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(...

) o mundo muito chato ou, o que d no mesmo,

o que acontece nele carece de interesse


se no for contado por um bom escritor."

(Enrique Vila-Matas)

Memria e etnografia:
uma leitura de Tristes Trpicos
Hugo Ciavatta
Apresentao
Equivocado de minha parte seria apresentar aqui reflexes sobre a pesquisa que
me propus, quer seja, a anlise e construo de narrativas biogrficas de ex-moradores
de rua na cidade de So Paulo como exerccio etnogrfico, centrado em Esmeralda
por que no dancei, de Esmerada do Carmo Ortiz (2000), porque pesquisa de fato no
houve, apenas um pequeno levantamento bibliogrfico. Desse modo, o que se segue so
curtas consideraes metodolgicas sobre a abordagem da pesquisa, pensada a partir de
uma leitura de Tristes Trpicos, livro de memria de Claude Lvi-Strauss (1996). Tal
leitura, ainda, esteve atenta s condies da pesquisa de campo, das expedies
etnogrficas realizadas por Lvi-Strauss no interior do Brasil nos anos 30, e tambm
relao do etngrafo com seus interlocutores e informantes.
Narrativa, Memria e Etnografia
pela unio de lembranas pessoais experincia de uma pesquisa de campo,
uma expedio etnogrfica, que pretendo abordar Tristes Trpicos, de Claude LviStrauss (1996). Sem esquecer da complexa relao que envolve a construo de uma
narrativa de memria, tambm inventiva, e que apresenta pretenses de verdade
etnogrfica, preciso ter como referncia ainda que Tristes Trpicos , de fato, uma
obra multifacetada, irredutvel a uma nica dimenso (Peixoto, 2006b: 288).
Escrito cerca de quinze anos aps deixar o Brasil, Tristes Trpicos pode ser
considerado um livro de memria, pois nele no encontramos o autor exclusivamente
contando sua prpria vida, como numa autobiografia. Mesmo assim, por outro lado, o
livro apresenta aspectos da obra terica, problemas que o autor iria desenvolver
posteriormente, o que no procuraremos desenvolver aqui. Como livro de memria,
Tristes Trpicos se diferencia de outros estudos de histria de vida, como, por
exemplo, os que podem ser arrolados entre biografias, dirios e histria oral (Bom
Meihy, 2005).

O livro de Lvi-Strauss (1996) no um dirio, como o de Bronislaw


Malinowski (1997), cuja repercusso foi enormemente discutida na histria da
antropologia desde os anos 80, produzindo desdobramentos tericos e metodolgicos
muito importantes para a antropologia 1. Nesse sentido, interessante notar a
justificativa de Valetta Malinowska, viva do antroplogo, quando faz o prefcio dos
escritos: Quando existe o dirio ou a autobiografia de uma personalidade marcante,
acredito que esses dados relativos sua vida cotidiana e interior e seus pensamentos
devem ser publicados, com o propsito deliberado de revelar essa personalidade e
vincular esse conhecimento obra por ele realizada (idem: 13). Em outra direo
ainda vo as palavras de Raymond Firth, para quem os detalhes da personalidade de um
cientista poderiam no influenciar diretamente a obra e a abordagem dos problemas
tericos propostos, mas apenas sugerir sutis influncias. Entretanto, substantivo o fato
de Valetta Malinowska tratar os escritos do dirio como um dado, no somente como
um exemplo, ou mera ilustrao do trabalho intelectual, ou da elaborao e construo
de uma etnografia, por exemplo. Evidentemente, no acredito que o termo dado
utilizado por ela seja no sentido da elaborao terica e descritiva que pode caracterizar
a antropologia, mas talvez somente para apontar que aqueles eventos e acontecimentos
narrados por Malinowski tambm poderiam ser vistos como constitutivos do prprio
trabalho do etngrafo.
Tristes Trpicos, diferentemente, no um documento privado escrito sem
inteno de ser publicado, como o dirio de Malinowski (1997), nem ntimo ou mesmo
de campo, com fatos registrados de maneira quase que instantnea e cotidianamente, ou
com regularidade que apresente detalhes, impresses, falas, descries, observaes,
pensamentos ou desabafos minuciosos. H muitos elementos nesse sentido em Tristes
Trpicos, claramente com aspectos confessionais, todavia, prefiro pens-lo como livro
de memria para no abandonar os traos autobiogrficos da obra. A escrita dele est
temporalmente distante, tambm. E Lvi-Strauss (1996) autor, escritor, narrador e
personagem de sua prpria obra, marcada, ao mesmo tempo, por um cuidadoso trato
com a linguagem, mais prxima do desencanto de um viajante, em alguns momentos,
que do rigor acadmico de uma monografia. Mas, sem dvida, a narrativa da viagem
torna-se tema inseparvel da experincia etnolgica (Peixoto, 2006b) na histria da
disciplina, e isso no est ausente no livro.

Ver Clifford, James (1998), por exemplo.

Como tambm mostrou o jri do prmio Goncourt, em 1955, Tristes Trpicos


emblemtico, pois naquela data o livro fora lanado na Frana, e o jri ento
lamentava no poder declar-lo vencedor do concurso de melhor obra da literatura
francesa do ano, justamente por se tratar de uma obra de no fico. Por isso, logo
quando publicada, a obra aparece ambiguamente, com o campo literrio rejeitando-a,
mesmo que paradoxalmente a elogiasse atravs da manifestao de pesar ao no premila. E, ao mesmo tempo, Tristes Trpicos perdera ou nunca quisera ter o estatuto
monogrfico do fazer antropolgico e etnogrfico, porque o trabalho de campo no
Brasil, A vida familiar e social dos ndios Nambiquara, j havia sido publicado por
Lvi-Strauss sete anos antes. (Carvalho, 2011)
Assim, pensando como Fraya Frehse (2006), que busca compreender as
transformaes scio-econmicas ligadas ao advento histrico da modernidade, no
espao urbano da cidade de So Paulo, atravs dos indcios de regras de
comportamentos corporais provenientes das memrias de infncia e juventude de
estudantes de Direito, e de mulheres das elites paulistanas, por que no procurar em
Tristes Trpicos ao menos indcios etnogrficos sobre os Bororo, os Nambiquara, os
Cadieu, ou sobre as condies de uma pesquisa de campo no interior do Brasil? Ou,
como pretendo desenvolver aqui, a respeito da relao entre o desenvolvimento de uma
etnografia e o papel dos informantes, como abordado por Schumaker (2001) a respeito
do Rhodes-Livingstone Institute, na frica central, revelando assim as diferenas
temporais e possveis transformaes disciplinares?
Carlo Ginzburg (2004), nesse sentido, no conjunto de ensaios que compe
Nenhuma ilha uma ilha, examina as ilhas inventadas, como a Utopia de Thomas
More, na Inglaterra, afastando-se de anlises que ficassem restritas ao contedo dos
prprios textos estudados. O autor faz uma comparao entre o exerccio de um
historiador e a prtica dos poetas, sugerindo, por fim, que os historiadores devem ir
alm da mera descrio de um fato e de suas circunstncias, tentando evitar tanto os
exageros dos novos oradores como a liberdade de inveno concedida a poetas e
artistas. (2004: 51) Ginzburg coloca isso para reforar o carter das anlises
empreendidas, longe de considerar, por exemplo, a referida obra de More como mera
fico, porm, para demonstrar que existe uma relao complexa entre a inveno e a
pretenso verdade (idem: 64).
Tambm quando Fernanda Peixoto (2006a), a procura das figuraes do espao
urbano no pensamento social nacional, lembra o Guia prtico, histrico e sentimental

do Recife, de Gilberto Freyre, o faz a partir da apresentao que o autor realiza da


mesma cidade, como se conduzisse um turista pela cidade, para alm do prprio leitor.
Freyre faz isso amparando-se no passado, na histria do lugar, contudo, a histria
pessoal dele e a memria do lugar que articulam a narrativa construda no texto. Atravs
da prpria experincia vivida do autor aparece o cenrio ento atual repercutindo a
histria da cidade: so elementos que caminham juntos no Guia prtico..., as
lembranas pessoais de Freyre e a histria do lugar, da cidade de Recife.
Maurice Halbwachs (1990) fornece uma outra entrada ainda para Tristes
Trpicos, na medida em que ele ajuda a situar os aspectos pessoais da memria, como
uma sucesso de eventos individuais produzindo alteraes em relao aos grupos com
os quais essas memrias, ditas pessoais, esto envolvidas:
() a memria coletiva no explica todas as nossas lembranas e, talvez, ela
no explica por si mesma a evocao de qualquer lembrana. Apesar de tudo,
nada prova que todas as noes e imagens tomadas dos meios sociais de que
fazemos parte, e que interveem na memria, no cubram, como uma tela de
cinema, uma lembrana individual, mesmo no caso em que no a percebemos.
() Haveria ento, na base de toda lembrana, o chamado a um estado de
conscincia puramente individual que para distingui-lo das percepes onde
entram tantos elementos do pensamento social admitiremos que se chame
intuio sensvel. (idem: 37)

A nfase de Halbwachs (1990) recai principalmente na maneira como a memria


coletiva, social, de grupos sociais, se manifesta atravs das memrias ditas individuais,
ento, no caso de Lvi-Strauss, o contexto de Tristes Trpicos tambm permite
pensar o envolvimento das lembranas pessoais do autor junto formao do campo de
pesquisa acadmica no somente da antropologia , no Brasil, com a fundao da
Universidade de So Paulo, para a qual ele viera como convidado. Contrrio ainda ao
argumento de que a evocao do passado traria apenas uma pequena porcentagem de
verdade no caso da possibilidade de avaliar o grau de fidelidade dos eventos
rememorados ocorrncia deles de fato , Halbwachs (1990) coloca que mesmo sendo
pequena essa percentagem, no seria admissvel evit-la. Ancoro-me, portanto, numa
espcie de intuio sensvel de Lvi-Strauss (1996), concentrado-me sobretudo nos
resduos etnogrficos de suas evocaes ao longo de Tristes Trpicos 2. A narrativa
de memria, portanto, tomada aqui como dado de pesquisa, central para uma
2

Em "Tristes Trpicos", sob influncia de Proust, Lvi-Strauss toma como modelo a comparao do
diverso e a associao do extemporneo, revelando a literatura como um modo de conhecimento
possvel, em que o sujeito (o autor) passa a ser o piv - pela memria, pelas sensaes - das oposies de
objetos heterclitos, um "conhecimento total" em oposio ao conhecimento das partes, tpico da anlise
cientfica. (Carvalho, 2011)

reflexo sobre a narrativa etnogrfica.

Pois se antropologia moderna preza pelo

convencimento do leitor, explicitando o mtodo de pesquisa, por exemplo, isso tambm


est presente em Tristes Trpicos.
Narrativa, Memria e Etnografia
No incio do captulo Como se faz um etngrafo, Lvi-Strauss (1996) usa de
pequenas ironias para se referir ao trabalho, ao ensino de filosofia que deixara para
ento se dedicar etnografia, dizendo que
todo problema, grave ou ftil, pode ser liquidado pela aplicao de um
mtodo, sempre idntico, que consiste em contrapor duas vises tradicionais da
questo; em introduzir a primeira pelas justificaes do sentido comum,
depois, em destru-las por meio da segunda; por ltimo, op-las mutuamente
graas a uma terceira que revela o carter tambm parcial das outras duas,
reduzidas pelos artifcios do vocabulrio aos aspectos complementares de uma
mesma realidade (). Tais exerccios logo se tornam verbais, baseados numa
arte do trocadilho que ocupa o lugar da reflexo (), piruetas especulativas
por cuja engenhosidade se reconhecem os bons trabalhos filosficos. (1996:

49)
Longe de explicitar os mtodos de pesquisa etnogrfica neste trecho, as
generalizaes vindas com o inicial pronome indefinido todo, no trecho acima, e o
advrbio sempre, logo em seguida, do ao trecho nfase e exagero para se referir
docncia de filosofia. Lvi-Strauss (1996) ainda usa de ironia, com piruetas
especulativas, para falar do horror que foi descobrir que a vida dele seria uma repetio
dando os mesmos cursos num liceu a partir da reproduo de aulas que ele havia
rapidamente preparado, o que o fez, ento, optar por seguir outro caminho: a etnografia,
que era oposta ao que poderia ser considerado como uma profisso, e que era tambm
uma forma extrema de refgio. A etnografia lhe daria prazer intelectual, satisfazendo
seu esprito vido por novos materiais de reflexo, j que a unio de pontos dspares,
como a histria do mundo e a histria do prprio estudioso, estaria presente num
esforo por aproximar a obra de sociedades pelo mundo, o pensamento de indivduos
outros, levando em conta as diferenas e mudanas entre uma perspectiva social e outra
individual. Dito de outra forma, a etnografia possibilitaria tambm compreender o
homem no apenas em relao a ele prprio e sua sociedade, seno em relao ao
etngrafo e sociedade deste.
Depois desse momento no livro, aparece ento a primeira experincia de contato
com uma sociedade indgena, quando um suposto viajante romntico, por exemplo, d
lugar a um melanclico observador. Como se o Novo Mundo no fosse de fato novo,

aparecendo o paradoxo do viajante moderno, entre a nostalgia por uma realidade,


por uma poca no vivida, e a decepo do mundo encontrado (Peixoto, 2006b: 195):
() para minha grande decepo, os ndios do Tibaji no eram nem
inteiramente ndios verdadeiros nem, muito menos, selvagens. Mas, ao
privaram de sua poesia a imagem ingnua que o etngrafo principiante forma
de suas experincias futuras, davam-me uma lio de prudncia e objetividade.
Se encontrei-os menos intactos do que esperava, iria descobri-los mais secretos
do que sua aparncia poderia deixar supor. (Lvi-Strauss, 1996: 144)

Lvi-Strauss se encontrava na reserva de So Jernimo, quando fala rapidamente


tambm dos guias junto a expedio, 'caboclos' do 'serto' vizinho, comentando ainda a
dificuldade por conseguir objetos para a coleo que ele estava formando por meio da
troca de diversos materiais para estabelecer um contato amistoso. Lvi-Strauss cria
assim pequenos dilogos junto aos guias e diante dos indgenas. Esses momentos
mostram um pouco das dificuldades de estabelecer relaes em campo: Ele no
pode. Se o objeto fosse de sua fabricao, ele o daria de bom grado, mas ele mesmo
o comprou h muito tempo de uma velha que a nica que sabe confeccionar esse
gnero de coisas. Se nos d, como substitu-lo? A velha, claro, nunca est l. Onde?
Ele no sabe, gesto vago, na floresta... (1996: 147).
Posteriormente, j entre os Cadieu, Lvi-Strauss (1996) desenvolve outras
consideraes sobre a experincia de campo, o trabalho etnogrfico, quando da relao
daqueles ndios com a mquina fotogrfica que o pesquisador levava consigo. As
mulheres Cadieu exigiam insistentemente serem fotografadas, enquanto o etngrafo
tinha em mente antes que os indgenas teriam receio de serem registrados e, por isso,
talvez fosse conveniente presente-los quando fotografados. Mas as mulheres Cadieu,
alm da constante solicitao da mquina, tambm pediam dinheiro. Lvi-Strauss no
resiste aos pedidos, mesmo que disparasse a mquina sem registrar uma imagem, pois
aquelas manifestaes no poderiam ser sinal de decadncia ou mercantilismo, por
exemplo, j que reapareciam assim traos especficos da sociedade indgena:
independncia e autoridade das mulheres de alta estirpe, ostentao diante do
estrangeiro, e reivindicao da homenagem pelo homem comum. O traje podia ser
fantasia e improvisado: o comportamento que o inspirava conservava todo o seu
significado; cabia-me restabelec-lo no contexto das instituies tradicionais. (idem:
165)
assim que Lvi-Strauss faz, despretensiosamente, uma narrao de situaes
cotidianas e inusitadas para apresentar o cenrio de reflexes sociolgicas. No s a

procura do contexto das instituies tradicionais, mas seguindo tambm por anlises da
arte, do plano estilstico Cadieu, no caso. Em seguida, ele realiza ainda anlise e
comparao dos sistemas sociais, das estruturas sociais Mbai. Guan e Bororo.
Estes ltimos, os Bororo, so os que estavam na aldeia Quejara, prximo ponto
de parada da expedio. a que aparece uma dos principais personagens, talvez, de
Tristes Trpicos, um intrprete e informante bororo. maneira descrita por LviStrauss (1996), o informante era conhecedor da lngua portuguesa pois havia sido
educado em uma misso. Depois de visitar Roma e o Papa, esse informante havia
resistido ao casamento nos ditames do cristianismo, e, na volta, por fim, retornara vida
Bororo. Como afirma Lvi-Strauss, foi esse informante que se tornou um excelente
professor de sociologia bororo para o etngrafo (idem: 204).
So os informantes Bororo, tambm, que descreveram, conforme nos diz LviStrauss:
esse bal em que duas metades de aldeia obrigam-se a viver e a respirar uma
por meio da outra, trocando as mulheres, os bens e os servios em meio a uma
fervorosa preocupao de reciprocidade, casando seus filhos entre si,
enterrando mutuamente seus mortos, garantido-se uma outra que a vida
eterna, o mundo, caridoso, e a sociedade, justa. Para comprovar essas
verdades e para manter essas convices, seus sbios elaboraram uma
cosmologia grandiosa; inscreveram-na na planta de suas aldeias e na
repartio das habitaes. As contradies em que esbarravam, enfrentaramnas e reenfrentaram-nas, jamais aceitando uma oposio a no ser para neglas em favor de outra, dividindo e separando os grupos, associando-os e
defrontando-os, fazendo de toda a sua vida social e espiritual um braso em
que a simetria e a assimetria se equilibram.... (1996: 229)

Assim, findou-se a primeira expedio de campo, de cerca de trs meses, e LviStrauss (1996) somente no ano seguinte voltaria ao interior do Brasil para uma outra
expedio, dessa vez, de carter mais amplo. No ano posterior, essa segunda expedio
foi organizada na cidade Cuiab, em dilogo com especialistas da regio, tropeiros e exempregados da linha telegrfica. Depois dessa pesquisa e negociao, enfim, ficou
decidido um conjunto de quinze homens, liderados por um antigo boiadeiro, Fulgncio,
que foi quem finalizou a escolha dos pees e animais que comporiam toda a expedio.
J de partida, surge outra das marcas mais evidentes a respeito das condies de
pesquisa, constitutiva da prpria experincia etnogrfica:
decidimos deixar os animais partir antes, o menos carregados possvel; eu
mesmo pegaria a estrada com um grande caminho enquanto a pista
permitisse, (). Oito dias depois da partida da tropa nome dado a uma
caravana de bois nosso caminho ps-se em marcha com sua carga. No
havamos andado cinquenta quilmetros quando encontramos nossos homens e

nossos animais, tranquilamente acampados no cerrado, (...). Tive a meu


primeiro acesso de raiva, que no seria o nico. Mas eu precisaria de outras
decepes para entender que a noo de tempo j no cabia no universo onde
eu penetrava. No era eu que dirigia a expedio, no era Fulgncio: eram os
bois. Esses animais pesados transformavam-se em princesinhas cujas
indisposies, alteraes de humor e gestos de fastio precisvamos vigiar...

(Lvi-Strauss, 1996: 249/50)


Neste momento, da descoberta de uma nova noo de tempo para o pesquisador,
no entanto, como se Lvi-Strauss (1996) encontrasse Joo Guimares Rosa (2007), em
Conversa de Bois, conto publicado em 1946 ao lado de outros oito no livro
Sagarana. No conto, Guimares Rosa constri uma narrativa em que homens e bois
se confundem nos dilogos, bois so humanizados e homens so animalizados ao
mesmo tempo. Neste paralelo, como se Lvi-Strauss e Guimares Rosa, ou o narrador
do conto, comunicassem ao leitor noes de tempo outras, distantes daquelas por eles
vivenciadas.
Depois deste momento, j com a expedio em andamento, Lvi-Strauss (1996)
encontra os Nambiquara, com os quais vive maiores dificuldades, especialmente pelo
fato deles no empregarem publicamente os nomes prprios entre si. Curiosa assim a
forma que o etngrafo encontra para descobrir os nomes dos ndios aldeados. Assim,
quando da brincadeira e desentendimento de duas crianas, Lvi-Strauss se aproveita da
vingana de uma delas, que revelou o nome da outra em represlia. Ele passou ento a
incitar as crianas umas contra as outras para, enfim, descobrir o nome no somente
delas, mas dos adultos tambm, antes que estes descobrissem as artimanhas das crianas
e as repreendessem. (1996: 262/63)
Apesar da maneira quase burlesca como aparece o evento acima, Lvi-Strauss
diz ter conhecido bem dois chefes de bandos distintos entre os Nambiquara, e que foram
muito importantes ao longo do trabalho de campo, especialmente o chefe tarund:
Com ele, o trabalho etnogrfico nunca unilateral: concebe-o como uma troca de
informaes, e as que lhe trago so sempre bem-vindas. (1996: 291/2) Emergem,
assim, elementos da relao do etngrafo com seus informantes, mais uma vez,
mesclados que estavam aos elementos corriqueiros e aparentemente banais.
Cabe lembrar, tambm, o que Lvi-Strauss (1996) chama de Lio de Escrita
entre os Nambiquara. Pois, sem conhecer a escrita, os ndios surpreendem o etngrafo
tentando imit-lo, j que ele era o nico at ento a utilizar lpis e papel entre eles. E
mesmo no aprendendo a escrever propriamente, Lvi-Strauss entende que o efeito de
imitar o ato demonstrava a compreenso da funo representativa da escrita. Fato

aventado justamente pela encenao de um chefe que, ao lado do etngrafo, reproduzia


o ato da escrita por rabiscos e linhas sobre papis, e ento reunira todo seu pessoal para
mostrar uma suposta a lista de presentes e objetos de troca equivalentes para o
antroplogo:
A escrita fizera, pois, sua apario entre os Nambiquara; mas no, como se
poderia imaginar, ao termo de um trabalhoso aprendizado. Seu smbolo fora
imitado, ao passo que sua realidade continuava a ser desconhecida. E isso,
com vistas a uma finalidade mais sociolgica do que intelectual. No se tratava
de conhecer, reter ou compreender, mas de aumentar o prestgio e a autoridade
de um indivduo ou de uma funo s custas de outrem. (idem: 281)
Depois, j se encaminhando para o final do livro, surgem mais claramente os
elementos de desencanto e melancolia do etnlogo, com o desfecho da experincia
etnogrfica, diante, por exemplo, das limitaes de suas observaes e anlises, e uma
srie de questionamentos sobre isso:
Basta que eu consiga avist-los, e eles se despojaram de sua estranheza: eu
poderia muito bem ter ficado na minha prpria aldeia. Ou, como aqui, que a
conservem: e, nesse caso, essa estranheza no me adianta nada, j que nem
sequer eu sou capaz de entender o que a faz ser assim. Entre esses dois
extremos, quantos casos equvocos nos fornecem as desculpas das quais
vivemos? Quem afinal est sendo de fato tapeado com o distrbio causado em
nossos leitores por nossas observaes elaboradas justo o suficiente para se
tornarem inteligveis, e no entanto interrompidas no meio do caminho, j que
surpreendem seres semelhantes queles para quem esses costumes so bvios?
O leitor que acredita em ns, ou ns mesmos, que no temos o menor direito de
estarmos satisfeitos antes de conseguirmos dissolver esse resduo que fornece
um pretexto para nossa vaidade? (Lvi-Strauss, 1996: 314/5)
Pouco antes do desfecho do livro, ainda, Lvi-Strauss far outra vez uma espcie
de manual do etngrafo, resumindo as condies e deveres de um etngrafo em campo,
como estar desperto o dia todo, antes e depois dos indgenas, ser discreto e ao mesmo
tempo nunca ausente dos acontecimentos, e, sobretudo, estar sempre a procura de
informaes com quem quer que seja, anotando tudo (1996: 355). Nesse instante,
tambm, fica claro o elemento da viagem, to caro ao trabalho etnogrfico, pois o
pesquisador est longe de amigos, parentes, abandonou seu ambiente de trabalho e
vivncia comum at ento. Enfim, como se o autor encontrasse a gide do emprico
com o qual nasceu a antropologia no sculo XIX, e depois com Malinowski, nas Ilhas
Trobriand, no caso, especial e paradoxalmente no caso do conhecido estruturalismo
lvi-straussiano. Se Malinowski pode ser considerado fundador de uma nova
metodologia na antropologia, isto , o intenso trabalho de campo e a observao
participante, em resumo, a nova disciplina parece, portanto, inexoravelmente ligada

ao ato de viajar. Mais do que meio de acesso a outras culturas, a viagem , neste caso,
ferramenta fundamental do processo de conhecimento (Peixoto, 2006b: 290).
Os especialistas em antroplogos
No posso acreditar fazer aqui uma leitura de Lvi-Strauss (1996) pela obra
Africanizing Anthropology, de Lyn Schumaker (2001). Isto seria um grande
equvoco, uma vez que, apesar das aproximaes que tentarei esboar, h 45 anos
separando uma publicao da outra. Assim, depois de um acmulo de dcadas de debate
terico e epistemolgico, no que tange especialmente antropologia, seria uma injustia
exigir de um trabalho como Tristes Trpicos, que no se prope cientfico, uma leitura
acadmica atravs de outra publicao, direcionada especificamente ao campo
antropolgico, como o de Africanizing Anthropology. Ou mesmo desconsiderar
contextos to distintos para propor uma comparao, ou melhor, simplesmente pelo
efeito de coloc-las em proximidade, e de maneira sucinta, sobretudo para mostrar suas
diferenas.
Schumaker (2001) retira do segundo plano e traz para o centro da anlise o
trabalho dos informantes, tambm como um trabalho antropolgico. Ela ressalta a
importncia dos informantes na construo do pensamento antropolgico. Como certos
indivduos se especializam em antroplogos? Quais foram os caminhos de campo
escolhidos, as negociaes? Enfim, so essas algumas das questes sobre as quais ela se
deteve.
A construo do conhecimento relacional, tambm pela relao, ou talvez
justamente a partir da relao que se estabelece com os informantes, este um
pressuposto importante de seu trabalho. Por isso, a antropologia, atravs do RLI
(Rhodes-Livingstone Institute) fundado em finais da dcada de 1930 na Rodsia do
Norte, atual Zmbia , especialmente no que tange ao envolvimento com a
independncia da regio,

foi africanizada, ou, dito de outro modo, como se a

antropologia tivesse sido capturada pelos africanos, na concluso de Schumaker.


O campo de pesquisa, o trabalho etnogrfico, assim, aparece em Schumaker
(2001) como um espao de negociao, um campo propriamente de discusso do qual
emerge a construo do conhecimento. H um processo colaborativo na coleta de dados
e uma associao entre pesquisadores e assistentes, auxiliares. Evidentemente, enquanto
uma situao colonial, vivida pelo RLI, essa relao no foi igualitria, e exigiu uma

constante renegociao entre foras coloniais e anti coloniais, o que por vezes trouxe
impedimentos ao prprio trabalho do RLI.
Importante ainda colocar que, tratando do RLI, o que Schumaker (2001)
analisou como assistente de pesquisa foi uma categoria bastante abrangente, no s no
que tange ao perfil das pessoas que trabalharam para o instituto, mas tambm da gama
de atividades diferentes que ali desenvolveram. Nisto, dada a variedade de pessoas e
atividades, importante destacar, ainda, a posio intermediria de ambos,
pesquisadores e assistentes, no interior da sociedade da ento Rodsia do Norte.
Ocupando esta posio mediana na estrutura social, eles puderam atuar captando
anseios polticos de independncia, atentos para os efeitos polticos das pesquisas
naquele contexto. Schumaker utiliza o termo culture brokers talvez mais bem
traduzidos como agentes culturais , para se referir aos assistentes, especialmente na
profissionalizao dessa atividade, tambm intelectual, que no contexto ps
independncia acabou por formar uma espcie de clientela para percias
antropolgicas diante das polticas sociais de proteo do Estado independente que
emergia. E mesmo polticas de carter mais sociolgico, j que alguns desses assistentes
foram trabalhar, tambm, na administrao nacional do Estado. isso tambm o que a
autora denomina de cultura de pesquisa. E, segundo Schumaker, atravs das
entrevistas que realizou com alguns dos assistentes do RLI, eles muitas vezes
descreviam sua atrao pelo trabalho entendendo cultura aparentemente como um
reflexo dos dizeres dos antroplogos. Contudo, o mesmo tempo, os antroplogos do
RLI estavam envolvidos por um contexto, o do colonialismo, em que o trabalho de
campo lhes exigia maior compromisso com o conhecimento pelo qual eram
responsveis, especialmente em termos metodolgicos, no trato dirio propriamente, o
que retira qualquer unilateralidade de antroplogos para assistentes. Como resume
Schumaker:
For some research assistants, attachment to an anthropologist meant not only
a relatively high-paying job and enhanced local prestige. The most important
feature attracting some Africans to this position was the opportunity to play a
role in the creation of tribal history and ethnic identity, processes that were of
vital interest to Africans in this period. () In terms of methodology, [of the
anthropologists] their commitment to participant observation required them to
live with their informants and observe their daily life instead of, or in addition
to, the more formal questioning that had characterized earlier anthropological
methods. Participant observation made anthropologists more amenable to
pressure to adopt local pratices and encouraged them to identify with local
interests, whether or not they managed to attain the ideal of a total immersion
in and understanding of the local culture. (idem: 197)

Concomitante ao este processo, em que assistentes de pesquisa investiam nesta


posio em funo de afirmar identidades tnicas, tambm era importante diferenciar a
atividade de pesquisa do RLI dos administradores coloniais, ou mesmo de missionrios,
j que os entre os assistentes, como alguns disseram a Schumaker (2001), era comum
ocultar informaes que pudessem causar constrangimentos diante de membros de suas
etnias e, tambm, diante dos administradores locais e missionrios.
O exemplo de David Kalimosho, um informante de Max Gluckman, ilustrativo
nesse sentido. Pois os interesses do antroplogo, no caso, pareciam voltados a bruxaria,
a coleta de dados sistemtica sobre a bruxaria. Esses dados, para Kalimosho, no entanto,
poderiam representar provas, acusaes contra bruxas judicialmente, tal como vistos
por administradores e missionrios. Desse modo, como informante, como assistente,
Kalimosho teria agido, conforme o que Schumaker (2001) relata de sua entrevista com
ele, no sentido de selecionar os movimentos e a percepo do antroplogo. Kalimosho
havia tambm trabalhado como cobrador de imposto do governo, o que teria contribudo
para a interpretao dele do trabalho de assistente de pesquisa. A autora ressalta ainda
que isso no apontava para o fato de que pesquisadores s viam ou percebiam o que
assistentes lhe davam acesso, todavia, mais uma vez, o que estava em jogo era uma
negociao constante entre interesses e possibilidades em campo.
Lembramos, assim, do chefe tarund entre os Nambiquara, como quem conviveu
Lvi-Strauss (1996), cuja relao era sempre numa troca de informaes, bem como
com o ndio do Papa, o professor de sociologia Bororo, com que o etngrafo em
Tristes Trpicos pareceu desenvolver uma relao importante para seus estudos. No
podemos esquecer, ainda, do significado que a escrita teve entre os Nambiquara, a
lio de escrita do chefe comunica ao etngrafo tambm o quo ele objeto das
relaes que estavam se desenhando em campo. Se Lvi-Strauss no est num cenrio
de colonizao, as relaes em campo no deixavam de ser relaes de poder, marcadas
por negociaes, trocas e interesses.
Pelo que Schumaker (2001) aponta, pesquisadores e assistentes passaram a
entender do trabalho uns dos outros. E num ambiente profundamente politizado, foi
fundamental para os antroplogos compreenderem a motivao dos assistentes no
trabalho de pesquisa, que depois configurou o que ela chamou, mais uma vez, de uma
cultura de pesquisa, ou do trabalho, como ela resume:

The term work culture, as it has been used here, is intended to capture the
way that a heterogeneous group of people drawn together for a long-term
project develops a shared identity and style of pratice and uses these to produce
knowledge. () What the concept of work culture does is to show how a science
connects with its context through the partly overlapping networks of the people
involved in the research. It show how a field science becomes a part of its field
context while at the same time distingishing itself from other activities within
that context, producing a group identity. The identity of a scientific project and
the people involved in it are constructed from what is available in the field
context in addition to what particular members bring from their background
and training. (idem: 237/238)

Desse modo, Schumaker (2001) sintetiza seu argumento a quatro principais


elementos que guiaram sua antropologia: a formao das redes sociais, a configurao
de uma cultura de pesquisa, a coproduo do conhecimento cientfico, e o campo como
espao construdo e negociado para a prpria produo do conhecimento, no somente
como uma fonte de dados (idem: 227). Para concluir, enfim, ela diz que o interessante
do trabalho de campo so as relaes, tanto entre mtodo e teoria antropolgica, como
entre antroplogos e as pessoas que eles estudam. No Rhodes-Livingstone Institute,
tudo isso assumiu um carter particular, seno subversivo em relao ao sistema
colonial, a relao entre teoria e mtodo antropolgico teve sim pequena contribuio.
Pois, no final, ela destaca a antropologia se expandindo fora dos limites do colonialismo
e permanecendo ainda como uma atividade realizada pelos africanos.
Concluso
Se no possvel dizer que a antropologia de Lvi-Strass (1996), ou mesmo a
fundao da Universidade de So Paulo, para a qual ele havia sido convidado a vir para
o Brasil, contriburam para um processo revolucionrio de independncia, ou de
permanncia da antropologia como uma atividade tambm de Bororos e Nambiquaras,
ou ainda, se no houve um empoderamento da antropologia, ou mesmo um
desempoderamento do antroplogo, no caso de Lvi-Strauss, todavia, o etngrafo
tambm esteve atento ao contexto envolvente:
Nesse Brasil que conhecera certos xitos individuais brilhantes, mas raros
(), a cultura permanecera, at poca recente, um brinquedo para os ricos. E
era porque essa oligarquia precisava de uma opinio pblica de inspirao
civil e laica, para fazer frente influncia tradicional da Igreja e do exrcito,
assim como ao poder pessoal, que, ao criar a Universidade de So Paulo, ela
se props levar a cultura a uma clientela mais vasta. (idem: 97)
Lvi-Strauss (1996) vai mais longe ao afirmar que aqueles jovem aglutinados
nas aulas disputavam ttulos de olho em empregos acessveis, inspirados justamente por

uma tradio francesa, que reproduzia em ritmo acelerado a diferenciao entre campo e
cidade, destes se fazendo ao trabalho daqueles.
Alm disso, o empreendimento aqui apresentado, desse modo, ao tratar a
memria pessoal de Lvi-Strauss (1996), nos ditames de uma abordagem residual, com
Hawbach (1990), e tambm como se essa memria informasse resduos de um trabalho
de campo, chega a algumas concluses.
A partir das lembranas pessoais de Lvi-Strauss (1996), as reminiscncias se
tornam uma espcie derivada do dirio de campo tambm, sobre o qual ele mesmo se
debrua para recuperar os elementos da experincia vivida no Brasil anos atrs. a
memria do etngrafo quem revela as condies de realizao do trabalho de campo, a
montagem da expedio que percorreria determinados territrios do interior do Brasil e
as prprias relaes estabelecidas em campo, em meio s sociedades pesquisadas, como
tentei mostrar. Porm, bom lembrar, o autor faz tudo isso tambm voltando aos dirios
de campo de fato, como quando transcreve um trecho de seu caderno de viagem, do dia
3 de dezembro de 1938, poucos dias depois de deixar os Tupi-Caraba, evocando uma
imagem do seringal 3. Portanto, no meramente um exerccio de recordao. Nos
dirios, que acessamos pela transcrio apresentada no livro, ele havia registrado
cotidianamente a experincia no Brasil, como os percalos da expedio pelo interior do
territrio. Sem dvida, com isso, nos deparamos com uma escrita que reflete sobre sua
prpria condio, de si enquanto escrita memorialista, de um Eu autoral, autobiogrfico,
mas tambm etnogrfico, como vimos, preocupado com o prprio fazer da etnografia.
Milton Hatoum (2004) nos lembra da diferenciao entre o texto antropolgico e
o de fico. A despeito de suas particularidades, existe algo de essencial que os une,
ambos falam de um Outro, elaboram um discurso sobre a alteridade, ainda que
persistam distanciamentos importantes. Tristes Trpicos, principalmente, no deixa de
ser uma etnografia, entretanto, seu escopo no se restringe aos ditames tradicionais de
uma monografia dita clssica, ou moderna, fazendo justamente nublar essa mesma
diferenciao.
E se pensarmos na preocupao de um texto antropolgico moderno, ou seja,
com a explicitao do mtodo que retira o carter de herosmo dos empreendimentos
etnogrficos, como as viagens, a importncia dos informantes na construo do
pensamento antropolgico ganha destaque, como em Schumaker (2001), ou como
observa Edmund Leach (1981) analisando a natureza da antropologia empirista de
3

Ver Lvi-Strauss (1996: 348-49).

Bronislaw Malinowski. Neste ltimo, justamente quando a explicitao do mtodo


instaurada na antropologia, apareceria tambm o uso restrito de informantes no trabalho
de campo. Segundo Leach, os informantes de Malinowski apareciam apenas para
completar aquilo que o antroplogo j sabia, pois os primeiros aspectos eram sempre
provenientes da observao direta do prprio etngrafo. Apesar do reconhecimento de
Leach, ao dizer que foi Malinowski quem retirou os selvagens da reproduo de uma
tradio qualquer, tratando-os como seres humanos dotados de atividade, que elegiam
determinados meios para expresso de um dinmico sistema de organizao social, a
relao com os informantes acaba como artifcio para facilitar o acesso ao significado
da conduta observada. No entanto, Leach tambm coloca outro ponto de vista, com um
contra exemplo oferecido por Malinowski em A vida sexual dos selvagens, sobre a
anlise dos mitos. Quando compara os mitos a cartas das instituies sociais,
Malinowski diz ser do mesmo feitio as descries de informantes, uma espcie de mito,
ou uma carta para a ao humana, cuja importncia no seria diminuda se as
observaes a respeito das normas sociais no correspondessem exatamente aquilo por
eles dito (idem: 310).
Como lembra, ainda, Antnio

Motta

(2006), se voltando

para frica

Fantasma, de Michel Leiris:


O gosto e a seduo pela especulao, o intelectualismo, a ausncia de um
verdadeiro mtodo etnogrfico e um certo descaso pelo emprico so alguns
dos elementos que constituem uma espcie de clich j firmado quando se
pretende explicar os motivos pelos quais a pesquisa de campo na Frana no
chegou historicamente a lograr um status reconhecidamente importante,
especialmente quando comparada aos vizinhos do canal da Mancha (idem:

262/63)
Possivelmente, o mesmo poderia ser dito para Tristes Trpicos, publicado
mais de vinte anos depois da obra de Leiris, quando o assusto rigor. Se em Leiris a
experincia etnogrfica se revelaria pelo contedo, menos do que pela tcnica narrativa
de um dirio de campo, como afirma Motta (2006), tambm com Tristes Tpicos a
intromisso do narrador estabelece rupturas entre descries. No entanto, fruto do dirio
de campo, frica Fantasma se distancia nesse sentido do livro de memria de LviStrauss (1996) e, ao mesmo tempo, em ambos persiste aquilo que Motta em Leiris
chama de uma tentativa de manter a separao entre razo e sensibilidade, os dois muito
presentes em Tristes Trpicos 4.
4

No pode haver redeno nem mesmo pelo sensvel e pela imaginao, j que nada detm o curso da
histria (no caso, o desaparecimento das civilizaes indgenas). Por isso, preciso recorrer a modos de
articulao entre a experincia e o saber. Ou seja: "O 'segundo livro' - Tristes Trpicos, pois o primeiro

Ou seja, entre os limites e ambiguidades de um trabalho de antropologia, do que


foi e do que tem sido, tambm, s posso reafirmar as mltiplas dimenses de deste texto
de Lvi-Strauss (1996), em que encontramos uma discusso perfeitamente atual, como a
de Lyn Schumaker (2001), perpassando a prpria histria da disciplina desde sua
institucionalizao.

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havia sido A vida familiar e social dos ndios Nambiquara no uma condenao da cincia ou
uma compensao das suas insuficincias, mas o relato da experincia subjetiva que a tornou possvel,
ou o relato da construo do objeto terico, ou uma combinao dos resduos que todo empreendimento
do conhecimento deixa para trs". (Carvalho, 2011)

_______________________ (2006b). O nativo e o narrativo os trpicos de LviStrauus e a frica de Michel Leiris. In: Grossi, M. P., Cavignac, J. A. & Motta, A.
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