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La explicacin del comportamiento social.

Elster
La explicacin es la principal tarea de las ciencias sociales
Patrn de explicacin causal: evento explica evento (evento -> evento) este es
el tipo bsico de explicacin
Los cientficos sociales hacen hincapi en hechos = estados de cosas
se pretenden dar explicaciones causales :
hecho -> evento
evento -> hecho
hecho-> hecho
estudios longitudinales: consideran variaciones a lo largo del tiempo en la
variable dependiente
estudios transversales: consideran variaciones a travs de la poblacin, como
cambia en el tiempo el evento o hecho a explicar
no se explica el fenmeno en y por s mismo, se explica ms bien cmo vara
en el tiempo o espacio, explica la diferencia. Para efectos predictivos es
suficiente, para efectos explicativos no es satisfactorio
Explicacin de NO SUCESOS (ej. Por qu al ver un crimen no se llama a la
polica)
Para explicar no sucesos se debe llegar a sucesos previos explicar el porqu
del suceso. En algn punto de la regresin explicativa se debe llegar a sucesos
positivos (ej. porque se decidi no llamar a la polica por miedo a venganza)
No sucesos son subproductos o residuos de un suceso o hecho
La explicacin pertinente y apropiada debe referirse a los individuos y sus
acciones (individualismo metodolgico). En realidad lo que se hace es referirse
a entidades supraindividuales (familia, escuela, empresa). El individualismo
metodolgico produce mejores explicaciones
Los sucesos pueden explicarse a travs de sus consecuencias reales, si es que
desde estas ltimas hay una vuelta atrs hasta las causas (ej. Le dieron leche
al nio porque estaba llorando por hambre) -> necesaria la explicacin del
mecanismo causal previo a la consecuencia
La estructura de las explicaciones
Primer paso: establecer que el hecho es un hecho o que se ha producido
efectivamente (definir y contrastar) y luego proceder a explicar (definir ms
all del sentido comn para luego explicar)

Luego aparecen enigmas al pretender explicar: hecho sorprendente, contra


intuitivo o correlacin no explicada. Se acude al mtodo hipottico deductivo
para explicar enigma
1. Elegir una teora que prometa explicacin ms pertinente
2. Formular hiptesis que aplique la teora al enigma, de manera lgica
3. Formular explicaciones alternativas, tambin lgicamente
4. Refute explicaciones alternativas/antagnicas sealando implicancias
necesarias verificables que no se manifiesten en la realidad
5. Fortalecer hiptesis mostrando implicancias verificables observadas
La explicacin se busca en la hiptesis se busca en la hiptesis en base de
premisas fcticas
La hiptesis debe tener capacidad explicativa en exceso para fortalecer
creencia en ella: para eso debe tener respaldos.
Hiptesis que tenga:
respaldo desde arriba: hiptesis explicativa puede deducirse de teora general
respaldo de lado: concebir y refutar explicaciones alternativas (*) para validar
hiptesis inicial
respaldo desde abajo: deducir y verificar hechos observables sobre la base de
la hiptesis ms all del hecho que esta pretenda explicar
el defensor de la hiptesis debe pensar coherentemente en contra de s mismo
para refutarse y demostrar capacidad explicativa de hiptesis original
> Refutar alternativas verosmiles y generar nuevos hechos derivados de
hiptesis inicial decisivos para credibilidad de la hiptesis
> No descansar sobre la teora porque la legitimidad de esta es respaldada
por otras explicaciones fructferas (la legitimidad de la teora es
parasitaria de varias explicaciones fructferas previas)
Lo que no es la explicacin:
1. Las explicaciones causales deben distinguirse de los enunciados
causales verdaderos
Una causa no es suficiente para explicacin. Es preciso sealar o sugerir el
mecanismo causal en el modo en el que describimos la causa. Ej: una
persona muere por reaccin alrgica al comer langosta, no sera suficiente
decir que muri por comer langosta, porque incluso esta afirmacin puede
ser compatible al sugerir que muri al atorarse comiendo langosta. El
mecanismo causal sera en el primer caso la reaccin alrgica y no comer
langosta, a pesar de que ambas son explicaciones
2. Las explicaciones causales deben distinguirse de los enunciados
referidos a correlaciones. En algunos casos en los que A se produce
luego de B no se podra asegurar que existe relacin causal
necesariamente, ya que puede existir un factor C que explique ambos
fenmenos. Esto tiene que ver con la direccin de la causalidad. Ej. Al
llegar al barco un pueblo los habitantes se enferman de gripe, no
necesariamente el barco trae la enfermedad sino es el viento de

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noroeste el que trae ambos: al barco y la epidemia. Ej. 2: el nio


perturbado causa el divorcio de padres o el divorcio de los padres causa
al nio perturbado.
Los enunciados causales deben diferenciarse de los enunciados por
necesitacin. Explicar un suceso es describir porque ha ocurrido tal y
como ha ocurrido. Ej. Si una persona padece de cncer terminal y tiene 3
meses de vida va a morir, pero no necesariamente de cncer sino la
tambin puede atropellarla un camin o suicidarse.
La explicacin causal debe distinguirse de un relato. Explicacin no es
igual a descripcin (relato). El relato puede sugerir nuevas y parcas
explicaciones, as como puede ser engaoso y nocivo si se confunde con
la explicacin genuina.
Las explicaciones causales deben distinguirse de las explicaciones
estadsticas pues son insatisfactorias al dar razn de sucesos
individuales. La generalizacin no es regla inquebrantable y adems se
debe controlar otras variables para verificar los verdaderos mecanismos
de causalidad
Las explicaciones deben distinguirse de las respuesta a preguntas por el
por qu. Ej. El carro choco con el camin porque no lo vio. Explicacin
recurre a un no-evento= no explicacin genuina ni suficiente, hace falta
explicar que no lo vio porque se qued dormido que es un evento.
Las explicaciones causales deben distinguirse de las predicciones. La
teora en algunos casos permite ambas cosas pero eso debe excepcin y
no regla. Se puede identificar a posteriori el mecanismo causal pero no
predecir a priori cul de todos los mecanismos causales se pondr en
marcha. A efectos explicativos lo que cuenta es el mecanismo pues
permite comprender/entender, la prediccin ofrece control