudiantes realizaran prcticas
y ejercicios con los que completar su formacin como futuros profesores
de enseanza media, la salida profesional mayoritaria de los estudiantes
al acabar la carrera. El complemento necesario de la Facultad ha de ser
un Instituto Escuela anejo a ella y que desempee en la preparacin del
futuro profesorado de segunda enseanza funcin anloga a la que los
hospitales clnicos desempean en las Facultades de Medicina para la formacin del mdico37.
Garca Morente tuvo la habilidad de implicar a los estudiantes en
muchas de las iniciativas que se tomaban en la Facultad, de forma que
stos se sintieron comprometidos a velar por las nuevas instalaciones y
participar en la vida de la Facultad. Quera recoger de la tradicin univer36 GARCA MORENTE, Manuel: La reforma de la Facultad de Filosofa y Letras, art. cit.
37 Ibid.

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sitaria espaola el concepto original de la universidad como una corporacin de maestros y discpulos y, en tal sentido, el Estatuto de autonoma
de 1919 ya haba previsto la participacin de los estudiantes en las funciones internas de la universidad: a travs de sus asociaciones intervenan en
la eleccin del Rector y del Decano, estaban representados en el Claustro
ordinario, y tenan derecho a reclamar en asuntos colectivos referentes a
la enseanza. La participacin en los rganos de decisin y en los actos de
la vida universitaria de los estudiantes formaba parte de la labor educativa
que deba desarrollar la universidad. El fomento de la vida corporativa
culminara con la constitucin de una Asociacin de Antiguos Alumnos
para mantener vivas las relaciones all establecidas.
Por ltimo, la Facultad deba estar en contacto con la sociedad de su
entorno y ser reflejo de su realidad histrica. Era necesario, segn Garca
Morente, salir de su aislamiento hurao, superar su sello de hermetismo,
de cerrazn, de escolasticismo38. Para ello se haba previsto organizar actos
culturales y conferencias abiertas que atrajeran al pblico madrileo.
El da de la inauguracin del nuevo edificio, un Garca Morente
emocionado declaraba: Esto es un sueo para m y para todos. Es un
sueo encontrarnos aqu en la Ciudad Universitaria () pero no pensis
que hemos construido la casa antes de tener el habitante. La Facultad de
Filosofa y Letras vive en un afn de renovacin desde hace ms de diez
aos, refirindose al claustro que elabor el plan de estudios de 1922.
Hay un espritu, hay unas enseanzas a tono con ese espritu y la poca,
un ambiente de total renovacin () Renovacin del cuerpo y renovacin
del espritu. La Facultad de Filosofa y Letras despierta a una nueva vida
en su nuevo paisaje 39.

Nuevo plan de estudios y experimentos pedaggicos


Antes de ocupar su flamante edificio, la Facultad haba empezado la re38 GARCA MORENTE, Manuel: La reforma de la Facultad de Filosofa y Letras, Compluto, I, n 1 (octubre 1932), pp. 3-6. En las mismas fechas public La nueva
Facultad de Filosofa y Letras en la Ciudad Universitaria de Madrid, Residencia, III, n 4
(octubre 1932), pp. 114-117. Ambos textos estn escritos con el entusiasmo y el optimismo
del momento inicial de la reforma.
39 Discurso de Garca Morente en la inauguracin de la Facultad de Filosofa y
Letras en la Ciudad Universitaria, recogido en la prensa el 17 de enero de 1933.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

novacin con los nuevos planes de estudio. El 15 de septiembre de 1931,


a slo cinco meses desde el comienzo del nuevo rgimen, se aprob un
decreto que volva a cambiar los planes de estudios universitarios. El plan
para las Facultades de Filosofa y Letras mantena la licenciatura en cuatro aos: un primer ao comn a todas las secciones y tres aos de especialidad en alguna de las secciones siguientes: Filosofa, Letras e Historia.
Todos los estudiantes estudiaban latn y griego, y adems rabe y hebreo o
snscrito si escogan la especialidad de Letras lo que garantizaba que no
llegaran a dominar ninguna de esas lenguas pero se introducan las lenguas modernas por primera vez. Los alumnos reciban entonces entre 15 y
18 horas semanales de clase, una cantidad muy razonable. Pero aquel era
slo el rgimen general. La principal novedad era que, como ensayo de
futuras reformas en la Universidad, se estableca un rgimen de excepcin
a favor de las facultades de Madrid y Barcelona. All se iniciara una experiencia pedaggica, que se afianzara en los aos siguientes, destinada a
servir de modelo a la reforma de la universidad entera40.
En este rgimen excepcional y experimental las novedades eran
espectaculares. En primer lugar, estas dos Facultades podan elaborar de
forma autnoma su plan de estudios, y estaban autorizadas a crear una
gran variedad de especializaciones. La Facultad de Madrid poda impartir
licenciaturas en Filosofa, Filologa clsica, semtica, o moderna espaol
y otra lengua moderna, en Historia de la Antigedad, de la Edad Media o
Moderna. Un poco ms tarde, en el curso 1932-33, se aadi una licenciatura en Filologa Francesa, ambicin largamente perseguida por Amrico
Castro y Garca Morente. Hasta entonces la Facultad madrilea era la nica entre las grandes facultades de letras europeas que an no haba introducido ttulos acadmicos de lenguas y literaturas modernas. Aunque stas se enseaban desde 1928, se haca como conferencias encomendadas
a profesores invitados, no de forma sistemtica y completa. Ahora las lenguas extranjeras se ensearan no slo con fines prcticos, sino como objeto de investigacin literaria, filolgica y de civilizacin. Tambin podan
otorgar estas Facultades el ttulo de licenciado en Filosofa y Letras con la
mencin de Archivero, Bibliotecario y Arquelogo. Hasta se permita que
los propios alumnos, asesorados por sus profesores, formaran sus propios
40 PREZ VILLANUEVA TOVAR, Isabel: El plan de estudios de Garca Morente. Cultura y Humanidades, en La Facultad de Filosofa y Letras de Madrid en la
Segunda Repblica, pp. 192-209.

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planes de estudio acomodados a sus necesidades particulares. El inters


personal y la vocacin del estudiante eran los criterios ms importantes41.
Al crearse la Seccin de Estudios Pedaggicos sustituyendo a la
Escuela Superior de Magisterio, por Decreto de 27 de enero de 1932, se
aadi el ttulo de licenciado en Pedagoga y el Certificado de estudios
pedaggicos. Lo que hasta entonces era slo una ctedra se convirti en
una seccin orgnica dedicada a los estudios superiores de pedagoga y
las ciencias de la educacin. All se deban preparar los profesores de institutos de enseanza media, de Escuelas Normales, los inspectores, y en
general los maestros que aspirasen a cargos y responsabilidades. Con ello
se completaba la poltica dirigida a elevar el nivel profesional y econmico del magisterio. Previamente un decreto de reforma de las Escuelas
Normales haba exigido para el ingreso en ellas el ttulo de bachiller. La
seccin aportara un elevado nmero de alumnos al nuevo edificio, y de
un nuevo tipo, pues accedan a ella maestros procedentes de las Escuelas
Normales de Magisterio, que no haban estudiado el bachillerato y que en
general tenan una deficiente formacin humanstica.
La reforma del plan de estudios pretenda atacar los dos males que
segn Garca Morente afectaban a la formacin universitaria de entonces:
la falta de preparacin de los estudiantes que llegaban a la universidad y
el carcter exclusivamente escolar a las enseanzas. Para atacar el primer
problema se estableci que para entrar en la Facultad los estudiantes tenan que sufrir un examen de ingreso especfico, de madurez y de formacin intelectual, no memorstico, adems del examen general de ingreso
en la universidad, o bien hacer durante un ao un curso preparatorio previo que organizaba la propia Facultad. Tras superar esos filtros el alumno
elega un tutor que le aconsejara y le guiara durante los tres cursos acadmicos completos como mnimo que necesitaba para finalizar los estudios.
El segundo problema, la orientacin excesivamente escolar de las
enseanzas, se deba segn los reformistas a la multiplicacin de exmenes por asignaturas y la rigidez de los cursos y de los grados. Para atacar
ese mal se tomaron dos medidas entonces revolucionarias: desaparecieron los exmenes por asignaturas y se otorg libertad al alumno para seguir las enseanzas que quisiera con el profesor de su eleccin. A la li41 Sin embargo, cuando algunos alumnos propusieron un certificado en estudios filolgicos clsicos, los profesores consultados emitieron un informe desfavorable y la
Facultad no lo concedi.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

bertad no se acostumbra nadie sino ejercitndola, con los tropiezos consiguientes, inevitables. La Facultad espera que no tardarn los estudiantes
en aprender a ser libres. Los alumnos podan matricularse en cualquier
disciplina de cualquier seccin, en el orden que quisieran, siguiendo su
personal vocacin e inters, y adems no tenan obligacin de asistir a
clase. Con ello se eliminaba el principal instrumento de control y de autoridad de los profesores: stos ya no podan aprobar o suspender. As,
segn Garca Morente, deban ganarse el inters de los estudiantes en el
aula y estaban obligados a conquistar a diario su autoridad y prestigio
y conservarlo mediante continuo esfuerzo al servicio de la enseanza.
Al poder elegir el estudiante el profesor que ms le agradase, no tiene
que temer que la no asistencia a clase o el uso de fuentes de informacin
ajenas le acarree el enojo del profesor que le examine42. Para que los jvenes no quedasen en un abandono anrquico entre aquel amplio cuadro
de enseanzas, se les invitaba a escoger un profesor como tutor, bajo cuyo
consejo y direccin pudiese ordenar convenientemente sus estudios. Las
relaciones entre profesores y alumnos deban cambiar necesariamente,
hacindose menos rgidas, menos encorsetadas en normas, y ms parecidas a la relacin entre maestro y discpulo.
Morente insista en el protagonismo, responsabilidad y madurez
que los alumnos deban tener en su propio proceso de aprendizaje. El
estudiante mismo deba dirigir sus propios estudios, y mostrar un espritu activo, inquisidor, afanoso de lectura y estudio propios, capaz de
completar con lecturas propias que el maestro puede orientar y dirigir
la enseanza de sus profesores. Se buscaba una formacin autntica y
personal, no el embotellamiento de un cuestionario43. Para favorecer esa
dedicacin intensiva al estudio se establecieron 36 becas para los alumnos
con presupuesto de la propia Facultad, a razn de 2.000 pts. cada uno.
Y para mostrar los resultados de esa formacin basada en la autonoma
personal se apoy la publicacin de una revista trimestral editada por los
estudiantes: Cuadernos de la Facultad de Filosofa y Letras, que comenz a publicarse en octubre-noviembre de 1935.
El ttulo de licenciado se obtena con dos pruebas de conjunto,
una intermedia y otra final, a modo de oposiciones, con una larga serie de
pruebas escritas y orales ante un tribunal. Eran exmenes de conjunto, de
42 GARCA MORENTE, Manuel: La nueva Facultad
43 GARCA MORENTE, Manuel: El Sol, 22 de mayo de 1932.

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madurez, que calificaban la preparacin global y se superaban o repetan


ntegramente. El nuevo rgimen de exmenes no por asignaturas sino
por conjunto de materias favorecer, sin duda, este esfuerzo, ya que el
renombre y atractivo de los profesores () depender en adelante ms
bien de su propia actuacin docente que de su severidad o benevolencia
en los exmenes44 Las pruebas eran eliminatorias y slo se dispona de
tres convocatorias para superarlas.
Los profesores, por su parte, no estaban obligados a desarrollar
programas totales de las disciplinas que tenan encomendadas. Con ello
se pretenda desterrar los manuales del profesor y acabar con el memorialismo infantil de preguntas y respuestas. Para dar precisin y hondura
a los estudios, las enseanzas se dividan en cursos de carcter general y
cursos monogrficos o de profundizacin. Las clases de algunos cursos generales, como el de Ortega y Gasset, podan recibir una numerosa concurrencia de curiosos adems de estudiantes, pero a los cursos monogrficos
slo asistan los alumnos ms preparados para ejercitarse en la lectura y
comentario de textos. Adems, cada profesor poda exponer la disciplina
que juzgue conocer y desee exponer, aunque no correspondiera con su
ctedra y aunque ya fuera impartida por otro profesor. Slo deban publicar con antelacin los temas que fueran a desarrollar cada curso. Con ello
se dinamitaba la rigidez intelectual del sistema de ctedras universitarias
y se abra la posibilidad de la innovacin disciplinar, adems de introducir
una cierta competencia, porque si el nmero de alumnos de estos cursos
libremente ofrecidos superaba la cifra de 15, el profesor reciba una gratificacin extraordinaria.
Tambin se flexibilizaba la dotacin de profesores. La Facultad,
gracias a un presupuesto extraordinario, pudo contratar libremente a
personas de reconocida competencia, como agregados, o profesores extranjeros, como en el caso de Hermann Trimborn, Jean Ren Vieillefond
y Claude Zeppa. Se cre, simultneamente, una categora de profesores
libres habilitados por la universidad: doctores que impartan cursos libres
de una determinada disciplina, y que perciban como retribucin los derechos de matrcula abonados por los alumnos como los Privat-dozenten alemanes. Eso permita ofrecer clases de idiomas modernos: ingls,
francs y alemn, en su Instituto de idiomas, con profesores nativos y lectores extranjeros.
44 GARCA MORENTE, Manuel: La reforma de la Universidad

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

La renovacin de los planes de estudio y la flexibilizacin del profesorado se completaba con una decidida voluntad de internacionalizacin. La contratacin de profesores forneos y la concesin de becas para
la formacin de los investigadores y futuros profesores en las mejores universidades de Europa y de Estados Unidos se complet con la importancia
concedida a los cursos para extranjeros. Se crearon tres cursos de Estudios Hispnicos, en otoo, invierno y primavera, destinados a la enseanza de la lengua y la cultura espaola para extranjeros. Estos programas, y
la presencia en las aulas de la Facultad de las estudiantes norteamericanas
del Smith College, acentuaron sin duda la dimensin internacional de la
Facultad. Por otro lado, la propia Facultad organiz, como actividad complementaria, un crucero colectivo por el Mediterrneo en las vacaciones
de verano de 1933, con el respaldo del Gobierno de la Repblica. Durante
cuarenta y cinco das profesores y estudiantes, en convivencia estrecha,
conocieron las grandes civilizaciones de la Antigedad. Fue el mejor broche para el primer curso de la nueva era, como lo llam Rafael Lapesa, y
una experiencia inolvidable para quienes la vivieron.

Logros y fracasos de la reforma


Conviene hacer ahora un balance general de lo conseguido tras la reforma ensayada en la Facultad de Filosofa y Letras, con sus claroscuros, es
decir, con sus xitos, sus limitaciones y sus fracasos. Entre los logros cabe
destacar que, por primera vez, la autonoma universitaria tanto tiempo
reclamada se hizo por fin efectiva, aunque limitada a ese centro. La renovacin que all se produjo, tanto del cuerpo como del espritu, pareca
demostrar que ese era el camino para la definitiva modernizacin de las
estructuras universitarias. La reforma consigui romper con la tradicin
de la universidad fuertemente reglamentada y jerarquizada, controlada
desde el Ministerio de Instruccin Pblica, organizada como una oficina
administrativa y destinada primordialmente a extender ttulos oficiales.
El experimento alumbr un nuevo modelo de universidad, largamente
madurado en los claustros madrileos, orientado sobre todo a reforzar
la funcin investigadora, pero compaginndola con la capacitacin profesional, la formacin del individuo y la proyeccin social como centro de
cultura.

97

ANTONIO NIO

El experimento fue inmediatamente considerado por sus promotores como un xito, y prueba de ello fue que el proyecto de Ley de Bases de la Reforma Universitaria, que present Fernando de los Ros a las
Cortes constituyentes en marzo de 193345, no se propona otra cosa que
la extensin al conjunto de las facultades y universidades espaolas de
muchas de estas novedades que se iniciaron con carcter de ensayo. Aquel
proyecto sancionaba los principios de la seleccin de entrada, la flexibilidad de los planes de estudio, la libertad en la eleccin de las enseanzas,
la desaparicin de los exmenes por asignaturas, la ordenacin tutorial de
la docencia y la necesidad de mantener una relacin ntima con el alumno,
etc. Aunque la ley no lleg a discutirse en las Cortes, el resto de las Facultades de Filosofa y Letras del pas reclamaron que se extendiera a todas
ellas el rgimen excepcional de Madrid y Barcelona, lo que finalmente se
concedi mediante un Decreto de 27 de abril 193546.
Sirvi realmente la reforma para impulsar la investigacin, que
en el caso de la Facultad en cuestin se refera al campo de las humanidades? Aunque ese fue uno de los principales objetivos que persegua la
reforma, los datos no permiten confirmar que se actuara en consecuencia
y menos que se lograran resultados. En primer lugar, la reforma de los
planes de estudio no alcanz al Doctorado, el mbito propio de la labor
investigadora. Aunque la Facultad ofreca la posibilidad de proveer de recursos al alumno para llevar a cabo algn viaje de estudios complementarios, a una universidad espaola o extranjera, antes de dar por terminada
la tesis, el nico requisito para obtener el grado de doctor era trabajar un
curso completo, como mnimo, bajo la direccin de un catedrtico elegido
por el alumno despus de obtenida la licenciatura. Se supriman en consecuencia los cursos propios de doctorado que se venan impartiendo hasta
entonces. La tesis doctoral sigui siendo un trmite formal sin verdadero
contenido cientfico, y adems slo las Facultades de Madrid y Barcelona
estaban autorizadas a conferir ese grado.
Es cierto que la Facultad de Madrid cont esos aos con un brillante cuerpo de profesores, algunos de ellos autnticos renovadores de
45 Publicado en la Gaceta de Madrid el 19 de marzo de 1933, y reproducido en
Anales de la Universidad de Madrid. Ciencias, II, 1 (1933), p. 128 y sig.
46 El Decreto estableca en todas las Facultades de Filosofa y Letras de la Nacin la libertad para establecer el plan de estudios que haba sido concedido a las de Madrid y Barcelona por Decreto de 15 de Septiembre de 1931.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

sus respectivas disciplinas. Sin embargo, aquellos que destacaban por sus
aportaciones originales slo iban a la Facultad a impartir sus clases, mientras seguan desarrollando sus investigaciones en los centros de la JAE,
especialmente en el Centro de Estudios Histricos, que tambin estrenaba
locales en el antiguo Palacio de Hielo de Madrid. Algunos catedrticos,
como Ramn Menndez Pidal, obtuvieron licencia incluso para impartir
all sus clases a los alumnos de la licenciatura. Que era el Centro el lugar
donde se haca autntica investigacin lo prueba que all se editaran las
grandes revistas cientficas de la poca en el campo de las humanidades: el
Anuario de Historia del Derecho Espaol, dirigido por Snchez Albornoz;
la Revista de Filologa Espaola, por Menndez Pidal; Tierra Firme, por
Amrico Castro; ndice Literario por Pedro Salinas; y Emrita, dedicada
a la Filologa clsica. Mientras tanto, la Facultad slo public algunos nmeros de una revista de estudiantes.
La creacin de Institutos de investigacin, con sus propios medios
y edificios, haba sido desde los primeros aos del siglo XX otra forma de
relanzar la investigacin, primero en Alemania y luego en Francia. Esos
Institutos pretendan atraer la atencin de organismos o agrupaciones externas a la universidad para que aportaran financiacin suplementaria. El
Gobierno de la Repblica copi esa prctica, pero los institutos de investigacin que cre en humanidades se hicieron con el patrocinio exclusivo
del Estado y, una vez ms, al margen de la universidad. Se fund un Instituto de Estudios rabes para apoyar la gran labor que vena haciendo
el grupo de arabistas de la Facultad, pero sin ninguna conexin con la
Facultad. Por Decreto de 14 de enero de 1932 se cre otro Instituto para
la Investigacin y Publicacin de la Historia Medieval de Espaa, encargado de editar los Monumenta Hispaniae Historica, pero en este caso se
hizo depender del Centro de Estudios Histricos, sin ninguna conexin,
de nuevo, con la universidad. El nico apoyo que recibi la investigacin
en la nueva Facultad de Filosofa y Letras fue la creacin de espacios dedicados expresamente a labores de seminario. Algunos eran ya bastante
antiguos, como el Seminario de Filosofa Sanz del Ro, o el de Historia primitiva del Hombre, fundado por Hugo Obermaier en 1922, el profesor que
introdujo la prehistoria y de la arqueologa cientfica en Espaa despus
de haberse labrado una carrera cientfica en Viena y Pars.
El segundo gran objetivo de la reforma era elevar el nivel de la
formacin universitaria y atender a la educacin integral del individuo.

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ANTONIO NIO

Se puede afirmar que este empeo concentr los mayores esfuerzos y que,
ciertamente, son muchos los testimonios que confirman el gran cambio
que se experiment en la forma de entender la enseanza. Seleccin, superacin, exigencia, desinters, elevacin, son trminos que aparecen
frecuentemente en los textos de la poca y que denotan un afn de excelencia difcilmente compatible con las tendencias sociales de la poca.
Dirigindose a los alumnos, el Decano Garca Morente les adverta: Los
que no sientan el entusiasmo de esta nueva empresa; los que en su corazn se mantengan bien avenidos con la tradicional modorra; los que
ms busquen adquirir ttulos que levantar su espritu y afilar su inteligencia, fuera mejor que abandonaran el propsito y volvieran la vista a otras
partes47. El proyecto estuvo impregnado desde el principio de un elitismo muy institucionista, pero ese espritu selectivo result difcilmente
compatible con el rpido crecimiento del nmero de estudiantes y con las
necesidades del sistema educativo de entonces.
Resulta chocante que la principal preocupacin del Ministerio
de Instruccin Pblica republicano, en el dominio universitario, fuera la
avalancha de estudiantes que invadi las Universidades desde el fin de
la Gran Guerra Europea y el inslito aumento de matrculas48. La Universidad de Madrid reuna entonces un total de 7.191 alumnos, y en todo
el pas se contaban 27.823 estudiantes universitarios. Para las autoridades republicanas ese era un nmero insostenible al que achacaban dos
graves consecuencias. Una de tipo pedaggico, pues provocaba un descenso en el nivel de estudios, ya que la masa estudiantil era excesiva para
una labor formativa realmente seria. Otra consecuencia era de orden social y econmico: el paro y la congestin de las profesiones liberales, con
la aparicin de una categora de intelectuales proletarios desconocida
hasta entonces.
Los profesores de la Facultad de Filosofa y Letras podan comprobar, efectivamente, que mientras en el antiguo casern de San Bernardo y
hasta los aos veinte, sus clases no reunan a menudo ms de una decena
47 GARCA MORENTE, Manuel: La reforma de la Facultad de Filosofa y letras
48 As lo expresaba el Ministerio de Instruccin Pblica en una Orden Circular
de 3 de junio de 1932 dirigida a los Rectores convocando una asamblea de catedrticos
para tratar de la conveniencia de establecer mtodos selectivos de ingreso en la Universidad.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

de estudiantes, y su matrcula era marginal respecto a las cifras que se


alcanzaban en Derecho o Medicina, en la nueva Facultad los grupos se
haban triplicado o cuadruplicado, y muchas clases estaban masificadas49.
Sin embargo, en el conjunto de las Facultades de Filosofa y Letras espaolas el aumento de matrcula no era apreciable: los estudiantes haban
pasado de 1.939 en total en 1912 (de los cuales slo 57 mujeres), a 2.646
en 1924 y 2.392 en 1931 (de los cuales 578 mujeres). Lo que s haba aumentado era la productividad de la formacin que se imparta en esas Facultades: el nmero de los que se graduaban haba ido ascendiendo de 91
en el curso 1912-13, a 132 en el de 1924-25 y 226 en el de 1931-32. No se
haba producido un aumento espectacular de los universitarios, pero s de
los nuevos titulados, que haban crecido un 248% en veinte aos50.
An as, en el mbito de las humanidades el problema no era el del
exceso de profesionales, sino justo lo contrario. En 1932 lo urgente era llenar el vaco que se haba producido con la supresin de los centros docentes de las rdenes religiosas. De un da para otro los colegios de la Compaa de Jess, disuelta por la Repblica, se haban convertido en Institutos
de Enseanza Media, y los centros de enseanza de las dems rdenes
se vieron obligados a funcionar como colegios laicos. Como los profesores de las congregaciones no estaban con frecuencia titulados, tuvieron
que contratar rpidamente a personas que reunieran ese requisito. Estos
cambios absorbieron un gran nmero de licenciados, al mismo tiempo
que los nuevos institutos creados por la Repblica necesitaban nuevo profesorado que no era posible conseguir por el lento procedimiento de las
oposiciones. La necesidad de nuevos profesores se hizo tan urgente que el
Ministerio ide unos cursillos de verano, a partir de 1933, con el fin de
reclutar profesores de enseanza media de forma acelerada.
Justo en ese momento la Facultad de Filosofa y Letras estaba limitando el ingreso y la produccin de licenciados con sus rigurosos exmenes de entrada y de salida. La lgica competitiva, copiada del sistema
alemn, resultaba buena intelectualmente pero nefasta socialmente. El
49 En los aos republicanos la Facultad tuvo 1.600 alumnos matriculados de
promedio. El 5 de noviembre de 1935 la Asociacin Profesional de Estudiantes de Filosofa
y Letras (FUE) elev una peticin de aumento de los cursos generales con el fin de evitar
las aglomeraciones que actualmente se producen. AGUCM, 144/12-24.
50 El crecimiento de la poblacin escolar en Espaa, Anales de la Universidad
de Madrid, II, 3 (1932), p. 313.

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ANTONIO NIO

modelo alemn tan admirado por los reformistas espaoles se caracterizaba precisamente por su desinters hacia la funcin profesional, y separaba radicalmente la universidad de la enseanza secundaria tanto
por el acceso al profesorado universitario como por la preparacin de los
estudiantes. Esa orientacin haba sido la elegida en la reforma universitaria, pero resultaba difcilmente compatible con las demandas sociales
del momento y con las aspiraciones democrticas de la Repblica.
A pesar de la situacin de desabastecimiento de profesores de
secundaria que padeca la Repblica, el Ministerio de Instruccin Pblica
sugiri que se redujera radicalmente el nmero de los estudiantes universitarios imponiendo controles de entrada, e incluso estableciendo un
numerus clausus de graduados que salieran cada ao de las Facultades. El
ministro de entonces, Frenando de los Ros, socialista e institucionista, no
consideraba tolerable el afn profesionalista universitario y el acceso de
masas a las aulas, lo que provocaba segn l un problema de inusitada
trascendencia51. Para discutir aquel gran problema y sus posibles soluciones reuni una asamblea de catedrticos de universidad encargada de
dictaminar sobre estas cuestiones.
Los catedrticos no compartieron el punto de vista del Ministro y
se opusieron a cualquier limitacin a priori del nmero de estudiantes,
o a la fijacin de cupos de ttulos en atencin a las necesidades profesionales52. La funcin de la universidad, decan, era la de garantizar la
formacin intelectual y cultural de los universitarios y promover la investigacin cientfica, no atender a las necesidades de las corporaciones
profesionales. No se oponan a las pruebas selectivas ni a los cursos preparatorios de ingreso, pero siempre que se hicieran con la intencin nicamente de garantizar la aptitud y madurez intelectual de los aspirantes a
universitarios. Frente al peligro de masificacin, la recomendacin de los
catedrticos fue que el Estado cubriera rpidamente las necesidades de laboratorios, seminarios, clnicas, bibliotecas, etc. para que la enseanza se
desarrollara con todas las garantas. Los representantes de las Facultades
de Filosofa y Letras emitieron conclusiones particulares en las que recomendaban que no slo no se imponga limitacin alguna [en el nmero de
51 Vase Proyecto de ley de bases de la reforma universitaria publicado en la
Gaceta de Madrid el 19 de marzo de 1933.
52 La asamblea se reuni el 20 de junio en la Universidad Central de Madrid,
presidida por su Rector Claudio Snchez Albornoz.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

universitarios], sino que se fomenten las vocaciones cientficas y se ample


la accin de la Universidad53. Los catedrticos se oponan rotundamente
a cualquier cuota de ingreso o de salida de las facultades, y confiaban en
la capacidad de autorregulacin de la propia sociedad. En caso necesario,
proponan acentuar el rigor de las pruebas hasta un nivel que excluya
un excedente sensiblemente superior al de las necesidades nacionales en
relacin con la profesin de que se trate.
Y efectivamente esa medida es la que pusieron en prctica en la
Facultad de Filosofa y Letras. Adems de un examen de ingreso54 y otro
intermedio, el examen final para obtener la licenciatura era especialmente
duro, y se podra decir que equivala a una verdadera oposicin: cuatro
pruebas escritas de cuatro horas de duracin cada una, ms un examen
oral ante un tribunal de cinco catedrticos, que podan hacer preguntas
sobre materias que no haban sido objeto de las pruebas escritas. No tardaron en aparecer protestas de los estudiantes. Desde el curso 1934-35
hubo solicitudes pidiendo un aplazamiento de las pruebas, en esa ocasin
porque se haba perdido un mes de clases por los sucesos revolucionarios
de octubre. El 22 de enero de 1935 un grupo de estudiantes denunciaba
en una carta annima remitida al catedrtico Sainz Rodrguez que de los
98 compaeros que se haban presentado el ao anterior al examen intermedio, slo haban aprobado 14, lo que les permita afirmar que todos o
la mayor parte de los profesores comprenden que este examen es un fracaso. Amenazaban con una huelga y solicitaban su respaldo para que los
que tuvieran 3 o 4 aos de escolaridad quedaran exentos de ese examen
con el objeto de preparar el examen final.
Que la protesta de ese grupo de estudiantes se dirigiera a Pedro Sainz
Rodrguez, uno de los artfices entonces del Bloque Nacional, conspirador
contra la Repblica, que sera nombrado Ministro de Educacin Nacional
en el primer Gobierno de Franco de 1937, nos pone sobre la pista de un
grave conflicto interno que se fue fraguando esos aos en la Facultad, y que
acab dividiendo tanto a profesores como alumnos, en bandos enfrentados.
53 Anales de la Universidad de Madrid. Letras, I, 2 (1932), p, 213.
54 El Decreto de 27 de abril 1935, por el que se extenda el rgimen excepcional
a todas las Facultades del pas, acentu an ms el rigor de la seleccin al imponer que el
examen de ingreso en las Facultades de Filosofa y Letras se verificar, en todo caso, al
trmino del curso preparatorio, siendo obligatoria la matrcula en ste y la verificacin del
referido primer examen.

103

ANTONIO NIO

Como ya se ha indicado, muchos de los profesores de la Facultad


haban sido pensionados por la JAE, bastantes trabajaban en el Centro
de Estudios Histricos regularmente y algunos destacados catedrticos
Menndez Pidal, Amrico Castro, Snchez Albornoz, Asn Palacios, Manuel Gmez Moreno, Elas Tormo y Ortega y Gasset eran o haban sido
directores de alguna de las secciones de ese Centro. El propio encargado
de dirigir la renovacin, Manuel Garca Morente, era un antiguo colaborador de la Institucin Libre de Enseanza, amigo cercano de Jimnez
Fraud y discpulo estrecho de Ortega y Gasset. La mayora de estos profesores haban accedido a la ctedra entre 1912 y 1925 y tenan ya una
trayectoria profesional abundante, con una produccin cientfica propia,
incluso con una proyeccin internacional en muchos casos. Su influencia
en la Facultad era grande, pero ahora se vio reforzada con el fichaje de algunas personalidades afines, como fueron Pedro Salinas, Toms Navarro
Toms, Jos Fernndez Montesinos o Jos Gaos, nombrados profesores
agregados. Adems, al crearse la seccin de Pedagoga entraron en la
Facultad Domingo Barns y Luis de Zulueta, ambos de filiacin institucionista, ministros primero y luego embajadores de los gobiernos del primer bienio republicano. Al ampliarse el cuadro de profesores auxiliares y
ayudantes tambin entraron jvenes discpulos de los maestros citados,
algunos con gran porvenir cientfico, como Xavier Zubiri, Rafael Lapesa o
Mara Zambrano. Todo ello indica que hubo un importante cambio en la
correlacin de fuerzas entre los distintos sectores ideolgicos que convivan en la Facultad.
El sector ideolgicamente conservador qued relativamente relegado, acept con desgana las reformas, y expres de diversas formas su
resistencia a las novedades. Hubo profesores que no modificaron sus mtodos docentes: siguieron pasando lista, exigiendo cada da una leccin
aprendida del manual, realizando exmenes orales de la asignatura, etc.
Algunos podan ser autores de eruditas e intiles publicaciones sobre su
especialidad, como Antonio Ballesteros Beretta o Eduardo Ibarra, pero
en las aulas siguieron con la prctica del manual. A otros, como Francisco de Paula Amat o Eloy Bulln, no se les conoca nada escrito que fuera
obra original, ni dirigan tesis, ni promovan la investigacin de ninguna
manera. De este sector saldra el grupo de catedrticos que se hicieron
con el poder acadmico tras la victoria franquista: Pedro Sainz Rodrguez
sera ministro de Educacin Nacional en el primer Gobierno de Franco;

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Po Zabala Lera, catedrtico de Historia de Espaa Moderna y Contempornea, que ya haba sido Rector de la Universidad Central antes de la
llegada de la Repblica y muy crtico con la JAE cuando fue diputado en
las Cortes monrquicas, fue Rector desde el fin de la Guerra Civil hasta
1952. Eloy Bulln fue el Decano de la Facultad en la posguerra. Naturalmente, desde esos puestos de responsabilidad se dedicaron a desmontar
sistemticamente las reformas introducidas por la Repblica, al tiempo
que realizaban una completa depuracin de los profesores desafectos a
las nuevas autoridades.
Entre los estudiantes tambin se produjeron fracturas y graves
enfrentamientos. Algunos testimonios de alumnos de la poca sealan la
tendencia a formar grupo entre los alumnos procedentes del InstitutoEscuela, que gozaban de una cierta proteccin por los docentes ms prximos a la JAE; o anotan el elitismo de ciertos profesores institucionistas y
su tendencia a marcar las distancias. Las tensiones entre los estudiantes
fueron creciendo con el deterioro del clima poltico, y en los ltimos aos
hubo frecuentes enfrentamientos entre estudiantes catlicos y los de la
FUE55. El Decano tuvo que instalar permanentemente en la Facultad un
comisario de polica y varios agentes para evitar disturbios. La Facultad
lleg a cerrarse varios das el ao 1935 por alteraciones del orden. Lafuente Ferrari, joven profesor entonces, recuerda: Yo vi, yo respir en
los pasillos de la universidad formarse los bandos enemigos que haban
de luchar con pistolas en las calles, o luego cara a cara, en el frente. El 13
de marzo de 1936 la universidad volvi a cerrarse despus de importantes
disturbios, consecuencia del asesinato de dos jvenes falangistas en Madrid. Un alumno de Ortega recuerda que la ltima clase que imparti en
la Facultad fue interrumpida por gritos, alborotos y algn disparo que se
oy fuera del aula.56
Este fue, probablemente, el mayor obstculo con el que se encontr el experimento republicano: el deterioro de la convivencia entre los
miembros de la comunidad universitaria. Jos Castillejo as lo seal al
acabar la guerra: La lucha poltica entre derechas e izquierdas iniciada
en las universidades durante la dictadura creci en violencia y pasin y
desbanc a la colaboracin y neutralidad cientficas; pistolas y barrica55 Vase GONZLEZ CALLEJA, Eduardo: Rebelin en las aulas, Madrid, Alianza, 2009, especialmente el captulo 4.
56 MINDN MANERO, Manuel: Testigo p. 276.

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ANTONIO NIO

das hicieron su aparicin; la guerra civil estaba fermentando entre los


intelectuales57. Fuera o no exagerada esta ltima afirmacin, lo cierto es
que la rivalidad entre los distintos sectores que convivan en la Facultad se
fue acentuando a medida que la situacin poltica general del pas se deterioraba. El ensayo de reforma universitaria que se intent realizar en la
Facultad de Filosofa y Letras slo dur cuatro cursos. Apenas tuvo tiempo
de mostrar sus aciertos y sus errores, y tampoco tuvo ocasin de extenderse a toda la Universidad, como estaba previsto. De haberse consolidado,
hubiera dado lugar a un nuevo modelo de universidad, un modelo mixto
que tomaba caractersticas de los tres patrones entonces vigentes. Cuando
estall la guerra civil se destruy rpidamente, material y moralmente,
toda la labor realizada anteriormente. La Ciudad Universitaria de Madrid
se convirti en un frente de batalla durante ms de dos aos, el edificio
de la Facultad qued destrozado, su profesorado sucesivamente depurado
por uno y otro bando, y todo el trabajo pedaggico, cientfico o cultural
realizado hasta entonces, con sus claroscuros, fue sepultado por la guerra
y el rgimen dictatorial que la sigui.

57 CASTILLEJO, Jos: Democracias destronadas p. 110

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La Fundacin Del Amo y las residencias de la Ciudad Universitaria*

lvaro Ribagorda
Universidad Carlos III de Madrid

En la segunda mitad de los aos veinte la organizacin de las universidades espaolas exiga una renovacin urgente que permitiese adecuar
la institucin universitaria a la puesta al da de las distintas disciplinas
cientficas que se estaba realizando en Espaa, e hiciese de ella una institucin acorde a las necesidades de una incipiente sociedad de masas y al
desarrollo de las clases medias urbanas.
Eran aos en los que estudiantes y profesores haban iniciado adems una importante movilizacin poltica vinculada a una creciente oposicin contra la dictadura de Primo de Rivera, que contribuira de manera
importante a la proclamacin de la Segunda Repblica. La creacin del
denominado Directorio Civil a finales de 1925 y las polticas autoritarias
que acrecentaban el peso de la Iglesia Catlica en el medio universitario,
generaron un gran rechazo en buena parte de la comunidad universitaria,
provocando una mayor movilizacin dentro de las universidades.
La Universidad Central era en muchos aspectos el centro ms importante de la vida universitaria espaola, y protagoniz por ello numerosas revueltas, trasladando con cierta frecuencia las reivindicaciones acadmicas y la movilizacin social a las calles de Madrid.
Fue en este contexto en el que, en sintona con las grandes obras
pblicas de la dictadura de Primo de Rivera y las aspiraciones de modernizacin urbanstica anheladas por Alfonso XIII, a las polmicas reformas
educativas promovidas por el ministro Eduardo Callejo se sum la puesta
en marcha de un gran campus universitario en Madrid. El monarca soaba con construir una gran universidad que acabase con la dispersin de
* Este trabajo forma parte de mis investigaciones realizadas gracias al Programa
Nacional de Contratacin e Incorporacin de Recursos Humanos del Ministerio de Economa y Competitividad, Subprograma Juan de la Cierva, en la Universidad Carlos III de
Madrid, y forma parte del Proyecto de Investigacin HAR2012-38258-C02-01 de la Secretara de Estado de Investigacin del Ministerio de Economa y Competitividad.

107

LVARO RIBAGORDA

los caserones en los que entonces se encontraba, y quedase como la gran


obra de su reinado. El proyecto de la Ciudad Universitaria de Madrid aspiraba a crear un espacio moderno para la principal universidad del pas,
que colmase los sueos del monarca y el dictador, y de paso extirpase de
las cntricas calles de Madrid la presencia de los universitarios.
Las obras de la Ciudad Universitaria se iniciaron durante la dictadura, pero la mayor parte de ellas se ejecutaron ya durante la Segunda Repblica, que hered tambin algunos de los debates acadmicos y los conflictos polticos existentes en la comunidad universitaria. Los gobiernos del
nuevo rgimen hicieron suyo el proyecto y reorientaron algunos aspectos
importantes de la obra, en sintona con las nuevas ideas que deban regir
los estudios, la investigacin cientfica y la vida universitaria.
Al observar los planos y las imgenes de la Ciudad Universitaria, convertida en mascarn de proa de la poltica universitaria republicana y sus
aspiraciones de modernizar Espaa, se observa la existencia de una serie
de edificios destinados a colegios universitarios, sobre los que apenas se
ha reparado en la historiografa universitaria. Varios de ellos no llegaron a
crearse, pero la construccin de algunos edificios, la planificacin de varios
ms, y el funcionamiento del ms avanzado de ellos, la Residencia Fundacin Del Amo, muestran el inters de la poltica republicana por la creacin
de colegios universitarios, y la influencia que se esperaba que estos tuviesen
en la vida universitaria y el modelo educativo de la Universidad Central.

Algunos modelos e influencias


Los colegios universitarios no eran, desde luego, una invencin de la poltica universitaria republicana. La dictadura de Primo de Rivera haba
puesto en marcha una poltica de creacin de colegios mayores destinados
fundamentalmente a controlar la agitacin de la vida universitaria, y antes
que ellos se haba creado en Madrid al margen de la Universidad Central la conocida Residencia de Estudiantes, cuya popularidad en otros
aspectos culturales ha hecho olvidar con frecuencia su esencia de colegio
universitario.1 Con todo, ninguno de ellos eran proyectos originales, pues
1 A la historia de la Residencia dediqu mi tesis doctoral: RIBAGORDA, lvaro:
La Residencia de Estudiantes. Pedagoga, cultura y proyecto social (1910-1939), Madrid,
UCM, 2010.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

los colegios y residencias universitarias eran comunes en las universidades inglesas y norteamericanas, e incluso haban estado en el origen de las
antiguas universidades castellanas, aunque a veces esto tambin se pasa
por alto.
Espaa cont desde el siglo XIII con algunos de los primeros y ms
importantes establecimientos universitarios como Palencia, Salamanca,
Valladolid o Alcal, cuya vida se articul en torno a los colegios, que estuvieron en el germen de las primeras universidades. Sin embargo, los
distintos avatares de nuestra historia fueron echando por tierra esta tradicin universitaria, el prestigio de nuestras primeras universidades fue
mermando con el paso de los siglos, y sus colegios universitarios quedaron prcticamente extintos en el siglo XVIII.
Durante el siglo XIX, los polticos liberales orientaron las universidades espaolas hacia el modelo acadmico de la universidad napolenica francesa, considerando la universidad un rgano del Estado destinado
a formar los cuadros dirigentes de la administracin, como una copia no
demasiado fidedigna de las universidades francesas. Las universidades
espaolas fueron as instituciones burocrticas, muy centralizadas y a
merced del clientelismo poltico, en las que la investigacin ocupaba un
papel marginal y con frecuencia ni siquiera exista.
Fundada en 1907, la Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas (JAE) fue un organismo pblico y autnomo, presidido por Santiago Ramn y Cajal y liderado desde la secretara por Jos
Castillejo, que bajo la inspiracin de la Institucin Libre de Enseanza
(ILE) cre un sistema de formacin cientfica de alto nivel a travs de una
serie de pensiones becas- en las principales universidades y laboratorios
europeos, y una creciente red de centros de investigacin en Espaa. Su
objetivo era actuar de forma paralela y complementaria a la universidad,
para promover un gran impulso modernizador de la ciencia y la vida acadmica espaolas, que pusiese en marcha la regeneracin de la universidad, as como la de todo el pas. La meta final era conseguir una gran
transformacin de la sociedad.2
Uno de los principales referentes de la JAE estuvo en las universidades y centros de investigacin alemanes. El modelo de universidad
2 Muchos pormenores del da a da de la vida de la JAE se pueden seguir en CASTILLEJO, David (Ed.): Los intelectuales reformadores de Espaa. Epistolario de Jos
Castillejo, Madrid, Castalia, 1999, 3 Vols.

109

LVARO RIBAGORDA

humboldtiana se basaba en su autonoma, tena una docencia muy enfocada hacia la investigacin, y apostaba por un modelo cientfico de gran
especializacin tcnica. El elevado nivel cientfico de los centros alemanes, su singular capacidad para formar grandes especialistas en los distintos campos de conocimiento, y la brillantez en muchos de ellos, fueron el
principal atractivo para que la JAE enviase a muchos de sus pensionados
a formarse a las facultades, institutos y laboratorios alemanes, en busca
de la excelencia cientfica que tan necesaria resultaba para poner al da la
ciencia espaola y tratar de modernizar el pas.
El modelo universitario napolenico se vea como aquello que era
necesario superar, mientras que el humboldtiano que se haba ido incorporando tambin en las universidades francesas- pareca el ideal para la
formacin de destacados cientficos y grandes intelectuales, por lo que las
universidades alemanas proporcionaron la formacin tcnica y el oficio a
muchos profesores e investigadores espaoles pensionados por la JAE, y
sirvieron de modelo en algunos aspectos importantes a los proyectos de
transformacin de la universidad espaola.
Pero los institucionistas y los lderes de la JAE que aspiraban a
transformar la universidad y la sociedad espaolas vean tambin el mundo germano como una cultura muy ajena a la espaola. Los testimonios
de algunos de los pensionados ms importantes que se formaron all,
empezando por Ortega y Gasset, mostraron Alemania como la tierra de
la excelencia cientfica, pero tambin vieron en ella un molde demasiado
duro para el carcter y las condiciones de vida espaolas.3 Adems, las
aspiraciones de Giner de los Ros, Cosso, Castillejo, Ramn y Cajal, Ortega, Jimnez Fraud, Garca Morente, etc. no se limitaban a la formacin
de una lite de cientficos eminentes, aspiraban a transformar la sociedad
espaola utilizando como palanca de cambio la educacin, la cultura y la
ciencia.
Las universidades y laboratorios britnicos no fueron en ningn
momento el principal polo de atraccin de los pensionados de la Junta,
ya que sus universidades no se caracterizaban por su liderazgo cientfico
en casi ninguna disciplina. Sin embargo, a la hora de buscar un modelo
de pas desarrollado y una sociedad avanzada a la que imitar, Inglaterra,
3 Ibid.; y ORTEGA Y GASSET, Jos: La Universidad espaola y la Universidad
alemana (1906), en Jos ORTEGA Y GASSET: Cartas de un joven espaol, (Ed. de Soledad Ortega), Madrid, El Arquero, 1991, pp. 711-746.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

la gran potencia de la revolucin industrial, la cabeza del imperio ms


poderoso durante el siglo XIX y parte del XX, haba sido desde el primer
momento la principal referencia de Giner de los Ros y los intelectuales
de la Institucin Libre de Enseanza, que desde el cambio de siglo haban
pilotado gran parte de la renovacin de la educacin espaola, teniendo
como principal instrumento la JAE y sus centros.
Los datos generales sobre las pensiones de la JAE deben tomarse
en este sentido con cierta precaucin, puesto que la facilidad de la lengua francesa para los estudiantes espaoles pues era tradicionalmente
la segunda lengua en los estudios acadmicos, y adems se la consideraba
la lengua culta por excelencia, inclinaron en gran medida las pensiones
hacia los pases de habla francesa (Francia, Suiza, Blgica). Si bien Alemania destacaba como segundo destino de muchos de los pensionados
de la JAE (despus de Francia), en cuanto a las pensiones sobre temas de
educacin y pedagoga ocupaba el sexto lugar de destino, justo por detrs
de Inglaterra.4 Sin embargo, a pesar de que la mayor parte de las figuras
destacadas de la pedagoga moderna que tenan como referente los institucionistas (Rousseau, Montessori, Piaget, etc.) procedan del oeste de la
Europa continental, la fijacin de Giner y Cosso, as como la de Castillejo
y Jimnez Fraud, por Inglaterra como nacin, y en especial por su sistema
educativo, fue evidente, empapndose los dos ltimos de su modelo universitario hasta hacerlo suyo.5
La debilidad francesa y la derrota alemana en la 1 Guerra Mundial
parecieron llenar de razones a los anglfilos, que vieron en el modelo universitario ingls ms volcado en la formacin integral del individuo que
en la especializacin la clave de la fortaleza de aquel pas. Aunque los
ingleses haban acentuado en parte tambin la faceta investigadora de la
universidad, la originalidad de su modelo universitario era la formacin
4 MARIN ECED, Teresa: La renovacin pedaggica en Espaa (1907-1936). Los
pensionados en pedagoga por la Junta para Ampliacin de Estudios, Madrid, CSIC,
1990, pp. 101-102.
5 Alberto Jimnez Fraud estudi los colegios universitarios ingleses antes de dirigir la Residencia, y dedic despus su tesis doctoral al sistema parlamentario ingls:
JIMNEZ FRAUD, Alberto: El rgimen parlamentario en Inglaterra (I-V), Revista de
Ciencias Jurdicas y Sociales, 60-64, (1932 y 1933), pp. 448-482, 662-708, 35-70, 277288 y 354-372, respectivamente. Por su parte, el secretario de la JAE explor durante
muchos aos el sistema educativo ingls, y public algunos textos de inters sobre l, como
CASTILLEJO, Jos: La educacin en Inglaterra, Madrid, La Lectura, 1919

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LVARO RIBAGORDA

del estudiante con una amplia libertad para elegir los cursos y lecturas
en funcin de su vocacin, en un sistema erigido en torno al ambiente
intelectual de los colleges y a las virtudes de la atencin personal del sistema tutorial, mediante la famosa tuition inglesa. Para los institucionistas
aquello constitua el gran referente al que aspirar, el modelo de las primeras universidades espaolas tal vez algo idealizadas por ellos, que
estaba tan vivo y an pletrico en Oxford y Cambridge.

La JAE y el modelo de la Residencia de Estudiantes


Desde sus comienzos, la JAE se haba propuesto crear una infraestructura
pblica e independiente, que dentro del Ministerio de Instruccin Pblica
pudiese funcionar al margen de los vaivenes del turnismo poltico y sus
redes clientelares. Se trat de aglutinar en ella a los cientficos y pensadores ms eminentes del pas, para desarrollar una tarea de formacin de las
elites intelectuales siguiendo los patrones de las principales instituciones
europeas.
La crisis moral y poltica abierta por la derrota colonial de 1898 haba
generado un gran descrdito de la sociedad hacia los polticos, y con ello
los intelectuales espaoles haban comenzado a asumir un mayor peso en
la vida pblica del pas. Esta situacin haba posibilitado la creacin de un
Ministerio de Instruccin Pblica en 1900, tan demandado por Giner de
los Ros. Siguiendo en gran medida las ideas institucionistas muchos de
ellos eran discpulos o claros herederos de la ILE, Castillejo y los hombres
y mujeres que tambin hubo algunas de la JAE se propusieron sacar al
pas del atraso que la ltima derrota blica haba evidenciado, formando a
los maestros y las elites culturales y cientficas, para que gracias a su efecto multiplicador en el plazo de unas dcadas fuese posible ir transformando gradualmente el pas, como haba sucedido en el Japn de los Meiji.
Gracias a los cientos de pensiones que se concedieron para formar
cientficos, ingenieros, filsofos, historiadores y toda clase de intelectuales
en los principales centros de lite europeos y tambin en algunos norteamericanos-, as como a las intensas actividades de sus laboratorios e
institutos de investigacin que funcionaron como centros de investigacin en paralelo a la universidad, igual que suceda en Francia con la cole
Pratique des Hautes tudes, result que a la altura de los aos treinta,

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

la JAE haba conseguido poner al da gran parte de las disciplinas cientficas en Espaa, llegando a generar incluso algunas lneas punteras de
conocimiento a nivel mundial. En esa infraestructura paralela y autnoma
creada por la JAE se haban formado muchos de los profesionales ms
cualificados de las universidades espaolas y en especial de la Universidad Central, puesto que la mayor parte de los centros de la JAE estaban en
Madrid-, que empezaban a copar ya muchas de sus ctedras, y con la proclamacin de la Segunda Repblica se afianzaron tambin en los rganos
de gobierno universitarios, e incluso en la poltica nacional.
Desde 1910, la JAE haba puesto en marcha un colegio universitario
al ms puro estilo de los colleges de Cambridge y Oxford, la Residencia de
Estudiantes, que quiso evitar el nombre de colegio para evitar las polmicas y suspicacias que el recuerdo de los enfrentamientos y luchas por el
poder de los antiguos colegios mayores poda suscitar.6
Desde su tmido inicio, con apenas una quincena de residentes en
un pequeo hotelito de la calle Fortuny, la Residencia de Estudiantes fue
capaz de atraer sobre si a la mayor parte del medio cultural espaol. Ortega, Unamuno, Juan Ramn Jimnez, Moreno Villa, Amrico Castro o Manuel Garca Morente por citar slo algunos, fueron asiduos visitantes
y personas de confianza de su director en distintos momentos, mientras
que se formaron en su seno varios cientos de residentes de gran relevancia
cultural y social, cuya lista encabezan los ya consabidos Lorca, Buuel,
Dal, Emilio Prados, Gabriel Celaya, Francisco Grande Covin o Severo
Ochoa.7
La Residencia de Estudiantes, dirigida por el malagueo Alberto Jimnez Fraud un discpulo tardo de Giner de los Ros que acabara emparentando despus con el sucesor de este, Manuel Bartolom Cosso,
era probablemente la obra ms acabada y singularmente institucionista
de la JAE. Si los institucionistas se haban propuesto transformar el pas
mediante la educacin, la creacin de una residencia destinada a proporcionar una serie de valores humanos, unas pautas de comportamiento,
un estilo de vida, adems de algunas otras formaciones de las que careca
la universidad laboratorios, clases de idiomas modernos, excursiones,
6 JIMENEZ [FRAUD], Alberto: Historia de la Universidad Espaola, Madrid,
Alianza, 1971.
7 RIBAGORDA, lvaro: La Residencia de Estudiantes. Pedagoga, cultura y proyecto social (1910-1939),

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LVARO RIBAGORDA

campos de deporte o ciclos de conferencias, era el instrumento ms original y polifactico de cuantos haba puesto en marcha la JAE, un centro
capaz de proporcionar a una selecta elite universitaria una forma de ser y
una tica, el denominado espritu de la casa.
Todos estos elementos jalonaban la vida cotidiana de un colegio
universitario que, oculto bajo un calculado eufemismo, haba pretendido
reproducir en Madrid el estilo y la funcin de los colleges de Cambridge
como percibi con agudeza desde su primera visita el hispanista ingls
John B. Trend8, a los que adems haba agregado un excelente programa
cultural y una valiosa actividad cientfica para tratar de suplir algunas de
las muchas carencias de la Universidad Central.
En efecto, cuando se observan con detalle los elementos que definen
a los ms antiguos y prestigiosos colleges de Cambridge, es posible detectar hasta qu punto la Residencia se concibi como una fiel adaptacin a
la latitud espaola de estos: la tradicional arquitectura gtica y neogtica
inglesa dej paso en Espaa a la particular tradicin del mudjar en unos
edificios neomudjares de hibridacin racionalista igualmente emblemticos, completada con sus jardines siguiendo la estela de los fellows gardens. Hasta el ramal del Canal de Isabel II desviado y descubierto a su
paso por la calle Pinar pareca una transposicin del ro Cam tras el que
continuaban los tpicos campos de football y pistas de tennis en disposicin casi idntica a la de ciertos colleges de Cambridge.
Las similitudes no eran meramente arquitectnicas: los mens con
verduras hervidas y la costumbre del t, la importancia de la biblioteca,
las clases de idiomas, el gusto por los conciertos de cmara nocturnos, las
asociaciones, el coro, los deportes, el excursionismo, la vida corporativa,
la exaltacin de las tradiciones, y un largo etctera de mtodos, planteamientos y maneras propios de la formacin de los gentleman ingleses se
asimilaron plenamente en la Residencia de Estudiantes.
Con la colaboracin de Jos Castillejo y un grupo de anglfilos afines a la JAE, Alberto Jimnez Fraud supo crear ese ambiente cultural en
la Residencia, ambiente que se fue puliendo y reproduciendo en cada generacin de residentes, y que constitua el principal elemento formativo
del pequeo college madrileo. La pieza clave en la generacin de este
ambiente eran una serie de fellows profesores, cientficos y artistas sol8 TREND, John B.: A Picture of Modern Spain. Men and Music, London, Constable and Company, 1921.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

teros como Juan Ramn Jimnez, Jos Moreno Villa, Paulino Surez,
Ricardo de Orueta o ngel Llorca que se instalaron en la Residencia,
para constituirse en modelo de los estudiantes, y ofrecerles una orientacin y seguimiento personalizados en el ms puro estilo de la tuition
inglesa.
Y si, en los primeros aos del siglo XX pensar que se podra incorporar al sistema universitario espaol el modelo de los colleges de Oxford y
Cambridge era apenas una vaga aspiracin o una utopa, como se encargara de reflejar en 1921 el primer catedrtico de espaol de la Universidad
de Cambridge, J. B. Trend,
La Residencia es como un college de una universidad inglesa, y particularmente como ciertos colleges de Oxford y Cambridge, a causa de la amistad e intercambio social que existe entre los miembros ms jvenes y ms maduros, entre los
estudiantes y los tutores. La Residencia es fruto de la personalidad de Alberto Jimnez Fraud, y si al entrar en ella se siente la sugestin de una universidad inglesa,
al hablar con l uno se da cuenta de que la Residencia ha empezado en el punto en
que algunas universidades inglesas han llegado ya, y est yendo ms lejos incluso
que algunas de ellas.9

La Residencia aspiraba a ejercer una influencia mayor que la de


cualquier college en el medio cultural espaol, y desde los primeros tiempos cont adems con una lnea de publicaciones que edit varios libros
de filosofa, divulgacin cientfica, pedagoga o creacin literaria, firmados por autores de la talla de Antonio Machado, Azorn, Ortega y Gasset,
Unamuno, Eugenio DOrs, Blas Cabrera, Luis de Zulueta o Federico de
Ons.10 Desde los aos veinte, la Residencia public tambin una interesante revista de alta divulgacin la revista Residencia, y lo que en los
primeros aos haban sido pequeas conferencias de intelectuales afines
a la casa, se convirti en los aos veinte y treinta en una autntica plyade de conferencias, lecturas y conciertos de primer nivel, a cargo de figuras internacionales como Albert Einstein, Le Corbusier, Henri Bergson,
Igor Stravinsky, Filippo Marinetti, Marie Curie, Paul Valery, H. G. Wells
9 TREND, John B.: A picture of Modern Spain, p. 37.
10 RIBAGORDA, lvaro: Las publicaciones de la Residencia de Estudiantes,
Iberoamericana. Amrica latina Espaa Portugal, VII, 25, (Berln, marzo 2007), pp.
43-64; RIBAGORDA, lvaro: La revista Residencia: entre el boletn y la alta divulgacin,
Boletn de la Institucin Libre de Enseanza, 63-64, (diciembre 2006), pp. 311-336.

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LVARO RIBAGORDA

o Walter Gropius entre otros muchos, que le dieron a la Residencia de


Estudiantes una gran fama internacional.11
De esta manera, a mediados de los aos veinte la relevancia social y
cultural del pequeo college de la Colina de los Chopos era ya una singular
realidad. Una realidad, s, pero una realidad aislada y ajena a la Universidad.

Las residencias en el conflicto universitario durante la dictadura


Una clara evidencia del xito de la Residencia de Estudiantes fue el inters
que despert en otras universidades espaolas que empezaron a pensar
en crear sus propias residencias o colegios. Tras algunos intentos fracasados, a finales de 1924 se puso en marcha la Residencia Universitaria de
Estudiantes de Zaragoza, promovida por Domingo Miral y dirigida por
Miguel Allu Salvador primero y Carlos Riba despus. Se trataba de una
Residencia catlica, algo autoritaria, y diseada ms como un alojamiento
que con un proyecto de educacin integral. Desde su inauguracin, con
toda solemnidad y la presencia del general Mayanda y el propio Alfonso XIII, la Residencia Universitaria de Estudiantes de Zaragoza recibi
el respaldo decidido de los ms altos poderes, que vean reflejados en sus
principios y objetivos las ideas que estos tenan para la universidad, y as
se convirti en el modelo de residencia universitaria promovido por Primo de Rivera y Alfonso XIII para otras universidades.12
Alberto Jimnez Fraud sola hacer gala del carcter apoltico de la
Residencia de Estudiantes, y en efecto como institucin esta procur no
hacer manifestaciones pblicas de sus opiniones o su orientacin poltica.
Sin embargo, los reyes acudan de vez en cuando a las grandes conferencias que organizaba la Residencia, y en su patronato destacaban varios
nombres de la nobleza afines a los grupos polticos ms conservadores,
11 A las conferencias que dieron fama a la Residencia dediqu mi trabajo RIBAGORDA, lvaro: El coro de Babel. Las actividades culturales de la Residencia de Estudiantes, Madrid, Residencia de Estudiantes, 2011.
12 MARTNEZ DEL CAMPO, Luis Gonzaga: La formacin del gentleman espaol. Las residencias de estudiantes en Espaa (1910-1936), Zaragoza, Institucin Fernando el Catlico Diputacin de Zaragoza, 2012, ha estudiado con detalle la creacin de la
Residencia Universitaria de Estudiantes de Zaragoza y la influencia de su modelo en otras
residencias de la dictadura.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

empezando por el duque de Alba, que presida el Comit Hispano-Ingls


de la Residencia, y tena dedicado un banco en el lugar ms visible de
sus jardines. Muy distinta era la diversidad de orientaciones y simpatas
polticas de los estudiantes de la Residencia, pues aunque por lo general descendan de terratenientes, industriales y diversos grupos de la alta
burguesa espaola, en mis estudios sobre las historias de vida de los residentes he podido contrastar una importante diversidad de posiciones
ideolgicas entre ellos, hasta el punto de que varios de los lderes de la
organizacin estudiantil que abander la lucha universitaria contra la dictadura, la FUE, fueron residentes muy populares.13
En los ltimos aos de la dictadura de Primo de Rivera, los grupos
catlicos y ultraconservadores ganaron mucho peso en el Ministerio de
Instruccin Pblica, y trataron de combatir la influencia de la JAE y la Residencia de Estudiantes en el medio universitario espaol. As, mientras
se planeaba poner en marcha una serie de colegios universitarios catlicos
afines a la dictadura, el ministerio pona todo tipo de trabas administrativas a la Residencia de Estudiantes, e incluso el Real Decreto de 21 de
mayo de 1926 orden la intervencin del gobierno en la JAE mediante
el nombramiento de sus vocales, rompiendo as con veinte aos de autonoma administrativa. Sus principales responsables se plantearon una
dimisin colectiva, y la situacin fue vivida por Jos Castillejo, Alberto
Jimnez Fraud y sus principales colaboradores, como un intento de lento estrangulamiento,14 Jimnez no puede salir nunca, por temor de que
el Directorio suelte algn decreto paralizante sobre ellos esa noche. []
El objetivo es irlos estrujando gradualmente. Es curioso como Espaa es
cada vez menos liberal, escriba entonces el hispanista J. B. Trend.15
A pesar de que la direccin de la Residencia de Estudiantes de la
JAE contaba con numerosos amigos y personas afines al monarca, el carcter liberal de la casa, su laicismo y otros elementos de su impronta
13 RIBAGORDA, lvaro: La Residencia de Estudiantes. Pedagoga, cultura y
proyecto social (1910-1939)
14 Carta de Menndez Pidal al Duque de Alba, 22 de mayo de 1926, acompaada
por el escrito de dimisin colectivo dirigido al Ministro de Instruccin Pblica, y Cartas
de Castillejo al Duque de Alba, 23 de mayo, 12 y 25 de junio de 1926, Archivo del Duque de
Alba, Fondo Don Jacobo; y CASTILLEJO, David (ed.): Los intelectuales reformadores,
pp. 584-586.
15 Carta de J. B. Trend a E. J. Dent, Madrid 13 de abril de 1927, EJD Papers,
Kings College Archives, Cambridge.

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LVARO RIBAGORDA

tica e intelectual derivada del institucionismo, no le despertaban simpata. Aunque Alfonso XIII y con mayor frecuencia la reina Victoria Eugenia solan visitar la Residencia de Estudiantes de la JAE, el monarca
mantuvo siempre ciertos recelos respecto a ella, por lo que tomando como
referencia la Residencia de Zaragoza fue partidario de crear algunos colegios mayores planteados de forma similar, que permitiesen orientar convenientemente a los universitarios en los valores catlicos y facilitasen el
control de estos en una poca de creciente conflictividad estudiantil. Fue
as como en el polmico Real Decreto de 25 de agosto de 1926 la dictadura
abri la puerta a la creacin de una serie de colegios mayores, destinados
a controlar las inquietas masas estudiantiles y a formar a los hijos de las
lites en una cultura ms afn al rgimen.16
Siguiendo esa idea, en los ltimos aos de la dictadura se planearon en las universidades de Sevilla, Valencia, Valladolid o Santiago, varios colegios mayores del mismo estilo que la Residencia Universitaria de
Estudiantes de Zaragoza, que no llegaron a ponerse en marcha entonces.
Lo que s sucedi gracias a esta lnea de actuacin gubernamental fue
la creacin de una Residencia de Estudiantes Extranjeros en Jaca, y la
reconversin de la Residencia dEstudiants de Catalunya. Esta ltima era
una residencia creada en 1921 con una funcin humanista y educativa,
que estaba dirigida por el antiguo miembro de la Residencia de Estudiantes de la JAE Miquel Ferr. Durante el Directorio Civil la Residencia
dEstudiants de Catalunya fue atacada con insistencia hasta que el ministro Eduardo Callejo consigui cerrarla en 1929 sustituyndola por un
nuevo centro de orientacin completamente opuesta, la Residencia del
Real Politcnico Hispano-Americano, que fue dirigida por el comandante
Allona Aizpura.17
La Residencia de Estudiantes de la JAE contaba desde 1915 con una
seccin femenina, la Residencia de Seoritas, que si bien dependa de esta
nominalmente en realidad llevaba una vida prcticamente independiente.18 La marginacin de hecho y de derecho que sufran las mujeres es16 PESET, Mariano: Autonoma y libertad de ctedra. Dos siglos de historia
universitaria, Discurso de investidura como Doctor Honoris Causa por la Universidad
Carlos III de Madrid, 2002, http://portal.uc3m.es/portal/page/portal/conocenos/honoris_causa/discurso_mariano_peset
17 FULCAR TORROELLA, Mara Dolors: La Residncia dEstudiants de Catalunya (1921-1939), Randa, 20, (1986), pp. 121-153.
18 Recientemente se ha reeditado el interesante trabajo de VZQUEZ RAMIL,

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

paolas, y los reparos morales que existan en la sociedad respecto a su


educacin y su presencia en la vida profesional y social, haban condicionado en gran medida la idiosincrasia de la Residencia de Seoritas. Bajo
la direccin de Mara de Maeztu, una destacada pedagoga que hizo de esta
institucin la obra de su vida, la Residencia de Seoritas haba tenido una
extraordinaria labor incentivando la integracin de las mujeres en la vida
acadmica e intelectual, organizando diversas actividades culturales, facilitando la incorporacin de las mujeres espaolas a las profesiones liberales, y en especial promoviendo de forma decisiva la incorporacin de las
mujeres en la Universidad Central.19
Sin embargo, las costumbres sociales, la doble moral que exista
hacia las mujeres, y la mentalidad conservadora de Mara de Maeztu en
algunos aspectos, hacan de la Residencia de Seoritas un colegio muy
reglamentado y restrictivo, con normas y controles impensables para los
varones del grupo masculino. As, cuando la dictadura de Primo de Rivera
imprimi un giro catlico y conservador a la educacin universitaria, la
actuacin de Mara de Maeztu se alej de forma notable de la posicin que
mantenan las principales figuras de la JAE.
La dictadura de Primo de Rivera propici una interesante evolucin
en su carrera, en parte a la sombra de su hermano Ramiro, que era entonces uno de los pilares intelectuales ms activos en defensa del nuevo rgimen.20 Mara de Maeztu fue nombrada miembro de la Asamblea
Nacional cargo que Castillejo haba rechazado, y vocal de la JAE, en
marzo de 1928, y sostuvo su firme apoyo al dictador hasta los ltimos das,
cuando ya prcticamente todos los intelectuales y grupos polticos que inicialmente le haban apoyado se manifestaban claramente en su contra.
Raquel: Mujeres y educacin en la Espaa contempornea. La Institucin Libre de Enseanza y la Residencia de Seoritas de Madrid, Madrid, Akal, 2012. Son tambin de
inters: MORENO, Alicia y ZULUETA, Carmen de: Ni convento, ni college. La Residencia de Seoritas, Madrid, Residencia de Estudiantes, 1993; y RIBAGORDA, lvaro: Una
historia en la penumbra: las intelectuales de la Residencia de Seoritas, Sistema, 188,
(Septiembre 2005), pp. 45-62.
19 Sobre la vida cultural de la Residencia de Seoritas vase: RIBAGORDA, lvaro:
El programa cultural de la Residencia de Seoritas, en Rosa FERNNDEZ URTASUN y
Jos ngel ASCUNCE (Eds.): Ernestina de Champourcin. Mujer y cultura en el siglo XX,
Madrid, Biblioteca Nueva Fundacin Universitaria de Navarra, 2006, pp. 291-304.
20 JIMNEZ-LANDI MARTINEZ, Antonio: La Institucin Libre de Enseanza y
su ambiente. Madrid, UCM, 1996, Vol. IV, p. 488.

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LVARO RIBAGORDA

La conviccin de Mara de Maeztu se hizo notar de forma palpable


cuando, tras una de tantas manifestaciones universitarias contra Primo
de Rivera, el 14 de abril de 1929 fue detenida y encarcelada una estudiante de Medicina que viva en la Residencia de Seoritas. Isabel Tllez era
residente desde el curso 1927-28, estudiaba Medicina en la Universidad
Central, y era adems profesora del Instituto-Escuela. Muchos estudiantes fueron detenidos con idnticos cargos, pero lo ms llamativo del caso
es que segn indic Tun de Lara fue la propia Mara de Maeztu quien
la entreg.21
Este episodio muestra como el grado de compromiso de la directora
de la Residencia de Seoritas con la dictadura era tal que la hizo delatar a
la residente Isabel Tllez, cuyo nico delito haba sido mostrar su disconformidad con algunas medidas de la dictadura, y tratar de auxiliar a un
compaero herido por la polica durante la manifestacin. Tal actuacin
refleja de forma ejemplar uno de los principales papeles que Primo de
Rivera y Alfonso XIII esperaban de los colegios mayores.
En los ltimos aos de la dictadura el conflicto universitario cobr
un protagonismo inusitado en la vida acadmica espaola. Las protestas
estudiantiles encontraron el apoyo de varios catedrticos, y acabaron por
desembocar en un autntico movimiento social. Convertidas la universidad y las instituciones cientficas en referentes intelectuales de un conflicto poltico cada vez ms evidente, las actuaciones de los ministros de la
dictadura slo consiguieron politizarlo ms. Primo de Rivera haba hostigado y tratado de asfixiar gradualmente a los centros de la JAE y en especial a la Residencia de Estudiantes, intentando tambin con ello evitar la
creciente colonizacin de la Universidad Central por parte de sus miembros. El dictador haba promovido la creacin de residencias catlicas que
ocupasen su lugar, y se haba ocupado de perseguir y sancionar a los estudiantes y profesores que se manifestaban contra el rgimen, llegando
incluso a cerrar en varias ocasiones la Universidad Central. Pero todo fue
intil, la represin no pudo ahogar la voz de la comunidad universitaria y
los intelectuales que acab siendo un clamor popular.
En 1929 el conflicto universitario rebasaba ya con mucho la esfera
de las reivindicaciones acadmicas. Las huelgas estudiantiles, reivindicaciones y manifiestos apoyados por catedrticos, y la amplia movilizacin
21 Vase TUN DE LARA, Manuel: La Espaa del siglo XX. I. La quiebra de
una forma de Estado (1898-1931). Barcelona, Laia, 1981, (5 ed.), Vol. 1, p. 215.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

del medio universitario fueron en continuo aumento, hasta el punto de


desembocar en autnticas batallas polticas de extraordinaria magnitud.22
Esta situacin puso de manifiesto hasta qu punto con las nuevas corrientes cientficas y de pensamiento importadas de las universidades europeas, los vientos de libertad y modernidad provenientes de Europa haban
penetrado tambin en los viejos caserones de la Universidad Central.

La creacin de la Residencia Fundacin Del Amo


Antes de que se produjese el decisivo recrudecimiento del conflicto universitario pero ya dentro del ciclo de protesta estudiantil en contra de la
dictadura, en 1927 se puso en marcha la construccin de la futura Ciudad
Universitaria, en la que se proyect un lugar importante para los colegios
universitarios.
El proyecto inicial de la Ciudad Universitaria de Madrid estuvo
inspirado en los campus universitarios norteamericanos. La Junta Constructora envi una delegacin durante varias semanas a visitar algunas de
las universidades ms importantes de la gran potencia emergente, y fue
durante ese viaje seminal, en noviembre de 1927, cuando el embajador
espaol en Washington comunic a la Junta Constructora la posibilidad
de una gran donacin procedente de California debida al mecenas espaol
Gregorio Del Amo.
Como ha explicado Germn Rueda, Gregorio Del Amo era un cntabro de espritu aventurero que haba hecho fortuna en Amrica al casarse
con la hija de un rico hacendado de origen espaol. Durante su juventud ejerci la medicina en Uruguay, Mxico y Estados Unidos, cambiando
despus la bata por la actividad diplomtica fue el primer cnsul espaol
en San Francisco, y dedicndose fundamentalmente a sus negocios en
Estados Unidos y Europa. Despus de retomar el contacto a finales de los
aos diez con la Universidad de Madrid, en la que se haba formado, y
aprovechando la multiplicacin de sus recursos por el descubrimiento de
22 Vanse GONZALEZ CALLEJA, Eduardo: Rebelin en las aulas. Movilizacin
y protesta estudiantil en la Espaa contempornea. 1865-2008. Madrid, Alianza, 2009,
pp. 99-138; y GONZLEZ CALLEJA, Eduardo y SOUTO KUSTRIN, Sandra: De la dictadura a la Repblica: orgenes y auge de los movimientos juveniles en Espaa, Hispania.
Revista Espaola de Historia, LXVII, 225, (Enero-Abril 2007), pp. 71-102.

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LVARO RIBAGORDA

petrleo en la finca de su mujer, decidi iniciar una labor de mecenazgo


acadmico.23
Con la idea de establecer vnculos entre su universidad de origen y
su Estado de adopcin, y considerando que la accin con la que ms poda
contribuir al desarrollo cientfico de la universidad espaola era becar a
los futuros cientficos y profesores espaoles, Del Amo cre una serie de
becas de las que se beneficiaron algunos de los jvenes discpulos de Florestn Aguilar, Gregorio Maran o Mariano Gmez Ulla. En el Rancho
San Pedro de la familia Domnguez que regentaba Del Amo en California,
este fund un pequeo laboratorio de Qumica y Gentica que fue conocido como La Cabaa, en el que desarrollaron sus investigaciones Eugenio Daz Torreblanca, John Benjamin, John Eckert, Michael Pijoan hijo
de Josep Pijoan, Nicols Canto Borreguero o Severiano Bustamante. Al
contrario de lo que suceda en los grandes laboratorios, donde se tena el
privilegio de trabajar cerca de eminencias cientficas, el laboratorio de La
Cabaa no contaba con cientficos estelares pero proporcionaba una buena formacin cientfica gracias a la cercana entre maestros y discpulos, y
a su ambiente familiar.
En 1926 Gregorio Del Amo decidi concentrar todos sus negocios en
una gran compaa, creando la Del Amo Estate Company con sede central
en Los ngeles, lo que le permiti incrementar notablemente su fortuna.
Vinculada a esta gran compaa, se cre en mayo de 1929 la Del Amo
Foundation, que tuvo como secretario ejecutivo al tambin santanderino
Eugenio Cabrero y cuyo objetivo fue fomentar las relaciones cientficas
entre Espaa y el Estado de California, estando formada la Junta Consultiva de su Educational Trust por los rectores de la Universidad de Madrid,
la University of California in Los ngeles y la University of Southern California, as como por la Junta Directiva de la Del Amo State Company.24
Su capital proceda de los valores depositados de un fideicomiso de diez
millones de pesetas depositado en el Title Insurance and Trust Company
y el Union Bank and Trust Company de Los ngeles, del que se deban
nutrir las actividades de esta fundacin durante 50 aos, transcurridos
los cuales debera repartirse la mitad para la Universidad de Madrid y la
23 Sobre la biografa de Gregorio Del Amo resulta de inters: RUEDA, Germn:
Gregorio del Amo entre los californios espaoles en EE. UU., Hispania Nova, 10 (2012),
http://hispanianova.rediris.es
24 Ibid., p. 20.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

otra mitad para la University of California in Los ngeles y la University


of Southern California.25
Las actividades de la Fundacin Del Amo se concretaron en una serie de pensiones para investigadores espaoles, que les permitieron iniciar sus carreras en prestigiosos laboratorios norteamericanos. Entre los
becados podemos sealar los nombres de Jos Lamelas, Antonio Zulueta,
Ricardo Prez Calvet, Juan Cuesta o Fausto Garca Jimnez. Sin embargo, aunque entre ellos algunos fueron figuras destacadas de la ciencia espaola, la Fundacin Del Amo tena objetivos muy similares a los de la
JAE, considerando fundamental el valor de las pensiones en el extranjero
para la renovacin de la ciencia espaola, y con una accin ms limitada,
como seal Thomas F. Glick las becas de la Fundacin Del Amo fueron
el recurso gracias al que pudieron completar su formacin algunos de los
investigadores que no consiguieron pensiones de la JAE.26
Estando al corriente del proyecto de la Ciudad Universitaria, Gregorio Del Amo quiso contribuir con una generosa donacin a la renovacin
de su antigua universidad, y lo hizo saber a travs de la embajada espaola. La delegacin de la Junta Constructora de la Ciudad Universitaria que
estaba entonces en Washington se lo comunic al catedrtico de Odontologa Florestn Aguilar, persona de confianza del rey y verdadero motor
inicial de la obra desde la secretara de la Junta Constructora. Este viaj
de inmediato a Estados Unidos donde se reuni con el mecenas norteamericano Gregorio Del Amo, que vino con l a conocer en persona el proyecto de la Ciudad Universitaria.
Segn contaba despus uno de los miembros de la expedicin norteamericana, el catedrtico Julio Palacios, Del Amo quera contribuir a la
construccin del campus universitario, pero sus convicciones republicanas
le hacan dudar sobre la conveniencia de financiar una iniciativa del monarca. Al parecer, durante su visita a Madrid Gregorio Del Amo sufri un accidente rompindose un brazo, y Alfonso XIII acudi a visitarlo consiguien25 La educacin fsica en la Universidad de Madrid. Copa Residencia, Residencia, III, 3, (mayo 1932), p. 89.
26 GLICK, Thomas F.: Fundaciones americanas y ciencia espaola: la Fundacin
Del Amo, 1928-1940, en Luis ESPAOL GONZLEZ (Coord.): Estudios sobre Julio Rey
Pastor (1888-1962), Logroo, Instituto de Estudios Riojanos, 1990, pp. 313-326. Glick
seala tambin el nombre de Enrique Moles como seleccionado para una beca en 1940,
que se pospuso.

123

LVARO RIBAGORDA

do ganarse su confianza.27 La donacin se llev a buen trmino, y segn se


constataba el 4 de febrero de 1928 Gregorio Del Amo don a la Junta Constructora de la Ciudad Universitaria un capital de dos millones de pesetas en
bienes, con cuya venta se deba construir inmediatamente una residencia
de estudiantes, que se deba destinar a alumnos hispanoamericanos.28
Gregorio Del Amo no slo aport el capital, sino que se mostr muy
activo en el planteamiento y la ejecucin de la obra, enviando numerosos
planos e ideas, encargando personalmente el proyecto inicial al arquitecto
Francisco de Paula Nebot, y la obra a Alberto Levenfeld, con el propsito
de que la construccin se iniciase tras el verano de 1928.29
De paso por California, el catedrtico Fernando de los Ros visit
tambin a Gregorio Del Amo, con quien plane la posibilidad de constituir una nueva Institucin Cultural Espaola conectada con el Instituto
de las Espaas que diriga Federico de Ons en Nueva York, y puso en
contacto al mecenas con Jos Castillejo y Alberto Jimnez Fraud para que
le orientasen sobre la posible organizacin de la nueva residencia.30 Del
Amo mantuvo algunos contactos con el secretario de la JAE, y en especial
con Alberto Jimnez Fraud, quien asesor con cierto detalle a Del Amo,
que mantuvo tambin un estrecho contacto con Aguilar y Alfonso XIII.31
Florestn Aguilar y los miembros de la Junta Constructora supieron
reconducir los planteamientos de Gregorio Del Amo, y todos sus proyectos y gestiones iniciales se vieron truncados, dejando finalmente en manos de la Junta Constructora y su equipo tcnico el diseo del edificio y
por ende las funciones del mismo-, aunque Gregorio Del Amo sigui muy
de cerca todos los pormenores e hizo varias aportaciones.
27 PALACIOS, Julio: Anecdotario para la historia de la Ciudad Universitaria que
haba de llamarse de Alfonso XIII, Accin Espaola, VIII, 43, (16 de diciembre de 1933),
pp. 634-639. Aunque nada dice al respecto el autor, adems de las buenas palabras del
rey, es evidente que Del Amo deba estar bastante predispuesto cuando haba ofrecido
el dinero y decidi adems visitar los terrenos donde se iba a construir el gran campus
universitario.
28 Archivo General de la Universidad Complutense de Madrid (AGUCM),
D1593/3. Agradezco al personal de este archivo las facilidades prestadas para su consulta.
29 AGUCM, D1702.
30 Carta de Fernando de los Ros a Federico de Ons, Los ngeles 25 de junio de
1928, Archivo Federico de Ons (AFO), Universidad de Puerto Rico. Agradezco a Matilde
Albert sus gestiones para facilitarme la consulta de este archivo.
31 JIMENEZ [FRAUD], Alberto: Historia de la Universidad Espaola, ..., p.472.

124

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Los miembros del equipo tcnico de la Junta Constructora: Rafael


Bergamn, Manuel Snchez Arcas y Miguel de los Santos fueron enviados a visitar las residencias universitarias ms importantes de Estados
Unidos: Nueva York, Harvard, Chicago, St. Louis, Washington, Los ngeles y Stanford. El nuevo proyecto fue ejecutado finalmente por Rafael
Bergamn y Luis Blanco Soler, aunque segn indica Germn Rueda se
inspiraron en el Campus de la Universidad de Berkeley en California por
indicacin de Gregorio Del Amo.32 En la primavera de 1929 se public en
la Gaceta el concurso para la construccin de la Residencia Fundacin Del
Amo, saliendo elegida la Constructora Fierro S.A., que lo puso en pie en
apenas nueve meses,33 bajo la atenta mirada de Francisco Donato, a quien
Aguilar nombr director de la misma desde septiembre de 1929.34
Bergamn y Blanco Soler, considerados dos de los miembros ms
destacados de la generacin del 25 -grupo crucial en la renovacin arquitectnica espaola-, disearon un edificio ms referenciado que admirado
entre los estudiosos de la arquitectura racionalista, exteriormente muy
sobrio, con predominio de lneas horizontales y una sucesin de arcos de
medio punto en la planta baja de la fachada. La Residencia Fundacin
Del Amo tambin conocida simplemente como Fundacin Del Amo- era
un edificio sobrio y rectilneo, que externamente remita al tradicionalismo escurialense marcado por los condicionantes de monumentalidad
impuestos por su patrocinador, con tres cuerpos formando una H, cinco
alturas, y una galera de arcos de medio punto en la entrada. La modernidad del edificio vena marcada por los interiores, en los que destacaban tanto la funcionalidad y economa de los espacios, como el diseo del
mobiliario, del que eran especialmente llamativas las cocinas de lneas
tan similares a la esttica racionalista que vuelve a predominar hoy en
da, as como el saln de actos con sillas a base de tubos de acero cromado y respaldos y asientos de lona azul, con un diseo de Blanco Soler
y Bergamn que constituy una gran innovacin en la poca.35 Entre sus
instalaciones, destacaban una biblioteca que en 1932 contaba con ms de
32 RUEDA, Germn: Gregorio del Amo entre los californios espaoles en EE.
UU., ..., p. 21.
33 AGUCM, D1593/3. Y Gaceta de Madrid, 20 de abril de 1929.
34 AGUCM, D104.
35 DIGUEZ PATAO, Sofa: La generacin del 25. Primera arquitectura moderna en Madrid, Madrid, Ctedra, 1997, pp. 224-225 y 284-286

125

LVARO RIBAGORDA

1300 volmenes, y en especial sus espacios deportivos con varias pistas de


tenis, campos de deporte e incluso una piscina.
Considerando el monarca y el dictador que era muy conveniente
que gran parte de los universitarios viviesen en colegios donde se pudiese
observar y orientar su conducta, la Junta Constructora estudiaba ya crear
otras residencias en la Ciudad Universitaria, por lo que la orientacin de
la primera de ellas pareca crucial para definir el modelo de colegios que
se iba a crear.
Alberto Jimnez Fraud no fue ajeno a la residencia que se levantaba
en la Ciudad Universitaria, y algunas de sus ideas fueron aprovechadas
en la construccin de esta, como la reduccin de la capacidad a ciento
cincuenta residentes nmero que este juzgaba el idneo-, la creacin de
cuartos para que el personal domstico y el director viviesen con los estudiantes, o la piscina y algunos detalles tcnicos en la organizacin de los
espacios. Aunque efectivamente el proyecto de la nueva residencia no estuvo bajo su control como hubiese querido, lo cierto es que Jimnez Fraud
particip tambin en algunos aspectos de su organizacin, y la propia JAE
tuvo una gran capacidad de influencia en algunas de las becas concedidas
por la Fundacin del Amo en los aos veinte.36
No obstante, como se lamentaba Jimnez Fraud, desde la distancia
Gregorio Del Amo deposit su mayor confianza en el hombre fuerte de la
Junta Constructora, Florestn Aguilar, y el tono dado al proyecto por el
odontlogo se alej bastante de la filosofa que el director de la Residencia
de Estudiantes le quera dar, inclinndose ms hacia el estilo de las residencias y fraternidades norteamericanas. Con este modelo, mucho ms afn a
la idea alfonsina como observ con amargura Jimnez Fraud-, la Ciudad
Universitaria se alejaba del sistema de educacin integral de los colleges
ingleses destinado a complementar y dar sustancia a la vida universitaria,
para crear el primero de una serie de clubs lujosos, donde se ofreciese alojamiento, restaurante y diversiones a los estudiantes universitarios.37
Efectivamente, la decoracin, los muebles, las vajillas, etc. encargados por Gregorio del Amo a la mujer de Aguilar, para que una mano
femenina diese a la residencia ambiente de hogar,38 fueron los propios
36 Archivo de la Junta para Ampliacin de Estudios (AJAE), Expediente Fundacin Del Amo.
37 JIMENEZ [FRAUD], Alberto: Historia de la Universidad Espaola, p. 472.
38 AGUCM, D1593/3.

126

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

de un club lujoso, con filos de oro e iniciales grabadas en las vajillas y las
cristaleras, manteleras de calidad a juego, y todo tipo de muebles y complementos trados de las mejores casas europeas: tejidos importados de
las Galeras Lafayette francesas, muebles ingleses comprados en Harrods,
camas y sillas de The Simmons Company en Chicago, o las singulares butacas de acero niquelado encargadas por los arquitectos a la casa Thonet
de Viena. No se escatim en nada, y llaman la atencin incluso los exquisitos mens creados para los hijos de las elites espaolas por un prestigioso
cocinero, en los que en 1929 no faltaba ni siquiera langosta.
Todos los detalles de la nueva residencia en la Ciudad Universitaria
dan la impresin de un establecimiento lujoso que proporcionase las mayores comodidades a aquellos jvenes que venan a Madrid a prepararse
para dirigir el pas. Si Alfonso XIII haba tenido aos atrs un gran empeo
en que Madrid contase con un gran hotel de lujo el Hotel Palace donde
pudiesen alojarse con tal dignidad las grandes figuras de la poltica y las
finanzas que visitaban la capital del reino, salvadas las distancias parece
que la idea de confort y refinamiento que guiaba la Residencia Fundacin
Del Amo iba en una lnea similar. De hecho, el propio Alfonso XIII pareci
prestar gran atencin a la Fundacin Del Amo durante su construccin
y sus primeros meses de vida, hasta el punto de que sufrag en parte la
adquisicin de un gramfono para que los estudiantes se amenizasen las
veladas y pudieran bailar de vez en cuando.39
Las instalaciones, el mobiliario o los mens, nos ayudan en gran
medida a realizar una composicin de lugar del estilo de vida y las costumbres en las que se esperaba educar a los universitarios que viviesen
en la Fundacin Del Amo. Quizs precisamente por ello resulta muy llamativo, aunque sea meramente anecdtico, el inters por adquirir una
buena coleccin de escupideras.40 Probablemente eran slo costumbres
de la poca, pero no se puede observar sin cierta sorpresa cuando en una
lujosa casa de estudiantes se comprueba la necesidad de tales objetos en
nmero de doscientos cincuenta.
39 La adquisicin del gramfono se produjo una vez inaugurada la Fundacin,
aunque como seala Julio Palacios el rey no la visit desde la cada de Primo de Rivera,
por temor a las manifestaciones pblicas en su contra que se pudieran producir entre los
estudiantes. PALACIOS, Julio: Anecdotario para la historia de la Ciudad Universitaria
que haba de llamarse de Alfonso XIII,
40 AGUCM, D104 y D1702.

127

LVARO RIBAGORDA

En cualquier caso lo que resultaba ms importante era que la primera residencia de la Ciudad Universitaria se haba decantado ms por
los lujos y las comodidades que por la vida corporativa, desechando el
sistema tutorial ingls en el que se apoyaba el modelo pedaggico de los
colleges que Jimnez Fraud y los dirigentes de la JAE tanto valoraban.
La construccin se inici en mayo de 1929, en un acto solemne presidido por Alfonso XIII, y el edificio se levant y amuebl con extraordinaria rapidez. El nuevo edificio se puso en funcionamiento en poco ms de
un ao, y as en el verano de 1930 estaban ya alojados en l varias decenas
de profesores extranjeros que acudieron a un curso de verano impartido
en su propio saln de actos por los profesores de la Facultad de Filosofa y
Letras que diriga Manuel Garca Morente, apuntando ya una de las interacciones que se esperaba entre las residencias y las facultades.41
El hecho de que antes que cualquier facultad o biblioteca, la Fundacin del Amo fuese el primero de los nuevos edificios construidos en la
Ciudad Universitaria que abri sus puertas, parece adems un buen indicador de la importancia que se esperaba que las residencias tuviesen en el
modelo educativo de la Universidad Central.
De hecho, junto a la Residencia Fundacin Del Amo, la Junta Constructora de la Ciudad Universitaria proyect la construccin de una serie
de colegios vinculados a varias republicas americanas, en un proyecto que
tena un fuerte componente de imitacin de la Cit Internationale Universitaire de Pars que se estaba construyendo en esas mismas fechas. Sin
embargo aquel ambicioso proyecto de internacionalizacin de la Universidad Central mediante la construccin de distintos colegios nacionales no
lleg a ponerse en marcha, y las nicas residencias abiertas en estos aos
fueron la Fundacin del Amo y la Casa de Velzquez. Esta ltima era fruto
de un proyecto anterior a la Ciudad Universitaria, se inaugur en 1928 y
estuvo destinada a artistas e intelectuales franceses.42
El reformismo universitario republicano
Con la llegada de la Segunda Repblica, la implantacin de un Estado mo41 AGUCM, JC15964.
42 Sobre el proyecto del que surgi la Casa de Velzquez se detallan algunos aspectos en: NIO, Antonio: Cultura y diplomacia: los hispanistas franceses y Espaa de
1875 a 1931, Madrid, CSIC, 1988.

128

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

derno y democrtico busc su base social en la creacin de ciudadanos


mediante la educacin, convirtindose as en espritu de fondo de muchas
de las actuaciones realizadas los principios e ideales de la Institucin Libre de Enseanza. La acuciante necesidad de escolarizar a miles de nios,
especialmente en el mundo rural, hizo que la principal atencin de los primeros Ministros de Instruccin Pblica, Marcelino Domingo y Fernando
de los Ros, se centrase en la creacin de escuelas, la formacin de maestros y la reorganizacin de la educacin primaria. El bachillerato tambin
ocup en buena medida el inters del ministerio, reformando sus planes
de estudio y crendose en las principales ciudades del pas una serie de
institutos que seguan la orientacin definida desde 1918 por el InstitutoEscuela de Madrid, creado tambin por la JAE.
La accin en el mundo universitario, cuya verdadera transformacin deba llegar con la progresiva incorporacin a las facultades de los
nios y adolescentes formados en las nuevas escuelas e institutos republicanos, qued as en un segundo plano dentro de las medidas educativas
de urgencia puestas en marcha por la Segunda Repblica. La renovacin
universitaria quedaba relativamente pospuesta, dndose un margen de
tiempo en el que ir introduciendo una serie de progresivos ensayos de
reforma la frmula preferida por la JAE, a la vez que se completaba la
urbanizacin de la Ciudad Universitaria de Madrid, llamada a ser ahora el
espacio ms emblemtico de la poltica universitaria republicana.
La Segunda Repblica hizo suyo as el proyecto de Ciudad Universitaria de la monarqua, y su intervencin se demostr muy acertada limitndose a simplificar algunos aspectos, racionalizar presupuestos en
trminos ms asequibles, reordenar las fases de construccin, favorecer
los elementos propios de una arquitectura moderna, y centrar sus aspiraciones en el funcionalismo de los edificios fuera de cualquier ornamento
anacrnico, posponiendo por ejemplo la construccin del Paraninfo edificio representativo y no docente, y suprimiendo la construccin de la
Iglesia, conforme al carcter laico del nuevo Estado.
La Junta Constructora mantuvo sus atribuciones y a muchos de sus
miembros, introduciendo en ella y en sus comisiones a muchos de los principales responsables de la JAE. Sin embargo, tambin es importante sealar
que el secretario y motor de la JAE, Jos Castillejo, partidario de una reforma
profunda pero mucho ms lenta, no se sum al desembarco, iniciando enseguida una lnea crtica con algunas de las reformas educativas republicanas.

129

LVARO RIBAGORDA

La Junta Constructora de la Ciudad Universitaria, tan influida ahora por los hombres de la JAE, estuvo presidida por Niceto Alcal Zamora,
recayendo sobre Juan Negrn a propuesta del propio Florestn Aguilar
el puesto de secretario, y la capacidad para liderar la construccin de la
Ciudad Universitaria.
Secretario de la Facultad de Medicina, y director del Laboratorio de
Fisiologa de la Residencia de Estudiantes, Juan Negrn supo interpretar
las aspiraciones y necesidades del nuevo rgimen, y volc todo su contagioso entusiasmo en aquel puesto que consider su gran oportunidad para
dar el impulso definitivo a la modernizacin de la ciencia y la universidad
espaolas.43 Negrn no tuvo reparos en sacrificar buena parte de su actividad cientfica para acudir a reuniones, ni tampoco en acabar a diario con
el traje manchado de yeso para dar un impulso decidido al proyecto, y se
convirti en la cabeza visible de la Ciudad Universitaria.
La gran aportacin de la Segunda Repblica a la Universidad Central no se limit a la Ciudad Universitaria de Madrid. Los nuevos espacios
que la Ciudad Universitaria generaba: aulas bien iluminadas y ms espaciosas, seminarios, laboratorios, bibliotecas, campos de deporte, jardines,
espacios para el encuentro y el dilogo, etc. deban jugar un papel fundamental en el nuevo bro de la universidad, pero la clave estaba en la reorganizacin de la docencia y las funciones de la universidad.
Aunque, como indicaba, la reforma universitaria no era el asunto
que ms urgi dentro del Ministerio de Instruccin Pblica, tambin es
cierto que desde fechas muy tempranas Fernando de los Ros se propuso
que la reforma universitaria echase pronto a andar, dando los primeros
pasos mediante la aprobacin de algunos decretos que implantaban desde
una nueva orientacin ms democrtica la anhelada autonoma universitaria suspendida en 1922, y una serie de cambios destinados a renovar de
raz el modelo de universidad existente en Espaa.
Durante la Segunda Repblica la penetracin de los cientficos e
investigadores de la JAE en las universidades espaolas y muy especialmente en la Universidad Central fue ya definitiva, completando un
proceso que se haba iniciado dos dcadas atrs. Desde el ministerio se
abri el camino a la introduccin de una serie de reformas demandadas
43 MORADIELLOS, Enrique: Don Juan Negrn, Barcelona, Pennsula, 2006, pp.
98-99; y RODRGUEZ QUIROGA, Alfredo: La labor universitaria de Juan Negrn, Boletn de la Institucin Libre de Enseanza, 26, (julio 1997), pp. 39-48.

130

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

por buena parte de la comunidad universitaria, y as se traslad el peso de


la organizacin universitaria a las Juntas de Facultad, en las que fueron
incluidos tambin los estudiantes, se inici la modificacin del sistema de
provisin de ctedras, se derogaron varios planes de estudios de la dictadura, se reorganiz el currculum de varias facultades, se introdujo por
primera vez la enseanza de lenguas modernas como elemento imprescindible para seguir algunas carreras y se plante la posibilidad de crear
nuevas facultades.
La punta de lanza de la reforma universitaria fue el establecimiento
de un rgimen especial para las Facultades de Filosofa y Letras de Madrid
y Barcelona, como ensayo de futuras reformas de la Universidad. Ese
fue el punto de partida para el principal ensayo de reforma del modelo
universitario espaol, que se inici en la Facultad de Filosofa y Letras de
la Universidad Central, el denominado Plan Morente en honor al decano de la misma que puso en marcha un nuevo plan de estudios diseado
para modernizar el vetusto sistema universitario espaol.
Ese nuevo plan de estudios del que son numerossimos los testimonios del gran inters y admiracin que despert entre profesores y
alumnos, modificaba radicalmente el sistema de enseanza universitaria
favoreciendo la libre eleccin de los estudiantes, la competencia entre el
profesorado y la bsqueda de la madurez intelectual del alumnado sobre
el que recaa ahora el peso de dirigir su propia formacin intelectual.44 Las
novedades eran muchas, y lgicamente suscitaron opiniones encontradas
especialmente entre los alumnos que tuvieron ms dificultad para seguir
el nuevo modelo acadmico, as como entre los profesores ms tradicionalistas y los ms conservadores muchos de los cuales se convirtieron
despus en las autoridades de la universidad franquista. El brevsimo
tiempo durante el que pudo desarrollarse aquel ensayo, apenas suficiente
para su puesta en marcha, nos impide valorar hasta qu punto se adapt
a las necesidades de la universidad espaola, pero sumado a las dems
reformas iniciadas durante estos aos nos muestra de forma evidente el
inters de la Segunda Repblica por transformar el modelo universitario
espaol tomando como vrtice la Universidad Central.
44 LPEZ-ROS, Santiago y GONZLEZ CARCELES, Juan Antonio (Coords.): La
Facultad de Filosofa y Letras de Madrid en la Segunda Repblica. Arquitectura y universidad durante los aos 30. Catlogo de la exposicin. Madrid, SECC Ayuntamiento
de Madrid COAM, 2008.

131

LVARO RIBAGORDA

Hacia Oxford

Cambridge? La Fundacin

del

Amo

y el proyecto colegial

republicano

Tras la proclamacin de la Segunda Repblica, y la reorientacin marcada


para la Ciudad Universitaria por el nuevo gobierno, en 1931 se constituy
una nueva Junta de la Ciudad Universitaria que modific el Patronato de
la Fundacin Del Amo dando entrada en l a personas como Jos Ortega
y Gasset, Blas Cabrera, Paulino Surez, Juan Negrn, Jos Castillejo o el
propio Alberto Jimnez Fraud, que decidieron trasladar a esta los fundamentos y el estilo de la Residencia de Estudiantes de la JAE.
Alberto Jimnez Fraud, como Presidente de las Residencias de Estudiantes, fue el responsable de reorientar la Fundacin Del Amo, instalndose en ella durante los primeros meses, e iniciando su reorganizacin,
hasta que en agosto de 1932 nombr a Andrs Len como nuevo director.45
Discpulo de Antonio Madinaveitia y colaborador de Jos Ranedo,
dos de los cientficos que haban dirigido los laboratorios de la JAE en la
Residencia de Estudiantes, Andrs Len era catedrtico de Fsica y Qumica en el Instituto-Escuela de Madrid, y se haba dedicado al estudio de
la coloracin de las flores, trabajando durante algn tiempo en el laboratorio del futuro Nobel de qumica Robert Robinson, en la Universidad
de Londres, llegando a publicar algunos manuales interesantes sobre la
materia.
Persona muy cercana al ambiente de la Residencia de Estudiantes
de la JAE, probablemente el factor que ms se tuvo en cuenta para su
nombramiento fue su conocimiento de las universidades inglesas, en las
que estuvo pensionado varias veces, dirigiendo incluso una excursin colectiva a varios colleges ingleses en 1929.46
En el diseo que Alberto Jimnez Fraud hizo para el nuevo proyecto
de la Fundacin del Amo, concebida ahora a imagen de la Residencia de
Estudiantes de la JAE, los tutores y residentes de ms edad deban jugar
un papel esencial en la formacin del ambiente del nuevo colegio universitario. Para ello, el propio Jimnez Fraud se encarg de pedir a varios de
45 AGUCM, D1593.
46 AJAE, Expediente de Andrs Len Maroto; Excursin por las Universidades
Inglesas, El Debate, (4 de julio de 1929), p. 4; y GIRAL, Francisco: Ciencia espaola en el
exilio (1939-1989). El exilio de los cientficos espaoles, Barcelona, Anthropos, 1994, pp.
54-55.

132

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

los residentes ms veteranos, como el cientfico Francisco Grande Covin,


que pasasen a convertirse en fellows del nuevo colegio universitario para
crear en aquel nuevo centro una solera de residentes que diese el tono a
la nueva institucin.47
Fueron varios ms los residentes y antiguos colaboradores de la
Residencia de Estudiantes que se encargaron de ayudar a Andrs Len a
marcar en ella el tono y el ambiente de la casa, entre ellos el antiguo residente Ramn Prieto Bances, rector de la Universidad de Oviedo de la que
se ausent en varias temporadas.48
Siguiendo la estela de la Residencia de Estudiantes, con la idea de
contribuir a completar la formacin de los residentes y estimular su orientacin intelectual mediante el contacto con grandes personalidades del
mundo de la cultura, Andrs Len cre un programa cultural paralelo al
de la Residencia, en el que impartieron conferencias personalidades como
Eduardo Marquina, Gregorio Maran, Manuel Garca Morente, Blas Cabrera, Claudio Snchez-Albornoz o Ramn Mara Tenreiro, y donde tambin se celebraron algunos conciertos del Doble Quinteto de Madrid dirigido por Corvino, Albina Madinaveitia, Gombau, Sedano, Ember, etc.49
Como en la Residencia de Estudiantes, las conferencias, el sistema
de tutoras, la biblioteca y los campos de deporte constituyeron los ejes
centrales de la vida universitaria que se promova en la Fundacin del
Amo. Las actividades deportivas, algo todava bastante novedoso dentro
del mbito universitario espaol pero que constitua uno de los principales empeos de la Junta de la Ciudad Universitaria, sirvi como uno de los
nexos ms importantes entre la Fundacin y la Residencia de Estudiantes,
y dio lugar a competiciones anuales en distintas disciplinas, entre las que
sobresala un campeonato de tenis denominado Copa Residencia. Con sus
banderines y escudos, y un espritu de fraternal rivalidad, aquellos duelos
deportivos entre las dos residencias recordaban las tradicionales compe47 SOLS SUREZ, Jos: Recuerdos de la Residencia de Estudiantes, en VV.
AA.: Francisco Grande Covin. Nutricin y sociedad, Asturias, Caja de Ahorros de Asturias, 1984, p. 21.
48 Carta de Alberto Jimnez Fraud a Gregorio del Amo, 21 de abril de 1934,
Archivo de la Fundacin Gregorio del Amo (AFGA), Los ngeles. Agradezco a Pablo Len
y Antonio Nio sus gestiones para facilitarme la consulta de estas cartas.
49 JIMNEZ [FRAUD], Alberto: Historia de la universidad espaola, Ob. Cit.,
p. 475; y La educacin fsica en la Universidad de Madrid. Copa Residencia, Residencia,
III, 3, (mayo 1932), pp. 84-90.

133

LVARO RIBAGORDA

ticiones deportivas que se celebraban entre los distintos colleges tanto en


Cambridge como en Oxford.50
En estos aos, Gregorio Del Amo fue trabando una estrecha amistad
con Alberto Jimnez Fraud, y sus cartas dejan testimonio de la admiracin
que le produjo la residencia que llevaba su nombre.51 En una de sus visitas
a Madrid, al inicio del curso 1935-1936, Gregorio del Amo invit a Jimnez Fraud a visitar varias universidades norteamericanas para impartir
una serie de conferencias sobre la historia de la universidad espaola e ir
dando forma a otros nuevos proyectos.52 Durante aquel viaje el director de
la Residencia de Estudiantes habl en las universidades de Harvard, Yale,
Chicago, Berkeley y Los ngeles, y sus conferencias versaron sobre las
Viejas Universidades espaolas, los viejos colegios universitarios espaoles, la Universidad de Madrid y las Residencias de Estudiantes, temas que seran la base de su libro Historia de la universidad espaola.53
Como sealaba Jimnez Fraud, la Fundacin del Amo admirablemente dirigida por el fsico Andrs Len estaba llamada a marcar la pauta
de los futuros colegios de la Ciudad Universitaria de Madrid.54 La incorporacin del modelo de los colleges ingleses en la universidad espaola
estaba empezando a cobrar forma, y a la altura del verano de 1936 la Universidad Central, adems de contar con la colaboracin de la Residencia de Estudiantes y la Residencia de Seoritas de la JAE, contaba con la
Residencia Fundacin Del Amo, y con el Colegio de Alcal situado junto
a esta y cuyas obras estaban a punto de concluir. Adems el decano de la
Facultad de Filosofa y Letras Manuel Garca Morente que pilotaba un
plan experimental de renovacin acadmica tena ya aprobada la creacin
del Colegio de Crdoba, una nueva residencia anexa a la facultad y dedicada exclusivamente a sus estudiantes.55
Ese sistema de residencias en ciernes, que formaba parte de algunas
50 Ibid.
51 Carta de Alberto Jimnez Fraud a Gregorio del Amo, 21 de abril de 1934, AFGA.
52 Carta de Alberto Jimnez Fraud a Gregorio del Amo, 21 de septiembre de
1935 y Carta de Gregorio del Amo a Alberto Jimnez Fraud, 21 de octubre de 1935,
AFGA.
53 Carta de Alberto Jimnez Fraud a Gregorio del Amo, 17 noviembre de 1935;
Cartas de Gregorio del Amo a Alberto Jimnez Fraud, 3 de diciembre de 1935 y 24 de
marzo de 1936, AFGA.
54 JIMNEZ [FRAUD], Alberto: Historia de la universidad espaola, pp. 476-477.
55 Ibid.

134

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

otras reformas diseadas durante el breve lapso de tiempo que dur la


Segunda Repblica, parecen apuntar hacia la bsqueda de un modelo de
excelencia acadmica en el que los colegios universitarios deban jugar un
papel importante.
Como en tantos otros aspectos de la ciencia y la cultura espaolas,
la aportacin de los gobiernos de la Segunda Repblica al modelo de colegios universitarios tena su punto de partida en el proyecto de reforma
universitaria que haba iniciado la Junta para Ampliacin de Estudios en
1907, y en especial a lo que la Residencia de Estudiantes significaba dentro de l. No era una idea original de la Segunda Repblica la creacin de
una serie de colegios universitarios en el nuevo campus de Madrid, pero
como sucedi con la propia Ciudad Universitaria los dirigentes republicanos recogieron un proyecto de la monarqua y la dictadura, y supieron
darle una nueva orientacin.

135

2
LA RENOVACIN DE LAS DISCIPLINAS:
LA FILOLOGA Y EL DERECHO

El desarrollo cientfico de las humanidades:


La seccin de filologa de la Facultad de Filosofa y Letras
y del Centro de Estudios Histricos*

Mario Pedrazuela
CCHS-CSIC

En el siglo XIX se produjo en Europa un cambio en el paradigma lingstico. Si seguimos las ideas de Thomas Kuhn1 sobre paradigma cientfico,
podemos afirmar que se produce un cambio en el conjunto de conceptos,
creencias, tesis, que la comunidad cientfica va a utilizar a partir de ese
momento para desarrollar su actividad investigadora en el campo de la
lingstica y que supone una ruptura con lo hasta ese momento aceptado.
En Espaa, este cambio tard en ponerse en marcha. Durante gran parte
del siglo, en nuestro pas se mantuvo arraigado el paradigma anterior basado en la filosofa, la psicologa y la retrica. Hasta finales de la centuria
no se hizo eco de las nuevas teoras lingsticas que llegaban de Europa, aunque ya con anterioridad hubo voces que proclamaban un cambio
importante en los estudios filolgicos. La irrupcin de Ramn Menndez
Pidal result fundamental para acercar a Espaa las corrientes lingsticas que haban surgido en otros pases europeos, sobre todo en Alemania.
Con la creacin en 1910 del Centro de Estudios Histricos, que Menndez
Pidal dirigi, se construy un lugar en el que se desarroll una investigacin de las ciencias sociales en general y de la filologa en particular,
que las situ a la vanguardia europea. La culminacin de este proceso se
produjo con el Real Decreto de 15 de septiembre de 1931, aprobado por la
Repblica, que regulaba la Facultad de Filosofa y Letras, y que permiti
que el nuevo paradigma se pudiera difundir entre los estudiantes.

* Este texto es resultado del proyecto de investigacin HAR2011-28368/HIST


financiado por la Secretara de Estado de Investigacin del Ministerio de Economa y
Competitividad del Gobierno de Espaa.
1 KUHN, Thomas S.: La estructura de las revoluciones cientficas, Madrid, Fondo
de Cultura Econmica, 1987.

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MARIO PEDRAZUELA

Siempre se ha reconocido el nacimiento de la filologa como ciencia


en el siglo XIX con la aparicin de la gramtica comparada y la gramtica
historicista. El descubrimiento del snscrito y su parentesco con el latn, el
griego y las lenguas germnicas supuso un enorme avance en los estudios
de la lingstica. Por un lado, permiti que los estudiosos de la lengua europeos accedieran al conocimiento de las obras de los antiguos gramticos
hindes, quienes haban dedicado mucha atencin a la descripcin fontica de las lenguas; y por otro, la comparacin del snscrito con las lenguas
europeas contribuy al desarrollo sistemtico de la lingstica comparativa e histrica. Nos encontramos pues ante el descubrimiento de una serie
de principios de gran importancia para el nacimiento de la ciencia filolgica. Los lingistas empezaron a fijarse en la descripcin fontica, lo que
supuso dejar de entender la lengua como representacin del pensamiento
o de la realidad, tal y como se vena haciendo hasta ese momento; a partir
de entonces el objeto de estudio de la filologa fue la propia lengua. Esto
supuso, como muy bien explica Bruno Latour,2 que al igual que las llamadas ciencias puras, la lingstica diseccionara su inabarcable realidad
para hacerla ms compresible. A partir de este momento, el estudio de la
lingstica, al igual que otras ciencias, sobre todo las biolgicas, se basa en
la certeza, la frialdad, el aislamiento, la objetividad y el distanciamiento.3
Se crean leyes, como la Ley Grimm, que automatizan los fenmenos de
evolucin o degeneracin de las lenguas a lo largo de la historia y prevn
cmo sern en el futuro.
Pero esta nueva ciencia, para formarse, necesitaba unos mtodos
que le permitiesen llegar a unos principios generalizados. Los encontraron en las ciencias naturales, en concreto en la biologa. A principios del
siglo XIX, el naturalista francs George Cuvier public su libro Anatoma
comparada, obra que presenta el rigor del mtodo comparativo y lo eleva
a la categora de mtodo cientfico. La comparacin, que se encuentra en
la base de la observacin, no era una idea completamente nueva; incluso
en el campo de las lenguas se haba apreciado que exista mayor familia2 S, los cientficos son los amos del mundo, pero nicamente si el mundo llega
hasta ellos en forma de inscripciones bidimensionales, combinables y capaces de superponerse. Siempre ha ocurrido lo mismo desde que Tales se puso al pie de las pirmides.
LATOUR, Bruno: La esperanza de pandora. Ensayos sobre la realidad de los estudios de
la ciencia, Barcelona, Gedisa, 2001, p. 43.
3 FOUCAULT, Michael: Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias humanas, Mxico, Siglo Veintiuno Editores, 1968.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

ridad entre unas que entre otras. Pero el comparativismo aport, al igual
en otras ciencias, el rigor de un mtodo y de un conjunto de estrategias de
investigacin. Este mtodo parta de que la comparacin era un problema que requera una solucin y ofreca una coleccin de estrategias que
hacan posible su solucin. En primer lugar, se organizaban los hechos
lingsticos de una forma ordenada para poder visualizar las relaciones
entre las lenguas; despus se establecan una serie de rasgos o propiedades que permitieran poner en correspondencia exacta unas lenguas con
otras.4 Pero tal vez quien ms aport al cientificismo de la lingstica fue
August Schleicher, quien, influido por las ideas darwinianas, consideraba
la lengua como un organismo natural e interpretaba el desarrollo lingstico como consecuencia del crecimiento, evolucin y decadencia de las
lenguas. A partir de aqu clasifica las lenguas en un rbol genealgico y
reconstruye la lengua madre, el indoeuropeo.
No es casualidad que esta ciencia se desarrolle a finales del siglo
XVIII y principios del XIX, cuando el fervor nacionalista romntico est
en pleno auge en los pases europeos. A finales del siglo XVIII, Johann
Herder apuntaba que, puesto que lenguaje y pensamiento eran interdependientes, la nica forma de conocer la identidad de los distintos pueblos sera a travs del estudio de su lengua. Esta afirmacin de la individualidad de una lengua de una nacin y la relacin estrecha que tiene
con el pensamiento y la literatura nacional, hecha en un momento en el
que el nacionalismo se convierte en una fuerza dominante de la poltica
otorg un gran impulso a las nuevas corrientes lingsticas que estaban
surgiendo. Los Estados burgueses que se estaban formando necesitaban
la ayuda de la nueva ciencia, principalmente para desarraigarse de las lenguas madre, como el latn, y reafirmarse en las vernculas. Estas van ir
adquiriendo mayor prestigio y poder hasta convertirse en las lenguas de
la ciencia y de la educacin.
De esta forma, a medida que avanzaba el siglo XIX, la lingstica fue
ganando autonoma y se independiz de otras ciencias sobre todo de las
ciencias naturales para crear sus propios mtodos de investigacin y as
abrir el camino a nuevas corrientes en el siglo XX.
La incorporacin de este nuevo paradigma en Espaa, como ya hemos indicado, fue tarda. Kuhn seala que el cambio de paradigma supone
4 SERRANO, Sebasti: La lingstica. Su historia y su desarrollo, Barcelona,
Montesinos, 1983, pp. 11-12.

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MARIO PEDRAZUELA

que las nuevas teoras cientficas sustituyen a las antiguas; este proceso,
en algunos casos, es complejo y laborioso. Bourdieu matiza que esta sustitucin entre los dominantes, que representan la ciencia oficial, aquella
que viene del pasado, y los pretendientes, aquellos que quieren instaurar
unos nuevos principios cientficos, se tiene que hacer o bien de forma ms
pacfica (es lo que l llama estrategias de sucesin) o de una forma ms
violenta (mediante las estrategias de subversin). Lo cierto, y siguiendo
con el socilogo francs, es que llega un momento en el que el paradigma
dominante muestra un agotamiento intelectual, y es necesario su cambio
por otro.5 Esto fue lo que sucedi con los estudios lingsticos en nuestro
pas a lo largo del siglo XIX. Las corrientes que venan del siglo anterior ya
no eran capaces de dar respuestas a las nuevas necesidades que los investigadores estaban planteando y era necesario un cambio.
En Espaa este recorrido fue lento y lleno de trabas e inconvenientes. El nacionalismo romntico que impuls la instauracin de la nueva
filologa, no lleg a tener una presencia tan acentuada como la haba que
en otros pases de Europa. La guerra de la Independencia no supuso una
movilizacin del pueblo en la lucha por su liberacin nacional, sino que
su lucha contra a la invasin francesa se debi a la defensa de la religin
y de la monarqua. Fue durante el reinado de Isabel II cuando se inicia el
camino hacia la consecucin de un nacionalismo liberal, que divulga una
idea de nacin poltica basada en otorgar a los ciudadanos derechos civiles
y polticos.
Pero el motivo por el cual las nuevas ideas no llegaron a instaurarse
de forma inmediata, se debi a una dura oposicin que no permita que se
echasen por tierra las teoras que tanto tiempo se haban venido defendiendo. Esta oposicin contaba, adems, con un aliado que le otorgaba bastante
credibilidad ante la opinin pblica: la religin. El catolicismo de la poca
no estaba dispuesto a permitir que se difundiera y se estudiara que el origen
de la lengua no estaba en Dios, tal y como lo relata la Biblia; tampoco aceptaba de ningn modo el origen histrico del lenguaje. Los representantes de
esta corriente de pensamiento ocupaban las ctedras en las universidades
y los sillones en las academias, por tanto, eran los ms interesados en que
las nuevas ideas no triunfasen, ya que su labor pedaggica y cientfica haba
sido realizada a partir de una visin tradicional de la lengua.
5 BOURDIEU, Pierre: El oficio de cientfico: ciencia de la ciencia y reflexividad,
Barcelona, Anagrama, 2003.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

La disputa se libr principalmente en el mbito editorial. En la publicacin de artculos, en revistas que se crearon en esa poca, en traducciones, en manuales, en discursos de apertura de curso o de ingreso en la
Real Academia de la Lengua, encontraron un espacio para dar a conocer
a la sociedad las nuevas teoras aquellas voces de los intelectuales que conocan las novedades lingsticas que llegaban de Europa. La creacin de
esta empresa editorial favoreci mucho la difusin de la nueva realidad filolgica. De esta forma se estableci una poltica de divulgacin cientfica
con la intencin de crear una opinin pblica favorable hacia los nuevos
cambios.
Sin embargo, los centros educativos no eran receptivos a todas estas
publicaciones. En los institutos recin creados, la imposicin de la enseanza del castellano sobre el latn no fue sencilla y, en muchos casos, dependi de ideologas y de intereses de los diferentes gobiernos. Durante el
siglo XIX, el latn era todava en nuestro pas una lengua con demasiado
prestigio en el mundo acadmico. Adems, la imposicin del castellano
como lengua del territorio espaol tuvo como consecuencia la marginalidad de las otras lenguas que se hablaban en el pas, ya que al convertirse
en la lengua de la administracin y de la enseanza era indispensable conocerla para poder ascender en la escala social.6
En la universidad tampoco exista un ambiente favorable para la introduccin de las nuevas corrientes lingsticas. La Facultad de Filosofa
se cre por el Real Decreto de 8 de junio de 1843. En aquellos momentos
se la consideraba una facultad menor que estaba ms cerca de los estudios de segunda enseanza que de los universitarios. En ella se enseaban
los estudios preliminares que preparaban para las facultades superiores,
que eran las de Teologa, Jurisprudencia, Medicina y Farmacia. No fue
hasta 1857, con la Ley Moyano, cuando la Facultad de Filosofa y Letras
deja de ser una facultad menor y con ello la estrecha relacin que mantena con la enseanza secundaria, para pasar a ser una facultad mayor.
Desde su creacin surgen muchas dudas sobre la funcin de la nueva
facultad, y de cul era su aportacin a la sociedad. En un principio se cre
para formar a profesores que enseasen estas materias en institutos y universidades, pero tambin para preparar a los alumnos de aquellas carreras
6 Vase PEDRAZUELA FUENTES, Mario: La enseanza de la lengua y la literatura en los institutos del siglo XIX. De la formacin de retricos y latinos a educar la
imaginacin, BRAE, t. XCI, julio-diciembre de 2011, pp. 325-351.

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que exigan una formacin mayor a la de la segunda enseanza.7Adems,


haba que tener en cuenta que los estudios de Letras no se consideraban
de aplicacin inmediata, es decir, que no tenan un reflejo inmediato en
la vida laboral por lo que en la mayora de los casos, los alumnos que se
inscriban en esta licenciatura eran aficionados a su estudio con la pasin que la verdad y la belleza inspiran8, y que ante esa necesidad de conocimiento solicitaban que se ampliasen las materias que se enseaban.
Ante lo cual el Gobierno tena que distinguir entre lo necesario y lo til
a la hora de determinar las materias que se podan ensear, pues deba
contraponer al deseo de los estudiantes de adquirir mayor conocimiento
cuestiones de tipo ms prctico y presupuestario, puesto que la finalidad
de estas facultades [no es que] salgan hombres ya consumados en doctrina, sino jvenes suficientemente iniciados en la ciencia y en posesin de la
clave para penetrar sus misterios. Como les deca Alfredo Adolfo Cams,
catedrtico de Literatura latina en la Universidad Central, a sus alumnos
cuando entraban en el aula: Hijos mos, al venir a la Facultad de Letras,
tened en cuenta que hacis profesin de pobres, (y prosegua) Vos estis sal
terrae, como dijo Cristo.9
A lo largo del siglo XIX apenas se producen cambios relevantes en
la estructura acadmica de la Facultad ni en las materias que en ella se
enseaban. Con algn retoque que otro, las asignaturas que se impartan
eran: Lengua y Literatura griega y latina, tambin la hebrea y rabe, Esttica, Principios generales de Literatura y Literatura espaola, adems
de Historia de la filosofa, Historia Universal y de Espaa. Un cierto acercamiento a las nuevas corrientes lingsticas fue la creacin de la ctedra
de Snscrito por una Real Orden de 27 de junio de 185610. Su primer cate7 Real Decreto aprobando los programas de estudios de las Facultades de Filosofa y Letras, Ciencias exactas, fsicas y naturales, Derecho, Medicina y Farmacia, de 11 de
septiembre de 1858.
8 Ibid.
9 Necrolgica publicada La Justicia, el 21 de febrero de 1899.
10 En un artculo publicado en La Espaa de 21 de septiembre de 1856, en La Iberia de 25 de agosto de 1856 y en el Seminario Pintoresco Espaol de 21 de septiembre de
1856 se informa, en los tres con el mismo texto, de que: Se ha dicho estos ltimos das que
iba a establecerse en la Universidad Central una ctedra de lengua snscrita: hoy podemos
asegurarlo, habiendo visto la Real orden de 27 de Junio, en virtud de la cual dar principio
a esta enseanza, en el prximo curso acadmico, el seor D. Manuel Assas. En el Seminario Pintoresco Espaol, del que lleg a ser director Manuel de Assas, se publica, el 1 de

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

drtico fue Manuel de Assas, quien haba enseado algn curso sobre esta
lengua en el Ateneo de Madrid. El nuevo catedrtico, aunque reconoca la
identidad que exista entre el snscrito y el griego y el latn, y las ventajas
que esta relacin ofreca para determinar el carcter de cada una, no dudaba tampoco en asegurar que hay una grande exageracin en asegurar
la existencia de una grande identidad entre estas lenguas,11 por lo que su
predisposicin para explicar los nuevos avances lingsticos que estaban
surgiendo a partir del estudio del snscrito era ms bien escasa.
El impulso definitivo para los estudios filolgicos y la divulgacin
cientfica en general fue dado por el movimiento revolucionario de 1868.
Durante los seis aos posteriores a la revolucin, los krausistas aprovecharon la posicin privilegiada de que disfrutaron, as como su relacin
con los partidos progresista y republicano para difundir las nuevas ideas.
Ellos, que fueron los primeros en nuestro pas en aceptar la teoras darwinistas sobre la evolucin de las especies y de promover su difusin, tambin se hicieron eco de los nuevos esquemas lingsticos europeos, que
tan relacionados estaban con los descubrimientos de Darwin. A partir de
entonces la presencia de las nuevas corrientes lingsticas, tanto en los
medios de divulgacin como en las instituciones, fue ms intensa y sern
ms las voces que se sumen en su defensa.
El 2 de junio 1873, con Eduardo Chao como ministro de Fomento, se aprob el Decreto por el que se reorganizaba la enseanza de las
facultades de Filosofa y Letras, de Ciencias Exactas, Fsica y Naturales.
El decreto reorganiza los estudios filolgicos y los adapta a las nuevas corrientes filolgicas. Se buscaba, con esta nueva legislacin, introducir en
la enseanza filolgica los adelantos de la Ciencia moderna, cuyo espritu
investigador y analtico es menester infiltrar en la enseanza de todos los
grados, como deca Manuel de la Revilla.12 Para lograrlo se crearon nueoctubre de 1856, el Discurso pronunciado en la inauguracin de la enseanza de lenguas
Snscrita en la Universidad Central de Madrid. Por Manuel de Assas. Resulta curioso porque en los planes de estudio no se encuentra dicha asignatura, tampoco en las memorias
de la Universidad Central hasta 1877, que fue cuando, mediante a un real decreto de 10 de
marzo, se crea dicha ctedra.
11 ASSAS, Manuel de: Discurso en la inauguracin de la enseanza de lengua
Snscrita en la Universidad Central, Seminario Pintoresco, 1 de octubre de 1856, p. 348.
12 REVILLA, Manuel de la: Principios de literatura e historia de la literatura
espaola, generales de literatura, Madrid, Tipografa del Colegio Nacional de Sordos,
Mudos y Ciegos, 1872, p. 17.

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MARIO PEDRAZUELA

vas asignaturas que se acercaban a la nueva realidad cientfica filolgica.


Algunas fueron: Principios de Filologa, Filologa comparada, Principios
de Literatura con nociones de Bibliologa, Historia de las Literaturas Ibricas, Latn y romance de los tiempos medios, Historia de las Lenguas
orientales y especialmente de las hispano-semticas, Historia de las principales literaturas extranjeras y se mantena el Snscrito, as como las lenguas griegas y latinas, el hebreo, caldeo y rabnico.
El decreto apenas tuvo vigencia; sin embargo, fue de suma importancia en la regulacin que la Segunda Repblica hizo de la Facultad de
Filosofa y Letras en 1931. Ya en 1873, se propona la realizacin de un
examen de ingreso para poder entrar en la Facultad, en el que adems de
los conocimientos propios de la segunda enseanza, se les exiga saber
alemn para poder traducir y leer textos, y tambin griego y latn. Una vez
dentro de la Facultad, y al igual que se har en sesenta aos despus, los
alumnos tenan que realizar un curso preparatorio. Empezado ya el curso,
los estudiantes podan elegir libremente las asignaturas que se les ofreca,
aunque haba algunas que eran obligatorias cursar. Se suprimieron los
exmenes de prueba de cada asignatura y el de grado de licenciado, y se
mantuvo nicamente el de doctor.
Se nota la presencia en la redaccin de este decreto de Francisco Giner de los Ros. Giner, que tena muy presente el modelo alemn en el que
la universidad tena su independencia del Estado, que no intervena en su
funcionamiento. No suceda lo mismo en Espaa, donde encontramos una
universidad muy burocratizada y maniatada por el Estado, en la que la investigacin cientfica estaba ausente y cuya nica funcin era transmitir una
enseanza meramente expositiva [que] reduce ms y ms cada vez al oficio
servil y mecnico de un repaso superficial para los exmenes; oficio que aun los ms
optimistas no confundirn ciertamente con el de preparar, ni para la indagacin de
la verdad, ni para ninguna otra clase de funciones, ni para los austeros deberes de
una vida grave y digna, propia de seres racionales []. Pero de aqu viene, sin duda,
uno de los ms eficaces fermentos de corrupcin para nuestra juventud: cuando se
la debiera disponer para luchar por crear y realizar un ideal, que no acierta a hallar
dentro de s misma, ni en parte alguna, incluso en la desorientada universidad espaola de nuestro oscuro tiempo.13
13 GINER DE LOS ROS, Francisco: Enseanza superior, en Escritos sobre la
Universidad espaola. Antologa (1893-1904), Teresa RODRGUEZ LECEA (ed.), Madrid, Espasa Calpe, 1990, pp. 231.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Uno de los grandes problemas que Giner vea en la universidad espaola de su tiempo eran los exmenes:
Las opiniones ms autorizadas en los principales pueblos reclaman, con
mayor energa cada vez, la abolicin, no slo de esas supuestas pruebas, sino
de todas las dems prcticas anlogas: oposiciones a cargos pblicos, a premios,
pensiones, etc. Y esto, teniendo en cuenta que, fuera de Espaa, es rarsimo hallar
la plaga desarrollada en los trminos a que ha llegado entre nosotros; verbigracia:
los exmenes anuales por asignaturas, especialmente en la universidad, y las oposiciones directas a ctedras, apenas existen en ningn pueblo donde la enseanza
se encuentra en situacin prspera.14

Giner, a partir de un informe publicado en Inglaterra firmado por


varios intelectuales y titulado El sacrificio de la educacin al examen, manifestaba que los exmenes lo nico que hacan era llenar de conceptos
muy concretos la inteligencia de los estudiantes, en lugar de despertarla
y de estimular las facultades creadoras. Para acabar con este tipo de enseanza, propone otorgar libertad al alumno para que elija las materias
en las que se quiere formar, as como el modo de probar su competencia.
De esta forma, los exmenes se sustituiran por la realizacin de trabajos,
resmenes, informes acerca de la obra estudiada en cada curso, lo que les
preparara para manejar libros de consulta y adquir hbitos de investigacin de tal forma que estn siempre trabajando; es decir, aplicando sus
conocimientos a resolver problemas.15 Muchas de las innovaciones educativas propuestas por Giner, que apenas tuvieron vigencia en el decreto
de junio de 1873 aprobado por la I Repblica estuvieron muy presente en
el que se aprob en septiembre de 1931 por la II Repblica, sobre todo
en las nuevas propuesta educativas en las que el alumno pasaba a ser la
parte ms importante del aula, sin obligacin de exmenes y con libertad
para elegir su itinerario durante los estudios a partir de las inclinaciones
personales.
Las propuestas planteadas por el decreto de 1873 para adaptar a la
Facultad a los progresos cientficos que llegaban de Europa no cayeron
en el olvido y fueron muchos los que siguieron luchando por la modernizacin de nuestra universidad. En el campo de la filologa fueron varias
las voces que proclamaban una adaptacin a las nuevas corrientes lin14 GINER DE LOS ROS, Francisco: O educacin o exmenes en Ibid., pp. 250.
15 Ibid., p. 270.

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MARIO PEDRAZUELA

gsticas (aunque tambin hubo muchas voces en contra). En el Ateneo


de Madrid se debata el origen del lenguaje con fervor, como recordaba
Snchez Moguel: En nuestros das parece como que van tomando vuelo estos estudios; mejor dicho, aficiones, como lo acreditan la animada y
curiosa discusin entablada al presente en el Ateneo.16 Tambin llegaron
a la universidad las disputas alrededor de la nueva ciencia. Gonzlez Garbn, catedrtico de Griego, en el discurso de apertura del curso 1886-87 de
la Universidad de Granada, hablaba de la creacin y sistematizacin en las
universidades de esta hermosa ciencia de la filologa comparada, o ms
bien ciencia de la lingstica o glotologa, que est llamada a producir,
aunque a primera vista no aparezcan, servicios muy apreciables y fecundos a la cultura de la humanidad.17 Otros, como Miguel de Unamuno,
eran ms reacios a la introduccin en los planes de estudio universitarios
de nuevas asignaturas adaptadas a los avances cientficos que nos llegaban de fuera. El rector de la Universidad de Salamanca era ms partidario
de mirar hacia adentro y fomentar el estudio de las lenguas de nuestro
territorio:
Entre tanto, seguimos reformando la enseanza, poco a poco, con tino, introduciendo las nuevas asignaturas que el progreso de los tiempos reclama. Qu
es eso, qu es eso que se habla por ah de filologa comparada? Oh, qu bonito, qu
interesante, qu nuevo! Florece en los pases ms cultos no hay ms remedio, es
preciso introducir esa enseanza en Espaa. Que esos estudios han tomado cuerpo
y bro merced al conocimiento del snscrito? Pues a establecer una ctedra obligatoria, ojo!, y alterna, de snscrito. Esto del snscrito viste mucho [], as como
creen otros que mejor que subindonos a la parra sanscritnica, para meternos a
comparaciones por todo lo alto entre los idiomas indoeuropeos, aprenderamos lingstica investigando los orgenes de nuestra propia lengua, hasta entroncarla en el
bajo latn, y comparndola con los dems idiomas neolatinos de Espaa y de fuera
de ella. Pero viste tan poco! Es tan mezquino eso de comparar el castellano al cataln, al gallego, al bable, al francs, al italiano e ir a bscale en el latn el abolengo!
Dicen que con este sistema se hubiera aprendido en vivo, en la propia lengua, la
lingstica y sus procedimientos, mientras que el cursillo de snscrito apenas basta
para aprender a leerlo. Pero qu diran las naciones extranjeras? En Espaa no hay
16 SNCHEZ MOGUEL, Antonio: Espaa y la filologa, principalmente neo-latina, Revista Contempornea, t. XXV, enero-febrero 1880, p. 190.
17 GONZLEZ GARBN, Antonio: Discurso pronunciado en la Universidad Literaria de Granada en la solemne apertura del curso 1886-87, Granada, 1886, p. 12.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

ctedra de snscrito. Horror! Este caso, muy tpico, por cierto, muestra bien a las
claras cmo entendemos el progreso. No se ha estudiado la vida de nuestro propio
lenguaje; apenas hay trabajos serios respecto a las hablas populares y regionales, y
ya nos estamos remontando a la India.18

Tendremos que esperar hasta 1900 para ver una reforma sustancial
de la Facultad de Filosofa y Letras. Ser gracias al Real Decreto de 22 de
julio propuesto por el ministro de Instruccin Pblica Antonio Garca Alix.
Se crean tres secciones: la de estudios filosficos, la de estudios literarios
y la de estudios histricos. Las asignaturas que conforman la seccin de
filologa son las siguientes: Teora de la literatura y de las artes, Lengua
y literatura espaolas (un curso de preparacin y otro de investigacin),
Lengua y literatura latinas, Latn vulgar de los tiempos modernos, Filologa comparada del latn y el castellano, Filologa comparada de las lenguas
indoeuropeas, Gramtica comparada de las lenguas semticas. Muchas de
estas asignaturas ya se recogan en el decreto de 1873. Este plan modifica
el aprobado dos aos antes, el 30 de septiembre de 1898, que divida los
estudios de la Facultad de Filosofa y Letras en cuatro secciones: Estudios
lingsticos, estudios literarios, estudios histricos y estudios filosficos.
Uno de los profesores de esas asignaturas, en concreto de Filologa comparada de latn y el castellano, era un joven Ramn Menndez
Pidal, quien haba conseguido en 1899 la ctedra que Marcelino Menndez Pelayo haba dejado vacante un ao antes al acceder a la direccin
de la Biblioteca Nacional. Ser Menndez Pidal el encargado de cimentar
los pilares sobre los que se levant la filologa hispnica como disciplina
cientfica. En las corrientes cientficas filolgicas modernas que surgieron
en Europa a lo largo del siglo XIX, encontr Ramn Menndez Pidal los
mtodos adecuados para llevar a cabo sus investigaciones. La perspectiva comparatista e historicista que ofrecan estas corrientes basadas en la
objetividad descriptiva e interpretativa le permitan reconstruir el pasado
literario y lingstico espaol.
En el prembulo del Real Decreto de 2 de junio de 1873, muy posiblemente escrito por Giner de los Ros, se deca que el conocimiento de
las literaturas es elemento indispensable de educacin en la raza que cre
la epopeya de la Edad Media con su Romancero, fund el drama moderno
18 UNAMUNO, Miguel de: De la enseanza superior en Espaa, Revista Nueva,
vol. II, (agosto-diciembre de 1899), pp. 109-110.

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MARIO PEDRAZUELA

con Lope [], y dio acabada frmula a la protesta del Renacimiento en la


inmortal novela de Cervantes. Siguiendo estas indicaciones (pues don
Ramn mantuvo una relacin estrecha con algunos institucionistas y en
particular con Giner), en un momento de plena decadencia de Espaa,
Menndez Pidal encontr, en las races histricas y literarias espaolas,
razones para combatir el pesimismo finisecular dominante entonces y
mostrar la grandeza histrica y cultural de nuestro pas. Para llevar a cabo
este plan de recuperacin de la estima identitaria espaola y de la conciencia colectiva del pasado, Pidal se centr en el estudio de la poesa tradicional, a la que daba valor histrico, y en el estudio del hecho lingstico
en las circunstancias en que fue creado. Para ello se bas en el concepto
de tradicionalidad, mediante el cual pretenda demostrar la existencia en
Espaa de una pica nacional y original, al igual que existe en pases vecinos como Francia, que otorgara a la sociedad espaola, en una situacin
de profunda crisis, una conciencia nacional histrica equiparable a la de
otros pases europeos.
En un principio, don Ramn, para llegar a sus conclusiones, se basa
en los fundamentos positivistas, es decir, en el acopio y recopilacin de la
mayor cantidad de informacin para despus exponerla de forma detallada y ordenada; sin embargo, a medida que pasa el tiempo comienza a
acompaar las descripciones con opiniones u observaciones de tipo terico que le permiten explicar las posibles situaciones que se produjeron a
tenor de la informacin recopilada.19 En el Centro de Estudios Histricos,
creado en 1910 y que el propio Menndez Pidal diriga, encontr el espacio adecuado para poner en prctica sus investigaciones. Antes, en 1896,
don Ramn ofreci en los Cursos de Educacin Superior del Ateneo de
Madrid, un curso sobre lengua y literatura espaola, en el que centr sus
clases en tres reas muy concretas de la filologa: la formacin y origen de
las lenguas romnicas en concreto del castellano a partir del estudio de
cartas puebla de Oviedo y Avils; el estudio de textos literarios: El poema
de mo Cid, Ministerio de los Reyes Magos y La disputa entre el alma y
el cuerpo, y la divisin geogrfica de las diversas lenguas de la Pennsula.
En el estudio de la formacin de la lengua, la historia de la literatura y la
geografa fontica, que despus trasladar al CEH, encontr don Ramn
el campo de investigacin para llevar a cabo su programa de actuacin.
19 GARATEA GRAU, Carlos: El problema del cambio lingstico en Ramn Menndez Pidal, el individuo, las tradiciones y la historia, Tbingen,Gunter Narr,2005.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

El Centro de Estudios Histricos supuso equiparar a Espaa a las


corrientes de pensamiento y cientficas que en el ramo de las ciencias humanas (Historia, Arte, Filologa y Derecho) se estaban realizando en Europa, principalmente en el campo de la filologa, convirtindose en un punto
de referencia dentro de la historia de la lingstica en Espaa. Los trabajos
que all se realizaban otorgaron a los estudios filolgicos unos mtodos y
un programa cientfico que permiti demostrar la aportacin de la cultura
espaola al desarrollo histrico de la cultura europea. Ramn Menndez
Pidal y un grupo de colaboradores, algunos tan destacados como Amrico Castro, Toms Navarro Toms, Antonio Garca Solalinde, Federico de
Ons, Garca de Diego, Homero Sers, Samuel Gili Gaya, Pedro Salinas,
Amado Alonso, Dmaso Alonso, Jos Fernndez de Montesinos, Rafael
Lapesa y Zamora Vicente, entre otros, fueron creando lo que se ha conocido con el nombre de escuela filolgica espaola, que si en un principio
parte de los mtodos positivistas decimonnicos, con el tiempo va introduciendo nuevas corrientes como el idealismo y la geografa lingstica.
Con el fin de demostrar las peculiaridades de la literatura tradicional espaola, la seccin de filologa del CEH puso en marcha una serie de
proyectos encaminados en recuperar textos de nuestra literatura, como El
estudio de la historia de literatura, as como la realizacin de ediciones
modernas y filolgicas del teatro antiguo espaol, de textos hispanolatinos
y de textos literarios de la Edad Media y Siglo de Oro. Para llevar a cabo
estos trabajos, don Ramn, y sus colaboradores, principalmente Amrico Castro y Fernndez de Montesinos, se basaron en el positivismo neogramtico, ya que les vena muy bien para recopilar la mayor cantidad de
fuentes literarias; sin embargo, no se quedaron en la simple ordenacin de
los datos, sino que los mezclaron con otras disciplinas, como la Historia.
Mediante esta interdisciplinaridad se podan efectuar teoras o hiptesis
que permitieran conocer mejor la relevancia de nuestra literatura.
Las investigaciones en el CEH se basaron en los estudios separados
de la lingstica y de la literatura, algo que ya se vena haciendo dentro de
las corrientes cientficas europeas, y que haban llevado a convertirlos en
dos campos autnomos, con mtodos propios. De ah, que adems de la
preocupacin por la literatura, tambin hubo una inquietud por mostrar
la formacin y evolucin de la lengua espaola a lo largo del tiempo a
partir del estudio de las fuentes. Los estudios etimolgicos y lexicogrficos partieron de los supuestos de Friedrich Diez que fue el encargado de

151

MARIO PEDRAZUELA

transferir las concepciones etimolgicas germanistas a la filologa romnica, de Meyer-Lbke y de Hugo Schuchardt. Estos trabajos se llevaron a
cabo en el proyecto La coleccin de documentos lingsticos de la Edad
Media, en el que se analizaban documentos castellanos, aragoneses y leoneses, y en la elaboracin de un Glosario de la lengua castellana hasta
fines del siglo XV, y en los artculos publicados en la Revista de Filologa
Espaola.20
Sin embargo, la peculiaridad tradicionalista de Menndez Pidal hizo
que tambin se interesara por el acopio de literatura folclrica por medio de viajes de investigacin por la geografa peninsular. En esa visin
evolucionista de la lengua, la fontica va a desempear un papel bsico,
en especial la fontica experimental o instrumental, que gracias a unos
mtodos e instrumentos cientficos permita registrar y comprobar datos
que se escapaban a la vista y al odo humano. Recordemos que la fontica
haba sido una de las disciplinas que haban otorgado ms cientificidad a
la lingstica. En el Centro de Estudios Histricos se crea un laboratorio
de fontica, a cuyo mando se encuentra Toms Navarro Toms, en el que
se van a realizar estudios sobre la articulacin de los sonidos o sobre la
entonacin en espaol. Pero tal vez los trabajos que ms destacaron del
laboratorio fueron los realizados a partir de la fontica geogrfica, que
estudiaba sobre el terreno los hechos fonticos diferenciadores, para establecer fronteras, isoglosas, reas de influencia cultural, histrica, social,
etc. que permitiran observar la evolucin de la lengua en cada uno de los
territorios. Fruto de estos trabajos fue la realizacin del Atlas Lingstico
de la Pennsula Ibrica (ALPI) entre 1931 y 1936.
Menndez Pidal para fundamentar algunas de sus ideas lingsticas
y literarias se apoy en las teoras idealistas de Benedetto Croce y de Karl
Vossler, con las que superar las frreas estructuras neogramticas. Fueron Amado Alonso y Dmaso Alonso, dos de los colaboradores, los que
realmente introdujeron en el Centro el idealismo vossleriano y lo desarrollaron a travs de la estilstica, que permita el estudio de la literatura
a travs de su relacin con la lingstica. Gracias a la estilstica se poda
interpretar la literatura haciendo de la lengua el instrumento de anlisis
capaz de explicar el embrin de la creacin literaria.
20 LPEZ SNCHEZ, Jos Mara: El influjo de la ciencia lingstica alemana en
la escuela madrilea de Menndez Pidal, Archivfr das Studium der neueren Sprachenund Literaturen, 2008, pp. 303-323.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Para poder llevar a cabo estas investigaciones, muchos de los colaboradores tenan que compaginar sus trabajos en el Centro de Estudios Histricos (que se hacan casi de forma altruista) con otros profesionales que
les permitiera sobrevivir. Algunos de ellos se convirtieron en catedrticos
de instituto (Garca de Diego y Samuel Gili Gaya); otros tuvieron que marcharse al extranjero (Garca Solalinde, Ons, Montesinos, Amado Alonso);
otros trabajaron en el cuerpo de Archiveros (Navarro Toms). Debido al
peculiar sistema universitario espaol, no fueron muchos los que alcanzaron las tarimas de la universidad. Pedro Salinas y Amrico Castro fueron los
primeros, despus, con la llegada de la Repblica, lo consiguieron Navarro
Toms, Fernndez de Montesinos, Rafael Lapesa entre otros. Lo cierto es
que desde su creacin la influencia del Centro de Estudios Histricos en la
Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Central fue constante. Esta
relacin estrecha se manifestaba con el trasvase de investigadores del Centro a las aulas universitarias; tambin algunos alumnos, los mejores, solan
completar sus estudios con las investigaciones que se hacan en el Centro,
adonde llegaban de la mano de alguno de sus maestros,21 y varios de los
profesores, que eran tambin investigadores del Centro, se implicaron en
la reforma de la universidad, sobre todo Amrico Castro.
La universidad de los primeros aos del siglo XX estaba sometida
por completo al Estado, quien, a travs del Ministerio de Instruccin Pblica, decida la designacin de sus autoridades, la seleccin del profesorado, la fijacin de los planes de estudio, etc. De tal modo que la universidad careca de autonoma alguna para organizarse, y se haba convertido
en un centro administrativo muy burocratizado. Las once universidades
que existan entonces en Espaa funcionaban por inercia, sin estmulos,
rodeadas de apata, con unos profesores acomodados en su situacin, sin
apenas actividad investigadora y sin vitalidad alguna, situadas en viejos
caserones poco utilitarios, con aulas incmodas, con poca luz y sin calefaccin en las que entraban los ruidos de la calle, con escaso material
docente y en algunos casos sin bibliotecas. Nos encontramos por tanto,
21 La Junta para Ampliacin de Estudios no estableci estatutos ni reglamento
alguno para el funcionamiento del Centro. Cada profesor escogi libremente a sus alumnos. El ingreso no llevaba consigo ningn nombramiento especial. Tampoco el Centro conceda ttulos o certificaciones que dieran derecho a participar en oposiciones o concursos
a ctedras u otros puestos de servicio pblico. NAVARRO TOMS. Toms: Don Ramn
Menndez Pidal en el Centro de Estudios Histricos, Anuario de las Letras, Homenaje
a Ramn Menndez Pidal, Universidad Autnoma de Mxico, 1968-1869, vol. VIII, p. 11.

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MARIO PEDRAZUELA

ante una institucin anticuada, incapaz de evolucionar por s misma y


de ser un motor para la cultura espaola.22 En 1916, el entonces ministro
de Instruccin Pblica, Julio Burell, present un proyecto para establecer
la autonoma educativa en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Central, a ttulo experimental, ya que en caso de que fracasara el
proyecto tendra menos repercusin que si se trata de otra facultad de
ms calado, como Medicina o Derecho. Entre otras concesiones se le otorgaba la capacidad para establecer sus propios planes de estudio. Aunque
el proyecto no se lleg a aprobar en las Cortes, s fue uno de los grmenes
de la reforma que se conoce como el plan Sili. Csar Sili fue ministro
de Instruccin Pblica en 1919 en el gobierno de Maura. El 21 de mayo
de 1919 aprob un real decreto por el que se otorgaba autonoma a las
universidades espaolas. Gracias a este decreto se reconoca la autonoma
a los centros universitarios, otorgndoles de esta forma la capacidad para
tener sus propios estatutos, establecer sus propios planes de estudio y los
rganos que la deban regir, adems de dotarla de sus propios recursos.
A raz de este real decreto, las universidades tuvieron que redactar
un estatuto que las regira. En la elaboracin del estatuto de la Universidad Central particip de forma activa Amrico Castro, como l mismo
afirmaba: En 1919, aprovechando un nterin de autonoma universitaria,
redact con dos compaeros un proyecto de organizacin ms racional
de la Facultad, la mayora de la cual se mostr indiferente u hostil.23 Un
estatuto, prosegua, que
estaba bastante bien (no porque lo hubisemos hecho nosotros, sino por ser
sencillo eco del plan que siguen otras Universidades, donde la enseanza goza de
eficacia, es decir, que contena slo verdades de sentido comn), nuestro Estatuto
se convirti en la cosa ms monstruosa que cabe. Como si a un charro salmantino
le variramos el traje, ponindole zapatos de foot-ball, cuello de pajarita y chistera.
Es igual: el proyecto de autonoma qued archivado y ningn ministro ha pensado
en tocar las Facultades.24
22 PUYOL MONTERO, Jos Mara: La autonoma universitaria en Madrid
(1919-1922), Madrid, Universidad Carlos III de Madrid - Dykinson, 2011, p. 25
23 CASTRO, Amrico: La Facultad de Letras, El Sol, 2 de febrero de 1933, pg. 1.
24 CASTRO, Amrico: Lengua, enseanza y literatura, Madrid, Victoriano Surez, 1924, pgs. 257-258. Para conocer la labor de Castro en la renovacin la universidad
vase: PEDRAZUELA, Mario: Amrico Castro renovador de la enseanza de la lengua,
Boletn de la Fundacin Federico Garca Lorca, nm. 44, 2008, pp. 53-70.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Por esos aos escribi un par de libros La enseanza del espaol


en Espaa (1922) y Lengua, enseanza y literatura (1924) en los que reflexiona sobre la enseanza de la lengua y sobre los males que arrastra la
universidad en general y las facultades de Filosofa y Letras en particular.
En sus reflexiones sobre la universidad, Castro est muy influido por las
ideas de Francisco Giner de los Ros quien abogaba por una universidad
cientfica, al estilo alemn (El prestigio de las universidades alemanas,
que tendrn sus defectos, sin duda, pero cuyo sistema general parece hoy
preferible a todos los pueblos cultos). En Alemania, segn escriba Giner, las universidades son corporaciones libres, dotadas por el Estado,
que apenas interviene en su rgimen exterior.25 Desde siempre, una de
las grandes aspiraciones de Francisco Giner fue la de conseguir una reforma profunda de la universidad espaola. Lo intent con la Cuestin
Universitaria y con la creacin de la Institucin Libre de Enseanza, pero
se tuvo que conformar con la renovacin de la educacin secundaria, que
despus tuvo continuacin en los Institutos-Escuela. A pesar de ser uno
de los idelogos de la Junta para Ampliacin de Estudios y reformar as
la ciencia en Espaa, no consigui modificar el sistema educativo universitario. l aspiraba a que copisemos todo lo bueno que ofreca el modelo
universitario alemn, cuyo nico fin era crear para el estudiante el ambiente social ms elevado posible, donde halle cooperacin eficaz, no slo
para su obra en el conocimiento, sino para aquel desarrollo armonioso y
simtrico de su espritu, de sus energas corporales, de su conducta moral,
de su vida entera, de la cual esa obra es slo parte.26 Podramos decir que
la reforma que llevaron a cabo durante la Repblica algunos de los que
fueron sus discpulos como Manuel Garca Morente o el propio Amrico
Castro fue la culminacin de los deseos reformistas que Giner pensaba
para la universidad espaola.
El proyecto de reforma que trat de llevar a cabo Sili tampoco sali
adelante. Ante la situacin de precariedad en la que se encontraba la universidad muchos profesores, que tambin eran investigadores del Centro
de Estudios Histricos, dejaron de dar sus clases en las viejas aulas de
San Bernardo para explicarlas en los despachos y salones del Centro o del
25 GINER DE LOS ROS, Francisco: Enseanza superior, en Escritos sobre la
Universidad espaola pp. 223-224.
26 GINER DE LOS ROS, Francisco: La crisis permanente en el concepto de universidad en Escritos sobre la Universidad espaola pp. 207-208.

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MARIO PEDRAZUELA

Museo Pedaggico en donde tenan, adems de unas instalaciones ms


adecuadas, los materiales docentes para llevar a cabo la enseanza. All
podan poner a disposicin del alumno los laboratorios, la biblioteca con
las revistas extranjeras que les llegaban, los archivos con los documentos
que haban ido recopilando y sobre los cuales estaban trabajando en ese
momento. Con las clases en el Centro, que sola ser a grupos reducidos,
casi siempre de doctorado, se pretenda iniciar otra forma de enseanza
distinta a la que se haca en las aulas universitarias, basada en cursos o seminarios y en excursiones cientficas. De esta forma el profesor se llevaba
al Centro de Estudios Histricos a los alumnos ms destacados para en
seminarios analizar con detalle aspectos muy concretos de una materia.
Despus realizaban excursiones cientficas en las que mediante trabajos
de campo examinaban, en contacto directo con la realidad estudiada, las
materias sobre las que se haban formado.
En un principio, esta posibilidad de dar las clases en el Centro o en
otros locales fuera de la universidad se la otorgaban a aquellos catedrticos que tuvieran una causa justificada para cambiar el lugar de sus explicaciones. Alegaron causa para el cambio Manuel Bartolom Cosso, Ramn Menndez Pidal, Jos Ortega y Gasset, Manuel Gmez Moreno, Elas
Tormo, Jos Ramn Mlida y Andrs Ovejero. A Manuel Gmez Moreno
le autorizaron dar sus clases en el Centro de Estudios Histricos por no
tener aqu [el material] para la enseanza de la asignatura; y a Menndez
Pidal por estar explicando [] este curso, el mapa lingstico de Francia
y tener el atlas en el Centro. Alonso Zamora Vicente, alumno de Ramn
Menndez Pidal en los aos treinta recuerda cmo eran aquellas clases en
el CEH:27
El folleto explicativo de la Facultad de Filosofa y Letras, entre los numerosos cursos para la Licenciatura en Filologa, ofrece uno que se anuncia as: Filologa
romnica. Catedrtico: Ramn Menndez Pidal, Textos poticos en Crnicas me27 Hay en este caso rumores para todos los gustos: Que si no se dar ese curso
porque Menndez Pidal se ha acogido a una disposicin especial que concede a varios profesores universitarios el abandonar la ctedra para dedicarse a la investigacin. Que si va
a ser muy difcil conseguir que el curso tenga validez para los exmenes finales. Que si tal,
que si cual. Y as lleg el da. Haba que ir, por lo menos ir, a Medinaceli, 4. Y Dios dir.
Alonso Zamora Vicente: Tres firmas de don Ramn Menndez Pidal, Boletn de la Real
Academia Espaola (BRAE), t. XLIX, 1969, p. 376. Vase PREZ VILLANUEVA, Joaqun:
Ramn Menndez Pidal, su vida y su tiempo, Madrid, Espasa-Calpe, 1991, p. 339.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

dievales. Las clases tendrn lugar en el Centro de Estudios Histricos, Duque de


Medinaceli, 4. Lunes y viernes, seis de la tarde, a partir de enero []. Por fin se nos
indica un local: el Archivo de la Palabra [...]. El Archivo est al final de un largo pasillo. Se anda de puntillas, reverencialmente. Y al abrir, la sorpresa es grande. En la
habitacin, una gran mesa, con unas pocas sillas alrededor. Armarios, estanteras
con libros, un alto gramfono de cuerda. Y en un extremo de la mesa, vertida la luz
de una lmpara sobre libros y papeles, est don Ramn, sentado, rebuscando en
las pginas. Levanta la cabeza para decir ligeramente: Adelante, se han retrasado
ustedes un poco... Y sin ms preparativos, en el recogimiento semientornado de
aquella habitacin, don Ramn nos fue exponiendo cmo haba ido entresacando
de las Crnicas algunos trozos poticos.28

Amrico Castro, que entr como profesor en la Universidad Central


en 1915 para explicar Gramtica Histrica, tambin explicaba sus clases
en la sede del Centro de Estudios Histricos, pero en un momento dado el
rector de la Universidad Central le niega esta posibilidad. Castro justifica
este cambio porque necesita utilizar los materiales que tiene ese Centro
[] para el estudio de la Filologa moderna (laboratorio de Fontica, por
ejemplo). En el expediente de Amrico Castro que se encuentra en el Archivo General de la Universidad Complutense puede verse la reclamacin
que eleva al rectorado por la prohibicin a seguir dando sus clases en el
Centro de Estudios Histricos:
El seor Castro vena dando pacficamente sus clases en el Centro de Estudios Histricos porque all tiene libros, materiales de trabajo propios de ese Centro,
un laboratorio, un aula decente (y no la porquera de clase que tiene en la Facultad,
chica, sucia e incmoda, sin libros ni materiales a mano), lo cual tena la ventaja
de evitar a los extranjeros que vieran a la clase del seor Castro el desagradable
espectculo de nuestras aulas de la Facultad de Letras, aunque la ventaja principal
era poder disponer de materiales, cuya falta perjudicara mucho a su enseanza.29

Las razones por las que el rectorado le negaba la posibilidad de dar


las clases en una sede distinta30 eran que Castro no se encontraba en la
28 ZAMORA VICENTE, Alonso: Tres firmas de, pp. 375-378.
29 Informe firmado por Amrico Castro dirigido al decano de la Facultad de Filosofa y Letras, 18 de noviembre de 1926. Archivo General de la Universidad Complutense
de Madrid, Expediente de Amrico Castro AGAUCM P-467-16.
30 El Decano que suscribe no puede establecer comparaciones, siempre odiosas,
entre los locales del Centro de Estudios Histricos y los de la Facultad de Filosofa y Letras,

157

MARIO PEDRAZUELA

misma situacin que el resto de catedrticos, quienes venan explicando


las clases fuera de la Facultad desde haca muchos aos; adems se quera
evitar inconvenientes a los estudiantes, ya que si acudan a las clases en
el Centro tendran que salir de la Universidad para ir a la calle Almagro,
donde se encontraba su sede, y regresar de nuevo a la calle de San Bernardo. Finalmente, y despus de varios recursos, le concedieron a Amrico
Castro la posibilidad de impartir sus clases en las dependencias del CEH.

Tal vez fueron estos privilegios, entre otros, las razones por las que
la Junta para Ampliacin de Estudios en general y los investigadores del
Centro de Estudios Histricos en concreto se generaron tantas envidias de
enemigos. La capacidad totalizadora de la ciencia sin dejar apenas espacio
a la universidad que adquiri la JAE fue criticada duramente por alguna
parte de los investigadores y profesores. Federico de Ons, en 1912, dos
aos despus de crearse el Centro, escriba a Miguel de Unamuno sobre
las crticas que estaba recibiendo:
El Centro de Estudios Histricos, organismo oficial como cualquiera de las
Universidades, puede hacer y ha hecho ya por la cultura espaola ms que lo que
todas la universidades juntas han hecho en los ltimos tres siglos. Pues si tengo
este convencimiento y la ley me permite trabajar en y por el Centro de Estudios
Histricos, por qu no hacerlo?, qu inquietud moral puedo tener? La tendra si
hiciera lo contrario, la tendra si hubiera hablado y escrito contra la Junta de Pensiones, es decir, contra la nica posibilidad de que llegue a haber cultura en Espaa.
Para hablar de una entidad como la Junta de pensiones, de la cual depende el Centro de Estudios Histricos [] hay el deber ms elemental de enterarse antes y de
no fiarse de cosas sueltas dichas por pillos, por imbciles o por incapaces []. Toda
la canalla que anda por ah es enemiga de la Junta y sus organismos, por soberbia,
por envidia y por avaricia. El mayor enemigo del Centro histrico es Moguel, porque no puede sufrir que M. Pidal produzca y l sea impotente; lo mismo ocurre con
el de ciencias, la Universidad de Madrid y las de provincias estn en contra. No
ve usted que si estos centros producen ciencias queda demostrada la impotencia
de las universidades que hace siglos no la producen? Luego inventan lo del dinero,
lo de que es una merienda de negros []. Le parece a usted que lo ms grave y
tanto por no pertenecer al profesorado de aquel centro y desconocerlo []. No ser su
clase todo lo regia y magnfica que quisiera el seor Castro, pero es lo bastante decente, si
iluminada con la luz intelectual del profesor que cobra su nmina por ensear a sus alumnos, procura en estos el entusiasmo de la disciplina que le est encomendada. Informe
firmado por el decano de la Facultad de Filosofa y Letras, Jos Alemany el 11 de diciembre
de 1926. AGAUCM P-467-16.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

vergonzoso que ocurre en Espaa es que nosotros estemos trabajando en el centro


histrico y creemos filologa espaola?31

Seguramente esta animadversin hacia el Centro de Estudios Histricos se agudiz durante los aos de gobierno de la Repblica. Como venimos indicando, el 15 de septiembre de 1931, el nuevo ministro de Instruccin Pblica, Marcelino Domingo, firmaba el decreto que reorganizaba
la Facultad de Filosofa y Letras. Las reformas aprobadas afectaban a las
facultades de Madrid y Barcelona, y se entendan como un ensayo que se
podra extender, en el caso de que funcionase, a otras facultades y universidades; algo similar a la reforma que se intent en 1916. Por fin se consegua otorgar la ansiada autonoma a la Facultad para que estableciese ella
misma los planes de estudios por la que tanto se haba luchado en 1922.
El nuevo plan de estudios, que se conoca con el nombre de Plan Morente
en homenaje al decano de la Facultad, Manuel Garca Morente, que haba
sustituido en el cargo a Claudio Snchez Albornoz, quien haba pasado a
ser rector,32 mantena la divisin de la Facultad en tres secciones: Filoso31 ONS, Federico de: Unamuno en Salamanca. Cartas y recuerdos, Salamanca, Universidad de Salamanca, 1988, pp. 89-90. Estas crticas se agudizaron despus de
la guerra civil: El Centro de Estudios Histricos, antro de percebes fieles [...] donde
estrujando el desfosforado cerebro de los pobres famlicos principiantes y comprando miserablemente el trabajo de otros se erigan en prestigiosos y sabios universales o que
a la hora de todos quevedesca quedaran sin ninguna de las obras que les dieran fama.
All se gratificaba la cursilera sin igual de Amrico Castro, el maniqu erudito [], la poesa presupuestaria de Pedro Salinas y otros poetas de lira estreida, la adulacin rastrera
del repugnante Aguado Bleye y los gorgoritos fonticos de Navarro Toms, ya que no el
cervantismo inefable del inefable Homero Sers, verdadero tipo de vodevil francs, o las
incontables, ilegibles y misteriosas, papeletas con que atiborraban los ingentes ficheros
ms por el qu dirn que por el afn de ciencia. Cuantos vividores, infelices y mamarrachos publicaban por all para recibir el espaldarazo de la ciencia europea en edicin institucionalista de bolsillo y conseguir ctedras, academias, etc., o al menos para colaborar
en la Revista de Filologa que les permita pasar la inmortalidad con entrada de paso.
ENTRAMBASAGUAS, Joaqun de: Prdida de la universidad espaola, Bilbao, Editorial
Libertad, 1938, pgs. 50-51.
32 Amrico Castro reconoce la importancia que tuvo Garca Morente en la aprobacin del nuevo plan de estudios: Para su aprobacin unos previos y muy buenos pasos
dio el primer decano de la Repblica, Claudio S. Albornoz, mas lo esencial y definitivo se lo
debemos a Manuel G. Morente [...]. Sin Morente seguiramos hoy en la calle de los Reyes y
la Facultad no sera hoy lo que es. CASTRO, Amrico: La Facultad de Letras

159

MARIO PEDRAZUELA

fa, Letras, Historia, y posteriormente se aadi la de Pedagoga por un


Decreto de 27 de enero de 1932. Los ttulos que otorgaba eran: licenciado
en Filosofa, en Filologa Clsica, Semtica o Moderna (a base de espaol
o de otra lengua moderna), en Historia Antigua, Medieval y Moderna- y
en Pedagoga.33
Ya hemos remarcado la influencia que tuvo en esta reforma la que se
propuso de esta misma Facultad en la I Repblica. Al igual que entonces,
aquellos alumnos que queran entrar en la Facultad tenan que aprobar un
examen de ingreso, y despus tenan que superar un curso preparatorio.
Se suprimieron los exmenes particulares de asignaturas y en su lugar se
establecieron dos pruebas de conjunto compuestas cada una de ejercicios
escritos y orales. La primera responda a la necesidad de fijar cierto grado
de cultura general, literaria, filosfica e histrica exigible a todos los estudiantes de la Facultad. La segunda, ms compleja, tenda a determinar los
conocimientos y la formacin intelectual indispensable a quien quisiera
obtener el ttulo de licenciado. En el artculo 11 del decreto se permita
a los alumnos elegir con entera libertad aquellas asignaturas de las que
ofreca la Facultad, que creyera ms apropiadas a su personal vocacin
e inters. No estaban obligados a seguir orden alguno de prelacin en
sus estudios, nicamente tenan la obligacin acadmica de matricularse
durante tres aos, por lo menos, en las materias que fueran a constituir
objeto de la prueba final. La libertad que tenan para elegir su itinerario
durante la carrera, basado en el fomento de las inclinaciones personales, permita establecer una estrecha relacin entre ellos y sus profesores,
quienes les guiaban con su consejo y estmulo, que, en este caso, era ms
ntimo y personal y no sujeto a constricciones de tipo acadmico:34
33 Sobre el Plan Morente, vase PREZ VILLANUEVA TOVAR, Isabel: El
plan de Estudios de Garca Morente. Cultura y Humanidades, en Santiago LPEZ ROS
y Juan Antonio GONZLEZ CRCELES (coords.): La Facultad de Filosofa y Letras de
Madrid en la Segunda Repblica. Arquitectura y Universidad durante los aos treinta,
Madrid, Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales - Ayuntamiento de Madrid Ediciones de Arquitectura Fundacin Arquitectura COAM, 2008, pp. 103-109.
34 Un testigo de aquella poca universitaria, Rafael Lapesa Melgar, profesor ya de
la Universidad, cuenta as sus impresiones sobre aquel plan: Como fundamento del plan
haba, pues, libertad de materias y cursos a eleccin del estudiante, y libertad tambin
para el momento de solicitar examen intermedio y examen final. Las nicas exigencias
para presentarse a ste eran haber cursado tres aos o ms en la Facultad, despus de
efectuado el ingreso, y que cada una de las materias exigidas hubiera sido cursada durante

160

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

El funcionamiento tradicional de la enseanza universitaria en Espaa haca que la relacin de los estudiantes con los profesores se redujera simplemente a
la mera asistencia a las clases y a la aprobacin de los exmenes finales de curso.
No haba ocasin para que el alumno, atrado por alguna materia especial, recibiera
del profesor, en una relacin ms inmediata, el consejo orientador y el adiestramiento metdico que todo principiante necesita.35

La Facultad ofreca tambin la posibilidad de que hubiera ms de un


profesor por disciplina. Segn se recoga en el artculo 10, cada catedrtico
o profesor, ya fuese numerario o auxiliar, poda explicar adems de la materia de que eran titulares, cualquier otra que juzgue conocer y desee exponer, aunque se halle a cargo oficialmente de otro colega. Esto permita
que el alumno pudiera asistir a las clases de Ortega y Gasset, a las de Garca
Morente, a las de Xabier Zubiri, a las de Julin Besteiro o a las de Jos
Gaos, si le interesaba la Filosofa; a las de Gmez Moreno, a las de Elas
Tormo o a las de Eloy Bulln, si era la Historia del Arte lo que le interesaba;
o a las de Mara de Maeztu, Domingo Barns, Luis de Zulueta, en el caso de
que sintiera inclinacin por la Pedagoga, por citar algunos ejemplos.
un ao por lo menos. El examen intermedio se poda solicitar y realizar en cualquier momento dentro de la indicada permanencia del estudiante en la Facultad. Estaba destinado
a asegurar la formacin general del alumno, revelada en su habilidad para la traduccin
del latn y del griego o del rabe, as como en preguntas orales sobre filosofa, historia,
literatura e historia del arte. El examen final era muy exigente: cuatro o seis pruebas escritas, preguntas de seis a ocho materias en el examen oral. Ahora bien, la eleccin, esa
libre eleccin de cada alumno de las materias que prefieran estudiar, no era una libertad
anrquica. En primer lugar, exista siempre el consejo, la orientacin, la tutela de algn
profesor; en segundo lugar, la libertad iba acompaada de la responsabilidad. Realmente
el plan encerraba novedades sustanciosas sobre el propio contenido de las materias. Cabe
subrayar que en l se significaba el paso de unas enseanzas de tipo general a unos estudios altamente especializados, como se deriva de las licenciaturas previstas. Claro est que
esta situacin cre problemas de profesorado competente capaz de enfrentarse con las
nuevas disciplinas. Pero ello no impidi el florecimiento, breve pero importante, de una de
las reformas universitarias ms alabadas que rigi en el corto espacio de cinco aos, esto
es, de 1931 a 1936. LAN ENTRALGO, Pedro (ed.): La Universidad, Madrid, Editorial
Ciencia Nueva, 1969, pp. 33-39.
35 As describe Navarro Toms cmo eran las relaciones entre alumno y profesor
antes de la entrada en funcionamiento del plan Morente. NAVARRO TOMS, Toms:
Don Ramn Menndez Pidal en el Centro de Estudios Histricos, Anuario de las Letras,
(Mxico), vol. VIII, 1968-1969, p. 9.

161

MARIO PEDRAZUELA

En la seccin de Filologa tambin exista una amplia nmina de


profesores, muchos de los que llegaron estaban vinculados con el Centro
de Estudios Histricos. La oferta de asignaturas tambin se ampli considerablemente con la creacin de nuevos campos de estudio hasta ahora
desconocidos en la universidad. El alumno, al terminar los estudios en
esta seccin, poda obtener la licenciatura en Filologa clsica, para lo cual
deba encaminar sus estudios hacia el latn y el griego; en Filologa semtica, en este caso deba elegir estudios sobre el rabe y el hebreo, y en Filologa moderna. Fue en esta licenciatura en la que la influencia del Centro
de Estudios Histricos se hizo ms patente. Con la licenciatura en filologa
moderna se pretenda adentrar al estudiante en las nuevas corrientes lingsticas; por fin llegaba a las aulas universitarias ctedras y asignaturas
en las que se estudia la filologa desde una perspectiva ms cientfica y
con unos mtodos y conceptos tericos modernos. A partir de la libertad
que se otorgaba a los alumnos para elegir las asignaturas, aquellos que
queran licenciarse en esta rama, deban seguir una serie de disciplinas
que iban enfocadas a tres campos concretos de los estudios lingsticos.
Esas reas coincidan con las establecidas en la seccin de filologa del
Centro de Estudios Histricos, es decir: el estudio de la formacin y origen
de las lenguas romnicas, en concreto del castellano; el estudio de textos
literarios, y la divisin geogrfica de las diversas lenguas de la Pennsula.
A medida que pasaron los aos se incorporaron nuevos campos de investigacin como fueron la literatura contempornea y la hispanoamericana.
Estos mismo campos de estudio junto con la metodologa investigadora de abordarlos se trasladaron a la Facultad de Filosofa y Letras
durante la Repblica. Ramn Menndez Pidal se encargaba de explicar
su ctedra de Filologa Romnica, en ella trabajaba en la formacin de la
lengua castellana. Durante los aos treinta, sus clases se centraron en el
estudio de las pocas de la lengua espaola y su caracterizacin, a partir
del estudio de las obras de Alfonso X el Sabio, don Juan Manuel y Juan de
Mena, y en el anlisis de la poesa narrativa en la Edad Media. En 193435 introdujo un curso sobre el vocabulario romnico en el siglo XVI, as
como un estudio sobre el origen de los nombres de lugar en Espaa. El
ao en el que estall la guerra, don Ramn explicaba a sus estudiantes las
crnicas generales de Espaa, el romancero y los problemas histricos de
la epopeya y la balada. Sobre muchos de estos temas trabajaba Pidal en
el CEH, en concreto en la preparacin de una Crestomata medieval con

162

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

textos del siglo XV, tambin en un glosario de la lengua de los siglos X y


XI y comenzaba a dar forma a la historia del idioma espaol. Public el
primer tomo de la Epopeya y el Romancero y llevaba muy adelantada una
edicin de la Crnica de 1344.
La ctedra de Historia de la lengua la explicaba Amrico Castro, que
adems de un curso sobre Cervantes (pocos aos antes haba publicado
su libro El pensamiento de Cervantes) y de Quevedo, se centraba en el
estudio de la lengua espaola del siglo XV, a partir del anlisis de las obras
de Alfonso Martnez de Toledo (Arcipreste de Talavera), del Marqus de
Santillana, de Jorge Manrique y de La Celestina de Fernando de Rojas. En
el CEH sus investigaciones iban encaminadas, por esos aos, a la elaboracin de un glosario latino-espaol del siglo XIV y XV36. Tena como profesor ayudante a un jovencsimo Rafael Lapesa que haba sido alumno del
doctorado de Ramn Menndez Pidal, y que trabajaba en el Centro en el
estudio del dialecto asturiano occidental en los documentos medievales.
Rafael Lapesa, que haba obtenido la ctedra en el Liceo de Soria primero
y despus en el Instituto de Oviedo, haba solicitado una excedencia para
dar clases en la Universidad Central. All explicaba textos medievales e
introduccin a la gramtica histrica.
La historia de la literatura se explicaba en dos cursos. El encargado
de uno de ellos era Jos Fernndez Montesinos. Montesinos haba llegado
al Centro de Estudios Histricos en 1917, donde estuvo trabajando hasta
que en 1920 fue nombrado lector de la Universidad de Hamburgo. El Centro fue una magnfica cantera de grandes fillogos e investigadores, pero
no tena infraestructura ni medios econmicos para poder mantenerlos a
todos en plantilla, en realidad eran muy pocos los que cobraban un sueldo
por sus trabajos all,37 y las posibilidades que ofreca la universidad de
conseguir una plaza de profesor eran muy escasas. A los jvenes investi36 HERNNDEZ, Esther: El Glosario medieval de Amrico Castro, Revista de
Filologa Espaola, XCII, 1, 2012, pp. 81-99.
37 En una carta de Federico de Ons a Miguel de Unamuno de 9 de marzo de 1912
le informa sobre lo que se cobra en el Centro de Estudios Histricos: Yo lo que puedo decir es que en mi seccin del Centro histrico yo no cobro nada, M. Pidal que trabaja para el
Centro todo el da y tiene abandonados completamente sus trabajos y publicaciones, cobra
menos de 40 duros mensuales, y dos o tres jvenes inteligentes y bien preparados y que
trabajan el da entero cobran como mximo 35 duros. Es que se iban a morir de hambre?
No hacen mucho ms que el 99% de los catedrticos, que cobran mucho ms y no trabajan nada?. ONS, Federico de: Unamuno en Salamanca p. 90.

163

MARIO PEDRAZUELA

gadores no les quedaba ms remedio que encaminar su vida profesional


hacia la enseanza secundaria o buscar en universidades extranjeras para
poder desarrollar all sus investigaciones. El primero que se tuvo que marchar fue Federico de Ons para dirigir el Instituto de las Espaas en Nueva
York; a Estados Unidos, en concreto a la Universidad de Wisconsin para
dirigir el Instituto de Estudios Hispnicos Medievales, se fue Garca Solalinde. Amado Alonso dirigi el Instituto de Filologa en la Universidad
de Buenos Aires, Montesinos march como lector a Hamburgo y Dmaso
Alonso estuvo por universidades alemanas, inglesas y estadounidenses.
La llegada de la Repblica supuso un empuje econmico importante para
el CEH, gracias a ello se consigui que algunos de estos investigadores
pudieran regresar a nuestro pas. Tambin la nueva organizacin de la
Facultad de Filosofa y Letras propici que se crearan nuevas plazas de
profesores, muchas de ellas fueron ocupadas por colaboradores del CEH.
Como estamos viendo, la licenciatura de Filologa moderna fue prcticamente copada por ayudantes de la seccin de filologa del CEH.
Fernndez Montesinos, a pesar de estar bastantes aos fuera de Espaa, sigui colaborando con el Centro. Trabaj junto con Amrico Castro, quien hizo todo lo posible para que Montesinos regresara a Madrid,38
en la coleccin de Teatro Antiguo Espaol, con la edicin de varias obras
de Lope de Vega. En el curso 1932-33 se incorpor al Centro para dar
clases en los cursos para extranjeros, y a la Facultad de Filosofa y Letras
como profesor ayudante para explicar Lengua y Literatura espaolas. En
sus clases se centraba principalmente en la literatura del Siglo de Oro.
El alumno aprenda a realizar investigacin literaria, al tiempo que se le
ofreca un panorama de la evolucin de la literatura espaola. Adems de
esta visin general tambin haba cursos especficos sobre determinados
autores (Lope de Vega, Caldern de la Barca, Guzmn de Alfarache) y de
obras (El Lazarillo de Tormes).
Pedro Salinas era el otro encargado del curso de literatura. Salinas,
catedrtico de la Universidad de Murcia primero y de la de Sevilla despus, se incorpor al Centro de Estudios Histricos en 1926 para participar en los cursos para extranjeros. En 1933 se crea una nueva seccin en
38 Vase PEDRAZUELA FUENTES, Mario: La segunda generacin de colaboradores del Centro de Estudios Histricos: Jos Fernndez Montesinos, Amado Alonso y
Dmaso Alonso, en Cien aos de la JAE, Madrid, Amigos de la Residencia de Estudiantes,
2010, t. I, pp. 159-179.

164

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

el CEH bajo el nombre de Archivos de Literatura Contempornea que l


dirige. La seccin publica una revista, titulada ndice literario, en la que
se hacen eco de toda la produccin literaria espaola contempornea tanto en novela, cuento, poesa, ensayos, dramaturgia, literatura histrica y
temas contemporneos. De ah que sus clases en la Facultad se centrasen
en la literatura contempornea, que por primera vez entraba en las aulas
universitarias. Salinas, que cont en las clases con la colaboracin de Jorge Guilln, los dos eran profesores encargados de curso, explicaba literatura contempornea espaola, tanto la del siglo XIX, como la generacin
del 98 y la novela y ensayo del siglo XX. Tambin se cre en 1933, dentro
del CEH, la seccin de Estudios hispanoamericanos que diriga Amrico
Castro. Por esta razn se ofreci en la Facultad un curso de Literatura
hispanoamericana que imparta Andrs Ovejero, as como otro sobre lenguas americanas a cargo de Jos Alemany Bolufer hasta su fallecimiento
en 1934.
De la enseanza de la geografa fontica se encargaba Toms Navarro Toms en la clase de Fontica. Navarro Toms fue uno de los primeros
colaboradores de Menndez Pidal en el Centro, asisti a los cursos inaugurales que all se dieron y particip en las excursiones cientficas que se
hicieron para recopilar materiales sobre el lxico espaol. Entre 1913 y
1914, gracias a una beca de la JAE, visit los laboratorios de fontica europeos ms destacados de la poca. El viaje supuso un cambio importante
en sus ideas fonticas, al descubrir la fontica experimental y geogrfica
que se estaba haciendo en Europa.39 Consigui que en el CEH se creara un
39 Para la historia del ALPI y del viaje realizado por Navarro Toms, vanse PEDRAZUELA FUENTES, Mario: Nuevos documentos para la historia del ALPI, Revista
de Filologa Espaola, LXXXV, 2005, pp. 271-293. SNCHEZ RON, Jos Manuel: Toms
Navarro Toms y los orgenes de la fontica experimental en la JAE, Asclepio. Revista de
Historia de la Medicina y de la Ciencia, vol. LIX, n. 2, (juliodiciembre de 2007), pp.
63-86. LPEZ-OCN, Leoncio, ALBAL HERNNDEZ, Mara Jos: y GIL FERNNDEZ,
Juana: Las redes de los investigadores del Centro de Estudios Histricos: el caso del Laboratorio de Fontica de Toms Navarro Toms, en El laboratorio de Espaa. La Junta
para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas, 1907-1936, Madrid, Amigos
de la Residencia de Estudiantes, 2008, pp. 300-329. PREZ PASCUAL, Jos Ignacio: Los
estudios de dialectologa en el Centro de Estudios Histricos. La realizacin del ALPI,
Moenia, 13, 2007, pp. 401-430. CORTS, Santi y GARCA PERALES, Vicent: La historia interna delAtlas Lingstico de la Pennsula Ibrica(ALPI). Correspondencia (19101976), Valencia, Publicacions de la Universitat de Valncia (PUV), 2009.

165

MARIO PEDRAZUELA

laboratorio de fontica y que se equiparara de los modernos instrumentos


necesarios para estudiar la pronunciacin y entonacin del espaol. Debido a las limitaciones de la universidad espaola en los primeros aos del
siglo XX no consigui acceder a ella, ya que no exista una ctedra de su
especialidad. Alcanz la estabilidad laboral, adems de con el trabajo en
el CEH como secretario, con su cargo en el Cuerpo de Archiveros, Bibliotecarios y Arquelogos. Con la llegada de la Repblica y la aprobacin del
nuevo plan de estudios, Navarro se hizo cargo, como profesor encargado
de curso, de la asignatura de Fontica. Por ese tiempo, trabajaba en el CEH
en la elaboracin de las encuestas para la realizacin del Atlas Lingstico
de la Pennsula Ibrica (ALPI), y en las grabaciones de personalidades relevantes de la cultura espaola para el Archivo de la Palabra. Navarro buscaba en la Facultad alumnos que pudieran realizar las encuestas del ALPI,
los elegidos asistan a un curso de formacin en el Centro. En sus clases se
detiene en la explicacin de la slaba, el acento y el ritmo; explica tambin
los principios acsticos y fisiolgicos del lenguaje, y realiza un anlisis
comparativo de los sonidos. En el curso 1934-35 dedica las clases al estudio de la vocales de las lenguas peninsulares, y los principios rtmicos de
la versificacin espaola. Ya en curso de 1936 se centra en el estudio de
la geografa lingstica. Las clases se complementaban con prcticas en el
laboratorio del Fontica del Centro. El estudio de la geografa lingstica
se complementa con la enseanza de otras lenguas de la Pennsula, que
lentamente se van introduciendo en la Facultad. La primera fue el galaicoportugus con un curso a cargo de Armando Cotarelo.
En Filologa moderna tambin se poda salir licenciado, adems de
en lengua espaola, en otras lenguas: francs, ingls, alemn, italiano. Durante las discusiones para la creacin del estatuto de 1922, Amrico Castro
luch para que se introdujeran los estudios de otras lenguas en la Facultad. No sentimos curiosidad alguna por conocer los ms finos productos
de las culturas modernas: ni Dante, ni Molire, ni Shakespeare, ni Goethe,
ni las civilizaciones de que son eco, han parecido al poder pblico temas
que podan enriquecer el horizonte de nuestra juventud universitaria40,
deca. Con el nuevo plan de estudios se crearon varios cursos de lengua
y literatura francesa. De uno de ellos se encarg el propio don Amrico,
quien las conoca bien ya que tras licenciarse en Granada en Derecho y
Filosofa estuvo estudiando entre 1904 y 1908 en la Sorbona de Pars. En
40 CASTRO, Amrico: Lengua, enseanza... p. 207.

166

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

sus clases de francs, Castro explicaba a Molire y la tragedia clsica del


siglo XVII, y un curso de introduccin a la gramtica histrica francesa.
El otro profesor de francs era el decano de la Facultad y catedrtico de
Filosofa, Manuel Garca Morente, quien explicaba el pensamiento y la
sociedad francesa en el siglo XVIII a partir de la lectura y el comentario
de las Confesiones de Rousseau; la tragedia clsica de Cornelille y Racine,
y la literatura religiosa en Francia del siglo XVII con el comentario de las
Provenciales de Pascal.
Las nuevas corrientes lingsticas, que ya estaban asentadas en las
universidades europeas, entraron en la nuestra con la aprobacin del decreto de 15 de septiembre de 1931, que reorganizaba los estudios de la
Facultad de Filosofa y Letras. Gracias a este decreto, que debe mucho
en la metodologa educativa al aprobado por la I Repblica en 1873, los
alumnos descubrieron nuevas campos de estudio de la filologa, as como
nuevos conceptos y metodologas que se llevaban poniendo en prctica
desde 1910 en el Centro de Estudios Histricos. Ramn Menndez Pidal y
Amrico Castro, catedrticos en la Facultad e investigadores en el Centro,
fueron los que se encargaron de trasvasar a la Facultad las investigaciones que all realizaban a partir las nuevas teoras lingsticas que estaban
surgiendo. La reorganizacin de la Facultad de Filosofa y Letras permiti
la creacin de nuevas asignaturas que abarcaban campos de la filologa
hasta ahora no explorados por la universidad espaola, esto permiti que
muchos de los colaboradores que trabajaban en el Centro accedieran a las
aulas universitarias para explicar las nuevas inquietudes filolgicas en las
que ellos llevaban tiempo ya trabajando.

167

La modernizacin del discurso jurdico en la Universidad Central


durante la Segunda Repblica

Sebastin Martn
Universidad de Sevilla

Introduccin.
Los tres paradigmas jurdicos de la Espaa contempornea (1845-1936)
Estas pginas pretenden abordar la aportacin de la ciencia jurdica espaola durante los aos treinta, atendiendo principalmente a la obra y
pensamiento de los profesores de derecho de la Universidad Central. Para
tratar cabalmente este asunto deben realizarse algunas consideraciones
previas.
En primer lugar, debe tenerse presente que la historia de los saberes y disciplinas no coincide en sus periodos con la historia poltica general. El motivo de esta obra colectiva, al menos en su aspecto de historiografa de las ciencias, se interroga sobre los avances cientficos realizados
en un intervalo muy concreto de la historia poltica espaola. Aunque justamente aquel periodo tuvo relevancia por su firme empeo de impulsar
la instruccin pblica y la investigacin cientfica, lo cierto es que puede
resultar un tanto forzada la coincidencia entre la dinmica interna de los
saberes, en este caso del jurdico, y el contexto poltico externo, suministrado por la etapa de nuestra historia denominada como Segunda Repblica.
Como se precisar en el apartado correspondiente, los eventuales
desarrollos del saber jurdico durante la Repblica deben conectarse con
iniciativas institucionales, prcticas acadmicas y conquistas de posiciones hegemnicas en el campo universitario que arrancan, como muy tarde, en la segunda dcada del Novecientos. Ahora bien, siendo la doctrina
del derecho una disciplina inseparable del marco legislativo e institucional vigente, e implicando el rgimen republicano una profunda reforma
del Estado, tampoco puede afirmarse que el devenir de la ciencia jurdica
fuese por completo independiente de su contexto poltico; antes al con-

169

SEBASTIN MARTN

trario: numerosas novedades del pensamiento jurdico de aquel tiempo,


y desde luego gran parte de las polmicas y debates doctrinales, proceden
de los desafos planteados a la reflexin terica por las reformas republicanas.
En segundo lugar, debe asimismo tenerse en cuenta que la historia
de los saberes y las disciplinas cientficas tampoco se ajusta necesariamente a lo producido en una concreta institucin universitaria. Tratar,
por tanto, de las transformaciones de la doctrina jurdica atendiendo solo
a la obra y aportaciones de los profesores de la Central acaso pueda resultar un tanto reduccionista.
De hecho, en parte, lo es. Durante la Repblica jvenes auxiliares
e investigadores ganaron en oposicin ctedras jurdicas que solo en algunos casos pertenecan a la Universidad Central. La centralidad y prestigio
de la institucin madrilea, las mayores retribuciones que en ella se perciban y el hecho de que, aun durante la Repblica, y pese a algn proyecto
ministerial en sentido contrario1, fuese la nica facultada para otorgar el
grado de doctor, hacan que el cursus honorum habitual entre el profesorado universitario comenzase en alguna facultad de provincias para culminar, solo en contados casos, en la capital. La cuestin es que, como tendremos oportunidad de ver, buena parte de esos jvenes profesores, que
no impartan docencia en la Central, fue la que llev ms lejos el proceso
de transformacin y modernizacin del discurso jurdico durante la etapa
republicana. Ahora bien, justamente las citadas circunstancias especiales
que concurran en la universidad madrilea contribuyeron, no solo en los
aos treinta, sino tambin con anterioridad, a que los catedrticos de derecho con mayor prestigio y solvencia, los ms actualizados en su materia,
de mayor proyeccin y mejor obra, ejerciesen su profesin en la Central.
De ah que exista cierta coincidencia entre las ltimas aportaciones del
saber jurdico espaol en la dcada de los treinta y la obra producida por
los juristas de la facultad madrilea, segn habr tambin oportunidad de
comprobar.
As pues, aunque el ttulo que encabeza estas lneas haga esperar
un estudio sobre las transformaciones del pensamiento jurdico espaol
durante la Segunda Repblica y en el seno de la Universidad Central,
1 Vase MERCHN, Antonio: Centro y periferia: el Doctorado en Derecho en
el siglo XX, en Adela MORA (ed.): La enseanza del Derecho en el siglo XX, Madrid,
Dykinson-Universidad Carlos III de Madrid, 2004, p. 413.

170

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

quien se adentre en l comprobar que, por necesidad, se va a tratar de


eso, pero tambin de algo ms, pues para ser fiel a la fisonoma del asunto
analizado deberemos recorrer periodos anteriores a la Repblica y fijar a
veces nuestra atencin en obras de juristas que no pertenecan a la nmina de profesores de la facultad de Madrid.
Por ltimo, conviene desde un comienzo advertir cul es el registro
expositivo que va a adoptarse en este trabajo. Es frecuente entre nosotros
que al escribir sobre historia de los saberes todava primen las unidades
expositivas del autor y de la obra2. Estas lneas, sin embargo, pretenden
desenvolverse en el plano general de los paradigmas cientficos3. Su propsito es reconstruir las categoras hermenuticas y los principios epistemolgicos que articularon el saber jurdico.
Por otro lado, conviene dejar sentado desde un comienzo que aqu
se parte de una hiptesis concreta, ya explicitada en otros textos relativos
a la disciplina del derecho constitucional4, a saber: que durante la Segunda Repblica comenz a configurarse un peculiar paradigma en la ciencia
jurdica, de existencia efmera, pero con rasgos y cualidades que lo diferencian de las declinaciones que esta ciencia tuvo con anterioridad y que
tendra tras la guerra civil. He caracterizado deliberadamente esta suerte
de racionalidad jurdico-poltico republicana por implicar una notoria
modernizacin del discurso jurdico. Efectivamente, si por algo se distingue el modo de comprender el derecho y de elaborar su ciencia en la
Espaa de los 1930 con respecto a los modelos antecedentes es porque, en
realidad, ninguna de stos puede calificarse, en rigor, de moderno.
2 Para estas consideraciones metodolgicas sobre historia del saber jurdico y
biografa del jurista, permtaseme remitir a MARTN, Sebastin: Dilemas metodolgicos
y percepcin histrico-jurdica de la biografa del jurista moderno, en CONDE, Esteban
(ed.): Vidas por el Derecho, Madrid, Dykinson-Universidad Carlos III de Madrid, 2012,
pp. 11-57.
3 Hay que celebrar el cultivo reciente de este enfoque por parte de los nuevos
investigadores dedicados a la historia del pensamiento jurdico. Vase LLOREDO ALIX,
Luis M.: Rudolf von Jhering y el paradigma positivista. Fundamentos ideolgicos y filosficos de su pensamiento jurdico, Madrid, Dykinson, 2012.
4 MARTN, Sebastin: Estudio preliminar, en Francisco AYALA, Eduardo L.
LLORENS y Nicols PREZ SERRANO: El derecho poltico de la Segunda Repblica,
Madrid, Dykinson-Universidad Carlos III de Madrid, 2011, pp. CXLVIII ss. y Funciones
del jurista y transformaciones del pensamiento jurdico-poltico espaol (1870-1945), I,
Historia Constitucional, 11 (Madrid, 2010), pp. 89-125.

171

SEBASTIN MARTN

Esto requiere una sumaria explicacin sobre qu se entiende aqu


por moderno y premoderno en relacin al derecho. Sabido es que la filosofa medieval comprenda al sujeto como parte de un cosmos que lo trascenda y englobaba. La consecuencia jurdica de este entendimiento no
era otra que pensar que el derecho, en sus aspectos fundamentales, se encontraba ya creado por la misma divinidad, siendo tarea de los hombres, a
travs del ejercicio de la justicia, el hallazgo y aplicacin de esos principios
jurdicos trascendentes5. La modernidad implic la gran separacin entre la conciencia y el mundo; de ser elemento integrado en el cosmos
divino, el sujeto pas a convertirse en conocedor externo y en creador de
su entorno poltico-social6. La fisonoma del mundo pas a depender de
los filtros epistemolgicos que determinan el conocimiento subjetivo, y su
ordenacin jurdica e institucional pas a vincularse a la voluntad de los
hombres guiada por la razn, pero tambin a las condiciones histricas
mudables y a las cambiantes relaciones de poder. As, el derecho, de estar
ya creado en sus aspectos sustanciales por la voluntad divina pas a concebirse, en la constelacin moderna, como producto de la voluntad de los
hombres operativa en el marco objetivo del desenvolvimiento histrico.
La propia hiptesis de que durante la Repblica podemos localizar
un nuevo paradigma jurdico caracterizado por sus planteamientos modernos habr de regir la economa expositiva de este trabajo. Para poner
de relieve hasta qu punto fue la modernizacin, en los trminos aludidos, el carcter distintivo de aquella nueva mentalidad jurdica ser conveniente compararla con los paradigmas vigentes con anterioridad, caracterizados justamente aqu como premodernos. A los efectos de facilitar
la comparacin y, en definitiva, la identificacin de la racionalidad jurdica republicana, van a emplearse una serie de claves interpretativas que
orientarn la lectura. Se trata de elementos que permitan atrapar las precomprensiones culturales determinantes para la produccin del discurso
jurdico. En ese sentido se han escogido cinco pares conceptuales, que
suelen aparecer recurrentemente en la obra de casi todos los juristas, in5 Para una til y sinttica presentacin de la cultura jurdica premoderna, vase AGERO, Alejandro: Las categoras bsicas de la cultura jurisdiccional, en Marta
LORENTE (coord.), De justicia de jueces a justicia de leyes: hacia la Espaa de 1870,
Madrid, Consejo General del Poder Judicial, 2007, pp. 19-57.
6 INNERARITY, Daniel: Dialctica de la modernidad, Madrid, Rialp, 1990, pp.
17 ss.

172

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

dependientemente de la disciplina cultivada. Me refiero en concreto a los


siguientes: a) derecho y naturaleza; b) derecho e historia; c) saber jurdico
y verdad; d) saber jurdico y legislacin positiva; e) saber jurdico y praxis
poltica. El modo en que cada uno de los paradigmas aqu examinados
relacion y vincul los extremos citados definir su complexin singular.
Y del contraste entre las diversas formas de articular estos binomios saldr a la luz la peculiaridad del paradigma jurdico vigente en la Segunda
Repblica y ampliamente practicado, segn se ver, en las aulas y por los
profesores de la Central.

antecedentes: el paradigma jurdico de la Espaa isabelina o el derecho como


historia

(1845-1870)

Entre los aos 1830 y 1840 se colocaron las bases legales e institucionales
del Estado espaol. La universidad y los saberes jurdicos no se libraron de
este proceso de transformacin radical. Por un lado, de organizarse y regirse como corporacin autnoma de fundacin regia e insercin eclesistica,
la universidad pas a convertirse en una instancia dependiente de la administracin estatal7. Los planes de estudio y los libros de texto pasaron a ser
diseados, recomendados y fiscalizados por el ministerio correspondiente,
siempre preocupado por una instruccin jurdica uniforme y acorde con
los valores oficiales del liberalismo conservador, economicista y devoto8.
Por otro lado, el contenido de las asignaturas impartidas se separ muy
lentamente de las materias propias de la formacin tradicional del jurista9,
principalmente el derecho romano, el cannico y el patrio, aadiendo a su
explicacin la enseanza de disciplinas como el derecho poltico y administrativo, o el estudio de los cdigos mercantil y penal.
7 CLAVERO, Bartolom: Arqueologa constitucional: empleo de universidad y
desempleo de derecho, Quaderni Fiorentini, 21 (Florencia, 1992), pp. 37-87.
8 MARTNEZ NEIRA, Manuel: El estudio del derecho. Libros de texto y planes
de estudio en la Universidad contempornea, Madrid, Dykinson-Universidad Carlos III,
2001.
9 ALONSO ROMERO, Paz: La formacin de los juristas, en Carlos GARRIGA
(coord.): Historia y Constitucin. Trayectos del constitucionalismo hispano, Mxico D.F.,
Instituto Mora, 2010, pp. 107-137. Como se ver, esta lenta separacin, la persistencia del
legado jurdico tradicional impuesto por necesidades de la prctica y por razones de hegemona cultural fue decisiva en la configuracin del paradigma jurdico isabelino.

173

SEBASTIN MARTN

Un primer hito fundamental de esta centralizacin universitaria


vino dado por el Plan Pidal de 184510. Conviene tomarlo como arranque
para el anlisis de este primer paradigma. Las facultades de derecho de
entonces se proponan la formacin principalmente de abogados, aunque con posterioridad, y con la creciente relevancia del derecho pblico,
tambin se dirigiesen sus enseanzas a la instruccin del burcrata. El
saber jurdico se transmita fundamentalmente a travs de la palabra dicha, en oraciones inaugurales, discursos doctorales o alocuciones acadmicas11. Se trataba adems de una ciencia jurdica todava indiferenciada:
aun existiendo una relativa especializacin en algunas ramas del derecho,
como la penalstica o la comercial, casi todas ellas partan de un lxico
homogneo, todava no separado del lxico literario y poltico comn12.
Si se atiende a los libros de texto sealados por el ministerio como
de uso obligatorio puede identificarse a los juristas fundamentales del momento13, algunos de ellos en activo en la Universidad Central. Basten algunas menciones. Pedro Gmez de la Serna14, por ejemplo, era el autor indicado para materias como los Prolegmenos del Derecho, los Elementos de
Derecho civil y penal o los Elementos de Derecho administrativo. Juan
Manuel Montalbn era coautor, junto a Gmez de la Serna, de los Elementos citados sobre derecho civil y penal. Los libros de Manuel Colmeiro
eran sealados para el estudio del derecho poltico y del administrativo. Y
los volmenes de Benito Gutirrez sobre el Derecho civil espaol fueron
recomendados poco despus de su publicacin en 1863. Si atendemos a
la obra citada de estos autores podremos esbozar la mentalidad jurdica
propia de la Espaa isabelina.
10 PESET, Mariano: El Plan Pidal de 1845 y la enseanza de las Facultades de
Derecho, en Anuario de Historia del Derecho espaol, 40 (Madrid, 1970), pp. 613-652.
11 PETIT: Carlos, Discurso sobre el discurso. Oralidad y escritura en la cultura jurdica de la Espaa liberal, Huelva, Servicio de Publicaciones de la Universidad de
Huelva, 2000.
12 SERRANO, Antonio: Lectura romntica de la Constitucin de Inglaterra,
en Andrea ROMANO (ed.), Il modello costituzionale inglese e la sua recezione nellarea
mediterranea, Miln, Giuffr, 1998, pp. 325-374.
13 Para ello, vase MARTNEZ NEIRA, Manuel, El estudio del derecho..., pp.
49 ss.
14 Para una somera presentacin biogrfica y profesional de los juristas que van
a ser mencionados en el presente estudio, se recomienda la consulta del Diccionario de Catedrticos de Derecho en Espaa disponible en www.uc3m.es/dicccionariodecatedraticos

174

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Derecho y orden natural economicista


En este paradigma jurdico el derecho continuaba siendo contemplado
como una concrecin social e institucional de leyes naturales15. Se parta
de una concepcin atemporal de la naturaleza del hombre, idntica a s
misma desde la creacin divina. Las leyes naturales que regan la sociedad
respondan ya a la cosmovisin economicista y utilitarista del liberalismo.
Adems de la sociabilidad del hombre destacada por Aristteles y los
escolsticos, natural era que el hombre se guiase por su self-interest, persiguiendo su propia conservacin, en busca del placer y huyendo del dolor16. Genuino era tambin el trabajo como medio principal para satisfacer
las propias necesidades. De aqu se desembocaba en el reconocimiento de
una serie de libertades que pertenecan por naturaleza al hombre y que
haban de ser reconocidas y amparadas por el gobierno: la libertad de trabajo, industria y comercio, la libertad de contrato y la plena disposicin
sobre los propios bienes. Tambin se deduca de todo ello la centralidad
de una institucin, la propiedad privada, recin extendida por el liberalismo europeo17, y concebida como el derecho natural a poseer los frutos
del propio trabajo y de heredar el patrimonio de los antecesores. Rega, en
suma, la conviccin de que todos los derechos se enc[erraban] en asegurar la libertad y la propiedad de los gobernados18.
15 Las leyes llamadas naturales, los principios eternos de moralidad y de justicia que estn en el sentimiento de todos, que siempre han sido y permanecern los mismos, [] no necesitan promulgacin, GMEZ DE LA SERNA, Pedro: Prolegmenos del
Derecho, Madrid, Lib. Sanchez, 18716, p. 31.
16 El hombre es sociable por su misma naturaleza [ y se halla regido por el]
principio natural de su conservacion tan profundamente grabado en su alma (GMEZ
DE LA SERNA, Pedro, Prolegmenos del Derecho, pp. 11-12); Dios, al formar al hombre, le dot de un cuerpo perecedero y un alma inmortal [] El hombre, en cuanto es un
sr sensible, se mueve al estmulo del placer y del dolor (COLMEIRO, Manuel, Elementos
de Derecho poltico y administrativo de Espaa, Madrid, Lib. Eduardo Martnez, 18754,
p. 1). Empleo estas ediciones postreras de los 1870 para demostrar dos cosas: la difusin
notable de estas ideas y su perduracin en el tiempo, pues siendo las primeras versiones de
los aos 1840 o 1850 todava circulaban y se empleaban dos decenios despus.
17 CLAVERO, Bartolom: Les domaines de la proprit, 1789-1814. Propiedades y propiedad en el laboratorio revolucionario, Quaderni Fiorentini, 27 (Florencia,
1998), pp. 269-378.
18 COLMEIRO, Manuel: Elementos de Derecho poltico y administrativo..., p.
36; GMEZ DE LA SERNA, Pedro: Prolegmenos del Derecho..., pp. 35 ss.

175

SEBASTIN MARTN

La ordenacin natural de la sociedad dejaba as de ser corporativa,


jerrquica y orgnica para trabarse a travs de la igualdad formal, la uniformidad jurdica y la equivalencia de los intercambios comerciales. Lo
decisivo es que esta sociedad liberal de apariencia moderna continu legitimndose en buena parte segn un razonamiento premoderno, partiendo de postulados escolsticos e indicando que esas leyes economicistas y
la consiguiente antropologa utilitarista hundan sus races en la misma
naturaleza del hombre y de la sociedad, de carcter en ltima instancia
inmutable y procedente, en su esencia, de la divinidad. Esta paradoja suministraba el timbre ms caracterstico de esta cultura jurdica, de largo
recorrido en nuestro pas: por un lado se profesaban axiomas individualistas adecuados para la construccin del Estado liberal y del mercado capitalista, pero por otro, tales axiomas eran integrados en el corpus doctrinal catlico, de modo que el poder del Estado y la dinmica del mercado
resultaban supuestamente limitados por las prescripciones morales de un
catolicismo templado.
De esta conexin entre derecho y naturaleza proceda asimismo la
estrecha vinculacin entre el orden de las normas morales y el de las normas jurdicas. No se daba, como en tiempos medievales, una confusin
completa, pero se rechazaba frontalmente la divisin neta marcada por
autores como Kant. Propio de este paradigma era, en efecto, diferenciar
relativamente moral y derecho en funcin de su mbito de desenvolvimiento interior o exterior, respectivamente y del carcter de su imperatividad personal y social o coactiva, respectivamente, pero, a su vez,
no menos identificativo del mismo era el trazado de una prelacin entre
ambos sistemas normativos. As, esa fisonoma natural del hombre, o las
leyes inmanentes del devenir social, marcaban un curso a la accin individual y colectiva y a las decisiones de los gobernantes que se identificaba
con el bien moral y que deba ser plasmado en las normas jurdicas19.
Derecho como tradicin
Otro de los factores distintivos del paradigma jurdico isabelino fue su ca19 El legislador que manda [] no es omnipotente, y en el ejercicio de su poder
debe sujetarse las reglas morales que gobiernan el mundo, las que la razn ensea
todos los hombres, y las que la vida y el desarrollo de los pueblos hacen convenientes y
necesarias (GMEZ DE LA SERNA, Pedro: Prolegmenos del Derecho..., p. 27).

176

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

rcter eminentemente tradicionalista. En buena parte de sus enunciados


bsicos palpitaba una filosofa de la historia escatolgica, esencialista y
providencial. El proceso histrico se conceba como el despliegue paulatino de algunos principios morales esenciales, que tuvieron su momento
gentico y su primera difusin general con la aparicin del cristianismo.
La historia, a juicio de esta concepcin, segua una trayectoria prefijada
por la providencia, de progresivo perfeccionamiento del hombre y de la
sociedad. Reconocindose la cesura que separaba el mundo liberal del antiguo rgimen, se subrayaba igualmente la continuidad fundamental de
todo el decurso histrico, estructurado al fin y al cabo por el encadenamiento sucesivo, y sin rupturas radicales, de las generaciones20.
Esta filosofa de la historia se asociaba a la nocin antevista del
orden natural. Lo haca, en primer lugar, para mostrar las races antiguas
de los principios estimados naturales, como la propiedad privada, la libertad del hombre o el gobierno representativo. Y lo haca adems para
describir conjuntamente el permetro dentro del cual deba moverse el
gobierno legtimo. Del mismo modo que un gobierno que adoptase medidas contrarias a las libertades individuales naturales pasaba a ser tachado de desptico, un gobierno que pretendiese aprobar leyes abiertamente
opuestas a la tradicin se converta en tirnico. El valor fundamental de la
historia como presupuesto indispensable de la decisin poltica tena as
como objetivo desterrar al poder constituyente, conjurar la idea contractualista segn la cual los individuos pueden mediante un pacto modelar a
su voluntad la constitucin poltica de la sociedad21. Frente a las doctrinas
republicanas, democrticas o en exceso progresistas se invocaba el valor
vinculante de la tradicin, pues slo la historia puede recoger los hechos
en que se funda el modo de ser de la sociedad y fijar la verdadera constitucin de un estado su forma de gobierno22.
El marcado tradicionalismo del discurso jurdico no solo tena la
utilidad de prevenir revoluciones y rupturas y de circunscribir el crculo
20 COLMEIRO, Manuel: De la constitucin y del gobierno de los reinos de Len
y Castilla, Madrid-Santiago, Lib. ngel Calleja, 1855, I, p. 298.
21 Rousseau era la verdadera bestia negra de estos juristas y su teora del pacto
social la ms severamente atacada. Vanse GMEZ DE LA SERNA, Pedro: Prolegmenos
del Derecho..., p. 11 ss. y COLMEIRO, Manuel: Elementos de Derecho poltico y administrativo..., pp. 3 y ss.
22 COLMEIRO, Manuel: Curso de derecho poltico segn la historia de Len y
Castilla, Madrid, Impta. de Fermn Martnez Garca, 1873, p. VI.

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SEBASTIN MARTN

de la actividad legtima del legislador23. Tambin contaba con la misin de


contribuir a la construccin misma de la nacin espaola, la base social
homognea necesaria para la implantacin del Estado liberal. Los excursos historiogrficos del saber jurdico solan as relatar los esforzados avatares de la unidad legislativa de la nacin espaola24, o bien, si se trataba
del derecho poltico, los jalones de la constitucin histrica de la nacin
desde tiempos romanos25.
Adems, una proporcin considerable de la materia jurdica era
de contenido historiogrfico por motivos tanto cientficos como prcticos.
Por un lado, como ahora se indicar, la historiografa, todava pensada en
trminos descriptivos, dispensaba en muchas ocasiones el criterio de certeza cientfica y la gua de rectitud que presuntamente convertan al saber
jurdico en una ciencia (moral). Por otro lado, caracterstico del ordenamiento jurdico espaol decimonnico era su persistente tradicionalismo,
que implicaba la falta de derogacin explcita de las normas antiguas26, y,
dada la falta de codificacin en materia civil, la vigencia de las leyes civiles
castellanas compendiadas en los conocidos Cdigos espaoles. Estudiar
as corpus legales como el Fuero Real, Las Siete Partidas, el Ordenamiento
de Alcal o Las Leyes de Toro no era una dedicacin de mera erudicin
historiogrfica, sino el examen de la legislacin vigente y aplicable en los
tribunales en la Espaa de las dcadas centrales del siglo xix.

23 Los legisladores [deben arreglarse] estrictamente las formas que las leyes fundamentales, las tradiciones y las costumbres han introducido para hacer la ley
(GMEZ DE LA SERNA, Pedro: Prolegmenos del Derecho..., p. 31).
24 Lograda por algunos ya en tiempos del Liber Iudiciorum: puede decirse con
fundamento que en este tiempo [el siglo VII] es cuando se afirma de una manera completa
la unidad nacional. El Fuero-Juzgo es el smbolo de esta unidad en el derecho (GOMEZ
DE LA SERNA, Pedro y MONTALBAN, Juan Manuel: Elementos de Derecho civil y penal
de Espaa precedidos de una resea histrica, Madrid, Lib. Snchez, 1855, tomo 1, p. 29).
25 Con su estudio de la historia de la Corona y las Cortes, tal era uno de los propsitos de COLMEIRO, Manuel: De la constitucin y del gobierno de los reinos de Leon y
Castilla ..., segn indica acertadamente VARELA SUANZES-CARPEGNA, Joaqun: Qu
ocurri con la ciencia del Derecho Constitucional en la Espaa del siglo XIX?, Anuario de
Derecho Constitucional y Parlamentario, 9 (Madrid, 1997), pp. 71-128, esp. pp. 102-104.
26 LORENTE, Marta: Justicia deconstitucionalizada. Espaa, 1834-1868, en
Marta LORENTE (coord.): De justicia de jueces a justicia de leyes..., pp. 243-287.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Saber jurdico y verdad


Si el orden jurdico estaba fundado en leyes naturales, de carcter objetivo e inmutable, los enunciados del saber que lo descifraba no podan
sino postularse como verdaderos. La doctrina jurdica del momento se
autoconceba de este modo como disciplina cientfica, encargada de enunciar la verdad sobre las cosas sociales, jurdicas y polticas empleando la
razn. En apariencia, de ello cabra deducir su condicin eminentemente
descriptiva; sin embargo, el saber en torno al derecho tena entonces una
mayor dimensin prescriptiva.
Esta aparente paradoja se explica haciendo referencia a uno de los
axiomas fundamentales de aquella mentalidad: el libre albedro. Cierto es
que las leyes naturales v. gr. la persecucin del placer, la satisfaccin de
las necesidades a travs del trabajo, la autoconservacin producan el
bien social. No obstante, inherente a la misma complexin humana era su
capacidad para adherirse a ellas y querer el bien o separarse de las mismas
y obrar el mal27. Por eso, la ciencia jurdica, al evidenciar cules eran los
principios naturales en la conducta de los hombres y en la organizacin
poltica de las sociedades quera sealar, al mismo tiempo, cules habran
de ser dichos principios, a cules deban obedecer las personas para conseguir una convivencia armnica, pacfica y justa.
No ha de extraar que el libre albedro fuese una de las premisas
fundamentales de este paradigma jurdico. De hecho, el patrn de cientificidad al que se ajustaba era el dispensado por la teologa. Si en las doctrinas iusracionalistas el punto de referencia para calibrar la veracidad
de una ciencia fue el suministrado por la geometra o las matemticas,
en este saber jurdico liberal y tradicionalista el mdulo para diferenciar
lo verdadero de lo errneo continuaba siendo el provisto por la disciplina teolgica, desde la doctrina de la sociabilidad a la triada del derecho
divino, natural y de gentes, de las descripciones del gobierno legtimo a
la explicacin del origen familiar de la sociedad, de la epistemologa de la
revelacin a la idea del bien comn (o del inters general) como fin de
la legislacin.
Lo asentado por el relato de la historiografa como objetivo y ver27 Quien obedece la ley natural sigue el bien y practica la virtud: quien no la
obedece sigue el mal y practica el vicio, COLMEIRO, Manuel: Elementos de Derecho
poltico y administrativo..., p. 2.

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SEBASTIN MARTN

dadero tambin facilitaba al saber jurdico todo un inventario de acontecimientos, episodios y enseanzas sobre los que construir el sistema de
creencias jurdicas y con los que aprender a distinguir lo verdadero (y bueno) de lo falso (y malo)28. En este sentido, la historiografa, sobre todo de
la poca clsica y medieval, constitua uno de los principales cnones de
veracidad y cientificidad de que dispona el saber jurdico. Se crea entonces que, pese a disputas y polmicas particulares, la historiografa no era
ms que crnica y descripcin objetiva de fenmenos pasados. El descubrimiento de un documento o la afinacin de un argumento podan hacer
progresar el conocimiento historiogrfico, pero en ningn caso se alteraba
su estatuto de reflejo fiel de la realidad construido con los resortes de un
presunto sentido comn universal. Los frutos que renda el discurso historiogrfico eran tambin de naturaleza tico-poltica: la historia era repetidamente representada como Magistra Vit, como laboratorio excepcional en el que haban quedado bien mostradas las verdades y oscuridades
de todo lo relativo al derecho, al poder pblico y a las relaciones sociales.
Saber jurdico y derecho legislado
La legislacin era contemplada por estos juristas como una derivacin de
la historia nacional y como una cristalizacin de las leyes naturales. En la
adecuacin del derecho positivo a estos dos marcos se cifraba su legitimidad. El saber jurdico no era todava, pese a las apariencias, construccin
terica sobre la base del derecho legislado; por el contrario, la comprensin de ste se insertaba en una construccin terica precedente, que serva para entenderlo y valorarlo.
No estamos, sin embargo, ante una comprensin jurisdiccional de
la potestad normativa, limitada a concretar en estatutos los dictados de la
justicia divina. Propio de la comprensin liberal decimonnica del derecho positivo era conceder un mbito considerable de autonoma legislativa al gobierno y una evidente capacidad transformadora a sus disposiciones. Las leyes positivas no tenan solo la funcin de salvaguardar un orden
natural y restaurarlo en caso de que hubiese sido quebrantado por alguna
28 Colmeiro, por ejemplo, escribi su Historia de la economa poltica en Espaa, Madrid-Santiago, Lib. ngel Calleja, 1863, vol. 1, precisamente con el objetivo de
ofrecer la administracin del Estado ejemplos [histricos] de buena y mala gestin de
los negocios pblicos (p. VI).

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

accin perniciosa. Las normas jurdicas deban asimismo, y sobre todo,


crear las condiciones jurdico-formales e institucionales para que las leyes
naturales pudieran discurrir ptimamente, sin obstculos ni frenos. Por
eso las leyes deban ser obedecidas sin excusa. En definitiva, el orden natural economicista, y la misma unidad nacional que serva de base cultural
y social al propio Estado, contando con races slidas en la naturaleza y
en la historia, distaban de estar plenamente consumados, y precisamente
su construccin era cometido fundamental del derecho positivo y de la accin jurdica desplegada por la administracin29. Este propsito daba as
al derecho positivo, y sobre todo al poder que lo ejecutaba, una dimensin
activa y transformadora inexistente en el discurso jurdico tradicional.
Por otra parte, el paradigma jurdico liberal, en su aspecto ms
poltico, se centraba en una teora del gobierno representativo o mixto30.
Garantizada la legitimidad del gobierno por dar cabida a todos los factores y poderes sociales Monarqua, nobleza, clase media, conseguida
la estabilidad por la expulsin de la soberana popular y lograda la justicia y moralidad por el equilibrio entre los poderes y los sectores sociales involucrados, las leyes procedentes del mismo, por muy autoritarias y
transformadoras que pudieran ser, resultaban concebidas como normas
que la sociedad se daba a s misma. Es decir, dadas las caractersticas del
gobierno instituido, se confiaba en que sus disposiciones seran en todo
caso plasmacin razonablemente satisfactoria de la tradicin y de la naturaleza, o intentos aceptables de garantizar o completar una y otra. Y en
caso contrario, los procedimientos electorales, abiertos a los intereses (comerciales) que conformaban la sociedad (capitalista), y la opinin pblica, medio laxo de fiscalizacin del gobierno a disposicin de las capas ilustradas, contribuiran a la rectificacin de las decisiones polticas erradas.
Con estos presupuestos se llegaba as a un respeto, si no reverencial, s que general a la legislacin positiva en tanto que expresin norma29 La centralizacin administrativa es la concentracin en el poder ejecutivo de
cuantas fuerzas son necesarias para dirigir los intereses comunes de una manera uniforme. La centralizacin es la unidad de la nacin y en el poder, la unidad en el territorio,
en la legislacin y en el gobierno, y a procurar esa unidad, actuando en el orden pblico,
en la vigilancia de las costumbres o en el ejercicio de la libertad de imprenta, acuda la
administracin pblica: COLMEIRO, Manuel: Derecho administrativo espaol, MadridSantiago, Lib. ngel Calleja, 1850, vol. 1, pp. 17 ss.
30 COLMEIRO, Manuel: Elementos de Derecho poltico y administrativo..., pp.
29 ss.

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SEBASTIN MARTN

tiva de la autoridad legtima. A efectos docentes, esto supona que parte de


la enseanza del derecho girase en torno a la lectura, explicacin y comentario de las leyes del Estado31, una vez aclarada su procedencia y entronque en la tradicin y la naturaleza. A efectos cientficos, esta importancia
del derecho positivo implicaba que la literatura acadmica se apoyase con
frecuencia en lo dictado por el mismo, en una suerte de parfrasis o exposicin literal de lo legislado, con intentos ms o menos afortunados de
sistematizacin y con crticas lingsticas o filosficas a los sucesivos preceptos.
Adoctrinamiento y evangelizacin
La relevancia atribuida a la legislacin estatal estaba cargada de consecuencias polticas. Deber del jurista de entonces era instruir en la obediencia a la autoridad instituida. Las mismas facultades de derecho de
entonces han de considerarse como escuelas de obediencia al poder (presuntamente) legtimo32. Reducida la libertad cientfica por el sealamiento gubernamental de libros de texto y por la revisin universitaria de los
programas docentes, poco espacio haba en esta ciencia del derecho para
la protesta frente a los valores e instituciones hegemnicos. Por el contrario, el saber jurdico se concibi como una correa de transmisin de
esos mismos valores, y si abasteca a los estudiantes de argumentos contra
31 Buen ejemplo de ello es la enseanza del derecho penal. Gmez de la Serna y
Montalbn confesaban estar educados en una poca en que las penas dependan mas que
de la voluntad del legislador, del prudente arbitrio de los jueces, por eso haban escrito
la primera edicin de sus Elementos de Derecho penal (1842) a la luz de los principios
cientficos del derecho penal ms que sobre la base de las leyes dispersas y brbaras vigentes. La cosa cambi con la entrada en vigor del cdigo de 1848. Aunque los principios
dispensados por la penalstica ilustrada se consideraban los verdaderos cimientos de la
disciplina, y solo estaban insuficientemente recogidos en el cuerpo legal, la exposicin de
la materia jurdico-penal ya empez a realizarse siguiendo la pauta de lo legislado. Vase
GOMEZ DE LA SERNA, Pedro y MONTALBAN, Juan Manuel: Elementos de Derecho civil
y penal de Espaa..., III, pp. 17 ss. Por su parte, para el derecho civil bien poda servir el
cdigo de las Partidas para ordenar la exposicin. Vase GUTIRREZ, Benito: Cdigos
estudios fundamentales sobre el Derecho civil espaol, Madrid, Lib. Snchez, 18713, II,
pp. 3 ss.
32 MARTN, Sebastin: La facultad hispalense de derecho en la Espaa liberal.
Catedrticos, textos e ideas, Crnica Jurdica Hispalense, 9 (Sevilla, 2011), pp. 533-603.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

algn credo o corriente, era justo contra aquellos que negaban la validez
universal y la conveniencia social de principios como la propiedad privada
o la libertad mercantilizada. Al mximo, el saber jurdico poda sealar
desajustes concretos, desfases localizados, entre lo ordenado por la tradicin nacional, la naturaleza o la gramtica y lo legislado por el gobierno,
pero siempre desde el interior de la rbita de creencias y preferencias del
liberalismo conservador triunfante.
En el ciclo revolucionario que va de 1847 a 1850 se hizo muy presente que las corrientes consideradas errneas y antinaturales podan
hacerse con el poder pblico y hasta determinar los preceptos de una
constitucin poltica. El repliegue conservador de la ciencia jurdica de
entonces fue considerable y visible en casi todos los juristas. A nosotros
nos interesa recordar las revoluciones del 48 porque con ellas se nos hace
patente que lo enunciado por el saber jurdico como verdadero, objetivo e
insoslayable, porque anclado en la naturaleza y la tradicin, era ms bien
el ideario especfico de una de las facciones en pugna. Este dato evidente
nos permite concluir que la estrategia seguida por los juristas consisti en
el intento de universalizacin de las creencias liberales al basarlas en la
naturaleza y en la historia. Lo singular fue que tales creencias contaban
a su vez con la posibilidad de plasmarse a travs de decisiones estatales,
con el beneficio de universalidad que esto les procuraba, es decir, con el
privilegio de aparecer como efectivas defensoras del inters general por
encima de particularismos egostas33.
En el mbito de la cultura poltica, el hecho de que los principios
del liberalismo conservador y nacionalista, esto es, de un sector determinado y minoritario de la sociedad, copase la produccin y difusin acadmica del saber jurdico debe llevarnos a algunas conclusiones. En virtud de esta evidente parcialidad, de este carcter militante y excluyente,
la ciencia del derecho fue en muchas ocasiones un producto ideolgico
y acrtico con la finalidad preponderante del adoctrinamiento de los estudiantes. Tal objetivo de inoculacin cultural y evangelizacin moral de
los jvenes universitarios puso en estrecha relacin al saber jurdico y a
la poltica prctica, convirtiendo al primero en instrumento al servicio de
un programa de modelacin social desarrollado por la segunda. Una subordinacin de la ciencia jurdica al Estado de tamaa envergadura no se
volvi a dar en Espaa hasta la primera dcada del rgimen franquista,
33 BOURDIEU, Pierre: Sur ltat, Pars, ditions du Seuil, 2012.

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SEBASTIN MARTN

durante la cual, no por casualidad, recobraron cierto vigor las doctrinas ya


nacional-catlicas de los aos 1840 y 1850.

antecedentes: el paradigma jurdico de la


terapia social

Restauracin

o el derecho como

(1874-1920)

En el ltimo tercio del siglo xx se experiment una transformacin notable en el mbito de las ciencias sociales y jurdicas34. En contraste con la
homogeneidad reinante en la Espaa liberal, el debate jurdico aparece
ahora radicalmente escindido. Persista, aun sofisticada y actualizada, la
corriente liberal-conservadora y catlica, todava la ms numerosa. Frente a ella figuraba otra corriente heterodoxa, de empuje creciente, con cada
vez ms influencia en las instancias decisorias en materia de instruccin
pblica. Se trataba del krausismo, en su versin ms prxima al modelo
terico de Krause y Heinrich Ahrens, como era el caso de Francisco Giner
o Gumersindo de Azcrate, o en la acepcin finisecular que recoga las
sugerencias tericas del positivismo y el organicismo europeos, caso de
Adolfo Posada o Pedro Dorado.
Casi todas las disciplinas jurdicas aparecan presididas por la polmica entre estas posiciones. La filosofa del derecho (o derecho natural, como entonces la denominaban los planes de estudio) se encontraba
dividida entre las concepciones de Francisco Giner y Alfredo Caldern y
la sistemtica neoescolstica compendiada por Luis Mendizbal y reproducida por autores como Francisco Javier Gonzlez Castejn. El derecho
penal se hallaba atravesado por la confrontacin entre los epgonos de la
escuela clsica, principalmente Luis Silvela y Jos Mara Valds Rubio, y
el nico representante del positivismo sociolgico y la antropologa criminal en Espaa, Pedro Dorado Montero, fundador de la escuela correccionalista. En la civilstica tambin encontramos el contraste de pareceres
entre crticos del cdigo como Felipe Snchez Romn y defensores del
mismo como Modesto Falcn o Gregorio Burn. La ciencia del derecho
mercantil era cultivada de forma bien diversa por autores convencionales,
como Faustino lvarez del Manzano o Francisco Blanco Constans y mer34 Lo expuesto en este epgrafe es una sntesis de lo ya tratado en MARTN,
Sebastin: Funciones del jurista y transformaciones del pensamiento jurdico-poltico espaol..., pp. 89 ss. Permtaseme remitirme a las fuentes y bibliografa all citadas.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

cantilistas influidos por las nuevas corrientes filosficas, como Lorenzo


Benito y Endara. Entre la historia del derecho practicada y escrita por
Rafael Altamira y la elaborada por Eduardo de Hinojosa, Matas Barrio y
Mier o Lorenzo Moret existan diferencias de calado. Y el derecho poltico
tambin poda resultar bien diferente si se consultaba en los manuales
neocatlicos de Fernando Mellado y Salvador Cuesta, en el tratado estatalista y liberal de Vicente Santamara de Paredes o en los volmenes del
krausista Adolfo Posada.
Algunas de las principales voces de esta gran controversia desempeaban su labor docente en la Universidad Central. Francisco Giner
enseaba filosofa del derecho en el periodo de doctorado, mientras que
Gonzlez Castejn haca lo propio en la ctedra de licenciatura. Jos Mara Valds Rubio imparta derecho penal, Felipe Snchez Romn civil,
lvarez del Manzano mercantil y Fernando Mellado y Santamara de Paredes derecho poltico y administrativo. As, tratar del modelo de ciencia
jurdica vigente en aquel periodo implicar de nuevo tratar un modo de
cultivar y difundir el derecho muy visible en la facultad madrilea.
Conviene de todos modos no dejarse llevar por las apariencias. En
comparacin con el discurso jurdico anterior, este de entre siglos resulta
efectivamente desdoblado en posiciones antagnicas, pero las cosmovisiones enfrentadas partan de un consenso fundamental en determinados
axiomas. Esta relativa unanimidad es la que permite reconstruir la mentalidad jurdica de la Restauracin como un producto cultural ms o menos
uniforme, aunque dentro del mismo se alojasen tensiones decisivas de las
que tambin debe darse cuenta.
Derecho y orden natural organicista
Si hemos calificado tambin al paradigma jurdico vigente en Espaa desde el ltimo tercio del siglo xix de premoderno es porque continuaba alzndose sobre la creencia en un orden natural, en ltima instancia indisponible para el hombre y que dispensaba el canon de justicia, legitimidad
y eficacia a las leyes positivas35. Tomar esta idea como punto de referencia
35 Esta creencia persistente en el orden natural era claramente perceptible en
los continuadores de la corriente catlica y liberal-conservadora: El orden es expresin
del plan divino en la Creacin [] La ley natural es por naturaleza universal inmutable
y la social positiva ha de ser justa y emanada de poder legtimo (GONZLEZ CASTE-

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SEBASTIN MARTN

fundamental implicaba aceptar que en el terreno del derecho, como en el


de la naturaleza, regan leyes naturales de carcter invariante, y cognoscibles empricamente por el observador cientfico. Sostener la existencia de
un orden natural implicaba alojar la dimensin fundamental del derecho
en la naturaleza, no en la cultura. Si adems, incurriendo en la tpica falacia naturalista, se extraan normas morales de supuestas regularidades
naturales, puede apreciarse cmo segua siendo un rasgo fundamental del
saber jurdico la relativa indiferenciacin entre el sistema normativo de la
moral y el del derecho positivo, al menos en lo que respectaba a su razn
de ser y su fundamento ltimo36.
Con todo, no se trataba de una mera prolongacin inalterada de
la idea de orden natural circulante en los aos 1840 o 1850. En aquel entonces la armona de la colectividad se deduca del concurso de los intereses privados y equitativos, convenientemente encauzados por las leyes
y atemperados y limitados por los mandatos de la moral cristiana. Como
respuesta en el mbito de la teora jurdica al desafo poltico y prctico de
la lucha de clases y la revolucin, ahora el orden natural empez a representarse en trminos organicistas, y de fundamentarse en el self-interest
pas a basarse en los principios de la cooperacin necesaria, de la solidaridad insoslayable entre los sujetos, de la interdependencia estructural
entre todos los individuos37.
La justificacin de estos postulados era tanto escolstica como biolgica, con lo que ambas corrientes, la neocatlica como la krausista y la
JN, Francisco J.: Lecciones de Derecho natural, Madrid, Imp. Hijos de M.G. Hernndez,
19132).
36 Forman las leyes ticas, dos grandes grupos: uno de leyes morales y otro de
leyes jurdicas, siendo idnticas por su propsito de guiar el bien obrar y diversas, entre otras, por el carcter social y coactivo de las segundas (SANTAMARA DE PAREDES,
Vicente: Curso de Derecho poltico, Madrid, Ricardo F, 19037, pp. 58 ss.). Para Valds
Rubio, el derecho penal, adems de sumiso a la ley era tambin una disciplina que deba
fundarse en la moral, pues la tica contribuye fijar exactamente la apreciacin de los
hechos perturbadores de las relaciones jurdicas, y, por lo tanto, constitutivos de delito
falta (VALDES RUBIO, Jos Mara: Derecho Penal. Su filosofa, historia, legislacin y
jurisprudencia, Madrid, Impta. de San Francisco de Sales, 1903, p. 59).
37 La Providencia ha querido, en efecto, que los seres del mundo finito estn de
tal suerte condicionados, que siendo cada uno impotente de por s para realizar su misin,
sea sin embargo apto para ayudar a los dems en la suya (SANTAMARA DE PAREDES,
Vicente: Curso de Derecho poltico..., p. 57).

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positivista, llegaban al mismo punto, aunque por diferentes caminos. Para


los seguidores de Toms, el hombre era social por naturaleza, por lo que
la sociabilidad era un principio jurdico natural. En este sentido se haba
movido poco el discurso jurdico en relacin a sus antecedentes isabelinos. Para los seguidores de Krause, Ahrens y Gumplowitz, la interdependencia era un hecho material, ligado a la necesidad de buscar el auxilio de
terceros para satisfacer los propios intereses y al deber correlativo de estar
dispuesto a prestar ese mismo auxilio, en parte desinteresado y gravoso,
para contentar las necesidades de los dems. La imagen resultante, tanto
en un caso como en otro, era la de la sociedad como organismo, en la que
sus miembros desempean funciones igual de importantes para la subsistencia y prosperidad del conjunto. La diferencia radicaba en que, para los
institucionistas y krausistas, ese sistema organicista de dependencias y
prestaciones mutuas parta del reconocimiento innegociable de la personalidad individual, libre y autodeterminada38, mientras que en la acepcin
catlica y conservadora la totalidad sola trascender a los intereses particulares. El derecho, de cualquier modo, deba facilitar las condiciones formales e institucionales para que la cooperacin social resultase factible,
tena tambin que remover los obstculos que entorpecan la solidaridad
y, en definitiva, haba de traducir en trminos jurdico-positivos las exigencias materiales y espirituales de esa interdependencia.
El mtodo filosfico-histrico
La mentalidad jurdica del cambio de siglo no solo aparece como un producto cultural homogneo en virtud de su referencia comn a un orden
natural. Tambin el mtodo unnimemente adoptado le confera una uniformidad caracterstica. Se trataba del mtodo llamado filosfico-histrico, causante de la impronta tradicionalista que todava caracterizaba al
saber jurdico.
Ese modo de concebir y cultivar la ciencia del derecho consista
bsicamente en dividir la materia en tres grandes apartados: uno primero
38 GINER DE LOS ROS, Francisco: Sobre la idea de personalidad, en GINER DE LOS ROS, Francisco: La persona social. Estudios y fragmentos (1899), Obras
completas, Madrid, La Lectura, VIII, 1923, pp. 11 ss., y POSADA, Adolfo: El Estado segn
la Filosofa del Derecho, Revista General de Legislacin y Jurisprudencia, 78 (Madrid,
1891), pp. 367-390.

187

SEBASTIN MARTN

filosfico, otro segundo historiogrfico y el tercero y final de carcter sinttico. En el aspecto terico se ponan de relieve los principios racionales
de cada mbito del derecho, fijndose y precisndose los conceptos primordiales de las diferentes disciplinas y las reglas que para cada una de
ellas dictaba el orden natural. En el lado historiogrfico se exponan los
avatares que a travs del tiempo, y llegando hasta el ms estricto presente, haban experimentado aquellos principios dictados por la razn. Por
ltimo, en el aspecto sinttico se realizaba un contraste entre los axiomas
racionales y su grado de cumplimiento en la actualidad para localizar desfases y desajustes. Su fin declarado era proponer reformas para ir aproximando el derecho dado y existente al derecho deseado y racional. De este
modo quedaba garantizado el movimiento ascendente y progresivo de la
historia.
Ya se ve que la filosofa progresista y evolucionista de la historia
segua palpitando en las obras jurdicas de la Restauracin. Sin embargo,
el papel central que la historia tena en el saber jurdico isabelino qued irreversiblemente desplazado. En primer lugar, lo peculiar del todava
desproporcionado captulo historiogrfico de las materias jurdicas era
desempear una funcin ancilar respecto al apartado filosfico, tratando
de corroborar en la historia y de ilustrar en los acontecimientos pasados
la vida y vigencia de los principios racionales de cada disciplina. Si en
la poca isabelina el derecho era historia, en la Restauracin era en mucha mayor medida metafsica o filosofa social, pero corroborada por la
historia. Por otra parte, con la codificacin civil y el nuevo orden procesal se clausur la vigencia secular de los viejos monumentos legislativos
castellanos, los Cdigos espaoles, careciendo de toda relevancia prctica
la enseanza de un derecho histrico todava aplicable dcadas atrs. A
eso se sumaba la creacin de la ctedra de historia del derecho en el Plan
Gamazo de 1883, que supuso una descarga para el resto de las asignaturas. Todos estos elementos, en definitiva, contribuyeron a que la historia
tuviese un espacio ms modesto y menos capital y determinante que en el
discurso jurdico anterior.
Con todo, la historia continuaba teniendo una relevancia crucial.
Segn se ha indicado, era el laboratorio en el que se trataba de corroborar las verdades fijadas por la razn. Continuaba siendo un instrumento
nacionalizador en manos de los juristas39. Vista todava como un proceso
39 Prescindir de la historia es matar el sentimiento de la patria, y sin ste es

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

ascendente y sustancialmente continuo, la historia permiti asimismo alcanzar la actualidad. De este modo, el anlisis de la legislacin vigente se
conceba como una ltima secuencia del examen historiogrfico. Y, en definitiva, toda la complexin reformista y progresista que, segn veremos,
caracteriz al saber jurdico de entre siglos, estaba basada en la filosofa
de la historia que le subyaca.
La verdad de las ciencias naturales
Bajo la Restauracin, el saber jurdico continu postulndose como una
ciencia capaz de producir enunciados verdaderos40. En apariencia, las cosas haban cambiado poco en este aspecto. Tan poco que, de hecho, todo
un sector de juristas, probablemente el ms numeroso, continuaba empleando el canon de veracidad propio de la teologa41, enlazando el conocimiento con la revelacin, la certeza cientfica con el descubrimiento
racional de leyes en ltima instancia divinas. Hubo, no obstante, una novedad reseable y de gran envergadura. La corriente krausista y positivista, en trayectoria ascendente desde finales de siglo, aunque continuaba atribuyendo al saber jurdico las cualidades de una ciencia, extraa los
parmetros de su cientificidad de otra disciplina bien diversa: las ciencias
naturales.
Concebir la sociedad como organismo daba aqu todos sus frutos.
El anlisis deba entonces adecuarse al patrn de las disciplinas biolgicas para conocer las leyes de la fisiologa social. Autores como Darwin o
Spencer eran trasplantados al terreno del saber jurdico. El mtodo de la
experimentacin y el de la observacin emprica desplazaba al puramente especulativo. Conocer el funcionamiento del cuerpo social en momentos
de normalidad permita asimismo identificar las patologas, lanzar diagimposible la existencia de las naciones (MELLADO, Fernando: Tratado elemental de Derecho poltico, Madrid, Tip. Manuel G. Hernndez, 1895, p. 14).
40 El objeto sobre el que versa el Derecho poltico es un objeto real y verdadero, que existe de por s independientemente de la voluntad del sujeto; no existe el Estado
porque lo pensemos, sino que lo pensamos porque existe con anterioridad nuestro pensamiento (MELLADO, Fernando: Tratado elemental de Derecho poltico..., p. 65).
41 La ciencia teolgica es en la ciencia cristiana ese disco luciente que todo lo
ilumina, ese faro salvador que alumbra las tinieblas de la duda evocadas por la soberbia
humana, afirmaba GONZLEZ CASTEJN, Francisco J.: Lecciones de Derecho natural, p. 7, para justificar la necesaria influencia de la teologa en la filosofa del derecho.

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SEBASTIN MARTN

nsticos acerca de las mismas y proponer curaciones. En un momento de


crisis creciente guerras coloniales, cuestin social, caciquismo, falta de
legitimidad y representatividad del poder pblico, el saber jurdico, en su
vertiente positivista, poda convertirse as en una suerte de medicina social
encargada de prescribir las terapias necesarias para superar las enfermedades. La vertiente escolstica segua sosteniendo que los principales males
continuaban siendo males del alma, por lo que salir de la crisis exiga volver
a las recomendaciones del cristianismo. La corriente ms actualizada, sin
embargo, defenda el carcter material de, al menos, algunos aspectos de
la crisis, y su anlisis y remedio solo eran posibles a travs de una ciencia
jurdica construida sobre el molde de las ciencias naturales y mdicas.
Este patrn de cientificidad se hizo muy perceptible en disciplinas como la filosofa del derecho, con sus doctrinas acerca de la persona
social42. Tambin en el derecho poltico penetraron las doctrinas organicistas y, con elocuente ttulo, se trataba de problemticas como la de las
enfermedades del Estado, en viva prueba de cmo el constitucionalismo era estudio cientfico de la fisiologa y las patologas del Estado. Y en
la penalstica tambin result decisivo este viraje epistemolgico, con el
auge de la antropologa criminal y la colocacin del delincuente en lugar
del delito en el centro de sus preocupaciones43.
Reforma legislativa y progreso histrico
Las relaciones entre el saber jurdico y el derecho legislado dependan
tanto de su referencia comn a un orden natural como del mtodo filosfico-histrico. Por un lado, que el punto de partida fuese el orden natural
abocaba al discurso jurdico al dualismo tpico de las doctrinas iusnaturalistas. Un dualismo que abocaba al contraste entre las leyes que, aun
pudiendo quebrantarse en virtud del libre albedro, regan el orden social
por mandato divino o de la naturaleza y las otras leyes que, siendo obra
del legislador terrenal, haban de regir las relaciones sociales.
42 GINER DE LOS ROS, Francisco: La teora de la persona social en los juristas y socilogos de nuestro tiempo, en Francisco GINER DE LOS ROS, La persona
social..., pp. 48 ss.
43 DORADO MONTERO, Pedro: Problemas de Derecho penal, I, Las fuentes
del Derecho penal, la interpretacin de las leyes penales, las leyes penales en el tiempo, la
ignorancia de las leyes penales, Madrid, Impta. de la Revista de Legislacin, 1895.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

La jerarqua entre ellas resultaba asimismo inevitable. Al legislador competa exclusivamente una funcin declarativa del derecho, no
creadora del mismo. Haba de plasmar en las normas jurdicas los dictados de las leyes divinas o de la naturaleza. La calidad y eficacia de las
normas dependa as de su adecuacin al orden natural precedente, de su
ajuste a las exigencias de la providencia o de la fsica y la biologa. Como
puede esperarse de una sociedad moderna y compleja como era ya la espaola del periodo, no exista acuerdo unnime en este cotejo entre las
leyes naturales y el derecho positivo. Para la ortodoxia, liberal, catlica y
conservadora, el ordenamiento de la Restauracin satisfaca razonablemente los requerimientos del orden natural, mientras que para la heterodoxia krausista y positivista era evidente el divorcio entre el legislador
y la sociedad, la inadecuacin entre las normas jurdicas positivas y las
leyes naturales (cuya expresin primera era consuetudinaria). Con una
prctica cientfica homognea se llegaba as a resultados contrapuestos.
Se cultivaba una ciencia jurdica acrtica, plegada a los designios de las
capas hegemnicas, y tambin se practicaba y difunda una ciencia jurdica moderadamente crtica, que desacreditaba la legitimidad social de las
instituciones de la Restauracin, sin por ello llegar a asociarse a la contestacin socialista, obrera y anarquista, alojada claramente en el exterior del
campo universitario.
En relacin a la importancia de la ley en el discurso jurdico podan
as distinguirse dos corrientes. De un lado, nos encontramos un iusnaturalismo legalista, propenso a subrayar la supremaca de la ley estatal
como fuente del derecho, pero caracterizado por fundamentarla, no en
el arbitrio del legislador, sino en el orden natural. Una expresin clara
de esta nocin se daba en el derecho penal, con la comprensin del delito
no principal y exclusivamente como infraccin de un precepto legal sino
como perturbacin del orden social y negacin del orden tico, de la
ley del bien44. De otro lado, nos encontramos un positivismo crtico con
la legislacin vigente, al menos en dos sentidos: primero, en el de contraponer el derecho a la ley, siendo el primero el conjunto de principios
jurdicos nacidos de la dinmica natural e histrica de la sociedad y solo
insuficientemente registrado en la legislacin del Estado45, y segundo, en
44 VALDS RUBIO, Jos Mara: Derecho Penal. Su filosofa, historia, legislacin y jurisprudencia..., pp. 88 y 91
45 Valga como ejemplo la distincin entre derecho mercantil y legislacin

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SEBASTIN MARTN

el de revalorizar, como fuentes del derecho, tanto la costumbre como la


jurisprudencia.
Ambas corrientes coincidan en la contemplacin del derecho positivo desde el punto de vista de una filosofa de la historia progresiva. Segn se ha indicado, el mtodo filosfico-histrico conclua con el anlisis
de la legislacin presente, concebida como la ltima y momentnea parada del proceso histrico. La citada metodologa conclua entonces con un
apartado sinttico, no incluido en los manuales, pero s practicado en tesis
doctorales y monografas, y, sobre todo, susceptible de ser desarrollado
por los juristas instruidos en el mtodo citado, que consista en contrastar
los dictados de la razn y las enseanzas de la historia con los logros alcanzados por el derecho positivo vigente. Como se ha dicho, de las discordancias localizadas deban extraerse propuestas de reforma para mejorar
las leyes y continuar as, paulatinamente, sin rupturas revolucionarias y
con respeto a la tradicin, por la senda del progreso que marcaba la razn.
Justamente esta vocacin reformista del derecho positivo daba al
saber jurdico de la Restauracin su identidad propia. En unos casos se
trataba de proponer modificaciones en las leyes en cumplimiento de la
divina perfectibilidad del hombre. En otros se trataba de proponer remedios teraputicos para combatir los males de la sociedad y contribuir a su
regeneracin. Y en todos, la cuestin estribaba en cultivar la ciencia del
derecho con el objetivo de incidir en la reforma de las leyes y de las instituciones para garantizar el progreso social. De hecho, era habitual que
los libros jurdicos tratasen de, o concluyesen con, la propuesta de bases
legislativas que sirviesen al legislador de gua para sus decisiones.
Pocas materias trataban de construirse, sistemtica y conceptualmente, sobre la base de la legislacin vigente, extrayendo las consideraciones de lege ferenda de las propias exigencias inmanentes al ordenamiento
jurdico. Las disciplinas que contaban con un cdigo, en el sentido moderno, desde ms largo tiempo, como la penalstica y el derecho comercial,
eran ms propensas a ceirse a la legislacin. Tambin los autores conservadores, que consideraban que el ordenamiento jurdico traduca satisfactoriamente el orden natural, presentaban ms inclinaciones legalistas,
como en el caso de algunos civilistas, que plegaban acrticamente su expo-

mercantil de BENITO, Lorenzo: Las Bases del Derecho mercantil, Barcelona, Soler, 1903,
p. 87.

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sicin de la materia al recin aprobado cdigo civil46. La gran mayora de


los juristas, de inclinacin neocatlica, liberal o krausista, preferan, con
todo, tomar la ley como objeto de crtica, ms que de estudio sistemtico,
para proponer reformas que contribuyesen a la regeneracin del pas.
Legisladores e intelectuales
De esta actitud se deduce el tipo de relaciones que conectaban el saber
jurdico y el arte de la poltica, tal y como se denominaba por entonces.
Al primero competa fijar las verdades racionales y las enseanzas de la
historia que al segundo corresponda acatar. La jerarqua entre el saber
jurdico y la poltica prctica quedaba as establecida. Lo peculiar de esta
prelacin era que el saber jurdico todava empleaba un lxico y persegua
unos fines que difcilmente podan diferenciarse del lxico y de los objetivos del arte del gobierno. Abundaban de hecho los ejemplos, sobre todo
en el sector ortodoxo, de juristas que llevaban a sus manuales pomposas
afirmaciones sobre la cientificidad de la doctrina jurdica y que, al mismo
tiempo, ocupaban puestos relevantes en las instituciones estatales y en la
dirigencia nacional. Pero lo decisivo es que el afn del saber jurdico por
distinguirse de la poltica prctica a travs de la presunta veracidad de
sus enunciados cientficos no lograba ocultar el carcter poltico-prctico
tanto de sus contenidos como de sus intenciones.
As es. El hecho de que la doctrina jurdica se quintaesenciase en
la propuesta de reformas legislativas, supuestamente apoyadas en las verdades superiores de la ciencia, la circunstancia de que se resolviese fundamentalmente en una poltica legislativa, convertan claramente al jurista
en una suerte de legislador. Su propsito fundamental era la inspiracin
de la funcin legislativa, algo que ya denotaba su posicin activa en la
lucha por el poder poltico. El precipitado ltimo de toda su reflexin, la
propuesta de leyes, resultaba as indistinguible respecto de la aportacin
ms caracterstica del desempeo poltico, el establecimiento de normas
jurdicas.
Si todos los juristas solan coincidir en esta condicin de legisladores, solo algunos compartan el estatuto de intelectuales. Justo aque46 Valga el ejemplo de BURN GARCA, Gregorio: Derecho civil espaol segn
los principios, los cdigos y leyes precedentes y la reforma del Cdigo civil, tomo I, Valladolid, Lib. De Andrs Martn, 1898.

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SEBASTIN MARTN

llos que subrayaban el divorcio entre el poder legislativo y la sociedad se


consideraban a s mismos representantes de las capas mayoritarias. El
valor tico-poltico de sus planteamientos pretenda radicar en su capacidad para descifrar y traducir tanto la fisonoma real de la sociedad como
sus anhelos fundamentales. Encarnando as el espritu popular y nacional
frente a una poltica errtica y unas instituciones protsicas, heternomas
e incongruentes, los autores krausistas y positivistas respondan al perfil
del intelectual finisecular, aquel que representaba los intereses de la sociedad y de la tica frente a un poder corrompido e ilegtimo. Aunque ms
digno, otro modo, a fin de cuentas, de luchar por el poder desde la ciencia
del derecho.

La modernizacin del discurso jurdico durante la Segunda Repblica


Una nueva generacin y un nuevo Estado
La mentalidad jurdica de la Restauracin y sus principales autores se
mantuvieron en la primera lnea del derecho al menos hasta la segunda dcada del Novecientos. Solo entonces comenzaron a dar sus frutos algunas
reformas e instituciones fundamentales y determinadas transformaciones
en el campo acadmico. Solo entonces, efectivamente, los rditos de las
estancias en el extranjero financiadas por la Junta para la Ampliacin de
Estudios desde 1908 comenzaron a tener consecuencias. Los juristas que
haban visitado las principales universidades europeas, y que se haban
instruido con renombrados profesores, ante todo alemanes, regresaron a
Espaa, redactaron sus tesis doctorales, ganaron oposiciones a ctedra y
comenzaron a marcar el tono del nuevo saber jurdico.
En sus contenidos comenz a responderse a las exigencias marcadas por el programa de europeizacin planteado por Joaqun Costa y Jos
Ortega y Gasset. Segn se desprenda de las consideraciones del principal
filsofo espaol, europeizarse significaba, en cierto modo, germanizarse47,
47 El alma alemana encierra hoy en s la ms elevada interpretacin de lo humano, es decir, de la cultura europea; y matizaba: cuando yo hablo de europeizacin,
empero, no deseo en manera alguna que aceptemos la forma alemana de la cultura (ORTEGA Y GASSET, Jos: El pathos del Sur [1911], en Obras completas, tomo II, Madrid,
Taurus, 20105, pp. 83-84).

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

y eso hizo en buena medida la doctrina jurdica ms actualizada, adoptar los patrones constructivos de la ciencia jurdica alemana e insertarse
en un debate que, conectando con algunas preocupaciones de la doctrina
patria, tambin reproduca crticas y responda a polmicas hasta cierto
punto ajenas a la tradicin jurdica espaola. De los juristas alemanes los
espaoles tomaron as el afn constructivo, el anhelo de sistema, la densidad y sofisticacin conceptuales, pero tambin, por ejemplo, las crticas
a un positivismo legalista que, estando vigente en el II Reich alemn, no
tuvo implantacin entre nosotros.
Tanto la promocin del saber y la internacionalizacin del mismo
como el acceso a las ctedras de los jvenes juristas europeizados y germanizados se debi, al menos en buena parte, a la posicin hegemnica que los autores institucionistas y krausistas conquistaron en el campo
universitario. Si la aportacin del krausismo y del positivismo sociolgico a la ciencia jurdica, siendo fundamental y contando con personalidad
propia, no lleg a trascender los parmetros de la mentalidad jurdica de
la Restauracin, sus descendientes, continuadores y legatarios s que lograron desprenderse de la retrica organicista y de los giros premodernos
propios de sus predecesores.
No significa esto que el sector neocatlico, ortodoxo y conservador
de la ciencia jurdica espaola hubiese desaparecido. Todava contaba con
numerosos seguidores y ni siquiera puede afirmarse que hubiese cedido
su posicin mayoritaria en trminos numricos. Por un lado, figuraban
algunos autores irreductibles, que continuaban limitando sus concepciones al marco fijado por la escolstica medieval. Pero, por otro, abundaban
los juristas que actualizaban sus doctrinas, bien revistindolas de las categoras sociolgicas e institucionalistas procedentes de autores franceses
como Maurice Hauriou, bien adhirindose al nuevo lenguaje provisto por
la ontologa y la fenomenologa alemanas. En ambos casos se daba, pues,
la europeizacin y la sofisticacin conceptual propios de la ciencia jurdica del momento, pero inherente a ambas tendencias era asimismo que el
derecho (legtimo) continuara concibindose como expresin de un orden natural objetivo identificado, en unas ocasiones, con el supuesto ser
unitario de la nacin, y en otras, con la fisonoma casi inamovible de las
instituciones tradicionales.
Al lado de esta corriente conservadora, actualizada o no, discurra
otra direccin de pensamiento, liberal (en trminos polticos), democr-

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SEBASTIN MARTN

tica y pluralista en su mayor parte, socialista y materialista en su menor


proporcin, que, como se ver seguidamente, comenz por vez primera a
concebir el derecho y la poltica como productos ligados sustancialmente
a la voluntad histrica de los hombres.
Se trat, en definitiva, de un relevo generacional, aunque, en realidad, se sucedieron dos generaciones. Los descendientes de la cultura jurdica de la Restauracin, nacidos en las dcadas de los 1880 y 1890, comenzaron a ocupar las ctedras a finales de los aos 1910 y principios de
los 1920, o ya a comienzos de la Repblica, en los casos ms tardos. Entre
otras, nos encontramos con las siguientes incorporaciones: en filosofa
del derecho, Luis Recasens Siches; en derecho privado, Felipe Snchez
Romn y Gallifa, Demfilo de Buen, Leopoldo Alas o Miguel Traviesa; en
derecho pblico, Nicols Prez Serrano, Carlos Ruiz del Castillo, Manuel
Martnez Pedroso o Eduardo L. Llorens; y en derecho penal, Luis Jimnez
de Asa.
Si estos autores pudieron comenzar a dar un giro revolucionario
al saber jurdico espaol, tanto del lado liberal como del conservador, los
juristas a los que formaron, que comenzaron a ingresar en las ctedras ya
a finales de los 1920 o directamente en la dcada de los 1930, fueron los
encargados de consumar esta inflexin, al menos hasta que la guerra civil
alter por entero el desenvolvimiento de la ciencia del derecho. Me refiero
a juristas como los siguientes: en filosofa del derecho, Jos Medina Echavarra, Luis Legaz Lacambra o Felipe Gonzlez Vicn; en derecho privado,
Manuel Batll, Federico de Castro o Joaqun Garrigues; en derecho pblico, Francisco Ayala, Segismundo Royo o Antonio Luna; en derecho penal,
Jos Antn Oneca, Emilio Gonzlez o Manuel Lpez-Rey; y en derecho
procesal, Niceto Alcal-Zamora y Castillo.
Ya mayoritariamente liberales, progresistas o socialistas, aunque
figurando todava bastantes conservadores, estos jvenes juristas fueron
autores de la corta obra que mejor compendia la racionalidad jurdicopoltica de los aos 1930. Plenamente insertos en el debate jurdico de
la Europa de entreguerras, conscientes de los desafos polticos del momento, representados por la ruptura fascista y nacionalsocialista, comprometidos en su mayora con la fundacin de un nuevo Estado pluralista,
democrtico y constitucional en Espaa y con el propsito explcito de
construir un saber jurdico sobre nuevas bases epistemolgicas y tcnicas,
estos juristas, y sus maestros, fueron efectivamente los responsables de la

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

incipiente construccin de un efmero paradigma jurdico truncado por la


guerra civil, y solo recuperado parcialmente en la poca democrtica.
Debe subrayarse un aspecto fundamental de estos autores y de la
mentalidad jurdica que empezaron a desenvolver. Como se ha sugerido,
desde 1931 el saber jurdico debi responder a un reto poltico muy concreto: el de contribuir a la constitucin de un nuevo Estado. Desde luego
abundaron los juristas que, en lugar de esta cooperacin cientfica, prefirieron movilizar las creencias tradicionales del derecho orden natural,
funcin declarativa del legislador, dualismo iusnaturalista para deslegitimar el rgimen republicano. Sin embargo, no fueron pocos los que,
sin abandonar una perspectiva crtica y constructiva, pusieron la ciencia
del derecho al servicio de aquella empresa, y lo hicieron de manera bien
diversa a la practicada por los juristas isabelinos, activamente comprometidos nada menos que con la fundacin del Estado legislativo y administrativo en Espaa: en vez de tratar de enclavar el Estado en las leyes
naturales o en la historia nacional, el objetivo acometido en esta ocasin
fue intentar construirlo a travs de una tcnica jurdica depurada, pero
sin abstraerse de los valores ticos racionales que tambin pretendan dar
sustento a la Segunda Repblica. Apreciaremos cmo este compromiso,
su naturaleza y sus propsitos, fueron decisivos para la configuracin de
la nueva mentalidad jurdica.
Una nueva mentalidad que, al igual que aconteca en los dos casos
anteriores, se hall fielmente representada en la Universidad Central: de
1931 a 1936 all impartieron sus respectivas disciplinas Luis Recasens, Nicols Prez Serrano, Francisco Ayala, Fernando de los Ros, Antonio Luna
Garca, Luis Jimnez de Asa, Manuel Lpez-Rey, Federico de Castro y
Joaqun Garrigues.
Fue adems un paradigma caracterizado por la creciente diferenciacin semntica entre las respectivas disciplinas jurdicas, en contraste
con la relativa uniformidad discursiva de los modelos anteriores y como
consecuencia, por un lado, de la especializacin del profesorado en derecho, y por otro, de la desmitificacin creciente de la idea bsica y absorbente del orden natural. Se trat, en fin, de un tipo de saber jurdico que
pas a transformar sustantivamente las relaciones que los paradigmas
anteriores haban entablado entre el derecho y la naturaleza, la historia,
la verdad cientfica, la legislacin y la poltica prctica. Comprobmoslo.

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SEBASTIN MARTN

El derecho como ciencia cultural


El punto de partida para la delimitacin del objeto de estudio del derecho comenz a proporcionarlo Heinrich Rickert con su capital distincin
entre las ciencias naturales y las ciencias culturales48. A las primeras corresponda el conocimiento de un mbito regido por leyes de causalidad
necesaria, mientras que las segundas atendan a un campo de la realidad
regido por la lgica de la finalidad y orientado hacia los valores. En este
sentido, el derecho pasaba a concebirse como un producto cultural, fruto
de la historia y de la voluntad de los hombres, cristalizado en instituciones
y normas, tan arraigadas como, en el fondo, perecederas, cuya fundacin
y pervivencia respondan a la bsqueda de los valores que presidan el
universo del derecho, en concreto la justicia49, entendida como igualdad,
libertad y seguridad (personal y jurdica).
Cierto es que tambin en aquel entonces se traz otra disyuntiva
epistemolgica ms exigente e igual de capital para el saber jurdico: la
que, lanzada por Hans Kelsen, distingua entre el reino del Ser y el del Deber Ser. En este caso, todas las ciencias descriptivas de procesos materiales causales, desde la biologa a la psicologa, de la medicina a la economa
o la historia, entraban en el campo del ser, mientras que las ciencias formales cuyo objeto se conformaba, no de una regin de la realidad, sino de
normas, entraban en el reino del deber ser, y ah figuraban desde la gramtica hasta el derecho. Esta contraposicin no lleg a cuajar en Espaa,
donde el derecho no se contempl como una normatividad desligada de
los procesos polticos, sociales y econmicos. Aunque se reconociese que
el mtodo normativista de Kelsen y la Escuela de Viena dispensaba numerosos rditos cientficos, pues permita construir mejor el conocimiento
de la dimensin jurdico-positiva del fenmeno jurdico, ste nunca lleg
a considerarse como mbito separado de otros sectores (moral, valores,
economa, decisin poltica, psicologa social, historia), que la ciencia jurdica deba registrar igualmente para su pleno y cabal conocimiento.
48 RICKERT, Heinrich: Ciencia cultural y ciencia natural, Madrid, Espasa,
1922.
49 El derecho es un fenmeno cultural, es decir, un hecho relacionado a un
valor [] El derecho puede ser injusto, pero es derecho en tanto que su sentido es ser justo (RADBRUCH, Gustav: Filosofa del Derecho, trad. Jos Medina Echavarra, Madrid,
Revista de Derecho Privado, 1933, p. 11).

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Que el saber jurdico comprendiese su objeto como un fenmeno


cultural estaba cargado de consecuencias. Las normas jurdicas dejaban
de referirse en ltima instancia a leyes de igual rango y similar estatuto
que las leyes naturales. Mucho menos lo hacan a una supuesta naturaleza
del hombre y de las sociedades de origen divino y de carcter inmutable50.
El conocimiento del derecho continuaba basndose en regularidades empricamente contrastables, pero, al pertenecer al mbito de la cultura, tales regularidades distaban de ser fijas e invariantes, pudiendo modificarse
por la voluntad consorciada de los hombres. Se distinguan entonces las
leyes de la naturaleza, o del ser, de las normas, que constituyen reglas
de conducta para el hombre51. Proceder de modo inverso era ya tachado
de intolerable recada en el naturalismo de tiempos pasados. El modelo
de referencia para la cientificidad del derecho dej as de ser el de las ciencias naturales, y mucho menos el de la teologa, para pasar a localizarse en
otro plano que ahora indicaremos.
La condicin cultural del fenmeno jurdico permiti adems circunscribir el objeto de estudio, en oposicin al enciclopedismo indiferenciado del paradigma anterior. Esta delimitacin del objeto de conocimiento no se identific con la planteada por el normativismo de la Escuela de
Viena. Salvo contadas excepciones, no hubo jurista de la poca que redujese el estudio del derecho al anlisis (ms o menos constructivo) de las
normas jurdico-positivas. Si la separacin entre naturaleza y cultura, y
la colocacin del fenmeno jurdico en esta ltima, permiti una contraccin de los propsitos cognoscitivos de la doctrina, la renuncia a identificar el derecho y el ordenamiento jurdico-positivo continu dotndola de
unos contenidos y de un horizonte analtico de mayor amplitud que los
habituales en la actualidad.

50 A lo que hay necesidad de renunciar es al mtodo experimental y a la induccin de leyes [] porque no permite aplicacin a la esfera jurdica, y por las nefastas
consecuencias polticas de las doctrinas racistas ya imperantes en Alemania (PREZ SERRANO, Nicols: Estudio acerca del concepto, mtodo, fuentes y programas del Derecho
poltico espaol comparado con el extranjero, en Francisco AYALA, Eduardo L. LLORENS y Nicols PREZ SERRANO, El derecho poltico de la Segunda Repblica, ed. de
Sebastin MARTN, Madrid, Dykinson-Universidad Carlos III de Madrid, 2011, p. 33).
51 BUEN LOZANO, Demfilo de: Introduccin al estudio del Derecho civil, Madrid, Revista de Derecho Privado, 1932, p. 7.

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SEBASTIN MARTN

Contingencia e historicismo
Como cualquier producto de cultura, de un monumento a una partitura, el
derecho era una cristalizacin histrica, expresaba las creencias, tentativas
y preferencias que en una sociedad dada, en un tiempo dado, haban cobrado la relevancia necesaria como para traducirse en normas jurdicas obligatorias. Esta concepcin del derecho como expresin, en ltima instancia, de la historia, era diametralmente contraria a la nocin tradicionalista
mantenida en el siglo xix. La filosofa de la historia subyacente a cada una
de ambas posturas resultaba diversa. En el caso de los juristas isabelinos,
pero tambin de los activos bajo la Restauracin, el proceso histrico era,
en sustancia, continuo, y describa una lnea progresiva y ascendente, de
esforzado pero permanente perfeccionamiento, ya fuese en observancia del
plan divino o en ejecucin de las leyes biolgicas de la evolucin. El paradigma jurdico de la Segunda Repblica parta, por el contrario, de una grave
constatacin: la ruptura efectiva operada por la Gran Guerra, que sepult
dramticamente los ideales de progreso indefinido de la belle poque.
Semejante cesura tuvo consecuencias de inters en las relaciones
entre la ciencia jurdica y la historia. No se trataba solo de que los millares
de cadveres dejados por la confrontacin convirtiesen en ilusorio cualquier relato histrico evolutivo y progresista. Es que los mismos juristas
pudieron contemplar cmo, a partir de 1919, y prcticamente en toda Europa, se alzaron unos nuevos regmenes polticos que, recogiendo algunas
instituciones del Estado liberal de derecho, se oponan tambin al mismo,
con su preferencia por la forma republicana de Estado, su apuesta por la
democratizacin del poder y el intervencionismo estatal en la economa,
su consagracin de la supremaca de la Constitucin, reforzada mediante garanta jurisdiccional, y la inclusin decidida en ella de los derechos
sociales. Nada de eso proceda del Estado anterior. Su misma existencia
puso de relieve cmo determinadas instituciones, presumiblemente naturales e inmutables hasta haca dcadas v. gr. la propiedad privada absoluta, la autonoma del mercado o la familia patriarcal, quedaron transformadas por obra de las nuevas constituciones y de la legislacin que
suscitaban, es decir, por obra y consecuencia de un derecho que proceda
de un nuevo contrato social. Explicar el Estado y su derecho remitindolo
a la naturaleza y a una historia sustancialista y evolucionista haba dejado,
pues, de tener sentido y de servir para explicar esa nueva realidad poltica.

200

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Ahora se entenda que existan ms bien constelaciones histricas


con su propia identidad diferenciada. As, para comprender la fisonoma
del Estado de posguerra haba que inscribirlo, en primer lugar, en la propia
historia del Estado moderno, en segundo lugar, en el desenvolvimiento del
Estado de derecho (o constitucional, como tambin se deca) que arranc
en el trnsito del siglo xviii al xix, y en tercer y ms concreto lugar, en las
transformaciones operadas en los regmenes jurdico-polticos europeos
tras 191852. De hecho, como especie cualificada de este tipo de sistemas polticos, con rasgos importados y cualidades genuinas, haba que comprender la propia Repblica. El razonamiento jurdico haba abandonado, por
tanto, sus races clsicas, donde antao pudo encontrar enseanzas histricas de presunta validez universal, como tambin haba dejado de lado su
anclaje medieval, donde antes localizaba tanto el origen de la nacin como
la formacin de los monumentos legislativos todava vigentes.
A la contraccin del apartado histrico se agregaba un moderado relativismo, inspirado por la conciencia y la constatacin emprica de
la caducidad y contingencia de las instituciones jurdicas y polticas. La
universalidad y la eternidad haban dejado de predicarse del Estado y su
derecho, sostenindose ahora la posibilidad cierta de que, en algn momento, pudiesen hasta desaparecer. Los sistemas totalitarios eran, de hecho, prueba de esa misma posibilidad. Los objetos de la ciencia jurdica
pasaron a ser considerados como producto de la historia, pero no en el
sentido de subrayar su necesidad y su inmutabilidad, por hundir sus races en la noche de los tiempos, sino en el sentido inverso de concebirse
como producto perecedero, dependiente de la voluntad de los hombres y
de las transformaciones histricas. La continuidad, el despliegue de esencias invariantes y la progresin evolutiva haban dejado de calificar a la
historia. La discontinuidad y las rupturas entre los diferentes periodos
histricos comenzaban a caracterizar la filosofa de la historia subyacente
al nuevo saber jurdico.
Las sugerencias del llamado por entonces historismo penetraron en
la obra de los juristas ms jvenes, como Ayala o Medina Echavarra53. En la
52 Para todo lo concerniente a la disciplina del derecho poltico o constitucional,
me remito a mi estudio introductorio de El derecho poltico de la Segunda Repblica..., en
especial el epgrafe titulado La racionalidad jurdico-poltica republicana.
53 MEDINA ECHAVARRA, Jos: La situacin presente de la Filosofa jurdica. Esquema de una interpretacin, Madrid, Revista de Derecho Privado, 1935.

201

SEBASTIN MARTN

actitud de los juristas espaoles ante el desafo historicista puede apreciarse


hasta qu punto el paradigma en vigor continuaba siendo, en sus fundamentos, ilustrado y racionalista. Concebir el derecho como producto de la
historia, y sta como un proceso ciego y azaroso, desprovisto de orientacin
racional alguna, equivala a incurrir en un relativismo radical. Eso mismo
hacan, interesadamente, las doctrinas totalitarias, que a priori equiparaban moralmente todas las tendencias en disputa, cediendo a la historia la
decisin de cul de ellas haba de predominar. En realidad, con semejantes
apreciaciones, el discurso totalitario pona de relieve todo su lastre premoderno, pues continuaba al fin y al cabo sosteniendo una visin providencialista de la historia, la cual, como portavoz de la divinidad, haba de decidir
qu cosmovisin deba triunfar con exclusin de las restantes. Adems, ese
triunfo estaba ya decidido de antemano, pues la parte llamada a conseguirlo
no era otra que la que supuestamente representaba los principios y reivindicaciones ajustadas al ser objetivo de la nacin (comunidad o pueblo). Los
enemigos de esa presunta nacin monoltica habran de ser, necesariamente, los condenados. En el fondo, esta posicin se resuma en una servil y
pomposa ratificacin en el plano de la teora de la concentracin del poder
econmico, meditico, militar en el plano de la sociedad.
El historicismo del paradigma jurdico republicano descenda, por
el contrario, de doctrinas humanistas. Bajo el desenvolvimiento histrico
discurra un hilo rojo y continuo, condensado en torno a las preocupaciones imperecederas del hombre la vida en comunidad, la justicia, la
legitimidad del poder y necesitado de respuestas racionales y ticas,
no de las que arbitrariamente sentenciase la fuerza desnuda disfrazada de
historia. Si la Gran Guerra y las transformaciones polticas haban revelado la insostenible ingenuidad de creer en la eternidad de las instituciones
burguesas, o en la continua elevacin y mejora de las sociedades, no por
ello poda renunciarse a la tarea de responder racionalmente a los desafos de la poca. Haba que constatar el momento de crisis que atravesaba
Occidente, debido a la falta de certezas y consensos, pero dicha constatacin era el punto de partida para comenzar a buscar salidas al escollo. En
lugar del idealismo objetivo de algunos filsofos del derecho alemanes,
que racionalizaban lo real, los juristas republicanos se decantaron en este
sentido por un cierto dualismo, que a lo existente en la realidad superpona una normatividad crtica, ilustrada y pluralista, con la finalidad de
contribuir a su perfeccionamiento y evolucin.

202

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Juicios de valor y racionalidad cientfico-social


El abandono del naturalismo como disposicin epistemolgica y el rechazo del tradicionalismo y la especulacin como vas de conocimiento propiciaron una reconsideracin del estatuto cientfico del derecho. El punto
de partida en este caso lo proporcionaba la crtica metodolgica de Max
Weber54. Ya estaba claro que el saber jurdico no poda configurarse segn
el modelo de las ciencias naturales, como estudio y registro emprico de
leyes inmutables. Las ciencias sociales y de la cultura haban de responder
a otro patrn y la bsqueda de la objetividad no poda venir dada por la
fijeza de la materia examinada. Para lograr esa objetividad, se haca ahora
imprescindible discriminar entre los enunciados cientficos y los juicios de
valor. Mientras que los primeros podan contrastarse y su veracidad poda
mnimamente ponderarse, los segundos entraban dentro de la rbita de
las preferencias e inclinaciones subjetivas, en ltima instancia imposibles
de discernir y jerarquizar segn criterios cientficos.
Se era entonces consciente de que la neutralidad absoluta del jurista era un ideal de imposible cumplimiento. El intento de fundamentar esa
neutralidad en una naturaleza inamovible o en la tradicin, como haba sido
habitual, se consideraba ya falaz e ideolgico. Ahora se parta del convencimiento justamente opuesto: el de la imposibilidad de que el cientfico social
no tuviera sus propias creencias polticas y morales. Por eso, el nico modo
de garantizar un mnimo satisfactorio de objetividad en sus planteamientos era exigirle que discriminase con pulcritud cundo estaba formulando
enunciados cientficos y cundo estaba introduciendo valoraciones personales, esto es, en qu momento estaba conociendo y cundo opinando. Se
cumpla con ello una constante inexorable en el mundo de las ciencias sociales: justo aquellos juristas que con mayor grandilocuencia proclamaron
la objetividad de su saber y la veracidad de sus proposiciones resultaron
ser, al final, los ms subjetivos y sesgados, mientras que aquellos otros que
partieron modestamente de reconocer la subjetividad insoslayable en las
ciencias sociales y la objetividad limitada de sus formulaciones fueron, a fin
de cuentas, los que realizaron un esfuerzo ms franco y honesto por dotar al
saber jurdico de la mxima objetividad y certeza de que era capaz.
54 WEBER, Max: La objetividad cognoscitiva de la ciencia social (1904), en
WEBER, Max: Ensayos sobre metodologa sociolgica, Buenos Aires, Amorrortu, 1997,
pp. 39-101.

203

SEBASTIN MARTN

Rehusados los modelos de la teologa y de las ciencias naturales,


dnde aloj el nuevo paradigma el carcter cientfico de sus enunciados?
En dos propsitos fundamentalmente. El primero consista en el objetivo
de dar cuenta cabal de todos los factores y elementos contenidos en la
fenomenologa jurdica. Como sabemos, este intento de aproximar todo
lo posible el foco al objeto analizado, dando cuenta de su complejidad,
invitaba a rechazar la propuesta normativista, que exclua del enfoque
jurdico todo lo no contenido literalmente en el derecho positivo, aunque hubiese concurrido objetivamente a su produccin. La cientificidad
del saber jurdico en su versin espaola radicaba, por el contrario, en su
completitud, en su deber de radiografiar con la mxima exactitud posible
su campo de estudio, con todas sus concomitancias y elementos, aunque
fuesen en apariencia extrajurdicos. Algunos pensaron que el mejor modo
de dar cuenta de esta complejidad era adscribindose al mtodo dialctico, que pona en relacin inextricable todas las fases y momentos del
proceso social, incluyendo el jurdico55.
El segundo requisito que el saber jurdico haba de cumplir para
satisfacer el canon de cientificidad exigido era el que podramos denominar deber de sistema. Ni siquiera cuando la letra de la ley era tomada
como el objeto fundamental de estudio bastaba con la mera parfrasis o
con una interpretacin inmediata. El cometido cientfico consista en hallar los fundamentos y principios conceptuales que articulaban el ordenamiento jurdico. A partir de aqu, y siguiendo los dictados del racionalismo, la ciencia jurdica deba construir un sistema caracterizado por el afn
de totalidad y por la coherencia (la no contradiccin) entre sus diferentes
postulados. Esta sistematizacin cientfica del derecho vigente no solo era
deseable desde un punto de vista cognoscitivo, sino tambin normativo,
pues permitira en lo sucesivo criticar el ordenamiento vigente por su falta de adecuacin al sistema cientfico, prestando base al planteamiento
de reformas, no ya inspiradas en valoraciones morales subjetivas, sino en
constataciones tcnicas y racionales.
Y es que la ciencia jurdica del momento empez a concebirse, siquiera parcialmente, como tcnica. En este punto resultaban de nuevo decisivas las enseanzas de Max Weber. Al jurista en cuanto tal no le compe55 LLORENS, Eduardo L.: Notas sobre el concepto, mtodo y fuentes y programas del Derecho Poltico espaol comparado con el extranjero, en El derecho poltico de
la Segunda Repblica..., pp. 181 ss.

204

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

ta pronunciarse acerca de la idoneidad de los fines y objetivos perseguidos


por la poltica. Su cometido especfico era sealar al poltico cules eran
los medios ptimos para alcanzar los fines que se haba propuesto. Incluso poda revelarle su difcil o imposible consecucin, invocando siempre
razones eminentemente tcnicas. Se comprende as que naciesen por entonces publicaciones peridicas, como la Revista de Derecho pblico, que
tocaba materias de derecho constitucional, administrativo, internacional
y penal, con el propsito explcito de contribuir, desde el punto de vista de
la tcnica jurdica, a la construccin del nuevo Estado republicano.
Con todo, el saber jurdico de los aos treinta no se content con ser
una racionalidad instrumental al servicio de la poltica. Veremos a continuacin cmo esta tecnificacin del discurso alter considerablemente las
relaciones entre el derecho y la poltica prctica. Ahora conviene resaltar
el hecho de que la mayor parte de los juristas espaoles no renunciaron a
introducir la cuestin de los valores en su quehacer profesional. Como se
ha indicado, la misma condicin cultural de la ciencia jurdica obligaba a
ello, al entender el derecho como un producto identificado por su orientacin al cumplimiento de unos determinados valores (justicia, igualdad,
libertad). El razonamiento jurdico no se clausuraba de este modo entre
las cuatro paredes de la neutralidad valorativa propia de la tcnica. Por
el contrario, aspiraba a poder pronunciarse con solvencia acerca de la
correspondencia entre el derecho y los valores que estaba llamado a satisfacer. Pero lo haca de modo bien diverso al dualismo iusnaturalista
de pocas anteriores, segn apreciaremos seguidamente, al examinar las
relaciones entre la ciencia jurdica y el derecho legislado.
Mtodo jurdico y filosofa de los valores
El tipo de relaciones entabladas entre ambos extremos se deduce en buena
parte de lo ya expuesto. En primer lugar, se rechazaba de plano la salida
normativista de la Escuela de Viena. Objeto de la ciencia jurdica no era,
de forma exclusiva y excluyente, el ordenamiento jurdico-positivo, pero
este rechazo no supona desdn alguno hacia la norma jurdica como objeto de estudio. Solamente implicaba tomar la metodologa formalista como
til para explicar un aspecto del ordenamiento, el lingstico y formal,
pero no su totalidad. Haba de todos modos un punto en el que las preferencias normativistas y las del paradigma jurdico republicano confluan:

205

SEBASTIN MARTN

en ambos casos la materia de estudio era el derecho positivo, y los valores


morales o sociales solo podan ser calificados de jurdicos cuando se haban traducido en una norma (escrita, consuetudinaria, jurisprudencial).
Lo que ocurra es que elaborar una ciencia en torno al derecho positivo
exiga abrirse a otras disciplinas concomitantes, que podan auxiliar al derecho en su tarea de conocer cmo se forman las disposiciones jurdicopositivas y por qu obtienen vigencia y eficacia en la sociedad.
Ahora bien, del mismo modo que el afn de sistema y completitud
exiga esta apertura disciplinar, el colocar el derecho positivo en el centro del anlisis impona igualmente una labor depuradora. A la ciencia
jurdica no le corresponda ms hacerse cargo de forma especializada del
conocimiento de mbitos de la realidad que competan a la psicologa,
a la antropologa, a la sociologa, a la historia o a las ciencias naturales.
En el derecho penal, por ejemplo, despus de la oleada positivista del
cambio de siglo, los autores delimitaban ya con claridad la ciencia del
derecho penal y otras ciencias colindantes, pero independientes, como
la antropologa criminal56. Del mismo modo, en las doctrinas constitucionalistas se distingua ya con rigor el derecho poltico del estudio de la
sociedad (sociologa), de la historia institucional (historiografa) o de la
actividad poltica (ciencia poltica). Objeto y materia de estudio del saber jurdico era ya fundamentalmente el derecho del Estado (y del resto
de instituciones con derecho propio, como la Iglesia), aunque la correcta
comprensin del mismo sugiriese el empleo de ciencias auxiliares y aunque los juristas, por vocacin e inters, pudieran interesarse en cultivar
otras disciplinas vecinas, pero independientes, como la sociologa o la
antropologa.
La centralidad recobrada por el derecho positivo como asunto de
estudio propici la prctica del llamado mtodo jurdico, denominado en
el campo del derecho penal como dogmtica, precisamente por tomar
como dogma incontrovertible lo dispuesto en la legislacin57. Esta im56 LPEZ-REY, Manuel: Concepto, mtodo, fuentes y programas de Derecho
penal, 1935, memoria de ctedra depositada en el expediente de su oposicin, caja del
Archivo General de la Administracin (Alcal de Henares), sign. 32/13528. Sobre este giro
en la penalstica espaola de los aos 1930, y sobre el nacimiento y aplicaciones de la
teora jurdica del delito seguidamente aludida, vase MARTN, Sebastin: Penalstica y
penalistas espaoles a la luz del principio de legalidad (1874-1944), Quaderni Fiorentini,
36 (Florencia, 2007), pp. 503-609, esp. pp. 562 ss.
57 Para el jurista, es derecho todo cuanto el orculo del poder poltico promulga

206

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

portancia nuclear de las normas jurdico-positivas no se disolva, como


ocurra en el modelo de la Espaa isabelina o en el apartado histrico correspondiente de modelo de la Restauracin, en su comentario y exgesis.
El hecho de que la depuracin sistemtica y conceptual constituyese uno
de los criterios de cientificidad del nuevo paradigma lo impeda. El jurista no haba de reproducir ni glosar lo legislado, sino que deba construir
sobre su base. Para ello tena que identificar las unidades conceptuales
mnimas, relacionarlas y mediante el principio de deduccin y no contradiccin formar un sistema de enunciados coherente, autosuficiente y til
para conocer y criticar el derecho positivo. De esta forma, la legislacin
era, al mismo tiempo, punto de partida de la reflexin jurdica y objeto
final de su labor crtica, al menos en la medida en que las leyes eran contrastadas con el sistema diseado y construido por la dogmtica.
Este giro se hizo muy patente, por ejemplo, en el campo del derecho penal. Se renunci expresamente al cultivo de la disciplina segn el
canon positivista, que se inclinaba por el estudio antropolgico del delincuente y por el anlisis sociolgico y biolgico de las circunstancias que
causaban los delitos, y se prefiri en su lugar elaborar una teora jurdica
del delito, es decir, dogmtica del derecho penal sobre la base de lo legislado y recogido en el cdigo y las leyes especiales. Se trat de una inflexin
abanderada por Luis Jimnez de Asa58, propiciada por la traduccin de
Edmund Mezger debida a Jos Arturo Rodrguez Muoz59 y cultivada con
brillantez por otros discpulos de Asa como Emilio Gonzlez60 o Manuel
Lpez-Rey.
Tambin se pudo apreciar este cambio en el terreno del derecho
poltico o constitucional. Excluyndose del anlisis la teora de la sociedad
o el estudio de la dinmica del poder poltico, interesaba ahora el examen
tcnico del derecho constitucional y de las instituciones fundamentales
del Estado. No es casual que la Constitucin de 1931 produjese en torno
a s una abundante literatura, no siempre de calidad y con rigor tcnicoy reconoce como tal (RECASENS SICHES, Luis: Los temas de la Filosofa del derecho en
perspectiva histrica y de futuro, Barcelona, Bosch, 1934, p. 7).
58 JIMNEZ DE ASA, Luis: La teora jurdica del delito. Discurso ledo en
la solemne inauguracin del curso acadmico de 1931 1932, Madrid, Impta. Colonial
Estrada Hnos., 1931.
59 MEZGER, Edmund: Tratado de Derecho penal (1933), Madrid, Revista de
Derecho Privado, 1935, 2 vols.
60 GONZLEZ LPEZ, Emilio: La antijuricidad, Madrid, Tip. de Archivos, 1929.

207

SEBASTIN MARTN

jurdico, pero demostrativa al fin y al cabo de cul pasaba a ser el tema


fundamental de la materia. E igual ocurri en el derecho internacional
propuesto por Antonio Luna, centrado en el aspecto que l consideraba
estrictamente jurdico y depurado de todos los contenidos que eran tradicionales en la asignatura, pero que ya se ubicaban deliberadamente en la
rbita del anlisis de las relaciones internacionales61.
Contra lo que sostiene una historiografa jurdica de corte tradicionalista e iusnaturalista, esta revalorizacin del derecho legislado, casi
siempre estatal, en el pensamiento jurdico no implic su devaluacin ni
aun el menoscabo de su normatividad tica. En cuanto a su calidad, aconteci justo lo contrario: en contraste con lo producido por el saber jurdico
en dcadas anteriores, el nuevo paradigma result ms refinado y valioso
y puso en evidencia el carcter ideolgico de buena parte de la retrica
que haba colonizado la ciencia jurdica decimonnica. Y en cuanto a su
dimensin tica, el mtodo jurdico no signific, sin ms, una sumisin
del jurista al legislador. Por el contrario, la adopcin (parcial) de esta incipiente dogmtica jurdica estuvo cargada de consecuencias polticas y
tcnicas.
En efecto, segn se ha sugerido, la dogmtica permita criticar la
legislacin desde un punto de vista inmanente y tcnico. Adems, su misin de sealar al legislador los medios ptimos para la satisfaccin de sus
fines lo colocaban en una posicin de relevancia fundamental. Pero, por lo
que ahora concierne, lo ms destacable es que este giro epistemolgico se
bas en motivos tico-polticos. La teora jurdica del delito, por ejemplo,
se alzaba sobre el convencimiento del papel crucial del principio de legalidad penal y del uso torcido que los regmenes dictatoriales, como el de
Primo de Rivera que acababa de fenecer, podan realizar de las doctrinas
penales positivistas, en especial de las que abogaban por el castigo de la
peligrosidad sin delito o por la concepcin del delito como una institucin
para la defensa social. La juridificacin del derecho internacional, aunque
en el caso de Antonio Luna tena una clara tendencia ontolgica e iusnaturalista, como tambin en el de Legaz Lacambra62, lo cierto es que serva
61 LUNA, Antonio de: Memoria presentada a las oposiciones a la ctedra de
Derecho internacional pblico de la Universidad de Madrid, Madrid, 1932.
62 LEGAZ LACAMBRA, Luis: Las garantas constitucionales del Derecho internacional (Con especial referencia a la Constitucin espaola), Madrid, Revista de Derecho Pblico, 1933, separata de un artculo publicado en la Revista de Derecho Pblico.

208

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

para fundamentar la existencia de una sociedad internacional de carcter


universalista, para justificar, criticar u orientar las instituciones que haban de gobernarla, fundadas bajo la forma de una Liga de las Naciones en
el Tratado de Versalles, y para legitimar la existencia y funcionamiento de
una Corte Internacional de Justicia.
La aparicin y auge de la dogmtica constitucional sirvi asimismo para consolidar en el mbito de la teora la supremaca a la que en la
prctica aspiraba la norma fundamental. Todava continu pensndose
que, cientficamente, la Constitucin de la Repblica era una especie del
gnero del Estado de derecho, con lo que corresponda examinar primero la generalidad (la teora del Estado) para inscribir en ella despus lo
particular (la Constitucin espaola, comparada a su vez con las extranjeras). Sin embargo, hubo ya autores, como Francisco Ayala, que extrayendo consecuencias cognitivas del principio de supremaca constitucional,
prefirieron refundir los dos extremos tradicionales de la disciplina (teora
estatal, derecho constitucional) para comenzar a entender los aspectos
fundamentales del Estado como derivacin de la ley fundamental. Incluso
hubo juristas que, en el mbito del derecho privado, sealaron la necesidad de reformar aspectos sustanciales del ordenamiento para lograr su
adecuacin a la Constitucin63. Precisamente la importancia concedida al
derecho positivo fue la va para afianzar la supremaca constitucional, y
con ello justificar la prioridad de los derechos registrados en la misma ley
fundamental y la necesaria constitucionalizacin de los restantes sectores
del ordenamiento jurdico.
Centrar el saber jurdico en el conocimiento del derecho positivo
estuvo, pues, cargado de consecuencias tico-polticas. Pero es que adems, como se ha comentado, el modo de discurrir de los juristas republicanos no proscriba la referencia explcita y material a los valores. A
travs de la fenomenologa de Husserl, de la tica de Max Scheler64 o de
la filosofa de Ortega65 se defenda la objetividad (apriorstica o material)
de estos valores ticos, que entraban as en la rbita de preocupaciones
63 ALCAL-ZAMORA Y TORRES, Niceto: Repercusiones de la Constitucin
fuera del Derecho poltico, Madrid, Reus, 1931 y BATLL, Manuel: Repercusiones de la
Constitucin en el Derecho privado, Madrid, Impta. de Galo Sez, 1933.
64 SCHELER, Max: Der Formalismus in der Ethik und die materiale Wertethik, Halle, Max Niemeyer, 19212.
65 ORTEGA Y GASSET, Jos: Introduccin a una estimativa. Qu son los valores? (1923), en Obras completas, tomo III, Madrid, Taurus, 2008, pp. 531-549.

209

SEBASTIN MARTN

de filsofos y tericos del derecho sin por ello recaer en el viejo iusnaturalismo66. De hecho, salvo en el reluctante escolasticismo, casi todos los juristas entendan por dichos valores cristalizaciones sociales de naturaleza
moral, que sealaban las creencias y preferencias ticas que haban ido
sedimentndose en el decurso histrico y que pugnaban por transmutarse
en derecho vlido y refrendado por el Estado. No se trataba ya, pues, de un
cdigo moral exterior, procedente de la teologa cristiana o del economicismo liberal, sino del conjunto de valores que, por diferente justificacin
(por constituir categoras a priori, por ser el resultado de una correlacin
de fuerzas, por expresar las expectativas de progreso del hombre), haba
logrado implantarse en la sociedad. Ni eran trascendentes ni exteriores al
propio desarrollo histrico-social, y su fisonoma real, en la prctica, era
la que un grupo minoritario y elitista de juristas le conceda, mas no por
invocacin del mandato divino o de la mano invisible, sino por el anlisis
cuidadoso de la estructura y desenvolvimiento sociales. Puede as decirse
que por entonces rigi una suerte de derecho natural socializado, que
ni estuvo desconectado del tejido social real, solapndose a l como normatividad heternoma, ni tampoco se hall por completo desligado del
derecho positivo, como poda ocurrir en el antiguo dualismo iusnaturalista, pues los valores registrados en la Constitucin servan de punto de
engarce.
Por las relaciones establecidas entre este universo tangible de valores y el de las normas jurdico-positivas pueden identificarse tres modelos de ciencia jurdica circulantes en aquel tiempo. Cuando el derecho
positivo era sometido por completo a los primeros nos encontramos ante
corrientes objetivistas y ontolgicas, resueltas habitualmente en una crtica premoderna a las instituciones democrticas y republicanas como ilegtimas por no adecuarse a la estructura objetiva, autntica e inamovible
de la nacin (del pueblo o de la comunidad).
Cuando, por el contrario, lo nico significativo era el derecho positivo, no porque la trama objetiva de intereses sociales fuese de calidad
subalterna o irrelevante, sino por el simple hecho de que su anlisis y conocimiento caa fuera del campo de la ciencia jurdica, nos hallamos ante las
corrientes formalistas y normativistas. Como Schmitt sostena, se trataba
de sistemas tericos sofisticados sumamente tiles para comprender la estructura y dinmica del ordenamiento en tiempos de mxima estabilidad,
66 RECASENS SICHES, Luis, Los temas de la Filosofa del derecho, pp. 78 ss.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

cuando no existen dudas acerca de la legitimidad de las normas y su eficacia se verifica sin obstculos. Ahora bien, la renuncia, puramente metodolgica, a relacionar los valores y las normas dejaba inerme a esta metodologa frente los retos que marcaban la poca y las decisiones que exiga,
tambin a los dedicados al derecho. Implicaba, en suma, una huida hacia
adelante que los juristas espaoles no estuvieron dispuestos a acometer.
Por ltimo, figuraba una corriente dialctica, que en vez de someter el ordenamiento al universo de los valores sociales, y en lugar de considerar hipotticamente que el derecho poda operar sobre un terreno neutro y sin obstculos, prefera poner en relacin dialctica ambos extremos,
considerndolos como los polos inextricablemente unidos de un mismo
proceso. Era en esta ltima tendencia donde se colocaba el paradigma jurdico de la Repblica.
Esta ntima vinculacin permita localizar los valores atendidos
por las normas jurdico-positivas y advertir que, en caso de aprobarse un
ordenamiento construido de espaldas a la fisonoma social, solo podra
lograrse su eficacia a travs de la represin, y no por largo tiempo. Del
mismo modo, desde esta perspectiva poda comprenderse y legitimarse la
capacidad transformadora del derecho positivo, su facultad para modificar sustantivamente las relaciones sociales disciplinndolas y aproximndolas a lo establecido previamente en las normas. Ni el aspecto axiolgico
ni el jurdico-positivo quedaban descuidados, analizndose ambos en su
mutua compenetracin y defendindose adems la conveniencia ticopoltica de su relativa proximidad.
El saber jurdico como tcnica y el jurista como experto
Queda por explicitar cules fueron las relaciones que en el seno de este
nuevo paradigma se marcaron entre el saber jurdico y la poltica prctica. Recordemos que en el discurso de los juristas isabelinos la ciencia
del derecho desarrollaba una funcin legitimadora de la poltica oficial,
anclando sus decisiones en la tradicin, al tiempo que desplegaba una
funcin adoctrinadora en las aulas, de inoculacin cultural en los valores
dominantes y de cultivo de la obediencia a la ley estatal. En el caso de los
juristas de la Restauracin las relaciones con la poltica prctica fueron
ms complejas. Por un lado, la ciencia del derecho, en cuanto enunciadora
de la verdad, aspiraba a una clara posicin de superioridad respecto del

211

SEBASTIN MARTN

arte de gobierno, pero, por otro lado, el hecho de que se articulase con un
lxico indiferenciado, fuese producida en ocasiones por dirigentes polticos y se resolviese al final en propuestas legislativas nos hace ver que las
distancias con respecto a la praxis poltica no eran tan grandes. Cosa bien
distinta ocurri durante la Repblica.
Ahora el lxico de la ciencia jurdica se diferenciaba considerablemente del de la poltica prctica. Las diferentes ramas que conformaban
su enciclopedia se especializaban cada vez ms, sin perder de vista la organicidad y universalidad de los postulados bsicos. Por otra parte, los
juristas que cultivaban sus respectivas disciplinas solan ser profesionales
expertos en su materia, con compromisos colaterales en poltica, o con
presencia institucional en tribunales y organismos del Estado justificada por su competencia tcnica. El caso de hombres literalmente geniales
como Luis Jimnez de Asa, capaz de conciliar una especializacin irreprochable en su materia hasta el punto de ser el maestro de la principal
escuela de penalistas espaoles del momento y de impulsar personalmente el giro epistemolgico antes referido con una dedicacin infatigable,
y repleta de frutos, a la poltica, era, desde luego, un caso verdaderamente
excepcional. La gran mayora de los juristas republicanos, o fueron exclusivamente profesionales de su materia, u ocuparon cargos institucionales
en calidad de expertos en derecho.
Segn se ha sugerido con anterioridad, la condicin tcnica del saber jurdico le colocaba en una posicin peculiar respecto a la praxis de
gobierno. De una parte, poda valorar crticamente las normas producidas
por la poltica por su encaje deficiente en la estructura conceptual y sistemtica construida por la dogmtica, pues sta no solo serva para conocer
sino tambin para criticar el derecho positivo. De otra parte, en tanto que
experto, al jurista corresponda sealar los medios ptimos para la satisfactoria consecucin de los fines marcados por la poltica. En este sentido,
los juristas estaban llamados a desempear una labor consultiva y propositiva respecto de la poltica prctica que tuvo su plasmacin, de calidad
considerable y de un valor historiogrfico todava por desentraar, en los
trabajos de la Comisin Jurdica Asesora, compuesta por los principales
juristas del momento, entre otros, algunos profesores de la Central como
Nicols Prez Serrano, Luis Jimnez de Asa o Antonio Luna.
Podra decirse que esta misin puramente consultiva e instrumental relegaba al jurista a una posicin subalterna respecto de la poltica

212

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

prctica. En efecto lo haca. Y a mi juicio estuvo bien que as fuera, sobre


todo dado el marco constitucional en el interior del cual se supona que
deba actuar el poder pblico. Si el jurista haba de abstenerse de valorar, en tanto que cientfico, los fines propuestos por la accin poltica, era
tambin porque sta ya comenz a desenvolverse con arreglo a requisitos
democrticos: sufragio universal, democracia parlamentaria, derechos
polticos plenamente reconocidos en la Constitucin Y en un sistema
poltico as establecido, el lugar idneo del jurista no es desde luego el
de quien enuncia la verdad cientfica en contra de los designios de la poltica, sino el del experto que los acata, contribuye a su realizacin con
los mejores medios o censura los empleados por el poder pblico cuando
stos son incongruentes con los fines que dice perseguir. Aunque tambin,
recurdese, la posicin del jurista poda consistir en contrastar las decisiones de la poltica con los valores sociales que el derecho, en un Estado
constitucional, como intent serlo la Repblica, haba de salvaguardar y
promover.

213

3
LAS REDES CIENTFICAS:
LA RELACIN CON EL MUNDO AMERICANO

La insercin de la Universidad Central


en las redes cientficas y culturales americanas

Consuelo Naranjo Orovio


Instituto de Historia-CCHS, CSIC

Los aos previos


Es una tarea compleja discernir las actividades que desarrollaron los profesores de la Universidad Central de aquellas que se desempearon en
algunos de los centros creados por la Junta de Ampliacin de Estudios e
Investigaciones Cientficas (JAE o Junta). Esta institucin surga en 1907
amparada por el gobierno liberal bajo unos planteamientos pedaggicos
nuevos, muy cercanos a las ideas de la Institucin Libre de Enseanza, y
gozaba de cierta autonoma que le concedi el Ministerio de Instruccin
Pblica. La filosofa que sustent su creacin marc la distancia con otras
instituciones, como la Universidad, a la vez que se reflejaba en su composicin y objetivos1.
En el ambicioso y renovador programa diseado por los arquitectos de la Junta, uno de los objetivos bsicos fue modernizar Espaa, para
lo cual era imprescindible internacionalizar el pas. Convencidos de que el
contacto con los pases ms avanzados cientfica y tcnicamente de Europa y de Amrica traera nuevos conocimientos, la Junta puso en marcha
un vasto programa de becas (pensionados) destinadas a profesores y estudiantes. La vuelta de los jvenes cientficos con conocimientos renovados
servira para sacar al pas del letargo y del aislamiento.
A pesar de las diferentes concepciones que animaban a la Universidad y a la JAE la vinculacin entre instituciones fue estrecha. La simultaneidad de los trabajos, la pertenencia a las facultades de la Universidad
1 LPEZ SNCHEZ, Jos Mara: Heterodoxos espaoles. El Centro de Estudios
Histricos, 1910-1936, Madrid, Marcial Pons-CSIC, 2006 y La Junta para Ampliacin de
Estudios y su proyeccin americanista: la Institucin Cultural Espaola en Buenos Aires,
Revista de Indias (monogrfico sobre La Junta para Ampliacin de Estudios y Amrica
Latina: memoria, polticas y accin cultural), 239 (Madrid, enero-abril 2007), pp. 81-101.

217

CONSUELO NARANJO OROVIO

y los centros de la Junta, y la reducida nmina de profesores que tena


Espaa complican el trabajo del investigador que quiera separar categricamente las actividades que se gestaron en un mbito de las que se desarrollaron en el otro. La creacin en Madrid del Centro de Estudios Histricos, fundado en 1910 y dirigido desde entonces hasta su desaparicin por
Ramn Menndez Pidal2, el Instituto Nacional de Ciencias Fsico-Naturales, la Residencia de Estudiantes, o el Laboratorio de Fisiologa General
dirigido por Juan Negrn y localizado en la Residencia de Estudiantes, el
Laboratorio de Qumica Fisiolgica encomendado a Antonio Madinaveitia y Jos M. Sacristn, o el Laboratorio de Histologa Normal y Patolgica
dirigido por Po del Ro-Hortega, respondi a una filosofa nueva alentada
por las ideas y los trabajos de profesores3. Gran parte del tejido cientfico
que fue creando la Junta se aliment de los profesores de la Universidad
Central: Santiago Ramn y Cajal, Blas Cabrera, Juan Negrn, Po del RoHortega, Jos Castillejo, Manuel Garca Morente, etc.
Sin embargo la tarea era ms compleja y no se limit a la mera
creacin de nuevos centros y laboratorios. Haba que dotarlos con instrumentos y personas que los convirtieran en centros de investigacin y
atraccin de cientficos e intelectuales extranjeros, por lo que se inaugur
un sistema de enseanza y de investigacin renovado. A la vez, se puso en
marcha un activo programa de conferencias y cursos que contribuy a que
en los centros de la Junta se concentrasen las personalidades ms destacadas de la ciencia y la cultura de aquellos aos.
El Centro de Estudios Histricos (CEH) y la Residencia de Estudiantes son claros ejemplos de la voluntad renovadora de los mtodos de
enseanza y de investigacin. La formacin de muchos de estos intelectuales en la Institucin Libre de Enseanza y su especializacin en Alemania, Francia e Inglaterra, principalmente, revirti de manera positiva en
el pas, en donde comenzaron a aplicar nuevos mtodos de enseanza y de
organizacin de la educacin y de la ciencia. La creacin del Centro de Estudios Histricos reflejaba la voluntad de ensayar un sistema pedaggico
2 NARANJO OROVIO, Consuelo: Los caminos de la JAE en Amrica Latina:
redes y lazos al servicio de los exiliados republicanos, Revista de Indias (monogrfico sobre La Junta para Ampliacin de Estudios y Amrica Latina: memoria, polticas y accin
cultural), 239 (Madrid, enero-abril 2007), pp. 283-306.
3 OTERO CARVAJAL, Luis Enrique y LPEZ SNCHEZ, Jos Mara: La lucha
por la modernidad. Las Ciencias Naturales y la Junta para Ampliacin de Estudios, Madrid, CSIC-Residencia de Estudiantes, 2012.

218

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

en el que la investigacin tuviera un papel destacado. Como complemento


a las clases de la Universidad, el Centro, organizado en secciones dedicadas a la filologa primero, derecho, filosofa, arte y a partir de 1933 a la
historia de Amrica, ofreca seminarios en los que los estudiantes podan
alcanzar un alto grado de especializacin. Un ejemplo de ello fue la escuela filolgica que Menndez Pidal desarroll en el CEH, que pronto alcanz
reconocimiento internacional. Sus colaboradores y alumnos fueron a su
vez profesores destacados en distintas universidades americanas, desde
Argentina a Estados Unidos. Federico de Ons es un ejemplo revelador.4
En la Residencia, el modelo educativo recogido de los colleges britnicos contribuy a que los alumnos completaran su formacin con la
asistencia a cursos especializados, tutoras, y experimentando en los laboratorios5. Asimismo, el paso por la Residencia de intelectuales, cientficos
y artistas de distintos pases dio la oportunidad a los estudiantes de conocer de primera mano las ltimas ideas cientficas y los debates culturales
que se estaban produciendo ms all de la frontera hispana. Para ello, la
Sociedad de Cursos y Conferencias de la Residencia cont con la colaboracin del Comit Hispano-Ingls, que en varios momentos le proporcion
ilustres conferenciantes. La Residencia fue sin duda una ventana a Europa
y a Amrica que ayud a formar una elite cultural, a ampliar los horizontes
de la cultura espaola y a modernizar Espaa. Los ya mencionados cursos
de vacaciones tambin sirvieron para establecer lazos con las Universidades norteamericanas, especialmente para el intercambio de alumnos.
Y aunque en la Residencia apenas encontramos a algunos estudiantes de
Hispanoamrica, el paso de destacados intelectuales como el mexicano
Alfonso Reyes o el cubano Jos Mara Chacn y Calvo, o de profesores
4 NARANJO OROVIO, Consuelo y PUIG-SAMPER, Miguel ngel: Relaciones
culturales entre el Centro de Estudios Histricos de Madrid y la Universidad de Puerto
Rico, en Consuelo NARANJO OROVIO, Mara Dolores LUQUE y Miguel ngel PUIGSAMPER (eds.): Los lazos de la cultura. El Centro de Estudios Histricos de Madrid y la
Universidad de Puerto Rico, 1916-1939, Madrid, CSIC-CIH de la Universidad de Puerto
Rico, 2002, pp. 153-189.
5 SENZ DE LA CALZADA, Margarita: La Residencia de Estudiantes, Madrid, CSIC, 1986; PREZ VILLANUEVA TOVAR, Isabel: La Residencia de Estudiantes
1910-1936. Grupo universitario y residencia de seoritas, Madrid, CSIC-Residencia de
Estudiantes-Accin Cultural Espaola, 2011 y RIBAGORDA, lvaro: El coro de Babel. Las
actividades culturales de la Residencia de Estudiantes, Madrid, Residencia de Estudiantes, 2011.

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CONSUELO NARANJO OROVIO

del CEH que tanta vinculacin tuvieron con los pases latinoamericanos,
como Toms Navarro Toms, Federico de Ons, Amrico Castro o Antonio
Garca Solalinde, acercaron este espacio de encuentro cultural a Hispanoamrica. De las redes que se tejieron entre ambos mundos en los aos
siguientes nos ocuparemos en el prximo apartado.
Entre 1910 y 1939, la Universidad Central y los centros de la JAE
fueron las dos instituciones que se repartieron, asistieron y animaron la
actividad docente e investigadora en Madrid. Un ejemplo de ello fueron
los cursos de vacaciones para extranjeros organizados a partir de 1912 por
el Centro de Estudios Histricos e impartidos en la Residencia de Estudiantes, en los que participaron profesores de distintas instituciones, entre ellos los docentes de la Universidad Central y del Centro: Toms Navarro Toms, Pedro Salinas, Amrico Castro, Jos Moreno Villa, etc. Por
otra parte, el reducido nmero de docentes y especialistas con que contaba Espaa impidi que en estos momentos pudiera hacerse una carrera
separada del magisterio, depositado en la Universidad, y la investigacin,
radicada en los centros de la Junta. Las relaciones internacionales y las
redes que los profesores fueron tejiendo entre las instituciones espaolas y sus homlogas extranjeras se alimentaron con la presencia, la enseanza y las investigaciones del mismo cuadro docente que compartan
la Universidad Central y los centros y laboratorios de la JAE de Madrid.
Los estudiantes de fuera de Madrid y los extranjeros que encontramos
en los centros de la Junta tambin asistan a las clases en la Universidad
impartidas por los catedrticos que, en muchas ocasiones, como hemos
apuntado, eran sus tutores en la Junta.

Aunque los intereses y visiones de la ciencia que animaban a la
Universidad y a la JAE fueran distintos (lo que devino en algn que otro
enfrentamiento y en discusiones sobre las competencias y los presupuestos), lo cierto es que muchos de los profesores compatibilizaron su trabajo con la investigacin en los nuevos centros de la Junta. Su labor pedaggica se extenda a estos centros, a los que tambin se incorporaron
los estudiantes universitarios donde muchos de ellos realizaron sus tesis.
La dotacin de una beca de investigacin de la JAE ayud a que muchos
de los alumnos continuaran su aprendizaje y especializacin realizando
su tesis doctoral en el Centro de Estudios Histricos. Uno de los muchos
ejemplos que ilustran esta vinculacin es la trayectoria del fillogo Samuel
Gili Gaya, estudiante de la Universidad Central, donde fue discpulo de

220

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Amrico Castro, quien desde 1914 era catedrtico de Historia de las Instituciones de Amrica en la Facultad de Derecho de la Universidad Central
de Madrid e investigador del CEH. Alumno de la Universidad madrilea,
Gili Gaya se incorpor por mediacin de Amrico Castro como estudiante
al curso de filologa romnica que se imparta en el Centro de Estudios
Histricos. Desde ese momento mantuvo una relacin estrecha con esta
institucin, donde se incorpor con una beca de investigacin en 1916
para realizar la tesis doctoral en l, bajo la direccin de Ramn Menndez
Pidal. En el Centro colabor en el Laboratorio de Fontica que diriga Toms Navarro Toms. Su vinculacin con el equipo de Menndez Pidal y
con el Centro se mantuvo hasta su cierre. La pertenencia a este equipo le
supuso viajar a Puerto Rico, pas con el que el Centro haba establecido un
convenio de colaboracin en 1925, que un ao despus desemboc en la
creacin del Departamento de Estudios Hispnicos en la Universidad de
Puerto Rico, Recinto de Ro Piedras. Desde entonces, este Departamento
mantuvo una estrecha colaboracin con el Centro de Estudios Histricos6.
De hecho, Menndez Pidal y Navarro Toms actuaban como directores
honorarios.

Respecto al americanismo que se desarroll en Madrid, es imposible hablar de esta especialidad en el perodo comprendido entre 1910
y 1939 sin pensar de manera automtica en la Universidad Central y en
la JAE. En la mayora de los casos, fueron los mismos profesores los que
alentaron los estudios americanistas en ambas instituciones, conciliando
su trabajo y presentndolo al exterior como uno solo. Los intentos de las
autoridades de la Junta por divulgar su proyecto pedaggico y cientfico
como parte de uno nuevo y ms amplio que concerna no slo a la ciencia,
la educacin o la cultura sino a todo el pas tuvo buena acogida entre los
americanistas o los fillogos que tuvieron Hispanoamrica como espacio
de trabajo privilegiado. Este ambicioso proyecto regeneracionista y renovador trat de ser parte de la poltica cultural exterior de Espaa, incluso
apostando en ocasiones por ser el instrumento principal de accin en el
exterior y de penetracin en otros pases. Una parte importante de sus
agentes fueron los profesores de la Universidad Central y del CEH. Es
6 NARANJO OROVIO, Consuelo; LUQUE, Mara Dolores y PUIG-SAMPER,
Miguel ngel (eds.): Los lazos de la cultura. El Centro de Estudios Histricos de Madrid y
la Universidad de Puerto Rico, 1916-1939, Madrid, CSIC-CIH de la Universidad de Puerto
Rico, 2002.

221

CONSUELO NARANJO OROVIO

por ello que a la hora de estudiar las actividades desplegadas en colaboracin con instituciones extranjeras (universidades, academias, asociaciones profesionales, centros regionales de emigrantes espaoles, etc..) nos
encontramos con que, en la mayora de las ocasiones, los profesores que
viajaron al extranjero, los que ayudaron a crear ctedras o departamentos
de historia o de filologa, o los que impartieron cursos o seminarios, de
manera simultnea, fueron profesores de la Universidad y de los centros
de la JAE.

Cultura y poltica: un marco de las nuevas relaciones con Amrica Latina


Con anterioridad a la creacin de la Junta para Ampliacin de Estudios,
en el caso concreto de Hispanoamrica, el nuevo inters que despert en
Espaa este continente en el siglo XX fue canalizado a travs de la Universidad de Oviedo. Con un nuevo impulso y contenidos renovadores
inters acadmico y poltico, los profesores de Oviedo presentaron un
vasto programa de actuacin cultural en Hispanoamrica cuyo fin era el
acercamiento a las jvenes repblicas hispanas desde postulados diferentes, que marcaran en las relaciones con Espaa un antes y un despus
de la independencia. Con este acercamiento, muchos pretendan ofrecer
una nueva imagen de Espaa, lograr aliados al otro lado del Atlntico a
partir de una comunidad de intereses compartidos que se basaba en la
historia, la lengua y la cultura. Tras ello viajaban otros intereses polticos
que vean en este acercamiento una forma de adquirir fuerza tanto hacia
dentro como hacia fuera de Espaa.
Junto a la modernizacin del pas, el gobierno quera proyectar
una imagen de la nueva Espaa que se superpusiera a la idea de la Espaa tradicional y caduca que se haba proyectado a lo largo del siglo XIX.
En este sentido, la actuacin de la JAE fue fundamental. Para ello, desde
los primeros aos de su creacin, comenz a enviar intelectuales y cientficos a distintos pases americanos, que actuaron como embajadores de su
programa. El momento fue propicio para este acercamiento, ya que tambin los intelectuales hispanoamericanos miraban a Espaa de manera
diferente. Como seala Jos Luis Abelln, una fraternidad hispanoamericana compartida por intelectuales de ambas orillas se forj entre 1892 y
1912. En Espaa la hicieron posible los discpulos de la Institucin Libre

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

de Enseanza (Rafael Altamira, Adolfo G. Posada, Adolfo lvarez Buylla, Aniceto Sela...), y en Amrica la gran figura fue Jos Enrique Rod7.
Como hemos expuesto en otros estudios, la reivindicacin de la identidad
y la cultura latinoamericanas defendida en Ariel contribuy al proceso de
acercamiento y entendimiento entre los intelectuales de ambas orillas, facilitando los caminos de la Junta por el continente.
Esta nueva manera de acercarse y mirarse propici la proximidad,
e hizo de la cultura su principal instrumento. Sin duda no existi una nica concepcin de la cultura, ni del papel que le corresponda a Espaa
desempear en Amrica, a pesar de lo cual todos vieron necesario el intercambio con los pases americanos. La cultura se dot de un andamiaje
sobre el que levantar las relaciones entre pases de ambas orillas. Sirvi
para mitigar, en parte, algunas viejas rencillas y dio paso al establecimiento de nuevos intercambios econmicos y relaciones polticas.
Por otra parte, el movimiento regeneracionista de Espaa e Hispanoamrica contribuy al acercamiento entre ambos. El regeneracionismo
encontr un aliado en la idea de la comunidad hispana que se basaba en
bases culturales comunes y trataba de alcanzar a travs de la educacin y
de la ciencia la renovacin del tejido social. Este ideal se presentaba como
un proyecto viable con el que contrarrestar la fuerza del proyecto modernizador que, en los ltimos aos del siglo XIX, se impona desde Estados
Unidos. En este sentido, los pases hispanoamericanos eran los aliados
naturales de Espaa en un momento en el que el pas se encontraba sumido en la crisis emocional que le impeda ver una posible salida. La decadencia del pas en todos sus aspectos (poltica, econmica, social, moral y
cultural), percibida por distintos grupos de intelectuales y polticos, slo
poda superarse a travs de una regeneracin de toda la sociedad. Dicha
regeneracin se plante desde las bases de la sociedad, desde la educacin
que se imparta a las escuelas, hasta los escalones ms elevados de la estructura del Estado. Con una gran onda expansiva, el regeneracionismo
cuaj en otros pueblos hispanos en los que el declive se perciba como el
principal obstculo que impeda el avance de estos pases. La decadencia
era la causa de su letargo y retraso frente a los pases anglosajones. Sin
7 ABELLN, Jos Luis: Espaa-Amrica Latina (1900-1940): la consolidacin
de una solidaridad, Revista de Indias (monogrfico sobre La Junta para Ampliacin de
Estudios y Amrica Latina: memoria, polticas y accin cultural), 239 (Madrid, eneroabril de 2007), pp. 15-32.

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CONSUELO NARANJO OROVIO

duda, este sentimiento de crisis sirvi de vnculo entre los pueblos que
antes haban estado unidos por lazos polticos.
Ms all de la cultura, y en ocasiones por delante de sta, en la valoracin de dicho acercamiento hay que tener en cuenta el papel que Hispanoamrica jugaba en la poltica interna espaola. Como han estudiado
diversos autores, mientas para un sector Amrica era el terreno natural
de expansin, los sectores liberales burgueses vean en ella un elemento
que ayudara a integrar el Estado espaol, al servir para definir un modelo
nacional articulador de la nacin frente a los regionalismos perifricos8.
Hispanoamrica se presentaba como elemento bsico para superar el problema interno espaol, tal como seala Jos-Carlos Mainer9.
Adems de la cultura y las ideas, es importante mencionar el peso
que tuvieron los intereses econmicos en este acercamiento. En este sentido, la burguesa comercial, principalmente la catalana, jug un papel
destacado incentivando las relaciones mercantiles con aquellos pases
americanos a los que consideraba un lugar apropiado para sus intereses10. Adems de ello, hay que destacar la actuacin de los inmigrantes
espaoles asentados en Hispanoamrica, que en algunos pases actuaron
como mediadores y agentes activadores del intercambio entre estos pases y Espaa. Los orgenes de estos migrantes marcaron la relacin establecida entre ambos puntos de inters y de personas, que con el tiempo
fue cobrando fuerza y ganando contenido. Nos referimos a las relaciones
culturales que propiciaron estos migrantes e indianos auspiciando cte8 SEPLVEDA, Isidro: Comunidad espiritual e hispano-americanismo, 18851936, Madrid, UNED, 1994 y El sueo de la Madre Patria. Hispanoamericanismo y nacionalismo, Madrid, Marcial Pons, 2005, y DALLA CORTE, Gabriela y PRADO, Gustavo
H.: Luces y sombras de dos paradigmas del americanismo espaol en la renovacin del
dilogo hispanoamericano (1909-1912), Anuario de Estudios Americanos, 63/2 (Sevilla,
2006), pp. 195-216.
9 MAINER, Jos-Carlos: La Edad de Plata (1902-1939). Ensayo de interpretacin de un proceso cultural, Madrid, Ctedra, 1987. BERNABU ALBERT, Salvador y
NARANJO OROVIO, Consuelo: Historia contra la desmemoria y el olvido: el americanismo en el Centro de Estudios Histricos y la creacin de la revista Tierra Firme (19351937), Madrid, Madrid, CSIC-Residencia de Estudiantes-Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales, 2008 (estudio introductorio y edicin facsmil de la revista).
10 DALLA CORTE, Gabriela: Casa de Amrica de Barcelona (1911-1947): Comillas, Camb, Gili, Torres y mil empresarios en una agencia de informacin e influencia
internacional, Madrid, LID Editorial Empresarial S. L., 2005.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

dras o contribuyendo en la creacin de bibliotecas en Espaa, o bien colaborando en el pago de los viajes y estancias de los profesores espaoles
en Amrica, como luego veremos. Fue en este marco en el que la idea de
hermandad hispana cobr vigor.
El proyecto de comunidad hispana, por otra parte, poda reforzar
la imagen y la presencia de Espaa en el exterior como una manera de
recuperar el prestigio, sobre todo tras la prdida de las ltimas colonias
de Ultramar en 1898. Lo interesante en este escenario, en este juego de
espejos en los que las identidades a veces no eran coincidentes y la identificacin comn sepultaba las diferencias y, lgicamente, levantaba suspicacias y hera posibles susceptibilidades, es analizar que este movimiento
fue de doble direccin. Es decir, con frecuencia los estudiosos olvidan el
lado americano, los intereses y proyectos que animaron a los intelectuales
hispanoamericanos a embarcarse en un proyecto comn o, al menos, en
formar parte del mismo en alguna medida.
A pesar de que el proyecto regeneracionista aunaba muchas voluntades, sin embargo no fue una tarea fcil entretejer las relaciones culturales y cientficas entre Espaa e Hispanoamrica. Sensibilidades, susceptibilidades, incompatibilidades y discrepancias entorpecieron el camino en
los primeros momentos. Las visiones diferentes y la rapidez con la que, en
ocasiones, se trat de solventar los puntos de vista diferentes entre Espaa y alguna de las repblicas americanas suscitaron crticas a la visita y
conferencias, por ejemplo, de Rafael Altamira enviado por la Universidad
de Oviedo en un largo periplo americano en 1909-1010, especialmente en
su paso por Cuba y en Mxico, donde algunos intelectuales contestaron a
su discurso por considerarlo expansionista: en Cuba Jos Antonio Gonzlez Lanuza y Fernando Ortiz, y en Mxico Ricardo Olea11.
La Junta para Ampliacin de Estudios tom con fuerza el relevo
de la Universidad de Oviedo de impulsar las relaciones culturales con Hispanoamrica. Ms all de las visiones panhispanistas, que sin duda hubo,
para otros muchos la Amrica hispana era un lugar de expansin natural
debido a razones histricas y culturales obvias. A pesar del inters de la
Universidad de Oviedo por Amrica y de haber impulsado las relaciones
11 El programa americanista de la Universidad de Oviedo y la visin de Altamira
puede verse en: ALTAMIRA, Rafael: Mi viaje a Amrica, Madrid, Librera General de Vizcano Surez, 1911; Espaa y el programa americanista, Madrid, Editorial Amrica, 1917
y La poltica de Espaa en Amrica, Valencia, Editorial Edeta, 1921.

225

CONSUELO NARANJO OROVIO

culturales y la presencia. En 1910 la Junta recibi la encomienda de activar y preservar las relaciones con Hispanoamrica. La Real orden del 16
de abril de 1910 recoga el espritu de los nuevos tiempos y condensaba las
ideas sobre la actuacin cultural de Espaa haca las repblicas americanas.
Con tal fin de dispuso reservar un nmero de plazas a estudiantes americanos en los centros de estudio e investigacin de la JAE en Espaa y en
las escuelas espaolas que fundase en el extranjero; dar facilidades a esos
estudiantes para aprovechar las instituciones de patronato que la Junta organizase para los espaoles en el extranjero y el servicio de informacin;
enviar pensionados a Amrica para hacer estudios, as como delegados
que, adems de encargarse de la propaganda y la informacin, propiciaran
el establecimiento de relaciones entre los jvenes y el profesorado de aquellos pases con Espaa; establecer el intercambio de profesores y alumnos;
favorecer la publicacin de obras cientficas en Espaa sobre Amrica, tales
como instituciones sociales y polticas, derecho, historia, fauna, flora y gea,
arte, industria y comercio, etc., de manera especial cuando estas obras eran
el producto de los estudios de los pensionados; fomentar el intercambio de
las publicaciones de la Junta con las de las entidades cientficas americanas,
y hacer en Espaa alguna obra de propaganda y vulgarizacin. El viaje de
Adolfo G. Posada a Amrica en 1910-1911, como representante de la JAE,
corresponde a la nueva tarea que se encomend a la Junta12.
Como he sealado en otros estudios, en estas relaciones, en trminos generales, a Espaa le preocup ms su imagen y la propaganda que
de ella se hiciera que el conocimiento de la realidad americana, y pocos
vieron en la Amrica hispana un lugar del que poda llegar conocimiento. En este sentido, la propuesta de enviar delegados y profesores tuvo
ms xito. Estos envos culturales fueron acogidos con gran inters por
los responsables de la JAE, quienes pensaban que el periplo cultural de
conferencias, cursos, congresos y reuniones cientficas era el mejor medio
de aumentar el prestigio de la nueva Espaa en Amrica13.
Esta atractiva pero arriesgada encomienda que recibieron el di12 G[ONZLEZ]. POSADA, Adolfo: Relaciones cientficas con Amrica (Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay), Anales de la Junta para Ampliacin de Estudios
e Investigaciones Cientficas, tomo III, memoria 5, 1911 y En Amrica: Una campaa,
Madrid, Librera de Francisco Beltrn, 1911, p. 240.
13 BERNABEU ALBERT, Salvador y NARANJO OROVIO, Consuelo: Historia
contra la desmemoria, passim.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

rector y el secretario de la Junta para Ampliacin de Estudios, Santiago


Ramn y Cajal y Jos Castillejo, la depositaron en el principal centro dedicado a la historia y a la filologa: el ya mencionado Centro de Estudios Histricos, aunque en la empresa colaboraron desde temprano especialistas
de distintas disciplinas que viajaron a Amrica a impartir conferencias y
seminarios. Al Centro se le encomend la tarea de investigar las races de
la historia de Espaa, desde la historia y la filologa, disciplinas que compartan intereses y que contribuan a interpretar el pasado y la realidad
presente del pas. Adems de las funciones acadmicas del Centro, a ste
le corresponda el establecimiento de relaciones con instituciones semejantes en el extranjero. Las tareas de investigacin quedaron precisadas
en los siguientes puntos:
Investigar las fuentes, preparacin de ediciones crticas de documentos inditos, glosarios, monografas, obras filosficas,
histricas, literarias, filolgicas, artsticas o arqueolgicas.
Organizacin de misiones cientficas, excavaciones y exploraciones para el estudio de monumentos, documentos, dialectos,
folklore, instituciones sociales y cualquier tema fuente de conocimiento histrico.
Organizacin de trabajos especiales de laboratorio en los que
se iniciara en los mtodos de investigacin a un corto nmero
de alumnos.
Labores de apoyo a los pensionados dentro y fuera de Espaa,
con el objetivo de que puedan seguir trabajando a su regreso.
Formacin de una biblioteca para estudios histricos.
Las secciones con las que el Centro inaugur su andadura reflejan
el objetivo perseguido: la bsqueda y definicin de la identidad del pas a
travs, como se ha indicado, de la historia y la filologa, pero tambin del
arte, de la filosofa y del derecho. Con ello se pretenda crear un gran centro de humanidades en el que muchos de los que trabajaron tenan una
formacin muy amplia. Dicha formacin y su capacidad de trabajo hizo
posible que en muchos momentos se lograra una transversalidad en la
investigacin; una pretensin que sigue hasta nuestros das. La novedad
respecto a la Universidad radica en este hecho: en buscar la confluencia y
la convergencia de especialistas de distintos saberes que contribuyeran a

227

CONSUELO NARANJO OROVIO

hacer estudios de Espaa desde una visin plural y multidisciplinar. Las


secciones creadas para ello y los seminarios que animaron el Centro dan
cuenta de ello:
Instituciones sociales y polticas de Len y Castilla, bajo la direccin de Eduardo de Hinojosa.
Trabajos sobre arte medieval espaol, dirigida por Manuel
Gmez Moreno.
Orgenes de la lengua espaola, bajo la direccin de Ramn
Menndez Pidal.
Metodologa de la Historia, tutelada por Rafael Altamira.
Investigaciones de las fuentes para la historia de la Filosofa
rabe espaola, dirigida por Miguel Asn Palacios.
Investigacin de las fuentes para el estudio de las Instituciones sociales de la Espaa musulmana, a cargo de Julin Ribera.
Los problemas del Derecho civil en los principales pases en el
siglo XIX, dirigida por Felipe Clemente de Diego.
Aos despus aparecieron otras secciones:
Historia del arte, dirigida por Elas Tormo.
Estudios de filosofa contempornea, bajo la tutela de Jos
Ortega y Gasset.
Estudios de filosofa semtica, dirigida por Abraham S. Yahuda.
En el Centro de Estudios Histricos, Rafael Altamira se encarg
de la seccin de Metodologa de la Historia. Su presencia sirvi para potenciar los estudios sobre Amrica y activar el inters por este continente.
Tras su regreso del viaje americano, en 1910, en el transcurso de una conferencia pronunciada en la Unin Ibero-Americana a propsito del papel
que Amrica tena que tener en la historia de Espaa y en el diseo de una
poltica cultural exterior, Altamira sealaba la oportunidad que representaba la creacin del Centro de Estudios Histricos:
Ese Centro, creado para organizar y perfeccionar aquel gnero de investigaciones, podra ser un organismo oficial de comunicacin. Puesto

228

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

que la Historia es un campo comn, en gran parte, a los americanos y los


espaoles, cabra aqu, bajo la direccin de profesores nuestros y con la
colaboracin de otros hispano-americanos, concentrar una parte de la juventud estudiosa que quisiera saber y escribir la historia de su pas, la cual
vendra a realizar esa labor en nuestro territorio, en conjuncin con los estudiantes espaoles. Relacionado ese Centro, ms o menos ntimamente,
con los citados Institutos histricos americanos, ofrecera doble base de
relacin entre los trabajadores intelectuales de Amrica y Espaa.

La presencia de Amrica en el nuevo Centro como un punto bsico


en sus trabajos y en las relaciones que la intelectualidad espaola tena
que desarrollar tambin fue resaltada por Adolfo G. Posada, enviado a
Hispanoamrica por la JAE. Tras su regreso a Espaa en 1911, Posada
destacaba de qu manera la creacin del Centro de Estudios Histricos
contribuira a establecer canales de comunicacin entre Espaa y Amrica, as como a estudiar historia comn:
La historia de Espaa en Amrica, y de Amrica en relacin con Espaa
en el perodo colonial y en los momentos determinantes de la revolucin
y de la independencia, hasta conseguir la plena y justa incorporacin de
la historia de la Espaa precolonial, y del perodo colonial a las historias
nacionales americanas.14

La estructura del Centro de Estudios Histricos, la voluntad con


la que surgi, y las especialidades de sus profesores y colaboradores marcaron una vocacin americanista en el Centro. A pesar de no tener una
seccin dedicada a la historia de Amrica hasta 1933, sin embargo sus
estudios y relaciones estuvieron fuertemente influidas desde el comienzo
por Amrica. El viaje de Menndez Pidal a Argentina y Chile inici una
senda que muchos siguieron de aqu para all y de all para ac. Los lazos
de la cultura se fueron multiplicando y haciendo ms slidos en la medida
que el Centro enviaba a sus colaboradores y estudiantes a distintos pases
de la Amrica hispana: Argentina, Chile, Uruguay, Mxico, Puerto Rico,
Cuba, etc.
La Junta para Ampliacin de Estudios no podra haber obtenido
14 G.[ONZLEZ] POSADA, Adolfo: Relaciones cientficas con Amrica (Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay), Anales de la Junta para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas, tomo III, memoria 5 (1911), p. 240.

229

CONSUELO NARANJO OROVIO

los resultados que alcanz sin la cooperacin de algunas instituciones


americanas que desde el principio se aliaron con la Junta y compartieron
los ideales y los gastos que ocasionaba tan ambiciosa empresa: Adolfo G.
Posada, Julio Rey Pastor, Agustn Viuales Pardo, Blas Cabrera, Eduardo
Bosc Casanoves, Antimo Bosc Seytre, entre otros. La Universidad de
Buenos Aires y la Institucin Cultural Espaola de esta ciudad, creada
por iniciativa de un inmigrante espaol, fueron pioneras en este proyecto.
A propsito de la accin de los inmigrantes espaoles en Amrica en la
empresa cultural de la JAE, Adolfo G. Posada adverta a los dirigentes de
la Junta sobre la utilidad de crear en los pases americanos comits que
representaran sus intereses ante los centros cientficos y docentes, tanto
oficiales como privados, autoridades y particulares. Estos comits podran
funcionar como centros de comunicacin e informacin, encargndose
del intercambio de publicaciones y de la propaganda, as como de la gestin de los viajes todo y representaciones de la Junta15.
En Argentina, el protagonista fue el mdico Avelino Gutirrez, emigrante cntabro, que actu como interlocutor de las elites locales (tanto
argentinas como de la colectividad de inmigrantes espaoles) y las elites
intelectuales de Espaa con algunos de cuyos miembros mantuvo un cercano contacto, como con Santiago Ramn y Cajal, Marcelino Menndez
Pelayo y Benito Prez Galds. Con esta elite comparta el inters de sacar
a Espaa del letargo a travs de la activacin de la educacin. Como consecuencia de esta preocupacin en diversas ocasiones, Avelino Gutirrez
envi donativos a la JAE desde Argentina para subvencionar los estudios
de espaoles en el extranjero. Por ejemplo, en 1912 envi 4.000 pesetas
con las que se dotaran tres pensiones de estudiantes fuera de Espaa durante un ao, especialmente de qumica, medicina e historia literaria, o
para mantener y/o activar laboratorios y ctedras de medicina, como el
donativo que remiti en 1919 por valor de 5.000 pesetas para la organizacin de cursos en la Ctedra de Fisiologa de la Facultad de Medicina de
la Universidad Central, los fondos remitidos para fundar la Ctedra Cajal
en Madrid, 1928-1929, o las 2.000 pesetas para el Laboratorio de RoHortega, en 1929, as como las sumas que mand en 1928, para financiar
parte de construccin de la Ciudad Universitaria en Madrid.
15 CASTILLEJO, David (comp.): Epistolario de Jos Castillejo y de Manuel
Gmez-Moreno, vol. II, El Espritu de una poca, 1910-1912 [3 vols.], Madrid, Editorial
Castalia, 1998, pp. 136-138.

230

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Adems de estas importantes aportaciones, Avelino Gutirrez consider que era necesario crear una infraestructura que apoyara a la Junta
en su poltica de apertura a Amrica a travs del envo de profesores. Esto
dio lugar a la gestacin de instituciones culturales espaolas financiadas
por las colectividades de inmigrantes16. El proyecto de hacer un homenaje al fallecido Menndez Pelayo en 1912 dio fuerza a la idea de crear la
Institucin Cultural Espaola, que naci en 1914. Su creacin fue el inicio
de las relaciones de la JAE con instituciones argentinas alentadas con la
visita de Ramn Menndez Pidal al Cono Sur17.
Tras la visita de Menndez Pidal a Buenos Aires en 1914 se sucedieron otras de profesores espaoles de distintas disciplinas para impartir
cursos en las Universidades de Buenos Aires y La Plata, algunas de ellas
fueron las de Jos Ortega y Gasset en 1916, Julio Rey Pastor en 1917, Augusto Pi Suer en 1919, Blas Cabrera en 1920, Alfonso Gonzlez Posada
en 1921, Manuel Gonzlez Moreno en 1922, Gonzalo Rodrguez Lafora en
1923, Jos Casares Gil en 1924, Po del Ro-Hortega en 1925, Mara de
Maeztu y Whitney en 1926, Esteban Terradas Illa en 1927, Enrique Moles
Ormella en 1930, Eduardo Garca del Real en 1931, Roberto Novoa Santos
en 1932, Claudio Snchez Albornoz en 1933, Manuel Garca Morente y
Jos Mara Ots Capdequ en 1934, y Gustavo Pittaluga Fatorini en 1935.
Con el mismo fin, en otros pases de Amrica se fueron constituyendo instituciones culturales, si bien no todas fueron tan activas como la de Buenos Aires: en 1918 se fund la Institucin Cultural de Montevideo, en 1925
el Instituto Hispano-Mexicano de Intercambio Universitario, en 1926 la
Institucin Hispano-Cubana de Cultura, en 1928 la Institucin Cultural
Espaola de Puerto Rico, etc.18 De esta manera se fueron tejiendo unas
relaciones culturales e intelectuales con Hispanoamrica bajo postulados
nuevos, la ciencia y la cultura, como algunos intelectuales hispanoamericanos venan reclamando19.
16 CAMPOMAR, Marta y ZAMORA, Javier: Avelino Gutirrez (1864-1946): la
ciencia y la cultura en las dos orillas, en Marcela GARCA SEBASTIANI (dir.): Patriotas
entre naciones: elites emigrantes espaolas en Argentina (1870-1940), Madrid, Editorial
Complutense, 2010, pp. 231-271.
17 NARANJO OROVIO, Consuelo: Los caminos de la JAE en Amrica Latina, passim.
18 BERNABU ALBERT, Salvador y NARANJO OROVIO, Consuelo: Historia
contra la desmemoria, passim.
19 En otros trabajos hemos explicado la polmica mantenida por el cubano

231

CONSUELO NARANJO OROVIO


A pesar de todos los esfuerzos y de la accin de Amrico Castro
para que se creara un rgano encargado de las relaciones con Amrica (a
la Oficina de Relaciones Culturales le sucedi en 1921 la Junta de Relaciones Culturales), el apoyo oficial no fue suficiente para desarrollar una verdadera poltica cultural exterior, a pesar de lo cual las relaciones estaban
consolidadas con algunos pases gracias a la voluntad de unos cuantos.
Hubo que esperar a la Segunda Repblica para que el gobierno apoyara el hispanoamericanismo. En estos aos, las relaciones con Amrica se
activaron a travs de la Junta de Relaciones Culturales, y aunque el hispanoamericanismo cobr nuevo impulso20, sigui faltando presupuesto.
Adems, tambin falt tiempo. El reglamento de la Junta de Relaciones
Culturales, de 23 de julio de 1931, concretaba las principales lneas de actuacin: 1. La enseanza espaola en el extranjero, especialmente en los
pases que poseen una mayor colonia espaola; 2. La difusin de la cultura superior en el extranjero mediante ctedras de Espaol y centros especializados; 3. El intercambio cientfico, literario y artstico con el exterior
mediante cursos, conferencias, congresos, etctera, y 4. La difusin del
espaol por medio de libros y publicaciones peridicas.
La participacin en el gobierno republicano de dos personas que
Fernando Ortiz con algunos intelectuales espaoles, especialmente a raz de los libros de
Rafael Altamira. Segn Ortiz la visin y relaciones que quera establecer Espaa con las jvenes repblicas americanas distaba mucho de un sentido de igualdad al privilegiar la raza
sobre otros elementos culturales o sobre la ciencia. Hasta la dcada de 1920 Ortiz insisti
en que Espaa continuaba anclada en el pasado y que sus pretensiones en Hispanoamrica seguan siendo las mismas que antao. Vase ORTIZ, Fernando: La reconquista de
Amrica. Reflexiones sobre el panhispanismo, Pars, Sociedad de Ediciones Literarias y
Artsticas, s.a. Sobre las relaciones de Fernando Ortiz con Espaa, vanse los trabajos de
NARANJO OROVIO, Consuelo y PUIG-SAMPER, Miguel ngel: Fernando Ortiz y las
relaciones cientficas hispano-cubanas, 1900-1940, Revista de Indias, LX, 219 (mayoagosto 2000), pp. 477-503 y Spanish Intellectuals and Fernando Ortiz (1900-1941), Cuban Counterpoints: The Legacy of Fernando Ortiz, Nueva York, Lexinton Books, 2005,
pp. 9-37.
20 Vanse los trabajos de TABANERA GARCA, Nuria: Ilusiones y desencuentros: La accin diplomtica republicana en Hispanoamrica (1931-1939), Madrid, CEDEAL, 1996 e Institucionalizacin y fracaso del proyecto republicano, en Pedro PREZ
HERRERO y Nuria TABANERA GARCA (coords.): Espaa/Amrica Latina: un siglo de
polticas culturales, Madrid, AIETI-OEI, 1993, pp. 49-90, y NIO RODRGUEZ, Antonio:
La Segunda Repblica y la expansin cultural en Hispanoamrica, Hispania, LII, 181
(1992), pp. 629-653.

232

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

haba estado comprometidas con la poltica cultural de la JAE y tenan


cierta sensibilidad con Amrica Latina, Luis de Zulueta como ministro de
Estado en 1931 (1931-1933) y Fernando de los Ros como ministro de Instruccin Pblica en 1931 y de Estado en 1933, contribuy a fortalecer las
redes culturales con Hispanoamrica. El decreto de creacin de la Junta
dejaba por escrito el inters de la accin cultural exterior de Espaa:
El gran tesoro de nuestra literatura y nuestras artes, el desarrollo actual
de nuestra actividad cientfica y, sobre todo, el poderoso instrumento de
nuestro idioma, son otros tantos valores que deben ser realzados y utilizados para la poltica internacional de Espaa; esta poltica debe tener una
doble finalidad: por una parte, mantener nuestra cultura en aquellos pases
de Europa, Asia y Amrica donde se conservan ms rastros de su influencia;
por otra parte, entablar nuevas relaciones con los pueblos que hasta ahora
conocen menos las diversas manifestaciones de nuestra cultura21.

El artculo 50 de la Junta pona de manifiesto el inters por Amrica: El Estado atender a la expansin cultural de Espaa estableciendo
delegaciones y centros de estudio y enseanza en el extranjero y preferentemente en los pases hispanoamericanos. En 1933, Zulueta encarg
a la Junta de Relaciones Culturales elaborar un Plan cultural hispanoamericano, adems de designarse a intelectuales vinculados con Amrica,
con la Universidad Central y con el Centro de Estudios Histricos, para
ocupar los puestos de agregados culturales: Amado Alonso en Buenos Aires y Federico de Ons en la Embajada de Espaa en Washington. Reflejo de esta nueva voluntad fue la dotacin en 1932 de una partida de
1.000.000 de pesetas para la expansin cultural de Espaa en Amrica,
la financiacin de la ctedra que ocupara Amado Alonso en Buenos Aires
en 1935, y la subvencin de las ctedras de dos alumnos de la Universidad
Central: Jos Prez de Barradas en Bogot, y Len Felipe en Panam. A
partir de 1935, la Junta de Relaciones Culturales asumi la competencia
de las relaciones con Amrica y de la presencia de Espaa all. De esta
Junta formaban parte varios profesores de la Universidad Central como
Amrico Castro, Santiago Ramn y Cajal, Jos Castillejo, Manuel Garca
Morente, Gonzalo Rodrguez Lafora, Blas Cabrera, Po del Ro-Hortega,
etc. Todos ellos aparecan implicados desde las dcadas anteriores en la
modernizacin de Espaa a travs de la ciencia y la cultura y vinculados
21 Decreto del 9 de junio de 1931, Gaceta de Madrid, 10 de junio de 1931.

233

CONSUELO NARANJO OROVIO

en distinta medida a Amrica y a la empresa que Espaa se haba propuesto desarrollar en aquel continente.

La vocacin americanista del catedrtico Amrico Castro le llev
a defender un plan pausado de americanizacin, planteamiento en el que
fue secundado por Ramn Menndez Pidal, Po del Ro-Hortega y Lorenzo Luzuriaga Medina. La idea defendida por Ro-Hortega rescataba los
objetivos perseguidos por los arquitectos de la JAE, algunos profesores
de la Universidad Central y por Ramn Menndez Pidal desde el Centro
de Estudios Histricos. Se pretenda una especie de unin cultural iberoamericana por medio de las revistas cientficas y becarios espaoles e
hispanoamericanos que realizaran investigaciones en Espaa y fuera de
ella y publicaran sus trabajos cientficos, culturales, etctera.

Consecuencia de la poltica hispanoamericana de la Segunda Repblica fue la creacin de centros dedicados a la historia de Amrica en
Sevilla y Madrid. En la Universidad Central comenz en 1934 el Seminario de Estudios Americanistas dirigido por Antonio Ballesteros Beretta,
que ostentaba la ctedra de esta disciplina tras la renuncia de Eduardo
Hinojosa, adems de proyectarse la creacin de la ctedra de Historia de
Amrica en la Facultad de Filosofa y letras, y la ctedra de Economa Hispanoamericana en la Facultad de Economa. En 1936, en la Academia de
la Historia se cre la Ctedra Cartagena, dedicada a la arqueologa precolombina y la etnografa de Amrica, que funcion bajo la tutela de los
profesores de la Universidad Central y del CEH: Ramn Menndez Pidal,
Rafael Altamira y Antonio Ballesteros.
En el CEH se organiz la seccin de Historia de Amrica en 1933
en torno a cinco temas: cartografa, paleografa, arqueologa, edicin de
textos y estudios histricos. En 1935 se fund dentro de la seccin americanista la revista Tierra Firme. Esta publicacin fue el mejor escaparate de los esfuerzos del rgimen republicano por incentivar los estudios
americanistas. En esta seccin y en la revista colaboraron profesores de la
Universidad Central como Amrico Castro o Manuel Ballesteros Gaibrois,
adems de alumnos latinoamericanos que hacan sus tesis, como Silvio
Zavala, ngel Rosenblat y Rodolfo Barn Castro. Rafael Altamira, gran
conocedor de Amrica e impulsor de las relaciones entre Espaa e Hispanoamrica, no dej de apostar por los estudios americanistas. A pocos
aos del estallido de la guerra civil, propici en Madrid la formacin de la
Asociacin de la Arqueologa Americana.

234

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

El ambiente era favorable para impulsar la creacin de ctedras,


revistas y asociaciones que girasen en torno a la historia de Amrica. La
vitalidad de los gestores de esta poltica fue la responsable de las redes que
se crearon entre Espaa e Hispanoamrica. Unas redes slidas y duraderas que sirvieron de plataforma en el exilio de muchos de estos intelectuales. Pero no hay que olvidar que tras estas redes apenas se encontraban
unas cuantas personas: Menndez Pidal, Navarro Toms, Altamira y sus
discpulos. Muchos de ellos emprendieron el camino del exilio a aquellos lugares que tantas veces haban recreado en sus clases y donde tantas
otras haban compartido con sus colegas americanos, que ahora les reciban, trabajos y sueos.

Como anotamos en pginas anteriores, falt tiempo para que el
gobierno republicano desarrollara la poltica cultural exterior que haba
diseado. Una poltica cimentada aos atrs en el seno del Centro de Estudios Histricos en el que un reducido nmero de profesores universitarios vertieron sus energas en impulsar la investigacin en torno a Hispanoamrica.

235

Entrecruzamientos hispano-americanos
en la Universidad Central (1931-1936)*

Leoncio Lpez-Ocn
Instituto de Historia, CCHS-CSIC

Los historiadores Michael Werner y Bndicte Zimmermann presentaron en el ao 2003 un texto programtico sobre lhistoire croise1. En l
plantearon que esta perspectiva historiogrfica remita a la especificidad
de un tipo de historia o mirada cuyos objetos de estudio se han cruzado,
en un momento o lugar determinado, abarcando diferentes escalas espaciales y temporales. Y sostenan que su encuadramiento metodolgico se
situaba en la familia de estudios que se preocupan por considerar tanto las
relaciones que atraviesan entidades delimitadas territorialmente, como
las interacciones que las constituyen y los desplazamientos mltiples que
generan.
Considerando esos presupuestos cabe destacar que lhistoire croise tiene una ndole relacional, interactiva y procesual, y gira en torno a
la idea de interseccin y a su carcter activo y dinmico. De esta manera,
un entrecruzamiento, segn lhistoire croise, supone un punto de interseccin susceptible de afectar en grados diversos a los elementos en
presencia en la interaccin en funcin de su resistencia, permeabilidad y
entorno.

Situndonos en el marco de estos planteamientos, los objetivos de
este texto son los siguientes:
1. Analizar las interacciones entre universitarios americanos y
espaoles que se produjeron en un singular punto de interseccin de la
* Este texto es resultado del Proyecto de Investigacin HAR2011-28368/HIST financiado por la Secretara de Estado de Investigacin del Ministerio de Economa y Competitividad del Gobierno de Espaa.
1 WERNER, Michael y ZIMMERMANN, Bndicte: Penser lhistoire croise:
entre empirie et rflexivit, Annales HSS, 58-1 (Pars, 2003), pp. 7-36. Este enfoque
metodolgico orient las contribuciones aparecidas en WERNER, Michael y ZIMMERMANN, Bndicte (coords.): De la comparaison lhistoire croise, Le Genre Humain
(Pars, abril 2004).

237

LEONCIO LPEZ-OCN

Universidad Central durante la Segunda Repblica espaola, como fue su


Facultad de Derecho.
2. Efectuar un seguimiento temporal y espacial de los desplazamientos generados por esas interacciones.
3. Explicar cmo los entrecruzamientos generados hacia 1933 en
ese mbito universitario, debido a su prolongacin en el tiempo y en el
espacio, sentaron las bases de la acogida de un cualificado grupo de universitarios espaoles en instituciones educativas e investigadoras mexicanas a partir de la creacin, en agosto de 1938, de La Casa de Espaa en
Mxico2.

Contexto y derivaciones de la estancia del profesor mexicano Daniel Coso


Villegas en la Facultad de Derecho de la Universidad Central de Madrid
en marzo de 1933
Cuando se debata en las Cortes el proyecto de congregaciones religiosas, y un gabinete presidido por Azaa haba superado un voto de censura por 191 votos contra 128, algunos peridicos de Madrid anunciaban
que el viernes 3 de marzo de 1933 comenzara en la Facultad de Derecho
de la Universidad Central un ciclo de seis conferencias que impartira el
doctor D. Daniel Coso Villegas (1898-1976), profesor de la Universidad
de Mxico. Esas conferencias, dadas en el pabelln Valdecilla, versaran
fundamentalmente sobre la cuestin agraria y la poltica econmica de la
repblica mexicana en una fase de estabilizacin de la revolucin iniciada
en ese pas en 19103.
Quin era ese intelectual mexicano que decidi viajar a Espaa
en el viejo barco Alfonso XII que haca la ruta Veracruz-Santander? En
2 Sobre la gnesis de esa institucin ver LIDA, Clara E. con la colaboracin de
MATESANZ, Jos Antonio y MORN, Beatriz: La Casa de Espaa en Mxico, Mxico,
El Colegio de Mxico, 1988 (Jornadas 113) y LIDA, Clara E., MATESANZ, Jos Antonio
y ZORAIDA VZQUEZ, Josefina: La Casa de Espaa y El Colegio de Mxico. Memoria
1938-2000, Mxico, El Colegio de Mxico, 2000.
3 El diario ABC del jueves 2 de marzo de 1933 en p. 40 sealaba el ttulo y el
orden de las seis conferencias: Los acontecimientos histricos, La revolucin y el problema agrario, Una apreciacin crtica, Historia de la poltica aduanal, La poltica
agrcola y La poltica industrial. La informacin que proporcionaba el peridico El Sol
del viernes 3 de marzo de 1933 en su p. 3 era ms escueta.

238

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

aquel entonces era un joven profesor polifactico, con intereses polticos


y culturales diversos y una formacin como economista adquirida en los
Estados Unidos4. En cierta medida, su afn por introducir la nueva ciencia
econmica en Mxico le condujo a Espaa.
Muy joven, entre 1921 y 1924, Coso Villegas particip activamente
en la revolucin cultural y educativa que promovi el filsofo Jos Vasconcelos cuando ocup la Secretara de Educacin en el gobierno mexicano. Se hizo cargo entonces de una ctedra de Sociologa mexicana en
la Escuela de Derecho; en la Escuela de Agricultura de Chapingo daba
conferencias al aire libre sobre los problemas mexicanos que la Revolucin intentaba solventar, como el reparto de tierras entre los campesinos;
y ayud a su amigo, el humanista dominicano Pedro Henrquez Urea, a
poner en pie un departamento de extensin universitaria para facilitar la
conexin del saber producido en la Universidad con la sociedad. En 1925,
consciente de que la resolucin de la cuestin agraria requera conocimientos econmicos inexistentes en Mxico, decidi aceptar una invitacin para trasladarse a la Universidad de Harvard durante un semestre,
aunque no saba ingls. Desde all, para proseguir su especializacin en
economa agraria, se desplaz a la Universidad de Madison, en Wisconsin,
y luego a la de Cornell, en el estado de Nueva York.
Instalado nuevamente en Mxico y tras haber ocupado la secretara general de la Universidad con apenas 30 aos, promovi la enseanza de la economa en la Escuela de Derecho y Ciencias Sociales y la
traduccin al espaol de los libros de economa ms importantes de la
poca. Por tal motivo contact con el representante en Mxico de la editorial espaola Espasa-Calpe, a quien le present un detallado plan de
publicaciones.
Fue hacia esa poca cuando el primer embajador que envi la Repblica espaola a Mxico, el periodista socialista Julio lvarez del Vayo
inteligente, culto y activo, en opinin de Coso Villegas5, convenci
a ste para viajar a Espaa. lvarez del Vayo haba llegado de rebote a
tierras mexicanas en 1931, debido al veto del gobierno alemn a su nom4 Una visin panormica de su trayectoria acadmica y de sus empresas culturales e iniciativas polticas en KRAUZE, Enrique: Daniel Coso Villegas: una biografa
intelectual, Mxico, Joaqun Moritz, 1980.
5 COSO VILLEGAS, Daniel: Memorias, 2 ed., Mxico, Joaqun Moritz, 1977,
p. 144.

239

LEONCIO LPEZ-OCN

bramiento como embajador de la Repblica espaola en Berln. Durante


su misin lvarez del Vayo se gan la confianza de los mexicanos, contribuyendo a unir a Mxico y a Espaa en una nueva e indestructible amistad, como afirmara con orgullo en sus memorias6, y tomando diversas
medidas para atenuar la hispanofobia existente en la sociedad mexicana7.
Para conseguir la cooperacin y el apoyo de los mexicanos a la Repblica espaola, lvarez del Vayo foment el intercambio intelectual, favoreciendo el desplazamiento de mexicanos a Espaa. Hasta entonces haba
sido ms comn la aparicin peridica en Mxico de profesores e intelectuales espaoles, varios de ellos procedentes de la Universidad Central de
Madrid, gracias a la labor del Instituto Hispano Mexicano de Intercambio
Universitario, activo entre 1925 y 1931, financiado fundamentalmente con
aportaciones de 75 espaoles residentes en Mxico8. En su poltica cultural, lvarez del Vayo segua en cierta medida las recomendaciones que
emanaban de la nueva Junta de Relaciones Culturales del Ministerio de
Estado, cuya composicin y objetivos modific el gobierno republicano
por decreto de 9 de junio de 19319.
Coso Villegas tena diversos motivos para aceptar la invitacin
del embajador espaol lvarez del Vayo y trasladarse a Madrid. Anhelaba
concretar las gestiones que haba iniciado en Mxico con la editorial Espasa-Calpe para elaborar un plan de publicaciones econmicas destinadas al
mercado hispanfono y conocer de primera mano a la nueva Espaa republicana. A su vez, esa invitacin a Coso Villegas para dar un ciclo de conferencias en la Facultad de Derecho de la Universidad Central contaba con
el apoyo del dirigente del PSOE y ministro de Instruccin Pblica y Bellas
Artes, Fernando de los Ros, el cual estaba haciendo un serio esfuerzo para
propagar en las universidades el estudio de las ciencias sociales con el
6 ALVAREZ DEL VAYO, Julio: En la lucha. Memorias, Mxico, Editorial Grijalbo, 1975, p. 234.
7 TABANERA GARCA, Nuria: Ilusiones y desencuentros: la accin diplomtica republicana en Hispanoamrica (1931-1939), Madrid, Fundacin Centro Espaol de
Estudios de Amrica Latina (CEDEAL), 1996, pp. 131, 132 nota 14, 165 nota 29 y 205-206.
8 GRANADOS, Aimer: La corriente cultural de la JAE en Mxico: el Instituto
Hispano Mexicano de Intercambio Universitario, 1925-1931, Revista de Indias, 67, 239
(Madrid, enero-abril 2007), pp. 103-124. Visitaron Mxico, por ejemplo, Fernando de los
Ros y Blas Cabrera en 1926, Luis de Zulueta en 1927, Amrico Castro en 1928, Mara de
Maeztu y Jorge Francisco Tello en 1929 y Po del Ro-Hortega en 1930.
9 Ver TABANERA GARCA, Nuria: Ilusiones y desencuentros pp. 206-209.

240

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

fin de comprender mejor los problemas contemporneos10. De hecho, a


finales del mismo mes en que Coso Villegas imparti sus conferencias en
el pabelln Valdecilla de la madrilea Facultad de Derecho, el propio Fernando de los Ros, en el mismo escenario, presidi la tarde del lunes 27 de
marzo de 1933 la inauguracin de otro ciclo de seis lecciones impartidas
en esa ocasin por el prestigioso profesor de la Universidad de Berln, el
economista Werner Sombart11.
La visita de estos dos profesores, procedentes de Mxico y Alemania, formaba parte de un afn de los primeros ministros de Instruccin
Pblica del gobierno republicano para fomentar los estudios de Economa
en la Universidad.12. As, en diversas entrevistas que tuvo el ministro Fernando de los Ros con el catedrtico de Economa poltica, Flores de Lemus, y con el decano de la Facultad de Derecho de la Universidad Central,
en el verano de 1932, ese gobernante socialista expres su deseo de que
se impartiera algn curso de Economa en esa facultad y que se trajesen
10 As lo estimaba el embajador mexicano en Madrid Genaro Estrada segn
opinin que recoge COSO VILLEGAS, Daniel: Memorias p. 146. Antes, en p. 145 apunta: Don Fernando de los Ros, quien como ministro de Educacin se propuso desviar la
atencin de los estudiantes espaoles hacia otras enseanzas que no fueran el derecho.
l mismo deca en apoyo de su tesis que para considerarlo ciudadano espaol, la vieja
Constitucin monrquica exiga haber nacido en Espaa, profesar la religin catlica y ser
abogado.
11 Reuniones, lecturas y conferencias. El sabio profesor Werner Sombart, de
la Universidad de Berln, inaugura un cursillo de seis lecciones en el pabelln Valdecilla,
ABC, martes 28 de marzo de 1933, p. 39, donde se indica que la presentacin del conferenciante fue hecha por Antonio Flores de Lemus, ocupando la mesa presidencial, entre otros,
el ministro Fernando de los Ros, el rector de la Universidad Claudio Snchez Albornoz y
el decano de la Facultad.
12 Vase MANCEBO, Mara Fernanda: De la economa poltica a la facultad
de ciencias econmicas, en Luis Enrique RODRGUEZ-SAN PEDRO BEZARES (ed.),
Las universidades hispnicas: de la monarqua de los Austrias al centralismo liberal.
V Congreso Internacional sobre historia de las universidades hispnicas, Salamanca,
1998, vol. II, Siglos XVIII y XIX, Salamanca, Universidad de Salamanca-Junta de Castilla
y Len, 2000, pp. 235-245 y PUYOL MONTERO, Jos Mara: El plan republicano en la
Facultad de Derecho de Madrid (1931-1934), en Cuadernos del Instituto Antonio de Nebrija, 7 (Getafe, 2004), pp. 197-234. Este artculo consta de un apndice, en pginas 230234, donde se reproduce el interesante informe de la Junta de Facultad de Derecho sobre
la creacin de una Facultad de Economa, tomado de las Actas de la Junta de Facultad de
15 de septiembre de 1931, folios 246-252.

241

LEONCIO LPEZ-OCN

algunos profesores extranjeros de reconocida competencia. Para el curso


1932-1933 se aprob dictar ocho cursos econmicos13 y se invit a expertos extranjeros14. De esta manera, en la Junta de Facultad del 16 de febrero
de 1933 se anunci que iba a explicar un curso Daniel Coso Villegas, profesor de Economa de la Universidad de Mxico15.
Segn sus memorias, la estancia madrilea de Coso Villegas no fue,
al parecer, muy fructfera. Fracas en sus gestiones para que las editoriales
espaolas respaldasen el plan de publicar en castellano selectas obras de
economa. En el Consejo de Administracin de Espasa-Calpe defendi su
propuesta el propio Fernando de los Ros, encargado de la seccin de ciencias sociales en esa prestigiosa editorial y amigo del embajador de Mxico
en Madrid, Genaro Estrada. Pero el plan de Coso Villegas, respaldado por
Fernando de los Ros, se encontr con la rotunda oposicin de Ortega y
Gasset, la personalidad ms influyente de la editorial, quien segn el relato
que hace Coso Villegas de esa reunin aleg como nica razn que el da
en que los latinoamericanos tuvieran que ver algo en la actividad editorial
de Espaa, la cultura de Espaa y la de todos los pases de habla espaola
se volvera una cena de negros . Ante ese fiasco, el emprendedor economista mexicano volvi su atencin a la editorial Aguilar, que acababa de
editar El Capital de Marx, aconsejado por Alberto Jimnez Fraud. El director de la Residencia de Estudiantes, que editaba por aquel entonces una
serie preciosa de libritos bajo el rubro de Coleccin Granada, organiz una
13 Segn consta en el Anuario de la Universidad de Madrid, curso 1932-1933,
p. 203 los cursos econmicos aprobados fueron los siguientes (entre parntesis se seala el
profesor que los imparti): Poltica ferroviaria (Juan Barcel), Dinero y bancos (Francisco
Berns), Historia de la Economa (Ramn Carande), Poltica hidrulica (Pedro Gonzlez
Quijano), Estadstica matemtica (Esteban Terradas), Intentos de revisin de la Hacienda
pblica (Agustn Viuales), Concesiones administrativas (Jos Gascn y Marn) y Poltica
monetaria (Luis Olariaga). En el Curso 1934-1935 se produjeron ciertas modificaciones
en ese programa segn seala PUYOL MONTERO, Jos Mara: El plan republicano en la
Facultad de Derecho de Madrid pp. 215-218.
14 Adems de Coso Villegas y Sombart, tambin dieron cursos en la Facultad de
Derecho de la Universidad Central en los aos de la Segunda Repblica otros profesores
como Rudolf Stamler sobre Filosofa del Derecho, Schulten sobre La vida en Roma a travs
del Corpus Iuri, Mirkine Guetzevitch sobre Derecho constitucional y Francesco Ferrara
sobre Derecho civil, entre otros (vase Ibid., p. 221).
15 Actas de la Junta de Facultad de Derecho del 14 de enero y 16 de febrero de
1933, folios 345-346 y 346 a 351. Vase PUYOL MONTERO, Jos Mara: El plan republicano en la Facultad de Derecho de Madrid pp. 216-217.

242

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

reunin en su casa con el editor Aguilar. Coso Villegas entreg una copia
del plan de publicaciones, dando explicaciones de sus contenidos seccin
por seccin y ttulo por ttulo. Aguilar dio largas en su respuesta, pero pocos
aos despus, sin avisar a sus colegas mexicanos, publicara ms de uno de
esos ttulos. Esas negativas de dos de las editoriales madrileas ms importantes de aquella poca facilitaron que al retorno de Coso Villegas a Mxico
ste y un grupo de amigos se decidiesen a fundar una de las ms importantes empresas editoriales del mbito cultural iberoamericano, como ha sido
la editorial Fondo de Cultura Econmica, y a impulsar la revista econmica
El Trimestre Econmico, cuyo primer nmero se public en enero de 1934,
imitando la publicacin norteamericana Economic Quarterly 16.
Del curso que imparti en la Facultad de Derecho de la Universidad
Central a principios de marzo de 1933 tampoco qued satisfecho Daniel
Coso Villegas. Debido a la falta de apoyo del ministro de Agricultura Marcelino Domingo, no asistieron a sus conferencias polticos, agrnomos o
jvenes estudiantes deseosos de enterarse cmo haba lidiado Mxico con
[el problema agrario] durante quince aos en un momento histrico en el
que la Segunda Repblica estaba afrontando, con cierta parsimonia segn
Coso Villegas17, el grave problema agrario definido, entre otras causas,
por la proliferacin de latifundios poco productivos18.
El pblico que tuvo el conferenciante Coso Villegas estuvo formado mayoritariamente por integrantes de las Facultades de Derecho y de
Filosofa y Letras de la Universidad Central, es decir, por estudiantes de
16 COSO VILLEGAS, Daniel: Memorias pp. 146-151.
17 Dice al respecto COSO VILLEGAS, Daniel: Memorias p. 145: Los republicanos espaoles eran mucho ms acadmicos que revolucionarios, pues a despecho de predicar la necesidad de repartir entre los campesinos los latifundios, pospusieron toda accin
hasta no poder fundar con documentos la legitimidad y los lmites de esos latifundios, y para
ello pusieron a trabajar a tres o cuatro especialistas en los archivos, sobre todo los de Alcal.
Pronto me puse en contacto con Marcelino Domingo, secretario de Agricultura, y encargado
de poner en marcha la reforma agraria. Cordial, amabilsimo, me invit a visitarlo en su
ministerio y hablar largamente de sus planes; pero el da sealado para la audiencia me present a las once y media de la maana, don Marcelino no haba llegado an, y no slo l, sino
ninguno de los empleados, salvo los mozos, que estaban concluyendo el aseo.
18 Vase sobre esta cuestin los clsicos trabajos de CARRIN, Pascual: La reforma agraria: problemas fundamentales, Madrid, Sociedad de Estudios Polticos, Sociales y Econmicos, 1931 y Los latifundios en Espaa: su importancia, origen, consecuencias y solucin, con prlogo de Fernando de los Ros, Madrid, Grficas Reunidas, 1932.

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LEONCIO LPEZ-OCN

derecho interesados en los aspectos jurdicos de la tenencia de la tierra,


o historiadores deseosos de ver en qu medida nuestra Revolucin haba
resucitado los conceptos y las instituciones prehispnicas destruidos por
el Conquistador19.
Adems, su curso coincida con el de Ortega y Gasset, quien estaba
en el cenit de su influencia acadmica y tena tras de s una amplia cohorte
de universitarias que le seguan a todas partes, seducidas por sus dotes
expositoras que cuidaba con mimo como gran actor que era. Coso Villegas da cuenta del cuento que circulaba por los pasillos de la Universidad
Central de aquel entonces y que todo el mundo daba por cierto: Ortega
se pasaba las dos horas que precedan a sus conferencias repasando sus
notas, memorizando los pasajes con que deba conmover al auditorio, y
todos estos preparativos delante de un enorme espejo, en el que estudiaba todos y cada uno de sus gestos y ademanes20. Ante tal rival, el oscuro
profesor mexicano tuvo una acogida limitada.
A pesar de tales fiascos y decepciones, Coso Villegas gan lectores
y seguidores de su obra entre sus colegas madrileos. El 1 de junio de 1933
se researa en las pginas del diario Luz su libro sobre La cuestin arancelaria en Mxico, indicando el crtico que la obra era interesante por la
recopilacin histrica de toda la poltica arancelaria implementada por la
repblica mexicana y por las reflexiones y enseanzas que poda ofrecer
a los pases que tenan una relacin econmica de envergadura con ese
pas hispanoamericano21. Tiempo despus, ya en 1936, en la interesante
seccin Amrica en las revistas de la publicacin trimestral Tierra Firme, rgano de expresin de la seccin Hispanoamericana del madrileo
Centro de Estudios Histricos de la Junta para Ampliacin de Estudios e
Investigaciones Cientficas sobre la que volveremos ms adelante, se
daba noticia del documentado artculo publicado por el profesor Coso Villegas en el nmero 8 de la ya mencionada revista El Trimestre Econmico sobre el problema de La plata y los Estados Unidos, de especial inters
para Mxico por su gran produccin de ese metal22.
19 COSO VILLEGAS, Daniel: Memorias p. 145.
20 Ibid., pp. 145-146.
21 Estudios econmicos. La cuestin arancelaria en Mxico, por Daniel Coso
Villegas. Ediciones del Centro Mexicano de Estudios Econmicos. Mijares & Hermano.
Mjico, por S. y Z., Luz, Madrid 1 de junio de 1933, p. 2.
22 Tierra Firme, ao II, n 1 (Madrid, 1936), pp. 177-178.

244

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Pero, sobre todo, las conexiones y relaciones establecidas a lo largo


de su experiencia madrilea de 1933 con un pas y su gente, que significaron para ese profesor mexicano una gratsima revelacin23, tendran
hondas repercusiones en los posteriores intercambios culturales y cientficos hispano-mexicanos, tras iniciarse la guerra civil espaola, dada la
capacidad negociadora de Coso Villegas ante las autoridades mexicanas y
espaolas republicanas.
En efecto, desde sus responsabilidades como encargado de negocios de la Repblica de Mxico en Portugal en los aos 1936 y 1937,
ayud a la Repblica espaola en lo que pudo. Prest, por ejemplo, un
valioso apoyo al embajador espaol republicano Claudio Snchez Albornoz. Este historiador medievalista y ex rector de la Universidad Central se
vera progresivamente aislado a medida que la dictadura de Oliveira Salazar se converta en un firme aliado de los militares espaoles golpistas,
abastecindolos de armas y de combustible hasta romper con la Repblica
Espaola el 24 de octubre de 193624. Y empez a negociar en los ltimos
meses de 1936 y principios de 1937 para que Mxico acogiese a varios profesores e intelectuales republicanos con el fin de que pudieran proseguir
sus investigaciones y labores acadmicas en aquel pas mientras la Repblica espaola luchaba contra el fascismo. Expuso sus planes a travs de
cartas dirigidas al amigo del presidente Crdenas, el general Francisco J.
Mgica, secretario de Comunicaciones, a su amigo Luis Montes de Oca,
director del Banco de Mxico, y al ministro de Mxico en Francia, coronel
Adalberto Tejeda25. Con el paso del tiempo, el nombre de los profesores
23 COSO VILLEGAS, Daniel: Memorias p. 147. Aos despus (el 30 de septiembre de 1936) dira desde Lisboa al general Francisco J. Mgica, secretario de Comunicaciones del gobierno mexicano: Usted sabe que yo ya haba estado en Espaa, pero
lo que no sabe usted es que desde entonces haba contado con Espaa como uno de los
pocos refugios que un hombre poda tener en este grande y hueco universo (Centro de
Estudios de la Revolucin Mexicana Lzaro Crdenas [CERMLC], Fondo Francisco J.
Mgica [FJM], volumen 93, documento 208, citado por LIDA, Clara E. et al.: La Casa de
Espaa en Mxico p. 32.
24 Ver Informe del Encargado de Negocios Daniel Coso Villegas al Secretario de
Relaciones Exteriores del gobierno mexicano fechado en Lisboa el 31 de octubre de 1936.
En ENRQUEZ PEREA, Alberto (comp.): Daniel Coso Villegas y su misin en Portugal,
1936-1937, Mxico, El Colegio de Mxico-Secretara de Relaciones Exteriores, 1998, pp.
54-67, esp. p. 59, y LIDA, Clara E. et al.: La Casa de Espaa en Mxico p. 29-30.
25 Ms informacin sobre esos documentos en LIDA, Clara E. et al.: La Casa

245

LEONCIO LPEZ-OCN

a los que se quera invitar fue variando, pero siempre haba entre ellos
diversos integrantes de la Universidad Central de Madrid26. El proyecto
se concret tras entrevistarse en Valencia, en julio de 1937, el enviado del
gobierno mexicano, Coso Villegas, con el ministro de Estado Jos Giral,
hombre afable, catedrtico de Qumica de la Universidad Central y su
primer rector en su etapa republicana, y el subsecretario de Educacin, el
filsofo comunista Wenceslao Roces27.
Se sentaron as las bases de la creacin, en 1938, de La Casa de
Espaa en Mxico, gobernada por el tndem Alfonso Reyes como presidente y Daniel Coso Villegas como secretario, que acogi en sus primeros momentos a Jos Gaos, Gonzalo Rodrguez Lafora, Adolfo Salazar,
Enrique Dez Canedo, Jos Moreno Villa, Juan de la Encina, Jess Bal y
Gay, entre otros intelectuales y profesores espaoles exiliados. Esa institucin, concebida como un alojamiento transitorio mientras la Repblide Espaa en Mxico pp. 25-29 y en ENRQUEZ PEREA, Alberto (comp.): Daniel Coso
Villegas y su misin en Portugal pp. 110-111.
26 En carta al general Mgica de 30 septiembre 1936 le sugera los siguientes
nombres: Fernando de los Ros, Embajador en Washington; Claudio Snchez Albornoz,
historiador distinguidsimo, Embajador en Portugal; Enrique Dez Canedo, literato, crtico
de arte, Embajador en Argentina; [Luis de ] Zulueta, distinguidsimo pedagogo, Embajador ante el Vaticano; Gregorio Maran, distinguidsimo mdico, sin puesto pblico pero
simpatizante de Madrid; el doctor [Tefilo] Hernando, tambin, etc. Ver LIDA, Clara E.
et al. (1988), op. cit., p. 26. Semanas despus, en 1937, Coso Villegas y el embajador de
Mxico ante el gobierno republicano Genaro Estrada proponan que el primer grupo de
intelectuales y profesores republicanos espaoles que deban de trasladarse a Mxico habra de estar formado por los siguientes humanistas y cientficos: Dmaso Alonso, Claudio
Snchez Albornoz, Jos Fernndez Montesinos, Antonio Garca Bans, Tofilo Hernando,
Po del Ro Hortega, Juan de la Encina, Toms Navarro Toms, Luis Recasens Siches,
Gonzalo Lafora, Paulino Surez y Manuel Garca Morente. Vase ENRQUEZ PEREA, Alberto (comp.): Daniel Coso Villegas y su misin en Portugal p. 42, quien basa su informacin en un documento existente en el Archivo Histrico Genaro Estrada, Secretara
de Relaciones Exteriores, Archivo Particular de Genaro Estrada, Correspondencia, 19211937, libro 2. Este autor tambin seala que en el mismo archivo se conserva una carta del
catedrtico de la Facultad de Derecho de la Universidad Central Luis Recasens Siches al
diplomtico mexicano Genaro Estrada fechada el 4 de agosto de 1937 en la que le informa
que por el mes de mayo de ese ao se encontr en Paris con Daniel Coso Villegas y le dijo
que estaba incluido en el grupo de intelectuales que estaba formando, por encargo oficial y
bajo la acertada inspiracin de usted [Genaro Estrada], para realizar en Mxico trabajos
cientficos y docentes.
27 COSO VILLEGAS, Daniel: Memorias pp. 171-172.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

ca se impona a los militares sublevados, se vio obligada a transformarse


en una institucin distinta cuando el gobierno mexicano acogi a una
parte considerable de la intelligentsia republicana exiliada tras su derrota en 1939. Se organiz entonces El Colegio de Mxico, donde encontraron acomodo diversos profesores de la Universidad Central de Madrid,
integrantes de la Espaa peregrina. Coso Villegas sera durante muchos
aos el todopoderoso secretario de esa institucin, que cumpli un papel
decisivo en el entrecruzamiento cultural hispano-mexicano a partir de
1940, permitiendo a diversos profesores de la Universidad Central de
Madrid exiliados proseguir sus tareas docentes e investigadoras en tierras americanas28.

Los posibles oyentes de las conferencias de Daniel Coso Villegas en la


Facultad de Derecho de la Universidad Central y sus itinerarios iberoamericanos

No sabemos ciertamente quines asistieron a las conferencias impartidas


por Daniel Coso Villegas en el pabelln Valdecilla de la Universidad Central en los primeros das de marzo de 1933. Pero entre sus oyentes predominaran alumnos de su Facultad de Derecho, en la que exista un cierto
inters por los temas americanos, particularmente en dos mbitos: uno
se corresponde con la ctedra de Historia de las Instituciones de Amrica, del Doctorado de esa Facultad, y el otro se relaciona con la Revista
de Ciencias Jurdicas y Sociales, rgano de expresin de la Facultad de
Derecho y del Museo-Laboratorio jurdico de la Universidad Central de
Madrid desde 1918.
A continuacin har una breve presentacin de cada uno de esos
espacios americanistas existentes en aquella Facultad de Derecho que
visit el profesor mexicano Daniel Coso Villegas, prestando especial atencin posteriormente a la presencia de estudiantes hispanoamericanos en
tales lugares.

28 Sobre los primeros pasos de esas instituciones ofrece diversa informacin


Coso Villegas en sus Memorias, principalmente en las pginas 175 ss. y hay abundante informacin en LIDA, Clara E., MATESANZ, Jos Antonio y ZORAIDA VZQUEZ, Josefina:
La Casa de Espaa y El Colegio de Mxico passim.

247

LEONCIO LPEZ-OCN

La ctedra de Rafael Altamira


Algunas de las tesis doctorales aprobadas en la Facultad de Derecho de
la Universidad Central a lo largo de los aos republicanos versaron sobre
temas americanos. Una de ellas fue la que defendi el 5 de enero de 1932
Santiago Magarios Torres sobre El problema de la tierra en Mxico29,
publicada inmediatamente por el Instituto de Derecho Comparado Hispano-Portugus-Americano, que reciba financiacin de la Junta de Relaciones Culturales del Ministerio de Estado30. Esta investigacin permiti
a ese doctor consolidar su posicin en la Facultad, convirtindose a partir
de mayo de 1932 en profesor auxiliar del catedrtico Rafael Altamira.
Quizs en esa tesis doctoral del ayudante de Altamira quepa encontrar el factor desencadenante del viaje a Espaa de Daniel Coso Villegas. Es posible que el embajador lvarez del Vayo tuviese inters en que el
punto de vista mexicano ante su reforma agraria se escuchase en las aulas
universitarias madrileas para que se dispusiese de una informacin lo
ms completa posible sobre los problemas relacionados con las expropiaciones efectuadas a los hacendados espaoles. De sus reivindicaciones se
haca eco en su monografa Santiago Magarios Torres31, quien expona
las quejas de los hacendados espaoles expropiados. Basndose en informaciones proporcionadas por la memoria de la Cmara Espaola de
Puebla sobre el problema agrario mexicano, sostena que los espaoles
son los que ms han sufrido por el hecho de la Revolucin mejicana. En el
catlogo de extranjeros muertos, de asaltos a la propiedad, de tierras expropiadas, ellos van a la cabeza. En 1926, eran 231 las haciendas de espaoles afectadas por las leyes agrarias y 869.966 las hectreas divididas32.
29 MAGARIOS TORRES, Santiago: El problema de la tierra en Mjico y la
constitucin socialista de 1917, Madrid, C. Bermejo Imp., 1932, 386 p. (Publicaciones del
Instituto de Derecho Comparado Hispano-Portugus-Americano).
30 TABANERA GARCA, Nuria: Ilusiones y desencuentros p. 199.
31 Precedida de una introduccin, dedicada a resaltar la importancia del problema,
la obra, dedicada a mi maestro D. Rafael Altamira tena tres partes dedicadas, respectivamente, a trazar una visin panormica del desenvolvimiento del problema agrario mexicano,
a efectuar un estudio detenido del artculo 27 de la Constitucin Federal de 5 de febrero de
1917 y a analizar aspectos prcticos del problema ponindolo en relacin con los intereses
espaoles. Se completaba con diversos apndices documentales y una amplia bibliografa.
32 Vase MAGARIOS TORRES, Santiago: El problema de la tierra en Mjico
y la constitucin socialista de 1917, p. 270.

248

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Diversos profesores de la Facultad de Derecho de la Universidad


Central conocan la realidad americana como resultado de sus viajes y de
sus investigaciones. Entre ellos destacaban Adolfo Posada33, decano de la
Facultad durante la mayor parte del perodo republicano tras su eleccin
el 5 de octubre de 1931, y el catedrtico de Derecho Penal Luis Jimnez de
Asa34. Pero el foco americanista ms importante de esa Facultad madrilea era indudablemente la ctedra de Historia de las Instituciones polticas y civiles de Amrica, correspondiente a su programa de doctorado,
ocupada por Rafael Altamira desde que se creara por concurso en 1914
como materia exclusiva de doctorado en las Facultades de Derecho y Filosofa y Letras de la Universidad de Madrid, hasta su jubilacin en 1936.
Cuando se hizo cargo de esa ctedra, Altamira ya tena un amplio
conocimiento de la historia americana y experiencia en las relaciones
cientficas y culturales hispano-americanas, como haba acreditado en diversas acciones y empresas promovidas desde finales del siglo XIX. Entre
1895 y 1902 haba impulsado la Revista crtica de historia y literaturas
espaolas, portuguesas e hispano-americanas. Entre 1909 y 1910 haba
efectuado un largo viaje por diversas repblicas americanas (Argentina,
Uruguay, Chile, Per, Mxico, Estados Unidos y Cuba), precedido por su
libro Espaa en Amrica, publicado en 1909, y del que inform en su
publicacin de 1911 Mi viaje a Amrica. Y desde que se instal en Madrid
en 1911, tras ser nombrado director general de Primera Enseanza hasta
33 El krausista de la tercera generacin Adolfo G. Posada efectu dos viajes a
Amrica, en 1910 y 1921. Estn analizados en SORIA MOYA, Mnica: Adolfo Posada. Teora y prctica poltica en la Espaa del siglo XIX, Valencia, Servei de Publicacions de
lUniversitat de Valncia, 2003, pp. 95-99. Desde su ctedra, tanto en Oviedo como en Madrid, Posada impuls el estudio comparado del derecho constitucional de los principales
estados de Europa y Amrica. Vase al respecto su Gua para el estudio y aplicacin del
derecho constitucional de Europa y Amrica, Madrid, Suc. de Rivadeneyra, 1894.
34 Jimnez de Asa, que haba renunciado a su ctedra en 1929 en el marco de
su lucha contra la dictadura de Primo de Rivera, fue contratado como profesor de Derecho
penal por la universidad argentina de Crdoba durante el curso 1930-1931 en el que tambin imparti clases en la universidad de Montevideo. Para entonces era bien conocido
en los mbitos jurdicos latinoamericanos. Abundante informacin al respecto en PUYOL
MONTERO, Jos Mara: Jimnez de Asa, Luis (1889-1970), en Diccionario de Catedrticos Espaoles de Derecho (1847-1943), proyecto on-line, Universidad Carlos III de
Madrid: http://www.uc3m.es/portal/page/portal/instituto_figuerola/programas/phu/
diccionariodecatedraticos/lcatedraticos/jasua

249

LEONCIO LPEZ-OCN

1914, haba dirigido el Seminario de Historia de Amrica y contempornea de Espaa en el seno del Centro de Estudios Histricos de la Junta
para Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas35.
Desde sus inicios, Altamira concibi la ctedra como un centro de
investigaciones, preocupndose por dotarla de una buena biblioteca formada en parte por sus propias donaciones36 y por libros de la biblioteca
de la Facultad de Derecho relacionados con los estudios americanos. Los
alumnos se iniciaban en la investigacin histrica, principalmente de una
serie de instituciones jurdicas de la poca moderna estrechamente relacionadas con la vida americana. Adquiran familiaridad con la historia
del derecho indiano, especialidad jurdica que Altamira, en compaa de
otros historiadores, haba impulsado desde principios del siglo XX, continuando las investigaciones pioneras realizadas en el siglo XIX por el americanista Marcos Jimnez de la Espada37. Y los que tenan un mayor rendimiento acadmico disponan de ayudas econmicas para investigar en
el Archivo de Indias o en otros depsitos de documentacin histrica38.
35 Una presentacin de estas iniciativas y actividades en CORONAS, Santos M.:
Altamira: de la ctedra de Historia del Derecho a la Historia de las Instituciones Polticas y Civiles de Amrica, en Enrique RUBIO CREMADES y Eva M VALERO JUAN
(eds.): Rafael Altamira: historia, literatura y derecho: actas del Congreso internacional
celebrado en la Universidad de Alicante, del 10 al 13 de diciembre de 2002, Alicante,
Ediciones de la Universidad, 2004, pp.181-219. Un anlisis pormenorizado del proyecto
americanista de la Universidad de Oviedo que impuls el viaje de Altamira, y el impacto de
Altamira en el medio historiogrfico argentino en las obras de PRADO, Gustavo H.: Rafael
Altamira en Amrica (1909-1910): historia e historiografa del proyecto americanista de
la Universidad de Oviedo, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 2008
y Las lecciones historiogrficas de Rafael Altamira en Argentina (1909): apuntes sobre
ciencia, universidad y pedagoga patritica, Oviedo, Universidad, 2010.
36 Vase el informe de Rafael Altamira al Subsecretario de Instruccin Pblica,
fechado en Madrid el 26 de junio de 1935 en Archivo General de la Administracin, Seccin
Educacin, leg. 9.565, cit. por CORONAS, Santos M.: Altamira: de la ctedra de Historia del
Derecho a la Historia de las Instituciones Polticas y Civiles de Amrica, nota 125.
37 Me refiero en particular a su trabajo El Cdigo Ovandino, Revista Contempornea, LXXXI, III (1891) pp. 225-245 y 352-365, reeditado en LPEZ-OCN, Leoncio
y PREZ-MONTES, Carmen Mara (eds.): Marcos Jimnez de la Espada (1831-1898).
Tras la senda de un explorador, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas,
2000, pp. 301-320.
38 Vase ALTAMIRA, Rafael: La enseanza de las Instituciones de Amrica
en la Facultad de Derecho de la Universidad de Madrid, Revista de Ciencias Jurdicas y

250

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Una de las tareas de los asistentes a la ctedra de Altamira era la


de examinar, leer y preparar fichas de las obras clsicas de la literatura
histrica de Amrica en todos los aspectos referentes a las instituciones,
evaluando el valor cientfico de esas fuentes mediante su anlisis heurstico, pues uno de los objetivos de Altamira era estimular la inquietud crtica necesaria a todo buen investigador, empezando por la cuestin de la
autenticidad de los textos y su pureza, y siguiendo las condiciones personales del autor y la consideracin de las circunstancias en que pudo observar, o aprender, si es que no los realiz l mismo, los hechos que relata 39.
El curso 1933-1934, iniciado por el auxiliar de la ctedra Santiago
Magarios, ya que Altamira no se incorpor a su labor docente hasta el
mes de enero de 1934 tras haber cumplido sus funciones de magistrado
o juez de la Corte Internacional de Justicia en La Haya, fue dedicado al
estudio de la Poltica indiana del jurista del siglo XVII Solrzano Pereyra.
Segn uno de los asistentes a ese curso el historiador Javier Malagn
(1911-1990), posteriormente exiliado a Mxico donde se reencontrara
con su maestro Rafael Altamira la obra fue desmenuzada en fichas, sobre todos y cada uno de los aspectos de la obra, buscando siempre las
fuentes doctrinales y legales de cada una de las afirmaciones, identificando autores y obras, confirmando o rectificando los hechos histricos y,
aun en muchos casos, la repercusin que los escritos solorcianos tuvieron,
tanto en la vida americana como peninsular. Asimismo consultaron las
otras obras de Solrzano y de otros juristas contemporneos (Juan de Matienzo, Antonio de Len Pinelo, Diego de Covarrubias, Fray Francisco de
Vitoria), de modo que al terminar el curso los alumnos haban adquirido
una visin clara y de conjunto de la organizacin institucional de los siglos XVI y XVII en Amrica y del trasfondo de una serie de instituciones
contemporneas40. Esa labor se complementaba con la elaboracin de un
tema de investigacin, discutido una vez por semana, el cual, sobre todo
en el caso de los estudiantes hispanoamericanos, se converta en una tesis
Sociales, XVI, 62, (enero-marzo de 1933), p. 17 donde se seala que en el curso 1931-1932
se otorg una de esas pensiones al alumno don Juan Manzano para el estudio especial de
la documentacin relativa a las Universidades coloniales [en el Archivo de Indias].
39 ALTAMIRA, Rafael: Tcnica de investigacin en la historia del derecho indiano, Mxico, Jos Porra e Hijos, 1939, pp. 161-167.
40 MALAGN, Javier: Las clases de Don Rafael, en Javier MALAGN y Silvio
ZAVALA: Rafael Altamira y Crevea. El historiador y el hombre, Mxico, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 1971, pp. 56-57

251

LEONCIO LPEZ-OCN

doctoral. Se cumpla de esa manera el objetivo de Altamira de suscitar entre sus alumnos el inters por el estudio de la vida jurdica de la Amrica
pasada y presente, tanto en la pura finalidad histrica, como en la poltica,
econmica, etc.41.
En dos publicaciones, Altamira dio cuenta del funcionamiento de
su ctedra. En 1927 hizo un primer balance de su labor docente en ella42.
Aos despus, ya en medio de la Segunda Repblica y coincidiendo con
la estancia en Madrid de Daniel Coso Villegas, hizo un segundo balance.
Por l sabemos que las explicaciones de Altamira y su auxiliar Santiago
Magarios durante el curso 1931-1932 versaron sobre el tema Origen y
desenvolvimiento del Common Law en Inglaterra y Norteamrica, asunto que les condujo en el curso 1932-1933 a exponer, desde una perspectiva
comparada, el tema Los sistemas coloniales espaoles y anglosajones en
Amrica: comparacin de Derechos: Common Law y Ius Civile. Fue en
las pginas de la Revista de Ciencias Jurdicas y Sociales donde Altamira
hizo ese ltimo balance, incluyendo los programas detallados de los mencionados cursos43.
Los contenidos americanistas de la Revista de Ciencias Jurdicas y Sociales
Esta publicacin haba sido fundada en 1918 como rgano de expresin de
la Facultad de Derecho de la Universidad de Madrid y de su Museo-Laboratorio jurdico, creado para estimular el carcter prctico de los estudios
jurdicos44. Estuvo dirigida desde sus inicios hasta 1930 por el decano de
la Facultad en ese perodo de tiempo y experto en la historia de la literatura jurdica espaola, Rafael de Urea y Smenjaud, fundador asimismo del
41 ALTAMIRA, Rafael: Tcnica de investigacin en la historia del derecho indiano pp. 182-183.
42 ALTAMIRA, Rafael: Trece aos de labor docente americanista, Madrid, Publicaciones de la Revista de las Espaas, 1927.
43 ALTAMIRA, Rafael: La enseanza de las Instituciones de Amrica en la Facultad de Derecho de la Universidad de Madrid, Revista de Ciencias Jurdicas y Sociales,
XVI, 62 (Madrid, enero-marzo de 1933), pp. 6-34.
44 Vase sobre esta cuestin CASTN, Jos: Sobre la enseanza del Derecho.
A propsito de la significacin pedaggica del Museo-Laboratorio Jurdico , Revista de
Ciencias Jurdicas y Sociales, III, 9 (Madrid, enero-marzo de 1920), pp. 5-17. Agradezco a
Juan Jess Morales que me llamase la atencin sobre este texto.

252

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

mencionado Museo-Laboratorio jurdico en el curso acadmico 1906-1907.


Este profesor contribuy decisivamente, gracias a la creacin de una moderna biblioteca de investigacin, a la profesionalizacin cientfica de los
estudios de Derecho en la Universidad Central y a estrechar la vinculacin
del Derecho con otras ciencias sociales mediante la expansin del mtodo
positivo45. Tras un breve parntesis en el que se hizo cargo de la publicacin
el catedrtico de Derecho poltico y administrativo Jos Gascn y Marn, la
revista fue dirigida en su ltima etapa, durante la Segunda Repblica, por
el decano Adolfo G. Posada, responsable de la edicin de los nmeros 54 al
74, ltimo de la serie, pues la revista no sobrevivi a la guerra civil.
Durante la direccin de Posada, la revista sigui interesndose
por publicar los trabajos de investigacin que se hacan en la Facultad de
Derecho, dando a conocer algunas de las tesis doctorales que se hicieron
en su seno. As sucedi, por ejemplo, con la que haba defendido el 7 de
julio de 1931 Alberto Jimnez Fraud uno de los interlocutores de Daniel
Coso Villegas en su estancia madrilea en 1933 sobre el rgimen parlamentario en Inglaterra46. Y fue vehculo para publicar varias de las investigaciones efectuadas en la ya mencionada ctedra de Altamira de Historia
de las instituciones polticas y civiles de Amrica, algunas de las cuales
dieron lugar a tesis doctorales, y otras a comunicaciones presentadas en
congresos cientficos. Entre las primeras cabe destacar las contribuciones
de Antonio Muro Orejn47 y Joaqun Avell Vives48. Entre las segundas, la
45 PETIT, Carlos: La prensa en la Universidad: Rafael de Urea y la Revista de
Ciencias Jurdicas y Sociales (1918-1936), Quaderni Fiorentini, XXIV (Florencia, 1995),
pp. 199-302. La cita corresponde a la p. 244.
46 Fue publicada en varios nmeros. La serie se inaugur en JIMNEZ FRAUD,
Alberto: El rgimen parlamentario en Inglaterra, Revista de Ciencias Jurdicas y Sociales, XV, 60 (Madrid, julio-septiembre 1932), pp. 448-482. Finaliz con el tomo XVI, n 64
(Madrid, julio-septiembre 1933), pp. 354 a 372.
47 MURO OREJN, Antonio: El nuevo cdigo de las Leyes de Indias. Proyectos de recopilacin legislativa posteriores a 1680. Primer artculo de la serie en Revista
de Ciencias Jurdicas y Sociales, XII, 48 (Madrid, julio-septiembre 1929), pp. 287-339 y
ltimo en tomo XVI, n 64 (Madrid, julio-septiembre 1933) pp. 436-472, quedando inconclusa la serie, segn la informacin disponible.
48 Fue publicada como libro, y por entregas en la Revista de Ciencias Jurdicas
y Sociales. El primer artculo se public en XIII, 53 (Madrid, octubre-diciembre 1930), pp.
605-630 y el ltimo en XVII, 67 (Madrid, abril-junio 1934), pp. 343-374. Vase AVELL
VIVES, Joaqun: Los cabildos coloniales, Madrid, Tipografa de Archivos, 1934.

253

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aportacin efectuada por Juan Manzano Manzano uno de los ltimos


colaboradores de la ctedra madrilea de Altamira, antes de la jubilacin
de este49 al XXVI Congreso Internacional de Americanistas celebrado
en Sevilla en octubre de 193550. Muro Orejn y Manzano llegaran a ser
posteriormente, durante la era de Franco, catedrticos de Historia del Derecho.
Estudiantes hispanoamericanos en la Facultad de Derecho de la Universidad Central: Rodolfo Barn Castro y Silvio Zavala
En la ctedra de Altamira de la Facultad de Derecho de la Universidad de
Madrid, dedicada al estudio de las instituciones americanas, era muy activo un grupo de estudiantes hispanoamericanos, mejor preparados y con
mayor madurez que sus compaeros espaoles, en opinin de Javier Malagn51. En ese grupo se distinguan los diplomticos que tenan inters
en obtener un doctorado, y los que se haban desplazado a Madrid por su
cuenta o con beca de su pas o del gobierno espaol52, el cual haba tomado
en 1921 la decisin de crear veinticinco becas para que otros tantos estudiantes hispanoamericanos efectuasen su tesis doctoral en la Universidad
de Madrid, particularmente en las Facultades de Medicina y de Derecho53.
49 Referencias a esa colaboracin, en Rafael Altamira: La enseanza de las Instituciones de Amrica en la Facultad de Derecho de la Universidad de Madrid, Revista
de Ciencias Jurdicas y Sociales, XVI, 62 (Madrid, enero-marzo 1933), pp. 7-8, donde se
indica que a partir del curso 1932-1933 Juan Manzano colaboraba con el profesor auxiliar
doctor Santiago Magarios en la organizacin y catalogacin de la biblioteca de la ctedra.
50 Vase MANZANO MANZANO, Juan: El nuevo Cdigo de las Leyes de Indias. Proyecto de Juan Crisstomo Anstegui. Public la primera parte del artculo en
Revista de Ciencias Jurdicas y Sociales, XVIII, 73 (Madrid, octubre-diciembre 1935), pp.
703-776. Ah seala el autor que el trabajo fue presentado en la primera reunin de la tercera seccin del mencionado XXVI Congreso Internacional de Americanistas dedicada a
discutir los temas relacionados con el Descubrimiento, conquista y colonizacin del continente americano, celebrada el 14 de octubre de 1935 en Sevilla. Concluy el artculo en el
siguiente nmero de la revista: tomo XIX, n 74 (Madrid, enero-febrero 1936), pp. 5-82.
51 MALAGN, Javier: Las clases de Don Rafael, p. 58.
52 En Ibid., p. 49 Malagn ubica en el primer grupo a Joaqun Balaguer, que
luego sera Presidente de la Repblica Dominicana, y a Rodolfo Barn Castro; entre los
segundos al mexicano Silvio Zavala, al ecuatoriano Abel Romeo Castillo y al chileno Anbal
Bascun.
53 Vase al respecto SAYAGUS, Prudencio: La Federacin Universitaria His-

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Entre esos estudiantes hispanoamericanos de doctorado que asistan a la ctedra de Altamira en los aos de la Segunda Repblica cabe
destacar al salvadoreo Rodolfo Barn Castro y al mexicano Silvio Zavala,
quienes muy probablemente se encontraron entre los oyentes de Daniel
Coso Villegas cuando imparti sus conferencias en el Pabelln Valdecilla
de la madrilea Facultad de Derecho a principios de marzo de 1933.
Barn Castro, con apenas 20 aos, haba empezado a formar parte
del servicio exterior de la Repblica de El Salvador en Espaa desde 1928.
Siendo estudiante de la Facultad de Derecho de la Universidad de Madrid fue
uno de los dinamizadores de la Federacin Universitaria Hispanoamericana,
la agrupacin de estudiantes hispanoamericanos constituida en 1922. Esa
agrupacin de universitarios dirigi el 24 de abril de 1929 un comunicado al
gobierno espaol lamentando que ste, en una nota oficiosa ante la creciente
oposicin universitaria a la dictadura de Primo de Rivera, hubiese declarado
que el valor de la Universidad espaola era nulo, que careciese de eficiencia
formativa y que su existir no fuese necesario para la vida espaola54.
Durante varios perodos del funcionamiento de esa agrupacin
universitaria, Rodolfo Barn fue su presidente, llevando adems durante
la etapa final de la dictadura de Primo de Rivera la representacin de los
universitarios espaoles a varios congresos internacionales55. Posteriormente fue activo en determinados crculos, instando a los gobernantes
republicanos a intensificar las relaciones con los pases americanos56, o
panoamericana. La Asociacin que hoy celebra su VIII aniversario, Heraldo de Madrid,
29 de marzo de 1930, pp. 8-9.
54 Ibid., p. 8. Ah tambin los autores del comunicado explicaban que la razn
del renaciente inters por Espaa en Amrica dbese principalmente a la labor realizada
en aquellas tierras mediante el libro, y, de modo directo, la conferencia, por personalidades de la intelectualidad espaola, tales, sucintamente, como D. Rafael Altamira, D. Miguel de Unamuno, D. Fernando de los Ros, D. Adolfo Posada, D. Luis Jimnez de Asa, D.
Camilo Barcia Trelles, D. Ramn Menndez Pidal, D. Jos Ortega y Gasset, D. Manuel Gmez Moreno, D. Amrico Castro, D. Sebastin Recasens, D. Gregorio Maran, D. Gustavo
Pittaluga, D. Po del Ro Hortega, D. Roberto Novoa Santos, D. Florestn Aguilar, D. Blas
Cabrera, D. Jos Casares Gil, D. Luis de Zulueta, quienes hicieron que se olvidase la frase,
que aun nosotros, jvenes, hemos odo muy repetida, de que desespaolizar es civilizar.
55 Vase El estudiante en accin. Estudiantes hispanoamericanos, El Sol, 30
de marzo de 1930, p. 9.
56 BARN CASTRO, Rodolfo: Hispanoamericanismo, Luz, martes 1 de agosto
de 1933, p. 1

255

LEONCIO LPEZ-OCN

ayudando a constituir en Madrid la Sociedad de Amigos de Centroamrica, de la que era vicepresidente el catedrtico de la Facultad de Derecho
de la Universidad Central Luis Recasens Siches, de origen guatemalteco57.
Esas preocupaciones polticas las traslad al plano acadmico, como se
aprecia en su colaboracin estrecha con la efmera revista Tierra Firme,
rgano de expresin trimestral de la seccin hispanoamericana del Centro
de Estudios Histricos de la JAE58, impulsada por la Junta de Relaciones
Culturales del Ministerio de Estado en el marco de un ambicioso plan cultural hispanoamericano59.
Rodolfo Barn Castro se incorpor al consejo de redaccin de
Tierra Firme en el primer nmero del volumen de 193660, y public en
57 Heraldo de Madrid, 17 de agosto de 1934, p. 15. El presidente era el catedrtico de la Escuela Superior de Comercio Laudelino Moreno y el secretario general Rodolfo
Barn Castro.
58 Analic el significado de esa publicacin en LPEZ-OCON, Leoncio: La
ruptura de una tradicin americanista en el CSIC: la evanescencia de la revista Tierra
Firme, Arbor, CLX, 631-632 (Madrid, julio-agosto 1998), pp. 387-411. En 2008 se ha
efectuado una excelente edicin facsmil de la publicacin en 7 volmenes con un amplio
estudio introductorio de BERNABU ALBERT, Salvador y NARANJO OROVIO, Consuelo: Historia contra la desmemoria y el olvido: el americanismo en el Centro de Estudios
Histricos y la creacin de la revista Tierra Fime (1935-1937), en Tierra Firme (19351937), Madrid, CSIC-Publicaciones de la Residencia de Estudiantes-Sociedad Estatal de
Conmemoraciones Culturales, 2008. En esta obra hay referencias extensas a la vida y obra
de Rafael Barn Castro en pp. 108-111.
59 El punto tercero de ese plan deca: Creacin de una Seccin de Estudios
Americanos en el Centro de Estudios Histricos, en la cual se controlaran los trabajos y
estudios de Arqueologa, Historia y la publicacin de una revista y un anuario americanos.
Esta seccin se encargara de invitar a los arquelogos hispanoamericanos que vinieran a
Espaa y de preparar a jvenes estudiantes de Arqueologa americana. Para este ao se
presupuestan para esta seccin 50.000 ptas. El plan se aprob en una sesin de la Junta
celebrada el 5 de julio de 1933, semanas despus de las conferencias de Coso Villegas en
la Facultad de Derecho de la Universidad Central. El acta fue firmada por Blas Cabrera
como presidente y Lorenzo Luzuriaga como secretario. Asistieron a esa sesin tambin
los vocales Castro, Casares, Snchez Cantn, Ruiz de Arana, Jimnez Fraud, Doussinague,
Del Ro Hortega, Asn Palacios y Pi y Suer. Estos dos ltimos se incorporaron a la Junta
en esa sesin como nuevos vocales. El plan est reproducido como anexo 5 en TABANERA
GARCA, Nuria, Ilusiones y desencuentros pp. 417-419. La cita corresponde a la p. 418.
60 Sus compaeros en ese consejo eran: Manuel Ballesteros Gaibrois, Amrico
Castro, Ramn Iglesia, Antonio Rodrguez Moino, ngel Rosenblat y Silvio Zavala. El
director de la publicacin era Enrique Dez-Canedo.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

sus pginas diversos artculos y notas bibliogrficas en los que se aprecian sus conocimientos histricos e intereses polticos relacionados con
los movimientos integracionistas hispanoamericanistas en general, y
centroamericanos en particular61. A finales de la Segunda Repblica ya
estaba centrando sus investigaciones hacia la demografa histrica62, que
daran lugar a la edicin de un importante libro aos despus en la Espaa franquista63. Este diplomtico centroamericano no terminara su tesis
doctoral en la Facultad de Derecho de la Universidad Central durante la
Segunda Repblica, pero hubo otros estudiantes latinoamericanos que s
lo hicieron, como fue el caso de uno de sus compaeros en el consejo de
redaccin de la revista americanista Tierra Firme. Me refiero al yucateco
Silvio Zavala, uno de los probables oyentes del curso impartido en Madrid
en marzo de 1933 por Daniel Coso Villegas, y que aos despus acompaara a este en la organizacin de la acogida en Mxico de algunos integrantes de la Espaa peregrina.
Semanas antes de la proclamacin de la Repblica espaola, el
joven licenciado Silvio Zavala fue elegido el 18 de marzo de 1931, en el
seno de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad de
Mxico, como candidato del quinto ao para tomar parte en la oposicin
en la que se decidira cul de los estudiantes de leyes ocupara la beca
ofrecida por el gobierno de Espaa para hacer estudios en la Universidad
de Madrid. Al ganar la oposicin, Silvio Zavala se encamin a Europa,
61 Me refiero en particular a sus artculos: Unin y desunin de Centroamrica, Tierra Firme, 3 (Madrid, 1935), pp. 93-108 y Espaolismo y antiespaolismo en
la Amrica hispana, Tierra Firme, 4 (Madrid, 1935), pp. 41-54. Una relacin completa
de todas las colaboraciones de Rodolfo Barn Castro en las pginas de Tierra Firme, en
BERNABEU ALBERT, Salvador y NARANJO OROVIO, Consuelo: Historia contra la desmemoria y el olvido: el americanismo en el Centro de Estudios Histricos y la creacin
de la revista Tierra Firme (1935-1937), pp. 154-155.
62 Su investigacin, indita por entonces, sobre cuestiones de demografa histrica centroamericana en general, y salvadorea en particular, es usada como fuente de informacin por ROSENBLAT, ngel: El desarrollo de la poblacin indgena en Amrica,
Tierra Firme, 1 (Madrid, 1935), pp. 115-133, esp. pp. 129, 131, 133.
63 BARN CASTRO, Rodolfo: La poblacin de El Salvador: estudio acerca de
su desenvolvimiento desde la poca prehispnica hasta nuestros das, prlogo de Carlos
Pereyra, Madrid, Instituto Gonzalo Fernndez de Oviedo del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1942. Se reedit en 1978 por la Universidad Centroamericana Jos
Simen Caas en San Salvador.

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LEONCIO LPEZ-OCN

donde vivira unos aos intensos, llenos de actividad. Quienes haban impulsado su candidatura los integrantes de la Sociedad de Alumnos de
su Facultad en una universidad que disfrutaba de autonoma desde julio
de 1929 consideraban que el nuevo becario, gracias a sus capacidades
intelectuales, podra hacer magnficas observaciones desde el punto de
vista social en un pas que experimentara un proceso de intenso cambio poltico mientras el becario mexicano se instalaba en l64. Y en efecto,
durante los primeros meses de su estancia en la nueva Espaa republicana, Silvio Zavala simultane sus estudios en la Facultad de Derecho de
la Universidad Central con su labor periodstica al haber sido contratado
como corresponsal por el peridico El Nacional. Diario Popular, fundado en 1929 como rgano del mexicano Partido Nacional Revolucionario.
Este peridico publicara, en efecto, una decena de artculos suyos entre
junio y noviembre de 1931. En ellos, Silvio Zavala fue informando a sus
lectores mexicanos de la coyuntura poltica espaola65. Complement sus
anlisis con dos textos polticos ms densos que aparecieron en revistas
mexicanas en el primer trimestre de 1932, titulados respectivamente La
Revolucin mexicana y la espaola66 y Las izquierdas espaolas67.
Instalado en Madrid, Silvio Zavala se fue asentando paulatinamente en su vida acadmica universitaria, desplegando una notable capacidad
de trabajo. El 25 de abril de 1932 obtuvo el ttulo de licenciado en Derecho
por la Universidad de Madrid68. A la hora de escoger su tesis de doctorado
64 LIRA, Andrs: Introduccin a ZAVALA, Silvio: Primeras jornadas, 19311937. Edicin e introduccin Andrs Lira. Recopilacin y notas Alberto Enrquez Perea,
Mxico D.F., El Colegio de Mxico, 2009, pp. 9-22, particularmente las pgs. 15-16.
65 Estos artculos han sido reeditados en ZAVALA, Silvio: Primeras jornadas,
1931-1937, pp. 39-93. Se titularon respectivamente Las prximas Cortes espaolas, El
nacimiento de Santiago de Compostela. I, Interpretacin de Santiago de Compostela.
II, La unidad espaola. III, El problema religioso en Espaa. IV, El factor ciencia en
el momento espaol. V, Dentro y fuera del Parlamento espaol, Panorama espaol,
Tensin espaola, Gobierno o revolucin. (El problema econmico de Espaa).
66 Se public originariamente en Universidad de Mxico, III, 16 (Mxico, febrero 1932), pp. 317-328. Reeditado en ZAVALA, Silvio: Primeras jornadas, 1931-1937,
pp. 79-85.
67 Publicado en Crisol. Revista Mensual, IV, VII, 39 (Mxico, 31 de marzo de
1932), pp. 162-168. Reeditado en ZAVALA, Silvio: Primeras jornadas, 1931-1937, pp. 87-93.
68 LIRA, Andrs: Introduccin, a ZAVALA, Silvio: Primeras jornadas, 19311937, p. 16.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

vivi un dilema, pues se encontraba bajo una doble influencia. Por una
parte, el especialista en Derecho hipotecario Jernimo Gonzlez le quiso
atraer a ese campo ofrecindole la oportunidad de enviarle a Alemania.
Silvio Zavala, dubitativo, investig en esa rea jurdica sobre los derechos
del tercero en los juicios hipotecarios en Mxico69. Pero finalmente se decant por trabajar en la ctedra de Rafael Altamira, quien tena mucha
ascendencia personal, mucho atractivo; era un hombre bueno y sabio, y
me capt. Al parecer, en la labor de seduccin de ese estudiante, Altamira utiliz todo tipo de resortes. Cuenta Silvio Zavala que en su decisin
influy una carta que escribi Altamira a un to suyo de Yucatn Gonzalo Cmara Zavala, ntimo amigo del catedrtico de la Universidad de
Madrid, elogiando las cualidades de su sobrino y plantendole que poda
hacer mucho en el campo de la historia de Amrica70.
Y as, el doctorando mexicano se orient hacia la historia planteando una investigacin en la que intent responder a la pregunta de quines
fueron los que financiaron las empresas de la conquista de Mxico. El 11
de octubre de 1933 obtuvo su ttulo de doctor en Derecho71, publicndose
inmediatamente la tesis con el ttulo de Los intereses particulares en la
conquista de la Nueva Espaa. Estudio histrico-jurdico, prologada por
el mismo Rafael Altamira72. Ese primer libro del investigador mexicano
fue el preludio de dos importantes investigaciones efectuadas por Silvio
Zavala en el Madrid republicano. Se publicaron en 1935 y se consideran
trabajos fundamentales en la historiografa de la Amrica colonial. Uno
y otro Las instituciones jurdicas en la conquista de Amrica73 y la im69 ZAVALA, Silvio: El tercero en el registro mexicano, Revista General de
Derecho y Jurisprudencia, IV, 2 (Madrid, abril-junio 1933), pp. 225-257, reproducido en
ZAVALA, Silvio: Primeras jornadas, 1931-1937, pp. 95-125.
70 ZAVALA, Silvio: Conversacin autobiogrfica con Jean Meyer, en Enrique
FLORESCANO y Ricardo PREZ MONTFORT (comps.): Historiadores de Mxico en el
siglo XIX, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes-Fondo de Cultura Econmica, 1995, p. 318.
71 LIRA, Andrs: Introduccin, a ZAVALA, Silvio: Primeras jornadas, 19311937, p. 16.
72 ZAVALA, Silvio: Los intereses particulares en la conquista de la Nueva Espaa (Estudio histrico-Jurdico). Tesis doctoral. Facultad de Derecho de la Universidad
Central, Madrid, Imprenta Palomeque, 1933, VIII+59 pp. Prefacio de Rafael Altamira.
Hubo segunda edicin en Mxico en 1964 por la UNAM.
73 ZAVALA, Silvio: Las instituciones jurdicas en la conquista de Amrica, Ma-

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LEONCIO LPEZ-OCN

presionante La encomienda indiana74 son obras seeras para el conocimiento del derecho indiano, de la arquitectura ideolgica e institucional
de la conquista americana, y de una institucin como la encomienda que
model la historia socioeconmica en general, y las relaciones de produccin en particular de los territorios americanos de la Corona espaola en
la era moderna, sentando las bases del modo de funcionamiento de los
latifundios americanos.
Esos dos libros fueron las primeras publicaciones de la flamante
Seccin Hispanoamericana del Centro de Estudios Histricos de la JAE,
que, como vimos pginas atrs, haba sido diseada en el plan cultural
hispanoamericano aprobado por la Junta de Relaciones Culturales del
Ministerio de Estado el 5 de julio de 1933. En la constitucin e inicial
desarrollo de esa seccin, el papel de los discpulos americanos de Rafael
Altamira en su ctedra de Historia de las Instituciones polticas y civiles
de Amrica de la Facultad de Derecho de la Universidad Central fue relevante. As lo confirma la presencia de Silvio Zavala en las pginas de
su rgano de expresin: la revista Tierra Firme. Esta publicacin fue, en
efecto, una caja de resonancia de sus aportaciones cientficas. Su tesis
doctoral publicada en 1933 fue tomada en consideracin por los nuevos
historiadores americanistas que surgieron en la coyuntura de la Segunda
Repblica, como es el caso de Ramn Iglesia75. Las instituciones jurdicas en la conquista de Amrica recibi una amplia y elogiosa resea de
Santiago Magarios, el ayudante de Rafael Altamira en su ctedra de la
Facultad de Derecho de la Universidad de Madrid, que consider la obra
un captulo de la historia del Derecho espaol y base de la historia del
Derecho de Amrica, que servir de estmulo y de norma para futuras investigaciones76. Y encontr enseguida lectores cualificados como
drid, Junta para Ampliacin de Estudios. Centro de Estudios Histricos. Seccin Hispanoamericana I, 1935, VII+349 pp. Segunda edicin revisada y aumentada, Mxico, Editorial
Porra, 1971, 621 pp. (Biblioteca Porra, 50).
74 ZAVALA, Silvio: La encomienda indiana, Madrid, Junta para Ampliacin de
Estudios. Centro de Estudios Histricos. Seccin Hispanoamericana II, 1935, II+356 pp.
Segunda edicin revisada y aumentada. Mxico, Editorial Porra, 1973, 1.043 pp. (Biblioteca Porra, 53).
75 Vase al respecto el muy interesante artculo de IGLESIA, Ramn: Bernal
Daz del Castillo y el popularismo en la historiografa espaola, Tierra Firme, I, 4 (Madrid, 1935), pp. 5-18. La mencin a S. Zavala, en p. 14, nota 2.
76 MAGARIOS, Santiago: resea de Silvio A. ZAVALA, Las instituciones jur-

260

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

el joven jurista Manuel Garca-Pelayo77. Nada ms ser publicada La encomienda indiana, que circul rpidamente por Mxico78, aparece como
fuente de autoridad en el importante trabajo sobre la poblacin indgena
de Amrica de Angel Rosenblat, al que Silvio Zavala transmite informacin de primera mano de documentos que haba consultado en el Archivo
de Indias de Sevilla79.
En uno de los primeros nmeros de Tierra Firme Silvio Zavala
present su estudio comparado entre las conquistas de Canarias y Amrica, planteando un nexo de continuidad histricas entre ambas invasiones80, problema por el que se preocup quizs como consecuencia de su
matrimonio el 11 de noviembre de 1933 con Mara Castelo Biedma, hija
del doctor Ricardo Castelo Gmez, director de Sanidad exterior de Tenerife y una de las estudiantes de la dinmica facultad de Filosofa y Letras
republicana que se haba licenciado pocos meses antes, al finalizar el curso 1932-193381.
dicas en la conquista de Amrica, Centro de Estudios Histricos. Seccin Hispanoamericana. 1935, Tierra Firme, I, 2 (Madrid, 1935), pp. 209-211.
77 GARCA-PELAYO, Manuel: Juan Gins de Seplveda y los problemas jurdicos de la conquista de Amrica, Tierra Firme, ao II (1936), n 2, pp. 227-258. La
referencia a esa obra de Zavala, en p. 257, nota 105.
78 As por ejemplo, el captulo Las leyes nuevas de ese libro se public en
forma de artculo en la revista, impulsada por Daniel Coso Villegas como vimos pginas
atrs, El Trimestre Econmico, vol. II, n 8. Un sumario de esa publicacin se present
en la seccin Amrica en las revistas de Tierra Firme, II, 1 (Madrid, 1936), pp. 177-178.
79 ROSENBLAT, ngel: El desarrollo de la poblacin indgena de Amrica,
Tierra Firme, I, 2 (Madrid, 1935), pp. 117-148. Referencias a la obra de S. Zavala, en pp.
137 y 143. Datos transmitidos por S. Zavala, en p. 142.
80 ZAVALA, Silvio: Las conquistas de Canarias y Amrica. Estudio comparativo, Tierra Firme, I, 4 (Madrid, 1935) pp. 81-112 y II, 1 (Madrid, 1936), pp. 89-115. Fue
reeditado por el Cabildo Insular de Las Palmas de Gran Canaria en 1991. En sus reflexiones
autobiogrficas, su autor dice: la gente no siempre recuerda que, cuando sali Coln a sus
viajes transocenicos, recal en el archipilago de las Canarias, cuya conquista no haba
terminado al iniciarse la de las islas antillanas. Ese vnculo cronolgico ayuda a comprender la conexin que se establece a travs del ocano. Me deca recientemente el secretario
de la Academia de la Historia de Madrid que a l le haba importado mucho este artculo.
Vase ZAVALA, Silvio: Conversacin autobiogrfica con Jean Meyer, p. 318.
81 Vase La Prensa, diario republicano, Santa Cruz de Tenerife, jueves 16 noviembre 1933, p. 3, seccin De Sociedad, e informaciones tomadas de los diarios La Libertad, 15 de junio de 1933, p. 5; El Sol, 10 de marzo de 1935 y ABC, 5 de noviembre

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LEONCIO LPEZ-OCN


Y efectu reseas de publicaciones de varios autores relacionados con temas diversos de la historia americana, fundamentalmente de
su poca colonial82, publicndose en el ltimo nmero editado de Tierra
Firme hasta cuatro reseas suyas: una larga sobre un estudio de un aspecto de la conquista del virreinato de la Nueva Espaa debido al integrante de la Academia Mexicana de la Historia Jos Lpez Portillo y Weber, que el recensor considera una monografa valiosa que [] facilita
su comparacin con los otros episodios de la penetracin espaola en
Amrica. Y otras tres ms breves: una que completa su inters por las
publicaciones editadas en Lima con motivo del cuarto centenario de la
fundacin de esa ciudad virreinal, y otras dos relacionadas con sus peripecias biogrficas, bien con sus orgenes yucatecos, o con sus conexiones
de 1941. Un retrato de Mara Castelo Biedma, en RODRGUEZ LPEZ, Carolina: Las
universitarias, en LPEZ ROS MORENO, Santiago y GONZLEZ CRCELES, Juan
Antonio (eds.): La Facultad de Filosofa y Letras de Madrid en la Segunda Repblica.
Arquitectura y Universidad durante los aos 30, Madrid, Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales-Ayuntamiento de Madrid-Fundacin Arquitectura, 2008, p. 483. En
el ao en el que se cas, en 1933, Silvio Zavala dio una conferencia en la Universidad de
La Laguna sobre Las conquistas de Canarias y Amrica. Vase Bio-bibliografa de Silvio
Zavala, Mxico, El Colegio Nacional, 1982, p. 64.
82 Estas reseas son las siguientes: ESTRADA, Genaro: Algunos papeles
para la Historia de las Bellas Artes de Mxico, Mxico, 1935, 89 pp. Resea de S.Z
(que son las iniciales de Silvio Zavala) en Tierra Fime, I, 4 (Madrid, 1935) pp. 157-158;
MANZANO MANZANO, Juan: Las Notas a las Leyes de Indias, de Manuel Jos de
Ayala, Publicaciones del Instituto de Derecho Comparado Hispano-Portugus-Americano, Madrid, C. Bermejo, impresor 1935, 189 pp. Prlogo de Rafael Altamira. Resea
de S.Z. en Tierra Firme, II, 1 (Madrid, 1936), pp.168-169, a la que consider un valioso
estudio que nos hace esperar de su autor otros futuros encaminados a la formacin de
una historia completa de las leyes de Indias, hasta ahora ignorada en buena parte;
HANKE, Lewis: Las teoras polticas de Bartolom de las Casas, Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras, Publicaciones del Instituto de Investigaciones Histricas n
LXVII, 1935, 65 pp. Resea de Silvio A. Zavala en Tierra Firme, II, 1 (Madrid, 1936),
pp. 169-172, a la que plante diversas objeciones aunque valor su tono cientfico
considerando que de repetirse estudios que renan estas condiciones, llegarn a desplazar ya es hora de ello las opiniones ligeras y las declamaciones frecuentes en los
temas hispanoamericanos, y Monografas histricas sobre la ciudad de Lima, Lima,
Librera e imprenta Gil 1935 y Libros de Cabildos de Lima, descifrados y anotados por
Bertran T. LEE. IV Centenario de la Fundacin de la Ciudad, Lima, Torres-Aguirre, San
Mart y Compaa, 1935. 5 vols., con reseas de Silvio A. Zavala en Tierra Firme, II, 1
(Madrid, 1936), pp. 167-168.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

canarias por matrimonio y su inters por las relaciones canario-africanas


y la historia atlntica 83.
Iniciada la guerra civil, Silvio Zavala sigui trabajando en el Madrid asediado. Hizo pesquisas en el fondo de Manuscritos de la Biblioteca
Nacional, investigando sobre el gran proyecto del oidor Vasco de Quiroga
de crear hospitales-pueblos en diversos lugares de Mxico, inspirndose
en la Utopa de Toms Moro, y sigui yendo al Centro de Estudios Histricos. Pero ante los estragos de la guerra y la cada estrepitosa de todas
las esperanzas que haba trado el rgimen republicano, dej la capital de
Espaa en tren, y tras pasar por Valencia y por una Barcelona donde el gobierno republicano careca de fuerza, lleg a Francia, cuya inconsciencia
colectiva ante el drama espaol le impresion desfavorablemente84.
Instalado en Mxico retomara una carrera investigadora muy frtil, pero se preocup tambin con dedicacin a ayudar a muchos compaeros y amigos de la poca espaola, tanto en la Casa de Espaa, con
Alfonso Reyes, como en El Colegio de Mxico, con el mismo Alfonso Reyes
y con Daniel Coso Villegas. De hecho, la labor de Silvio Zavala, prime83 LPEZ PORTILLO Y WEBER, Jos: La Conquista de la Nueva Galicia. Mxico, Secretara de Educacin Pblica, Departamento de Monumentos, Mxico, 1935, 382
pp. Resea de Silvio A. Zavala en Tierra Firme, II 3-4 (Madrid, 1936), pp. 570-572; Diario
de Lima de Juan Antonio Suardo (1629-1634), Lima, Concejo Provincial de Lima, IV Centenario de la Fundacin de la Ciudad, 1935, publicado con introduccin y notas de Rubn
VARGAS UGARTE, con resea de S.Z. en Tierra Firme, II, 3-4 (Madrid, 1936), p. 578;
MENNDEZ, Carlos R: La huella del general Don Antonio Lpez de Santa Anna en Yucatn, Mrida (Yucatn, Mxico), 1936, con resea de S.Z. en Tierra Firme, II, 3-4 (Madrid,
1936), p. 578, y Les espagnols sur la cte dAfrique au XVe et au XVIe sicles, Pars, Larose,
1935, con resea de S.Z. en Tierra Firme, II, 3-4 (1936), p. 577.
84 Aos despus manifestar Silvio Zavala: Por ser mexicano me dejaron cruzar hasta Francia, por Perpin, y qu veo all? A unos kilmetros de esa frontera incendiada, el ejrcito francs de ese momento (era el ao de 1937), haciendo maniobras,
porque se corran ya amenazas sobre Francia. Pero qu ejrcito! Bien comido, bien bebido, bien vestido, contento. Haban ido a hacer ejercicios nada ms. Lo que me impresion
mucho, en ese tiempo social del que hablamos, es que cuando se incendia una casa, la del
vecino est en peligro, y nunca lo he visto ms claro: ese malestar del tren espaol y el
bienestar del tren francs ofrecan un contraste tremendo. Qu es una frontera? Por ac
el hundimiento, el incendio, la devastacin, la muerte; un poco ms all la civilizacin, el
bienestar, el gusto por la vida. Pero es posible eso a pocos kilmetros de distancia? Luego
vi que no era posible Y finalmente Francia cay en su guerra, su ocupacin y su desastre.
Vase ZAVALA, Silvio: Conversacin autobiogrfica con Jean Meyer pp. 320-321.

263

LEONCIO LPEZ-OCN

ro como fundador y director de la Revista de Historia de Amrica desde


1938, y luego como fundador y primer director del Centro de Estudios
Histricos del Colegio de Mxico a partir de 1940, fue fundamental para
facilitar el acomodo en el medio acadmico mexicano de universitarios
espaoles. Cumpli ciertamente un relevante papel para que un anciano Altamira llegase desde Francia a Mxico en 194485, y prosiguiese por
varios aos una alta productividad. De esta singularidad Silvio Zavala se
mostrara orgulloso:
Muchos estn sepultados en nuestros cementerios, entre ellos mi maestro
Rafael Altamira, que muri aqu a los ochenta y tantos aos. Trabaj hasta el fin;
hay publicaciones suyas de la ltima etapa, como su famoso Felipe II, dado a conocer por la Universidad; sus estudios de derecho indiano los public el Instituto
Panamericano de Geografa e Historia, en el que yo trabajaba en muchas cosas con
la Revista de Historia de Amrica. En ella aparecieron sus cedularios. Son trabajos
de envergadura que han sido reeditados, y tienen vida todava.86

Conclusiones
Los entrecruzamientos entre hispanoamericanos y espaoles en las aulas
de la Facultad de Derecho de la Universidad Central durante el ao 1933
dejaran honda huella entre sus protagonistas. Estn en el origen de las
gestiones emprendidas por Daniel Coso Villegas entre 1936 y 1937 para
que Mxico acogiese a un contingente de profesores e intelectuales espaoles republicanos con el fin de que pudiesen proseguir sus tareas docentes e investigadoras mientras se desarrollaba la guerra civil espaola.

Coso Villegas lleg al Madrid de 1933 cuando en la Universidad
Central se incrementaban las conexiones con profesores e investigadores
extranjeros, tanto europeos como americanos, y cuando en su Facultad de
Derecho se hacan esfuerzos para que ciencias sociales emergentes, como
la economa, tuviesen una mayor presencia en los contenidos curriculares.
El ciclo de conferencias de Daniel Coso Villegas sobre la reforma agraria
85 Vase LIRA, Andrs (ed.): Exilio poltico y gratitud intelectual. Rafael Altamira en el archivo de Silvio Zavala (1937-1946), Mxico, El Colegio de Mxico, 2012,
donde se analiza la correspondencia entre esos dos personajes existente en el archivo de
Silvio Zavala ubicado en la Biblioteca Nacional de Antropologa e Historia.
86 Vase ZAVALA, Silvio: Conversacin autobiogrfica con Jean Meyer p. 321.

264

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

mexicana y sobre otras cuestiones econmicas de ese pas latinoamericano fue seguido probablemente por un grupo de alumnos de la ctedra
de Historia de las Instituciones Polticas y Civiles de Amrica, entre los
que cabe destacar el espaol Javier Malagn, el salvadoreo Rafael Barn
Castro y el mexicano Silvio Zavala. Las enseanzas de esa ctedra, comn
a los alumnos de doctorado de las Facultades de Derecho y de Filosofa
y Letras de la Universidad Central, la impartan durante la Segunda Repblica el catedrtico Rafael Altamira y su ayudante Santiago Magarios
Torres.

Esos probables oyentes de las conferencias impartidas por Daniel
Coso Villegas en la Facultad de Derecho de la Universidad Central en
marzo de 1933 tuvieron destacadas trayectorias posteriores en el campo
de los estudios americanistas, entrecruzndose las actividades de algunos
de ellos, tanto en la poca republicana pues varios de ellos animaron
las pginas de la revista Tierra Firme, rgano de expresin de seccin
Hispanoamericana del Centro de Estudios Histricos de la JAE como
posteriormente.
En esa etapa posterior, unos desplegaran su obra en el interior
de Espaa. Rodolfo Barn Castro (1909-1986), que como diplomtico
salvadoreo dirigi operaciones humanitarias para ayudar a la poblacin
madrilea ms desvalida en los inicios del asedio del Madrid republicano por las tropas fascistas87, continuara posteriormente sus actividades
intelectuales y diplomticas en la era de Franco. Se gan la confianza del
rgimen franquista que dio su plcet para que ocupase durante un largo
perodo de tiempo, entre 1964 y 1979, la secretara general de la Organizacin de Educacin Iberoamericana para la Educacin, la Ciencia y la
Cultura (OEI), organismo multilateral iberoamericano, impulsado en sus
orgenes, a partir de 1949, por el Estado franquista88. Como falangista,
Santiago Magarios Cervantes (1902-1979) se comprometi inicialmente
con el rgimen de Franco. Colabor en labores de censura, fue secretario
del Consejo de la Hispanidad y contribuy activamente al despegue de la
87 Vase Los nios acogidos bajo la proteccin de la Legacin del Salvador, La
Voz, 12 de noviembre de 1936, p. 2
88 Sobre la poltica cultural en Amrica latina de la etapa inicial del rgimen de
Franco, vase DELGADO GMEZ-ESCALONILLA, Lorenzo: El imperio de papel: accin
cultural y poltica exterior durante el primer franquismo, Madrid, Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas, 1992.

265

LEONCIO LPEZ-OCN

Revista de Indias, rgano de expresin del Instituto Gonzalo Fernndez


de Oviedo del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, como director de su seccin de Amrica contempornea89. A finales de la dcada
de 1940, como consecuencia de una edicin que quiso hacer de poemas de
Miguel Hernndez, se enfrent al rgimen franquista y se exili en Venezuela, vinculndose a su Universidad Central, a la que don una importante coleccin de arte 90.
Otros llevaran a cabo el grueso de su obra en el exilio. As, Javier
Malagn (1911-1990) efectuara importantes investigaciones sobre el Derecho indiano, tanto en la etapa inicial de su exilio en la Repblica Dominicana91, como posteriormente en Mxico, donde lograra reunirse con su
maestro Rafael Altamira y con su condiscpulo Silvio Zavala en 1945.
Los entrecruzamientos hispano-americanos producidos en la Universidad de Madrid durante la Segunda Repblica generaron, pues, numerosas ramificaciones que llegan hasta hoy en da. La exploracin de los
archivos de algunos de esos actores, como el de Silvio Zavala en Mxico
D.F. y el de Javier Malagn en Toledo, pueden abrir nuevas perspectivas sobre las interacciones que se produjeron en tierras americanas en la
segunda mitad del siglo XX entre los historiadores y cientficos sociales
latinoamericanos y sus homlogos espaoles exiliados.
Como reflexin final conviene sealar que los entrecruzamientos
hispano-americanos abordados en este artculo no fueron los nicos que
se efectuaron en el mbito universitario del Madrid de la Segunda Rep89 Vase VLEZ, Palmira: La historiografa americanista en Espaa: 17551936, Madrid-Frankfurt, Iberoamericana-Vervuert, 2007, p. 225. En los dos primeros
nmeros de la Revista de Indias, publicados en 1940, por ejemplo, Santiago Magarios
public los siguientes textos: La formacin intelectual de don Juan de Solrzano Pereira
(n 1, pp. 89-106), Voz de Espaa a un discurso injusto (n 2, pp. 165-171) y Un proceso
a la Hispanidad (n 2, pp. 171-181). Solrzano Pereira era uno de los autores que se estudiaban sistemticamente en la ctedra de Altamira en el curso 1933-1934, como se seal
pginas atrs.
90 Vase MARTNEZ CRESPO, Xurxo: Santiago Magarios, o pacifico rebelde
expulsado de Espaa por editar ao poeta Miguel Hernndez, en http://www.galizacig.
com/actualidade/200311/xmc_santiago_magarinhos.htm [consultado el 29 de noviembre 2012]
91 CASS BERNALDO DE QUIRS, Constancio (comp.): Javier Malagn Barcel, el Derecho indiano y su exilio en la Repblica Dominicana, Santo Domingo, Archivo
General de la Nacin, vol. CVI, 2010.

266

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

blica. Hubo asimismo entrecruzamientos que se llevaron a cabo en el objeto mismo de la investigacin. As sucedi con la investigacin emprendida por Juan Dantn Cereceda promotor de los estudios de geografa
regional en la Espaa del primer tercio del siglo XX92 y catedrtico de
Agricultura del Instituto de San Isidro, uno de los centros de enseanza
secundaria adscritos al distrito universitario de Madrid sobre la fusin
de los tipos de alimentacin antillana y mediterrnea que se produjo en el
inicio de la empresa colombina en las islas del Caribe, entre 1493 y 1496.
Esta investigacin, cuyas primicias ofreci en las pginas del ltimo nmero de la revista Tierra Firme93, la efectu mientras comenzaba uno de
los grandes proyectos de la seccin hispano-americana del Centro de Estudios Histricos: la elaboracin de un ambicioso Atlas histrico de la
Amrica hispano-portuguesa94. Dantn y su colaborador Loriente Cancio
solo pudieron publicar dos de los mapas de su atlas histrico: los correspondientes a los viajes de Cristbal Coln y al Darin y la costa de Paria.
Los dems debido al trauma de la guerra civil y a la consiguiente ruptura
que se produjo en el desarrollo de la historiografa americanista ubicada
en la tradicin liberal, como argument en 1998 en mi trabajo dedicado al
anlisis de la revista Tierra Firme ya mencionado quedaron inconclusos. Pero de estos entrecruzamientos en el objeto de estudio, como el que
llev a cabo Dantn Cereceda en las pginas de Tierra Firme, y de otros
que se produjeron entre 1931 y 1936, habr ocasin de ocuparse en tiempos venideros.

92 ORTEGA CANTERO, Nicols: Juan Dantn Cereceda y la Geografa espaola, Era, 42 (Oviedo, 1997), pp. 7-34.
93 DANTN CERECEDA, Juan: Primeros contactos entre los tipos de alimentacin antillano y mediterrneo, Tierra Firme, II, 3-4 (Madrid, 1936), pp. 383-412.
94 Vase DANTN CERECEDA, Juan y LORIENTE CANCIO, Vicente: Atlas
histrico de la Amrica hispano-portuguesa. Fascculo Segundo: V. Viajes de Cristbal
Coln; VII. Darin y la costa de Paria; Madrid, Junta para Ampliacin de Estudios e
Investigaciones Cientficas, Centro de Estudios Histricos, Seccin Hispano-Americana,
1936. En una advertencia de la introduccin, Dantn seala que los mapas de ese fascculo
los present en el Congreso Internacional de Americanistas celebrado en Sevilla entre el
12 y el 20 de octubre de 1935. La comunicacin fue leda y los mapas explicados por su
autor en la sesin del 14 de octubre, primera de las celebradas por la tercera sesin de ese
congreso. Dantn asisti a ese congreso como uno de los delegados representantes de la
Seccin Hispano-Americana del Centro de Estudios Histricos de la JAE.

267

4
LA VIDA UNIVERSITARIA:
POLITIZACIN, CONVIVENCIA Y GUERRA

La politizacin de la vida universitaria madrilea


durante los aos veinte y treinta*

Eduardo Gonzlez Calleja


Universidad Carlos III de Madrid

Durante los aos de la Segunda Repblica, la Universidad Central de Madrid fue, como en pocas pasadas (la Noche de San Daniel de abril de
1865, la Santa Isabel de noviembre de 1884, la creciente contestacin
a la Ley Callejo de 1924 a 1929 o los sucesos de San Carlos de marzo
de 1931) un escenario de politizacin creciente que surgi de cuestiones
estrictamente acadmicas de ndole corporativa, como la libertad de ctedra, la representacin estudiantil o la autonoma de la gestin. Si en
la segunda mitad del siglo XIX esa politizacin vino de la mano de los
encontronazos del profesorado (especialmente de los llamados demcratas de ctedra) con el poder ministerial que coartaba la libertad docente,
en los aos veinte y treinta del siglo XX las protagonistas casi absolutas
fueron las asociaciones estudiantiles nacidas al socaire de los movimientos de autonoma y reforma universitaria. En efecto, el Real Decreto de
19 de mayo de 1919 (Gaceta del 21) de autonoma de las universidades
espaolas elaborado por el ministro maurista Csar Sili marc un hito
importante en el desarrollo del asociacionismo escolar, ya que prescriba la creacin obligatoria de una Asociacin Oficial de Estudiantes en
cada Facultad, destinada a encauzar la participacin de los alumnos en
el gobierno de la Universidad, de acuerdo con los estatutos. En el caso
de la Universidad Central, los nuevos estatutos, que fueron publicados
en 1921, facilitaron la incorporacin de un robusto asociacionismo estudiantil confesional, que fue canalizado sobre todo por la Confederacin
de Estudiantes Catlicos de Espaa (CECE), pretendidamente apoltica y
profesional, pero claramente conservadora en sus principios ideolgicos,
cuya voluntad monopolista quebr la unidad del movimiento escolar, ya
* Este texto es resultado del Proyecto de Investigacin HAR2012-38258-C02-01
financiado por la Secretara de Estado de Investigacin del Ministerio de Economa y
Competitividad.

271

EDUARDO GONZLEZ CALLEJA

que aspiraba a ser considerada la nica representacin legal, y a participar


como tal en el gobierno de las universidades.
Sili emiti el 16 de septiembre de 1921 un nuevo Real Decreto
que foment la constitucin de asociaciones profesionales de estudiantes de tipo corporativo. Por ejemplo, en el Curso 1921-1922 se constituy
la Unin Nacional de Estudiantes (UNE) de Derecho de la Universidad
Central de Madrid, que fue presidida por Ramn Serrano Suer y cont
con Jos Antonio Primo de Rivera como secretario general1. Su apuesta
por la profesionalidad y el apoliticismo le granje la hostilidad de la Asociacin de Estudiantes Catlicos animada por Jos Mara Gil Robles, que
por esos aos terminaba sus estudios de Doctorado en Madrid. En cada
facultad se cre una Asociacin Oficial de Estudiantes como base de la
UNE, organismo central de la nica organizacin reconocida de carcter
profesional que fue apoyada desde el primer momento por profesores de
talante progresista como Luis Jimnez de Asa. Por ese entonces estaba
llegando a Espaa el eco del movimiento de reforma universitaria iniciado
en la Universidad de Crdoba (Argentina) en 1918, que exiga la autonoma y la coparticipacin estudiantiles, la extensin universitaria y la reglamentacin de exmenes y docencia, adems de la evaluacin de la calidad
del profesorado cada seis aos2. Agitando la bandera de la reforma, las
asociaciones escolares liberales organizadas en torno a la UNE intentaron bloquear la instalacin de las asociaciones catlicas en la Universidad
aludiendo que sus fines no eran acadmicos, ni escolar la condicin que
las una.
Un Proyecto de Ley presentado en el Parlamento en octubre de
1921 dej al arbitrio de los claustros la designacin de la representacin
estudiantil, y una Real Orden de 25 de febrero de 1922 reconoci a las asociaciones confesionales el derecho a tener representantes en la Universi1 GARCA VENERO, Maximiano: Madrid, julio 1936, Madrid, Tebas, 1973, p.
147 y GIL PECHARROMN, Julio: Jos Antonio Primo de Rivera. Retrato de un visionario,
Madrid, Temas de Hoy, 1996, p. 52.
2 Sobre este movimiento reformista, vanse COSSO, Carlos: La Reforma Universitaria, Buenos Aires, Espasa-Calpe, 1927; KLEINER, Bernardo: Veinte aos del movimiento estudiantil reformista, Buenos Aires, Platina, 1964; MAZO, Gabriel del (comp.):
La reforma universitaria: documentos relativos al movimiento estudiantil en las universidades de Crdoba y Buenos Aires (1918), Buenos Aires, Federacin Universitaria de
Buenos Aires, 1926-1927, 6 vols. y La Reforma Universitaria, 1918-1958, Buenos Aires,
Federacin Universitaria de Buenos Aires, 1959.

272

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

dad. Ese ao, de quince representantes escolares elegidos en la Universidad Central, once lo fueron en el seno de la CECE. De este modo Sili, que
haba creado las Asociaciones Oficiales, las abandon a su suerte, decantndose de hecho por las confesionales. A partir de ese momento, la intromisin catlica se hizo ms decidida: el 7 de marzo de 1922, la negativa del
rector Jos Rodrguez Carracido a declarar festivo el da de Santo Toms
en la Universidad Central desemboc en altercados cuando los estudiantes clericales quisieron interrumpir las clases de Derecho, intercambiando
golpes con sus compaeros liberales3. Hubo una algarada en la calle Cedaceros, con varios estudiantes heridos, y una huelga de protesta que el lder
de la UNE Antonio Mara Sbert Massanet pidi desconvocar a peticin del
rector en una asamblea celebrada en el Ateneo.
En el curso 1922-23 arreci la disputa por la representatividad estudiantil entre los grupos catlicos y los sindicatos profesionales. Ante la
reiteracin de las protestas, la Universidad de Madrid fue clausurada hasta el 8 de diciembre de 1922, mientras que en otros centros educativos se
declararon huelgas para protestar contra la injerencia de las organizaciones catlicas. Tras la presentacin por el ministro Toms Montejo y Rica
de un Real Decreto fechado el 31 de julio de 1922 que prevea la supresin
de la autonoma universitaria apoyndose en que resultaba contraria a la
Ley de Instruccin Pblica vigente (es decir, la Ley Moyano de 1857), las
Asociaciones Oficiales desaparecieron virtualmente del mapa, si bien el
movimiento asociativo escolar continu en parte gracias a la persistente
intromisin de los estudiantes catlicos, que acabaron por ganar la partida de la representacin oficiosa.

La politizacin de la protesta corporativa (1924-1931)


La oposicin escolar a la Dictadura de Primo de Rivera constituye la lnea
divisoria entre el modelo de universitario despreocupado, desmovilizado
y conservador del siglo XIX y el nuevo universitario rebelde de clase
media propio del periodo de entreguerras. El movimiento de protesta
escolar hered las tensiones entre estudiantes liberales y catlicos, cuya
politizacin haba ido avanzando desde la Primera Guerra Mundial.
3 GONZLEZ LPEZ, Emilio: El espritu universitario, Madrid, J. Pueyo,
1931, p. 49.

273

EDUARDO GONZLEZ CALLEJA

La rebelin de las aulas contra la poltica educativa del gobierno fue


encauzada por las asociaciones profesionales acogidas al Decreto de 1921,
que tuvieron la virtualidad de ofrecer un instrumento idneo para las
manifestaciones de disenso juvenil.
La poltica educativa de la Dictadura se caracteriz por su impronta autoritaria y por el trato de favor dispensado a las organizaciones
confesionales. Con todo, las universidades pudieron conservar parte de su
autonoma al serles reconocida en 1924 personalidad jurdica propia, en
1927 una cierta autonoma administrativa y en 1928 una relativa libertad
acadmica a la hora de elaborar los nuevos planes de estudio. Las Asociaciones Oficiales de Estudiantes llevaron una vida cada vez ms lnguida,
mientras que la CECE continuaba su actividad privilegiada dentro de la
Universidad. Tras la desaparicin de la UNE, la antorcha de la lucha pas
a unas nuevas federaciones escolares de contenido netamente progresista, como la Unin Liberal de Estudiantes (ULE), promovida a fines de
1924 como uno de los resortes de contestacin poltica al rgimen dictatorial. Apoyada por la prensa liberal, la ULE obtuvo muy pronto ms de
un millar de afiliaciones. Reparti los libelos blasquistas contra el rey y
el dictador durante el curso 1924-1925, y tuvo su puesta de largo el 27 de
marzo de 1925, cuando un grupo numeroso de estudiantes reparti hojas
clandestinas y profiri varios mueras al rey y vivas a Unamuno y a Blasco
Ibez en el transcurso del homenaje tributado en el Paraninfo de la Universidad Central a ngel Ganivet con motivo del traslado de sus restos a
Granada. Como sucedera en el entierro de Jos Ortega y Gasset treinta
aos ms tarde, el reconocimiento pblico de una personalidad ajena al
rgimen poltico se convirti en una oportunidad para hacer oposicin encubierta. Al da siguiente se reprodujeron los encontronazos entre la ULE
y la ultraconservadora Asociacin de Estudiantes de Derecho presidida
por Antonio Garrigues y Daz-Caabate.

La ocasin para realizar una verdadera labor rupturista en las
aulas la brind una cuestin no estrictamente poltica: el artculo 53 de
la Ley de Reforma Universitaria impulsada por el ministro de Instruccin
Pblica Eduardo Callejo, que protega la enseanza privada, en especial
la religiosa, equiparndola con la pblica en la expedicin de ttulos
acadmicos. La protesta contra la Ley Callejo fue una respuesta de
autodefensa de los estudiantes contra la pltora de licenciados de los
colegios confesionales que, previsiblemente, iba a inundar las profesiones

274

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

liberales. La ULE lanz un sonado manifiesto el 26 de abril de 1925, y el 15


de mayo, en el transcurso de una serie de huelgas estudiantiles, se produjo
el primer gran enfrentamiento del dictador con los escolares, al sancionar
a uno de sus dirigentes, el estudiante de agronoma Antonio Mara Sbert.
La no aprobacin gubernativa de los estatutos de la ULE indujo a
los estudiantes a revitalizar las moribundas Asociaciones Profesionales de
cada Facultad, que al menos gozaban un marco legal para actuar. A fines
del curso 1925-26 se comenz a dar forma a la Federacin Universitaria
Escolar (FUE) con un carcter tericamente profesional. Pero a pesar de
declararse aconfesional y apoltica, mantena una lnea de pensamiento
liberal y socialista, opuesto tanto al primorriverismo como a las asociaciones catlicas que haban asumido de forma oficiosa la representacin de
los estudiantes. Nuevos incidentes como los producidos durante la inauguracin del monumento a Ramn y Cajal en el Parque del Retiro en abril
de 1926, las dimisiones en febrero de 1927 del rector de la Universidad
Central Jos Rodrguez Carracido, el vicerrector Elas Tormo y Monz y el
secretario general Francisco Castro ante la preparacin de una Asamblea
de Estudiantes Catlicos con presencia del rey, o el intento fallido de nombrar al monarca doctor honoris causa en agradecimiento a su patronazgo
de la Ciudad Universitaria fueron buenas muestras del incremento de la
tensin poltica en los campus.
No fue hasta 1928 cuando, a travs del comit pro Unin Federal
de Estudiantes Hispanos (UFEH), se cre una red escolar a escala nacional, constituida por las FUE de los distintos distritos universitarios, y stas, a su vez, integradas por las Asociaciones Profesionales de Estudiantes
(APE) que se constituan en cada instituto, facultad y escuela especial. En
mayo de 1928, la UFEH protagoniz su primera gran huelga, en protesta
por la suspensin dictada contra el catedrtico Jimnez de Asa por haber pronunciado una conferencia sobre el control de natalidad y contra
el artculo 53 de la Ley de Reforma Universitaria. A partir de ah, los estudiantes impulsaron sucesivas oleadas de protesta cada vez con mayor
extensin, desarrollo, radicalismo y continuidad, basadas en la huelga
patrocinada por un sindicato profesional que exiga el derecho a la representacin y la defensa de sus intereses por los cauces legales. La mayor
profesionalizacin de su estructura y programa implic tambin el ocaso
del paternalismo profesoral y la exigencia de unas relaciones acadmicas
ms igualitarias.

275

EDUARDO GONZLEZ CALLEJA

El 21 de febrero de 1929 se reuni la APE de Derecho de Madrid, la


ms afectada por el artculo 53 de la Ley Callejo, y plante la posibilidad
de una huelga general para el 7 de marzo, festividad de Santo Toms de
Aquino para los estudiantes catlicos, con el objeto de que la ausencia a
clase fuera generalizada. Al da siguiente, el paro adopt una forma violenta: los estudiantes laicos invadieron las facultades, destrozaron efigies
del rey e intentaron asaltar el Rectorado. En los locales de la calle de San
Bernardo se iz la bandera roja de la FUE, y en Salamanca, Valladolid,
Oviedo, Santiago y Murcia los alumnos secundaron esta actitud de rebelda, provocando disturbios por las calles al grito de no somos artilleros!. El da 9, la Universidad Central perdi su autonoma cuando Primo
destituy a todos los decanos y al rector, nombrando una Comisara Regia
compuesta de un presiente (cargo que asumira el 25 de marzo Inocencio
Jimnez y Vicente ante el rector Luis Bermejo y Vida) y diez vocales
todos ellos catedrticos en sustitucin de los claustros acadmicos. Al
da siguiente, los centros fueron tomados al asalto por la Guardia de Seguridad, la Guardia Civil y la Polica, mientras que los estudiantes daban
rienda suelta a su descontento apedreando la casa de Primo de Rivera y la
sede del diario monrquico ABC.
El Gobierno opt por la mano dura: Primo orden la ocupacin militar de las facultades madrileas para el da 11 de marzo, y la prdida de
matrcula de todos los huelguistas que persistieran en su actitud. En la
maana del 12, la Gaceta anunci las sanciones para los estudiantes que
no asistieran a clase. Ese da y los siguientes se erigieron barricadas en las
vas principales de la capital, como la Castellana, y se intensific la accin
cruenta de la Polica, que provoc los primeros heridos de bala y detuvo
a la Junta directiva de la FUE, pero la semiclandestina Junta Central del
Movimiento Escolar ocup inmediatamente su puesto4. El 16 de marzo, el
4 La agitacin estudiantil reiniciada el 12 de marzo de 1929, en informes del embajador italiano en Madrid al Ministero degli Affari Esteri (Madrid, 13 de marzo de 1929),
en Archivio Storico del Ministero degli Affari Esteri (Roma), Serie Politica, 19191930,
Spagna, 1929, caja 1592; del embajador francs Peretti a Briand (18 de marzo de 1929),
en Archives des Affaires trangres (La Courneuve), Srie Z, Europe, 1918-1929, Espagne,
leg. 40, pp. 109-116 y del embajador britnico Sir G. Grahame a Chamberlain (Madrid,
13-III-1929), en The National Archives (Kew), Foreign Office, leg. 371/14164, pp. 225-227.
Vase tambin GARCA QUEIPO DE LLANO, Genoveva: La rebelin de los estudiantes
y la movilizacin intelectual contra la Dictadura (1929), Boletn de la Real Academia de la
Historia, CLXXXIV-II (Madrid, mayo-agosto 1987), pp. 319-332.

276

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

Directorio promulg un Decreto por el que se clausuraba la Universidad


Central hasta el 1 de octubre de 1930, por lo que sus alumnos se veran
obligados a examinarse en otros distritos. Durante doce das, las vas ms
cntricas de la capital (Alcal, Castellana y Puerta del Sol) fueron el escenario de una inaudita batalla campal entre los estudiantes y las fuerzas de
orden pblico, que se sald con la muerte de un huelguista y numerosos
heridos y detenidos. Las expresiones de solidaridad de ms de un centenar de profesores (entre ellos, Felipe Snchez Romn, Fernando de los
Ros, Alfonso Garca Valdecasas, Wenceslao Roces, Jos Ortega y Gasset
y Luis Jimnez de Asa, que abandonaron voluntariamente sus ctedras)
dieron marchamo de respetabilidad a la protesta, recreando un ambiente
de tensin acadmica que recordaba la cuestin universitaria de 18655.
El 14 de abril se boicote un homenaje a Primo de Rivera, y las clases se reanudaron los das 24 y 25 de ese mes, aunque en Madrid el plazo
de normalizacin de la actividad acadmica se prorrog hasta el 27. Los
presumibles efectos que los tumultos escolares podan tener sobre la errtica cotizacin de la peseta y la cercana de acontecimientos de prestigio
como las Exposiciones de Barcelona y Sevilla y la reunin en Madrid del
Consejo de la Sociedad de Naciones obligaron a Primo a ceder: temiendo
un escndalo internacional, una Real Orden de 19 de mayo anul sanciones e intervencionismos, como la Comisara Regia, y permiti reanudar
las clases en los centros suspendidos. Las autoridades acadmicas se reintegraron a sus cargos, se regularizaron las matrculas y los exmenes de
los alumnos de los centros cerrados durante los sucesos escolares, se otorgaron recompensas a los estudiantes con un comportamiento correcto y
se aprob que los exmenes se efectuaran bajo la normativa anterior a la
reforma de 1928. La FUE no acept de buen grado esta concesin, pero la
mayor parte de los estudiantes acord regresar a las aulas.

El 24 de septiembre de 1929 fue derogado el polmico artculo 53 de
la normativa universitaria, pero el enfrentamiento de los estudiantes con
Primo ya haba desbordado el cauce meramente acadmico. La agitacin
volvi a ganar las universidades en el segundo trimestre del curso 19291930. Acosado desde todos los frentes, el dictador respondi disolviendo la
FUE, que decidi ir a la huelga por no haber sido levantadas las sanciones
a Sbert y a los profesores implicados en las protestas anteriores. El 22
5 GARCA QUEIPO DE LLANO, Genoveva: La rebelin de los estudiantes, pp.
332-357.

277

EDUARDO GONZLEZ CALLEJA

de enero estall un paro general universitario a escala nacional y con un


neto carcter republicano, que fue apoyado por las principales fuerzas
sindicales. Incapaz de resistir una ofensiva combinada de tal calibre,
Primo abandon el poder seis das despus.

La cada de la Dictadura en enero de 1930 abri el camino
para una ms activa presencia de la UFEH en la poltica. El duque de
Alba, nuevo ministro de Instruccin Pblica, decret la libertad de los
estudiantes detenidos, y en el nuevo reglamento de la Universidad Central
se reconoci a la FUE como principal asociacin estudiantil, iniciando de
ese modo su predominio en la comunidad escolar. Pero con la llegada de
Berenguer el movimiento universitario fue politizando sus acciones en
sentido cada vez ms inequvocamente antidinstico, hasta transformarse
en uno de los protagonistas clave del enfrentamiento con el rgimen. La
FUE haba forjado su poder de convocatoria en el paso de la reivindicacin
socioprofesional a la protesta poltica. Desde la cada de Primo, los
estudiantes se implicaron francamente en la vida pblica al lado de un
cada vez ms robusto movimiento republicano, aunque su papel objetivo
como vanguardia del cambio poltico se redujo considerablemente con el
final de la etapa dictatorial.
Los sangrientos incidentes producidos el da 13 de noviembre en
Madrid durante el entierro de cuatro obreros fallecidos en el hundimiento
de una obra en la calle Alonso Cano el da anterior dieron motivo para una
nueva escenificacin de la clsica alianza revolucionaria entre estudiantes
y proletariado. La convergencia tumultuaria de estudiantes y obreros record los mejores momentos de las jornadas parisinas de julio de 1848: los
disparos y sablazos de las fuerzas del orden produjeron dos muertos y 49
heridos6. Algunos universitarios participaron de forma activa en la rebelin
de Jaca y Cuatro Vientos a mediados de diciembre de 1930, y el 18 de ese
mes los estudiantes madrileos salieron en manifestacin desde San Bernardo y San Carlos hasta la Puerta del Sol y la calle Alcal, dando vivas a la
Repblica y mueras al rey, y pidiendo el indulto del capitn Sediles, implicado en el levantamiento de Jaca. Los estudiantes siguieron movilizndose
en la calle durante el resto del curso acadmico 1930-1931, hasta el extremo
6 JULI, Santos: De cmo Madrid se volvi republicano, en Jos Luis GARCA DELGADO (ed.): Los orgenes culturales de la II Repblica. IX Coloquio de Historia Contempornea de Espaa, dirigido por Manuel Tun de Lara, Madrid, Siglo XXI,
1993, p. 355.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

de que el monrquico lvaro Alcal Galiano juzgaba que el ambiente de


subversin que reinaba en las calles durante las ltimas semanas de la Monarqua era una consecuencia directa de la movilizacin estudiantil:
Basta que al medioda, en la Castellana un grupo de estudiantes alborote gritando contra el Rey y que un par de guardias desenvainen los sables, para que al
instante haya gritos, sustos, carreras. La escena se repite casi todos los das, al
atardecer, en la calle de Alcal o en la Puerta del Sol, ensombreciendo la plcida
alegra madrilea. Hay veces en que el alarde de fuerzas policacas da la impresin de que Madrid est en perpetua efervescencia revolucionaria.7

Apurado por la creciente sintona de los estudiantes con los grupos


revolucionarios republicanos, Berenguer otorg a travs de una Real Orden firmada el 5 de febrero un mes de vacaciones forzadas, que la UFEH
aprovech para organizar la Universidad Libre con la ayuda de profesores
como Jos Ortega y Gasset, el decano Recasens, Claudio Snchez Albornoz, Felipe Snchez Romn, Luis Jimnez de Asa y Julin Besteiro, en
diversos locales como los de la Revista de Occidente, el Ateneo Teosfico
y sedes de los partidos socialistas y republicanos8.
Los Sucesos de San Carlos de los das 24 y 25 de marzo de 1931
fueron los que revistieron mayor gravedad y tuvieron las ms vastas consecuencias. Su origen estuvo en la campaa en favor de la liberacin de
los presos polticos iniciada desde inicios del ao con el apoyo del nuevo
Comit Republicano presidido por Alejandro Lerroux. El 25 de marzo, los
estudiantes de la Facultad de Medicina de San Carlos, ubicada en la calle
de Atocha, se hicieron fuertes en el edificio, izaron la bandera roja del movimiento escolar, arrojaron por la ventana el retrato oficial del rey Alfonso
XIII, y, apoyados por paisanos y trabajadores simpatizantes, comenzaron
a hostigar a la Polica desde lo alto de la fachada sin que las autoridades acadmicas hicieran nada por evitarlo. La situacin se agrav cuando
unos albailes de una obra cercana mostraron su solidaridad arrojando
ladrillos a los guardias de Seguridad, que a su vez fueron socorridos por
un grupo de estudiantes monrquicos encabezado por los hermanos Miralles. La hora y media de nutrido tiroteo finaliz a medioda con unas
7 ALCAL GALIANO, lvaro: La cada de un trono (1931), Madrid, CIAP,
1933, p. 15.
8 GONZLEZ, Fernando: La Universidad Libre de 1931, Historia Internacional, 1 (abril 1975), pp. 13-17.

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EDUARDO GONZLEZ CALLEJA

descargas cerradas, que llegaron incluso al interior de las aulas y causaron dos muertos y 16 heridos, entre los cuales haba once estudiantes9.
Al caer la noche, los disturbios arreciaron en la Puerta de Sol y las calles adyacentes. Al da siguiente, con las facultades clausuradas por orden
gubernativa, los enfrentamientos continuaron en las calles de Carretas,
Mayor y Arenal, lo que hizo aumentar el nmero de estudiantes heridos y
detenidos. La FUE, que era jaleada por la prensa de izquierda como una
poderosa fuerza revolucionaria, exigi la dimisin inmediata del Director General de Seguridad, general Emilio Mola, que con su inaudito rigor
haba confundido las calles de Madrid con las montaas del Rif. Suprimidas de nuevo las garantas constitucionales el 26 de marzo, y con el
Comit Revolucionario republicano-socialista estrechamente vigilado por
la Polica, el movimiento estudiantil se convirti en el abanderado de la
oposicin antimonrquica. La algarada estudiantil, de inequvoco tomo
revolucionario, fue muy bien aprovechada por la propaganda republicana,
y precipit la cada de la Monarqua menos de un mes despus. La proclamacin del nuevo rgimen signific un triunfo particular para la FUE, que
vivi el momento culminante de su influencia poltica.
La rebelin de los estudiantes contra la Dictadura primero y contra la Monarqua despus puede interpretarse como un nuevo asalto en
el combate librado desde mediados del siglo XIX entre el pensamiento laico liberal y democrtico, actualizado con nuevas ideas sociales de
contenido igualitario, y el dogmatismo catlico alimentado con las nuevas aportaciones autoritarias de la derecha radical surgida de la primera
posguerra mundial. A medida que la protesta escolar se fue radicalizando
por la represin gubernamental, se transform en una movilizacin de
contornos polticos francamente revolucionarios, aunque con importan9 Una narracin pormenorizada de los sucesos de San Carlos, en el testimonio
del director general de Seguridad MOLA, Emilio: El derrumbamiento de la Monarqua,
en Obras Completas, Valladolid, Librera Santarn, 1940, pp. 763-815 y 881-923 Otras
versiones conservadoras, en HOYOS Y VINENT, Jos Mara de: Mi testimonio, Madrid,
Afrodisio Aguado, 1963, pp. 71-100 y 210-216; JATO, David: La rebelin de los estudiantes. Apuntes para una historia del alegre SEU, Madrid, Impta. Romero Requejo, 1975,
pp. 105-112, y de forma especialmente paranoica, PREZ PEA, Fernando: Los Sucesos
de San Carlos, en marzo de 1931, Dermocosmos, 2000-2005 [http://www.dermocosmos.com/espanol/libros/Exilio%20y%20depuracion%201.htm]. La versin opuesta, en
VIDARTE, Juan-Simen: No queramos al rey. Testimonio de un socialista espaol, Barcelona, Grijalbo, 1977, pp. 367-370.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

tes implicaciones reformistas en las esferas econmica, religiosa, moral,


sexual o educativa. Los jvenes estudiantes no planteaban ya huelgas de
solidaridad o en reivindicacin del honor gremial, tan frecuentes en otros
colectivos como el militar, sino que haban adquirido conciencia plena de
su ciudadana y no se comportaban como un cuerpo cerrado que se dejaba
vapulear por la arbitrariedad gubernamental (de ah el recurrente grito
de protesta nosotros no somos artilleros!), sino que, influidos por las
ideas republicanas acerca de la educacin igualitaria, no alardeaban de su
posicin privilegiada, sino que actuaban como la vanguardia del cambio
social y poltico en sentido democrtico.

Los conflictos
(1931-1933)

en torno al monopolio de la representacin estudiantil

La Segunda Repblica desmont prcticamente todo el sistema educativo


diseado por la Dictadura, incluido el universitario, y a finales de 1931
ya haba restablecido la organizacin acadmica anterior a 1923.La proclamacin del nuevo rgimen republicano supuso un triunfo particular
para la FUE: por Orden de 3 de junio, el Gobierno Provisional otorg a la
FUE la representacin con voz y voto en las Juntas de Facultad para la
eleccin de autoridades acadmicas. En la inauguracin del nuevo Curso
1931-1932 en la Universidad Central, un delegado de la FUE mostr su satisfaccin por esta Orden, aunque solicit al ministro Marcelino Domingo
que la representacin escolar se ampliase a las Juntas de Gobierno. Con
todo, prevaleca en los dirigentes de la FUE una visin elitista de la actividad universitaria que chocaba con los vientos democrticos que el nuevo
rgimen haba trado al pas:
Esperamos, pues, que el Gobierno de la Repblica atienda las conclusiones
del Congreso de la UFEH [previsto para noviembre de 1931] y estructure una
Universidad que deber ser ante todo aristocrtica. Aristocrtica en el sentido de
que a la Universidad debe venir aquella minora de jvenes, y slo aquella minora, que est realmente capacitada para ser universitaria.10
10 GARCA Y GARCA, Jos: Disertacin sobre el tema del momento universitario, leda por el alumno presidente de la Asociacin de Estudiantes de Filosofa
y Letras (FUE) con motivo de la apertura del curso acadmico de 1931 a 1932, Madrid,
Universidad de Madrid, 1931, p. 17.

281

EDUARDO GONZLEZ CALLEJA

Una Orden de 28 de septiembre respondi a las nuevas demandas


de la FUE, al ampliar sus atribuciones y autorizar a los representantes del
sindicato a asistir a los Claustros Generales y a las Juntas de Gobierno. El
nmero de estudiantes con voz y voto en los Claustros sera similar a la
representacin en cada facultad y curso, y en los institutos se estableca la
representacin de un alumno para los dos ltimos cursos de Bachillerato11.
El nuevo status privilegiado que adquira la FUE era la natural recompensa por su contribucin al derrocamiento de la Dictadura y de la
Monarqua, pero el monopolio de la representacin escolar trajo a medio
plazo consecuencias muy negativas Unamuno ya advirti del peligro del
compromiso y la oficialidad de la representacin estudiantil en los claustros, puesto que los alumnos catlicos, independientes, tradicionalistas
y fascistas no cejaron en acusar al sindicato de sectarismo y oficialismo12.
Poco despus de su reconocimiento oficial como representante de los estudiantes en los claustros generales y las juntas de gobierno de las universidades, la gestin de la FUE result cuestionada con creciente acritud
desde ambos extremos del espectro poltico, y comenz a perder afiliados
a medida que la crisis econmica mermaba las posibilidades de promocin de los jvenes de clase media. Su control pas a socialistas y republicanos de izquierda, aunque en un principio stos prefirieron centrarse
en reivindicaciones profesionales bastante alejadas del activismo poltico
anterior.
Los enfrentamientos entre grupos rivales, atizados por los proyectos de reforma del gobierno republicano-socialista sobre el modelo de
Estado o la legislacin laica, comenzaron en noviembre de 1931, y fueron
protagonizados por los afiliados a la Confederacin de Estudiantes Catlicos de Espaa (CECE) en Sevilla o Zaragoza, los carlistas reunidos en torno
a la Agrupacin Escolar tradicionalista (AET) en Santiago de Compostela
y los fascistas de las Juntas de Ofensiva Nacional-Sindicalista (JONS) en
Valladolid o Madrid. La situacin de la FUE continuaba siendo slida en
su bastin capitalino, pero en Catalua se hizo ms frgil cuando una nueva generacin de estudiantes, descontenta por la implicacin de algunos
11 DOMNGUEZ DOMNGUEZ, Consuelo: Los estudiantes de Huelva y la II
Repblica, Huelva en su Historia, 8 (Huelva, 2001), pp. 253-254.
12 MANCEBO, Mara Fernanda: La Universidad de Valencia. De la Monarqua
a la Repblica (1919-1939), Valencia, Instituto de Cultura Juan Gil-Albert-Universitat de
Valncia, 1994, p. 109.

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

dirigentes fuestas en la campaa contra el Estatuto de Autonoma, decidi abandonarla y constituirse de forma autnoma a partir del 26 de abril
de 1932 en Federaci Nacional dEstudiants de Catalunya (FNEC). La lucha de los grupos estudiantiles de derecha contra el monopolio escolar de
la FUE se recrudeci desde inicios de abril de 1932, con altercados en Valladolid, Salamanca o Madrid. El da 5, tras una airada reunin que tuvo
lugar en el Crculo Tradicionalista de la calle Caballero de Gracia, unos
200 carlistas, buena parte de ellos pertenecientes al internado del Divino
Maestro, penetraron en la Universidad Central, rompieron los paneles de
la FUE, liberaron la imagen de la Pursima de los velos que la mantenan
oculta en el Paraninfo y se enfrentaron con los estudiantes republicanos
hasta la llegada de las fuerzas de Asalto. Tras efectuar un registro en el
crculo carlista y encontrar porras, banderas monrquicas y unas pistolas,
la autoridad gubernativa clausur el centro, impuso una multa de 10.000
pesetas a su directiva en aplicacin de la Ley de Defensa de la Repblica y
efectu 58 detenciones, entre ellas las del dirigente estudiantil Juan Jos
Pradera, hijo del ex-dirigente mellista Vctor Pradera, y Aurelio Gonzlez
de Gregorio, jefe de las juventudes tradicionalistas, que fue condenado en
marzo de 1934 a cuatro meses y un da de arresto por tenencia ilcita de
armas. Tambin se orden el cierre indefinido del local13. Los disturbios
continuaron al da siguiente en la Universidad, el ICAI, la Escuela Normal
y el Instituto de Bachillerato Cardenal Cisneros, al distribuirse proclamas
en favor de la libertad de enseanza, la supresin de los privilegios a la
FUE, la igualdad de trato para todos los estudiantes y la renuncia inmediata de algunos profesores a sus cargos de diputado14. El da 9, la FUE
conden el conato de movimiento monrquico-fascista, que, con mscara de universitarismo intentaba el desquiciamiento de la vida acadmica,
y solicit la retirada de las fuerzas del orden de los recintos universitarios.
Por su parte, los catlicos organizaron una recogida de firmas entre el
alumnado, que evidenci que el apoyo a los catlicos era notable entre sus
13 El Sol, 6 de abril de 1932, p. 1. Muchos peridicos (por ejemplo, Luz, 5 de abril
de 1932, p. 1 y El Debate, 6 de abril de 1932, p. 1) protestaron contra el incremento de actos
de violencia que se producan en Espaa, y pidieron al gobierno ms medios y energa.
Vanse Manifestations dtudiants (abril de 1932), en Archives des Affaires trangres,
Europe, 1918-1940, Espagne, Politique intrieure, dossier gnral, leg. 155, pp. 14-15 y
Archivo Histrico Nacional (Madrid), Gobernacin, Serie A, leg 32A, exp. n 20.
14 Heraldo de Madrid, 5 y 6 de abril de 1932, p. 2 y El Siglo Futuro, 5, 6 y 7 de
abril de 1932.

283

EDUARDO GONZLEZ CALLEJA

compaeros de las facultades de Ciencias y Filosofa, algo menor entre los


de Derecho, y mucho ms reducido entre los de Medicina15.
El dominio de la FUE se mantuvo hasta el curso 1932-1933, ao de
deshielo y desencanto para el republicanismo de izquierda dentro y fuera de la Universidad, que fue perdiendo la iniciativa poltica en favor de los
grupos antirrepublicanos, como la belicosa AET y en menor medida por
las patrullas de asalto de las JONS o por la pretendidamente apoltica
CECE, especialmente en las universidades de provincias como Valladolid,
Salamanca y Zaragoza. La inauguracin del curso, en el que se matricularon en Madrid 7.191 alumnos oficiales (el 25,8% de los 27.823 estudiantes
universitarios espaoles), fue de nuevo conflictiva: los responsables de
la FUE seguan defendiendo la existencia de una corporacin estudiantil
nica, pero la organizacin se estaba transformando a toda prisa en una
especie de agencia semioficial de gestin de actividades de ocio y extensin universitaria que contribuy a aislarla de la masa estudiantil, sobre
todo cuando sus dirigentes de los aos de lucha antidictatorial finalizaron
sus estudios y se incorporaron a sus actividades polticas o profesionales
en ese ao acadmico.
El 2 de octubre de 1932 volvieron a producirse incidentes en Valladolid, y a fines de ese mes la visita del primer ministro francs douard
Herriot a Madrid desencaden oleadas de protesta en la Facultad de Derecho de la Central donde se mezclaron de forma confusa el pacifismo antiimperialista y el antirrepublicanismo de las extremas izquierda y derecha.
La minora comunista en el seno de la FUE aprovech la coyuntura para
proclamar dos das de huelga contra la guerra. El 1 de noviembre hubo
protestas universitarias y gritos contra el profesor socialista Luis Jimnez
de Asa, y el 22 se repitieron los enfrentamientos entre escolares tradicionalistas y de la FUE en Madrid. Los disturbios se recrudecieron a fines de
ao en las facultades de Medicina y Farmacia de la Central como protesta
de parte del estudiantado por el trato de favor dispensado a la FUE16, que
en enero de 1933 declar la huelga en solidaridad con los estudiantes de
Ingeniera, mientras que en febrero los de Magisterio se declararon en
huelga por 48 horas. Segn algunas fuentes de la poca, de los 180.000
15 JATO, David: La rebelin de los estudiantes, p. 110.
16 La Nacin, 21 de noviembre de 1932, p. 16 y JATO, David: La rebelin de los
estudiantes, p. 141. El manifiesto de protesta de estudiantes catlicos e independientes, en
La Nacin, 25 de noviembre de 1931, p. 16.

284

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

alumnos matriculados y libres que frecuentaban los distintos centros universitarios, unos 25.000 eran afiliados a la FUE y unos 15.000 pertenecan a la CECE17.
Apareci entonces una nueva hornada de delegados polticamente
mucho ms radicalizados, que mostraban abiertamente su descontento
con las declaraciones oficiales de antipoliticismo y gubernamentalismo,
y que en el III Congreso de la FUE celebrado en Valencia del 1 al 8 febrero de 1933 trataron de agrupar a todos los estudiantes simpatizantes del
comunismo en el Bloque Escolar de Oposicin Revolucionaria (BEOR),
con el fin de obtener la mayora en el seno de la FUE y transformarla en
una organizacin marxista de vanguardia, aunque este primer intento de
penetracin se sald con un fracaso. A la postre, utilizar, dominar o desmantelar la FUE result ser casi una obsesin para casi todas las fuerzas
polticas en liza en la Universidad a partir de 1933.
El 27 febrero de 1933, el secretario general de la UFEH Manuel
Arcila, y su comisario general Luis Rufilanchas entregaron al ministro de
Instruccin Pblica un pliego de peticiones de realizacin inmediata
donde se peda la ilegalidad y el castigo de los profesionales intrusistas
(una vieja reivindicacin estudiantil), que el nmero de tcnicos espaoles en cada empresa con capital extranjero fuera de al menos el 90%, que
la revisin del profesorado se hiciera por medio de una ley especial, que la
reforma de las enseanzas universitarias y tcnicas se realizara de forma
inmediata y que se franqueara la entrada de la UFEH en la Junta para la
Ampliacin de Estudios, el Consejo de Cultura, las Misiones Pedaggicas
y el Patronato de Estudiantes. Al considerar que esas peticiones no eran
atendidas con la suficiente diligencia por el gobierno, la FUE convoc la
anunciada huelga para el 10-11 de marzo, difundi manifiestos para justificar el paro, y celebr el da 9 un mitin informativo en el teatro Mara
Guerrero. Esa misma jornada, miembros de la AET provocaron pequeos
alborotos en el interior de la Universidad Central. Para calmar los nimos,
el ministro Fernando de los Ros anunci el envo al Parlamento de los
proyectos de Ley de Revisin del Profesorado y de Reforma de la Enseanza Universitaria, con lo que la UFEH, satisfecha, desconvoc el paro
al da siguiente. Pero muchos estudiantes desconocan el acuerdo tomado,
con lo que se reprodujeron los incidentes en la Universidad Central entre
17 Diario de Huelva, 7 de abril de 1932, cit. por DOMNGUEZ DOMNGUEZ,
Consuelo: Los estudiantes de Huelva y la II Repblica, p. 263.

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EDUARDO GONZLEZ CALLEJA

estudiantes catlicos o fascistas y los de las organizaciones republicanas


de izquierda. En la Facultad de Derecho fue herido de bala el estudiante
jonsista ngel Mendoza, de 16 aos de edad. A las 10:30 del da 11, la autoridad acadmica orden el cierre de la Universidad, y a medioda la FUE
convoc una manifestacin de protesta que recorri las calles de Eduardo
Dato, Pi y Margall, Conde de Pealver y Alcal dando mueras al fascismo y
al recin nombrado canciller Hitler, antes de ser disuelta por la fuerza pblica al dirigirse en actitud amenazante hacia la Embajada de Alemania.
La huelga convocada como medida de presin para la reforma inmediata
de las enseanzas universitarias y tcnicas tuvo lugar en plena crisis del
gobierno por la masacre de Casas Viejas, y debilit a ambos interlocutores
en un momento clave para la continuidad del proyecto poltico impulsado
desde el poder por republicanos y socialistas. El paro, que fue planteado
por sus promotores como un revulsivo de la languideciente FUE, y que se
desgran en un rosario de agresiones con los grupos rivales en Madrid,
Cdiz, Valencia, Sevilla y Valladolid, tuvo el efecto contraproducente de
revitalizar el frente estudiantil de derechas, maltrecho tras el fracaso del
golpe de Estado encabezado por el general Sanjurjo el 10 de agosto anterior. De hecho, la continuada guerra que las formaciones escolares antirrepublicanas mantuvieron contra la poltica educativa de los gobiernos
de Azaa permiti que las derechas definiesen sus propios contenidos y
objetivos de instruccin pblica (escuela confesional, educacin segregada, eliminacin de la autonoma universitaria...) que luego impondran en
la dictadura franquista.
Estas movilizaciones coincidieron con la puesta en marcha de la
autonoma para las Universidades de Madrid y Barcelona en aplicacin
del Decreto de 15 de septiembre de 1931, y que se extendera a todas las
facultades de Letras por Decreto de 27 de abril de 1935. El Proyecto de Ley
de Bases de la Reforma Universitaria fue ledo en las Cortes por Fernando
de los Ros el 17 de marzo, y fue bien acogido por la FUE, pero el 12 de
junio dimiti el ministro, y las cada vez ms difciles condiciones polticas
del gobierno republicano-socialista impidieron que se pudiese someter a
debate parlamentario18. El 1 de junio se haba concedido la autonoma por
18 Vanse MOLERO PINTADO, Antonio: Un intento frustrado en la poltica
educativa de la II Repblica: el proyecto de la Ley de Reforma Universitaria de 1933, en
X Coloquio de Historia de la Educacin. La Universidad en el siglo XX: Espaa e Iberoamrica, Murcia, Sociedad Espaola de Historia de la Educacin y Universidad de Mur-

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LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

va de un decreto que sealaba que en cada Facultad se deba crear una


Asociacin Profesional de Estudiantes (APE), susceptible de federarse
hasta crear una entidad general para todas las cuestiones que afectasen a
los estudiantes. El nuevo Estatuto de Autonoma Universitaria fue aprobado el 7 de septiembre por el Ministerio de Instruccin Pblica y Bellas
Artes, y el 13 por la Generalitat. Curiosamente, si en los aos veinte la
movilizacin se haba producido en protesta por la prdida de la autonoma acadmica, en los aos treinta se dirigi en contra de la concesin de
autonoma a la Universidad de Barcelona.

La radicalizacin
(1933-1934)

poltica en las aulas y la generalizacin de la violencia

El cambio de gobierno que se produjo en septiembre de 1933 y la derrota electoral de las izquierdas en noviembre siguiente supusieron un duro
golpe para la FUE. El desgaste sufrido al estar tan estrechamente ligada
al rgimen republicano, la campaa lanzada en su contra por las derechas
a partir de 1934 y la presin de otros grupos estudiantiles radicalizados
la condujeron a un paulatino eclipse, mientras que a su izquierda se fortalecan otros grupos ms activos. A partir de ese momento, la peculiar
situacin de autonoma de la Universidad facilit la irrupcin de la violencia poltica, ya que las secciones juveniles de los grupos revolucionarios
y contrarrevolucionarios pudieron actuar impunemente en los recintos
docentes sin temer una intervencin de la Polica. La juventud, ilusionada
con la Repblica, haba perdido muy pronto su fe en los principios democrticos, atenazada por una crisis econmica que haba reducido las posibilidades de promocin escolar y profesional de los jvenes de clase media
y baja. Su resentimiento contra el sistema democrtico pudo entonces ser
asumido por las posturas extremistas, sobre todo por el fascismo y el comunismo, que actuaron como vanguardia en la sorda lucha que se estaba
librando por el control poltico de la universidad. Durante el curso 19331934, el ascenso al poder del nazismo anim el crecimiento del activismo
de los grupos escolares de la derecha. Muchos estudiantes tradicionalistas
y catlicos pasaron a engrosar las ms nutridas y, en teora, aguerridas
cia, 1998, pp. 222-227 y PREZ GALN, Mariano: La enseanza en la Segunda Repblica
Espaola, Madrid, EDICUSA, 1977, pp. 142-148.

287

EDUARDO GONZLEZ CALLEJA

filas de la Juventud de Accin Popular (JAP) afn a la CEDA. A partir de


1934, los estudiantes catlicos seran absorbidos progresivamente por la
JAP y la Falange, del mismo modo que la FUE lo fue por los elementos
ms politizados de las juventudes comunistas y socialistas.

La Federacin de Estudiantes Catlicos (FEC, nueva denominacin de la CECE), que se haba distinguido por sus violentas protestas en
contra de la Ley de Congregaciones Religiosas, aprovech el cambio de
coyuntura poltica para exigir que en la representacin escolar en las juntas de facultad y los claustros estuviesen presentes las distintas asociaciones, con eleccin de representantes en proporcin a su militancia. Tras las
Navidades de 1933, los estudiantes confesionales encabezaron una nueva
ofensiva, solicitando al gobierno la supresin de los privilegios de la FUE,
mientras declaraban la huelga indefinida. En respuesta a este nuevo intento de desbaratamiento, la FUE reiter solemnemente su apoliticismo,
limitando escrupulosamente sus actividades al terreno profesional, cultural y deportivo. Pero en la vorgine violenta de la primavera de 1934
acab por perder el monopolio de la representacin escolar, a la vez que
vio cmo se clausuraban sus locales y sus afiliados se radicalizaban en la
antesala de la gran movilizacin revolucionaria de octubre. La decadencia
del movimiento escolar democrtico dej paso, segn la opinin cualificada del doctor Maran, a una verdadera fascistizacin de las aulas:
El hecho ms significativo en este sentido, y que nadie ha comentado, es la
actitud de la juventud universitaria que fue la fuerza de choque del movimiento
liberal contra la Dictadura y el fermento entusiasta de los meses que prepararon
el cambio de rgimen. Pero a partir del tercer ao de la Repblica, su orientacin comenz a cambiar de una forma tan rpida que el da de las elecciones del
Frente Popular, un profesor socialista, que poco tiempo antes era el dolo de los
estudiantes y que daba sus lecciones cuando poda ante la hostilidad de su auditorio, me confi que el 90% de sus alumnos eran fascistas. Todos los profesores
espaoles pudimos verificar este hecho.19

El declive de la FUE coincidi tambin con la fundacin, a fines de


noviembre de 1933, del Sindicato Espaol Universitario (SEU) comino
19 MARAN Y POSADILLO, Gregorio: Liberalisme et communisme, La
Revue de Paris, diciembre de 1937, cit. por IMATZ, Arnaud: Jos Antonio y la Falange,
Breteuil-Sur-Iton (Francia), Ed. Deguel, 1981, p. 182 y JATO, David: La rebelin de los
estudiantes, p. 426.

288

LA UNIVERSIDAD CENTRAL DURANTE LA SEGUNDA REPBLICA

entidad independiente de Falange Espaola, que reuni a unos 400 estudiantes menores de edad y a otro centenar de militantes organizados
para pelear en las calles. Hay que tener en cuenta que, en un marco constitucional que otorgaba el derecho al voto a los mayores de 23 aos, la inmensa mayora de la juventud escolar de ambos sexos quedaba al margen
de la actividad poltica ms normalizada y decisiva, que era la emisin
del sufragio, y buscaba otros medios de hacerse or. Lo encontraron en la
secciones juveniles de los partidos polticos, desde donde pretendieron
expresar sus actitudes inconformistas con mayor eficacia que con la, para
muchos, inalcanzable papeleta electoral.

Consciente de su debilidad, el SEU opt por infiltrar a sus afiliados
en la FUE para minarla desde dentro, lo que motiv una inmediata reaccin del procomunista BEOR y de la Federacin de Juventudes Socialistas
(FJS), que obtuvieron de las Juntas generales de la FUE la expulsin de
los falangistas de modo violento y sin respetar las normas democrticas20.
A pesar de este traspi, el SEU prosper con cierta rapidez en el ambiente estudiantil desencantado y radicalizado de los primeros meses de 1934.
La segunda estrategia patrocinada por el SEU fue la de la provocacin y el
ataque en la Universidad. En un momento en que Falange no tena la ms
mnima importancia poltica, las escuadras del SEU llevaron el peso de la
accin callejera con fines proselitistas. Desde fines de 1933, los estudiantes
falangistas vendan la revista FE por las calles protegidos por escuadras armadas, generando graves altercados en la glorieta de Cuatro Caminos y en
la llamada acera roja de la Puerta del Sol, una visera que iba desde la calle
del Carmen a la de Alcal, lugar habitual de reunin de elementos izquierdistas y de alquiler de pistoleros. El 11 de enero de 1934, unos voceadores
del segundo nmero de la publicacin, dirigidos por Jos Antonio Primo
de Rivera, entraron en colisin con grupos izquierdistas en la Puerta del
Sol, Cuatro Caminos y la esquina de las calles de Sevilla y Alcal, donde fue
asesinado el estudiante seusta Francisco de Paula Sampol Corts mientras lea la revista. Con su muerte comenzara la liturgia falangista de los
cados21. Los lugares elegidos para vender la revista FE (Universidad Cen20 TAGEA, Manuel: Testimonio de dos guerras, Barcelona, Planeta, 1978,
p. 43.
21 La salida de nuestro segundo nmero, FE, n 3, 18 de enero de 1934, p. 7. En
la pgina 6 aparece la esquela de Sampol, asesinado al parecer por Felipe Gmez Rey. Vase
tambin Heraldo de Madrid, 12 de enero de 1934, p. 12 y La poca, 12 de enero de 1934, p. 3.

289

EDUARDO GONZLEZ CALLEJA

tral, calles cntricas de la capital y alguna barriada obrera) se consideraban


focos de predominio izquierdista que haba que conquistar por medio de la
fuerza: el 21 de enero, distintas escuadras repartieron hojas de propaganda
en la Puerta del Sol, Atocha y Cuatro Caminos, protagonizando nuevos choques que motivaron un registro policial en el local del SEU al da siguiente22.
La venta callejera de la prensa del partido y los asaltos a los locales
de las organizaciones rivales en los institutos de segunda enseanza y en
las facultades fueron los modos ms habituales de la violencia impulsada
por Falange. La FUE respondi a las acciones en Zaragoza o Sevilla convocando el 23 de enero una huelga de 48 horas en todos los centros de Espaa como protesta contra las agresiones falangistas, en cuyo transcurso
se apale a varios seustas en la Universidad de Madrid, lo que abri una
nueva espiral de violencia en las semanas siguientes. El 25, tres escuadras
de estudiantes carlistas y falangistas al mando de Agustn Aznar asaltaron
el local de la Asociacin Profesional de Estudiantes de Medicina (FUE) en
la Facultad de San Carlos, smbolo incontestado de la rebelda universitaria contra la Dictadura. El confuso tiroteo produjo la muerte del vicesecretario de la agrupacin fuesta y estudiante de tercer curso de Medicina
Antonio Larraga, y heridas a un capitn de Seguridad y a varios guardias23.
El 26, la FUE declar la huelga en protesta por estos ataques, reiter el
talante pacfico, no partidista, liberal y democrtico de la organizacin escolar, y defini los sucesos como manifestaciones de barbarie impulsadas por tendencias polticas no arraigadas en el pas, aunque advirti que
si las autoridades no reaccionaban ante tales excesos, las culparan de las
acciones que sus afiliados se vieran obligados a realizar en legtima defensa24. Los incidentes se reprodujeron en la Escuela Normal del Paseo de La
Castellana, y el 31 de enero elementos del bloque anti-FUE intentaron sin
xito desalojar la Escuela de Comercio. En la capital, los enfrentamientos
entre grupos universitarios rivales llegaron a tal punto de crispacin que
los estudiantes acudan normalmente a las aulas con porras y con libros
vaciados conteniendo en su interior revlveres y pistolas. El revuelo en la
prensa y en la opinin pblica fue notable: el propagandista monrquico
Ramiro de Maeztu y el catedrtico republicano Claudio Snchez Albornoz
22 JATO, David: La rebelin de los estudiantes, p. 165.
23 Heraldo de Madrid, 25 de enero de 1934, pp. 12.
24 Lagitaci estudiantil. Una nota de la FUE, La Humanitat, 27 de enero de
1934, p. 2.

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se enzarzaron en una agria polmica sobre el carcter de la violencia estudiantil, y el ministro de Instruccin Pblica Jos Pareja Ybenes se vio
obligado a tratar el problema del orden pblico en una reunin con varios
rectores donde no se lleg a ningn acuerdo concreto. El rector de la Central, Len Cardenal Pujals, no deplor la existencia de la representacin escolar, sino la lucha violenta por dicha representacin. El decano de Medicina Juan Negrn conden a Agustn Aznar a la prdida del curso, y el asunto
tom estado parlamentario los das 1 y 20 de febrero, tras el polmico fallo
del Tribunal de Urgencia por estos sucesos25, cuando el diputado socialista
Carlos Hernndez Zancajo situ la agresin en la lnea de provocaciones
sugerida por la perpetracin de otros hechos violentos, como los asaltos
al local de los Amigos de la Unin Sovitica, a las oficinas del Heraldo de
Madrid y a un crculo socialista, y acus a la Falange de los incidentes reiterados que generaba la venta de la prensa del partido en la Puerta del Sol.
Los incidentes de San Carlos y su eco parlamentario fueron la excusa idnea para que varios diputados derechistas, incluido el lder de
FE, exigieran de nuevo el fin de la representacin estudiantil en la vida
universitaria, argumentando la politizacin que traa consigo. Jos Antonio Primo de Rivera defendi desde su escao la actitud violenta de sus
muchachos, que justific como una respuesta leal ante una serie de provocaciones y agresiones anteriores que haban culminado en el atentado a
Baselga, y censur agriamente la utilizacin de pistoleros profesionales26.
Pero el asesinato de Matas Montero (ex-comunista y ex militante de la
FUE, que fue ensalzado como protomrtir falangista) el 9 de febrero fue
el suceso que atiz la polmica sobre la violencia en el seno de Falange y
revel de forma irrebatible el trnsito desde la violencia tumultuaria estudiantil a un verdadero pistolerismo profesional27.
25 Este tribunal decret la absolucin de Agustn Aznar, Jos Miguel Guitarte
y Joaqun Carbonero, implicados en el asalto y conden a los fuestas Francisco Coello
y Santiago Garcs, participantes en el tiroteo promovido por los fascistas en la Escuela
Normal, a cuatro meses y un da de arresto y a 250 pesetas de multa, respectivamente. Ello
motiv nuevas protestas callejeras de sus compaeros de izquierda (Heraldo de Madrid,
5 de febrero de 1934, p. 16).
26 JATO, David: La rebelin de los estudiantes, p. 188 y PRIMO DE RIVERA,
Jos Antonio: Obras. Edicin Cronolgica. Agustn del RO CISNEROS (comp.), 6 ed.,
Madrid, Delegacin Nacional de la Seccin Femenina, Ed. Almena, 1971, pp. 167-169. Vase
tambin Noticiero: Pistolas en la Universidad, FE, n 5, 1 de febrero de 1934, p. 4.
27 El autor del asesinato, Francisco Tello Tortajada, vinculado al grupo socialis-

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El ambiente de extremada violencia que rodeaba a un colectivo juvenil reducido y frecuentemente aislado de influencias exteriores provoc
algunos accidentes fatales: el 18 de febrero el estudiante Jos Elola Flix,
de 21 aos, caa mortalmente herido en la sede de la FUE del Palacio de
la Prensa de Madrid mientras manipulaba un arma de fuego28. Este tipo
de desgracias se simultaneaban con acciones violentas deliberadas: el 27
de febrero, un grupo de 50-60 fascistas que reparta propaganda ante el
Instituto de Bachillerato de San Isidro tir una botella de cido contra un
estudiante que haba vitoreado a la FUE, lo que gener nuevos altercados al da siguiente29. El 1 de marzo, un estudiante fascista realiz varios
disparos en un aula de la Facultad de Medicina, hiriendo por error al vicepresidente de la AET. El da 4, un consejo de disciplina en el instituto
Caldern de la Barca deriv en incidentes en ese establecimiento y en los
institutos de Bachillerato Cervantes y Lope de Vega30.
El 25 de marzo, unos estudiantes del SEU acudieron a la Casa del
Pueblo de la calle Augusto Figueroa, donde se sospechaba la existencia
de un alijo de armas. All fueron reconocidos por unos sindicalistas de la
CNT, y en el intercambio de disparos muri el estudiante de Bachillerato
Jess Hernndez, de 15 aos de edad. La vctima llevaba una pistola cargada, a otro de sus compaeros se le intervino otra arma de fuego, y un
tercero, tambin de quince aos, llevaba un cargador con municin en
el bolsillo31. Inexorablemente, la violencia sobrepasaba el mbito universitario para invadir las aulas de secundaria, conmocionar a los padres y
transformarse en un verdadero problema de poltica nacional. Ante este
recrudecimiento de la campaa de violencia, la prensa republicana acus
a Falange de reclutar para acciones peligrosas a nios seducidos por la
violencia hasta convertirlos en pistoleros. El 9 de abril se produjo un nuevo enfrentamiento en el Instituto San Isidro de Madrid entre estudiantes
ta Vindicacin, fue condenado a 23 aos y 6 meses de crcel por esta accin. La confirmacin de la condena a Tello, en AHN, Tribunal Supremo, leg. 139. La adscripcin poltica
del asesino, en TAGEA, Manuel: Testimonio de dos guerras, p. 44. Vase Heraldo de
Aragn, 10 de febrero de 1934, p. 9 y Heraldo de Madrid, 9 de febrero de 1934, p. 6.
28 La Nacin, 1 de marzo de 1934, p. 16 y SALAZAR ALONSO, Rafael: Bajo el
signo de la revolucin, Madrid, Lib. de Roberto San Martn, 1935, p. 236.
29 Nota de protesta de los estudiantes del Instituto, en Heraldo de Madrid, 28
de febrero de 1934, p. 1.
30 Heraldo de Madrid, 5 de marzo de 1934, p. 2.
31 La Nacin, 24 de marzo de 1934, p. 13.

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de la FUE y el SEU, y otros incidentes producidos al da siguiente obligaron a la intervencin de los guardias de Asalto.
A pesar de ello, el partido de Primo de Rivera sigui protagonizando la escalada violenta en las aulas hasta el final de ese tumultuoso
curso acadmico, momento en que el jerarca Julio Ruiz de Alda lanz la
siguiente consigna: Derrotar a la FUE, hacerla desaparecer, bien absorbindola y disgregndola, o bien apoderndose de ella [] La calle, dentro
de un ao, tiene que estar llena de nuestra presencia, de nuestros gritos,
de nuestras ideas y de nuestros escritos32. El 1 de mayo, destacamentos
y escuadras, apostados en lugares estratgicos, acosaron a los grupos de
izquierda y atacaron la Casa del Pueblo de Cuatro Caminos y un centro de
enseanza comunista en la calle de San Lorenzo. La conflictiva jornada
acarre la clausura de los locales de la FUE y las JONS, desencadenando
una nueva huelga de protesta en la Universidad Central. El enconamiento entre estudiantes falangistas y fuestas (con visos de rivalidad entre
bandas juveniles por el mismo espacio urbano), especialmente grave en
centros de enseanza media como el Instituto Lope de Vega, era tal que
el 10 de mayo se prepar un asalto a los locales de la FUE situados en
ese centro docente. Los afiliados a esta organizacin pidieron ayuda a los
afiliados de otros centros, y los falangistas lo hicieron a la Primera Lnea
de su partido. A las 12:30, un grupo de estudiantes comenz a dar vivas
al fascio, que fueron contestados con vtores a la FUE. Tras un altercado
con puos y palos, la direccin del Instituto expuls a los contendientes,
que fueron apedreados desde el mismo edificio. En ese momento, varios
disparos dispersaron a los estudiantes, causando una herida mortal en
la cabeza a Luis Arroyo Rodrguez (de 13 aos, afiliado a la FUE, entre
cuyas ropas se encontraron una pistola detonadora y una porra de metal) y otra de gravedad en el muslo al falangista de accin Jos Escobar
Valtierra, de 18 aos, procedente de la sede central del partido en la calle
marqus de Riscal33. Pocas horas despus, un grupo de ocho escuadristas
32 Universidad, revolucin, imperio, JONS, n 10, mayo de 1934, p. 2, cit. en
RUIZ DE ALDA, Julio: Obra Completa, Barcelona, Eds. FE, 1939, pp. 225-228. Consignas
similares respecto al proselitismo veraniego de los estudiantes fueron divulgadas en Valladolid por MARTNEZ DE BEDOYA, Javier: Cuando termina el curso..., Libertad, n 84,
21 de mayo de 1934, p. 1.
33 La Nacin, 10 de mayo de 1934, p. 10. Hubo otros heridos, entre ellos varios
falangistas y el director del centro fue apaleado esa misma noche (JATO, David: La rebelin de los estudiantes, p. 201). Vista de la causa por su muerte, en El Sol, 26 de septiembre

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de Falange atac el local de la FUE en el Fomento de las Artes como represalia34, y al da siguiente la violencia se extendi de nuevo a la Facultad
de Medicina de San Carlos, donde fueron gravemente heridos un guardia y un transente. Los incidentes estudiantiles, que ya resultaban una
triste rutina, obligaron al rector a clausurar Universidad Central desde el
10 de mayo hasta los exmenes de junio, y al ministro Salazar Alonso a
decretar el cierre gubernativo de los centros de la FUE, SEU y AET para
evitar nuevas algaradas ante los institutos de enseanza media35. Slo se
libr de la clausura la sede de la UFEH en el Palacio de la Prensa, donde
acudieron los dirigentes del SEU en solicitud de un frente comn contra
el gobierno que coordinara el dirigente fuesta Eduardo Robles Piquer.
Se acord la convocatoria de una huelga general universitaria en Madrid
para el da siguiente, que fue muy secundada36. El centro seusta de l