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Fouqu, Friedrich Heinrich Karl Baron de la Motte

Undine

Inhaltsverzeichnis
Biographischer Kontext
Fouqus Leben

Fouqu, Friedrich Heinrich Karl Baron de la Motte (Pseudonym: Pellegrin) wurde am


12. Februar 1777 in Brandenburg an der Havel aus einer altadligen franzsischen
Hugenottenfamilie geboren. 1798 heiratete er Marianne von Schubaert (17831862),
die Ehe wurde aber bereits 1802 wieder geschieden. Whrend dieser Zeit hatte
Fouqu auch eine Begegnung mit Goethe, Schiller und Herder. Ebenfalls 1802 trat er
nach kurzer Zeit wieder aus der Armee aus, nur ein Jahr spter heiratete er Caroline
von Rochow (17741831) auf dem Gut Nennhausen bei Rathenow. Dort und in Berlin
wurden Fouqu und seine Frau schriftstellerisch ttig, und stiegen zu zentralen
Figuren des literarischen Lebens der nchsten 3 Jahrzehnte auf. Fouqu galt im 19.
Jahrhundert als einer der bedeutendsten Reprsentanten der Romantik. Er selbst
grndete die Ein-Mann-Zeitschrift Die Jahreszeiten (1811), in der auch der
Vorabdruck seines Kunstmrchens Undine (1811) erschien. Es wurde in alle
Weltsprachen bersetzt und diente bis 1966 rund dreiig verschiedenen Opern als
Vorlage. Auch das Rittertum findet seinen Platz, z. B. im 1813 erschienenen
Kreuzfahrerroman Der Zauberring oder in der Dramentrilogie Der Held des
Nordens (1810). 1818 hatte Fouqu einen Schlaganfall, reiste nach Karlsbad und
Dresden. Dort hatte er Begegnungen mit Carl Maria von Weber und Caspar David
Friedrich. Zurck in Berlin wurde er u.a. von Heine und Immermann besucht. Seine
zweite Frau, Caroline von Rochow, starb 1831. Von diesem Schicksalsschlag erholte
sich Fouqu recht schnell, nur zwei Jahre spter heiratete er Albertine Tode (18061876) und siedelte nach Halle ber. 1841 kehrte er nach Berlin zurck und starb
am 23.01.1843.
Am hufigsten auf dem Buchmarkt erscheint von all seinen Bchern nach wie vor
die Undine. Seine Geburtsstadt Brandenburg ehrte den Dichter, indem sie ihrer
Stadtbibliothek am 23.01.1998 den Namen Fouqu-Bibliothek gab.
Entstehung der Erzhlung Undine
Als stoffliche Grundlage diente Fouqu die Sage vom Stauffenberger aus einer
Lektre von Paracelsus:
Der im Schwarzwald beheimatete Ritter Stauffenberg trifft am Fue seines
Burgberges eine schne Frau, die ihn seit seiner Jugend beschtzt hat und ihm ihre
heimliche Liebe unter der Bedingung schenkt, dass er nie heirate. Als er die Nichte
des Knigs ausschlgt und zur Erklrung sein Geheimnis enthllt, veranlassen ihn
die Drohungen der Geistlichkeit zum Bruch seines Versprechens, worauf ihm die
Geliebte den Tod prophezeit, der drei Tage nach der Hochzeit eintritt.
1806 verarbeitete Achim v. Arnim den Stoff weiter. Die Geschichte von dem
unglcklichen Ausgang einer Liebesbeziehung zwischen einem Menschen und einem
berirdischen Wesen ist dadurch besonders gekennzeichnet, dass der Mann von der

bernatrlichen Herkunft der Geliebten wei und dass nicht die Entdeckung des
Geheimnisses, sondern der Treuebruch zu Trennung und Tod fhrt. Fouqu fgte
zunchst das aus Paracelsus' Beschreibung der Elementargeister entnommene
Motiv, dass diese keine Seele besitzen, sie aber durch die Ehe mit einem Menschen
erhalten knnen, hinzu und machte ferner seine Heldin zu einer Wasserfrau. Er gab
ihr schlielich auch - nach Paracelsus - den Namen Undine.
Kurze Inhaltsangabe
Fouqu beschreibt in 19 kurzen Kapiteln das tragische Leben, Lieben und Leiden der
jungen Wassernymphe Undine.
Sie ist die Tochter eines mchtigen Wasserfrsten, der seinem Kind zu einer Seele
verhelfen will, weil er glaubt, es knne damit Unsterblichkeit erlangen. Da
Wassergeister die Seele nur durch den Liebesbund mit einem Menschen bekommen
knnen, lsst Undines Vater seinen Bruder Khleborn zwei Mdchen miteinander
vertauschen: die Fischertochter Bertalda und seine eigene Tochter Undine, so dass
Undine bei Fischern aufwchst und Bertalda als Herzogstochter in der Reichsstadt.
Um die Gunst von seiner Verlobten Bertalda zu erlangen, wagt sich der Ritter
Huldbrand von Ringstetten in einen gespenstischen Wald. Auf der anderen Seite des
Waldes findet er das Haus eines alten Fischerehepaars und ihrem aufgenommenen
wunderschnen Kind Undine. Aufgrund der Wetterverhltnisse ist der Ritter
gezwungen, lngere Zeit auf der abgelegenen Landzunge zu verbringen. Undine und
der Ritter verlieben sich ineinander und werden von Pater Heilmann, einem Priester,
der vom Unwetter herangeschwemmt wird, getraut. Nach der Heirat wird aus dem
launenhaften, ungebrochenen Naturgeschpf eine liebende und leidende Frau. Sie
verrt Huldbrand, dass sie eine seelenlose Undine aus dem Geschlecht der
Wassergeister sei, aber durch die, von ihrem Vater, einem mchtigen
Wasserfrsten, vorherbestimmte und manipulierte Heirat, mit Huldbrand nun eine
Seele habe. Undine und Huldbrand kehren in die Stadt zurck. Als Huldbrand darauf
in der Reichsstadt seiner frheren Braut wiederbegegnet, entwickelt sich ein
scheinbar herzliches Freundschaftsverhltnis zwischen allen dreien; doch das
offenbar Unvermeidliche geschieht: Huldbrand wird Undines berdrssig und
besinnt sich auf seine frhere Liebe zu Bertalda. Whrend dieser Zeit tritt
Khleborn oftmals vor Bertalda und Huldbrand, und erschreckt diese. Undine lsst
einen Stein auf den Brunnen im Schlosshof legen. Dadurch kann weder Khleborn,
noch irgendein anderer Wassergeist das Schloss betreten. Als er Undine schlielich
trotz Warnung auf einer Schiffsreise verflucht, muss sie in ihr Element, das Wasser,
zurck. Sie besitzt jedoch genug wahre und tiefe Liebe, um ihm genau zu sagen, wie
er der Rache der Wassergeister entgehen knne. Als er schlielich Bertalda heiraten
will und - auf deren eiferschtiges Drngen hin - alle von Undine gebotene Vorsicht
in den Wind schlgt, trifft ihn die Rache, indem Undine ihm den Kuss geben muss,
der ihn ttet.
Form
Das romantische Mrchen Undine von F. de la Motte Fouqu besteht aus 19
Kapiteln. Das Geschehen wird aus der Sicht eines auktorialen, allwissenden
Erzhlers geschildert. Er tritt nur ab und zu merkbar auf und spricht den Leser
direkt an (z.B. S. 27, 63-64, 78, 82). Er teilt dem Leser seine Meinung und seine
Gefhle mit, und er macht auch Vorausdeutungen: Wundert euch aber nur nicht,
ihr Menschen, wenn es dann immer ganz anders kommt, als man gemeint hat.
(S.78). Fouqu verwendet die blichen Mrchenbilder wie Wassergeister,
Gegenspielerin, dunkle Wlder und Burgen, die uns teilweise bereits aus Tiecks
Werken bekannt sind.
Leitmotive
Zentrales Motiv
Unglcklicher Ausgang einer Liebesbeziehung zwischen einem Menschen und einem

berirdischen Wesen, wobei der Treuebruch zu Trennung und Tod fhrt.


Weitere Motive
Das Wasser tritt in der Fabel sehr hufig und in unterschiedlichen Formen auf.
Zudem ist es das Element der Wassergeister.
Charakteristiken
Undine: Wunsch nach einer Seele (und damit nach Sterblichkeit) - Indifferenz
gegenber menschlichen Werten wie Gut & Bse. Erst nach Erhalt einer Seele wird
sie zu einer liebenden und leidenden Frau
Huldbrand: personifizierte Normalitt
Khleborn: Undines Onkel, kann sich in alle mglichen Formen verwandeln, hat
Respekt vor Undine lsst Neckerein wenn Undine ihn mahnt.
Mgliche Intentionen
Der Autor versucht erfolgreich den Leser sehr in die Handlung der Lektre
einzubeziehen. Das erreicht er zum einen durch eine sehr bildhafte Sprache:
Da sahen sie drauen im jetzt aufgegangnen Mondenlicht den Bach, der aus dem
Walde hervorrann, wild ber seine Ufer hinausgerissen und Steine und Holzstmme
in reienden Wirbeln mit sich fortschleudern. Der Sturm brach, wie von dem Getse
erweckt, aus den mchtigen Gewlken, diese pfeilschnell ber den Mond
hinjagend, hervor, der See heulte unter des Windes schlagenden Fittichen, die
Bume der Landzunge chzten von Wurzel zu Wipfel hinauf und beugten sich wie
schwindelnd ber die reienden Gewsser (S.16/17).
Zu andern erreicht Fouqu dies, indem er den Leser direkt anspricht und ihm so
seine Gefhle mitteilt (siehe auch Form). Er verschmelzt die Welt des Phantastischen
mit der Welt der Wirklichkeit und lst so einen Zweifel an der Realitt allem
Existierenden aus.
Literahistorische Einordnung
Undine ist ein typisch romantisches Stck. Es fllt zwar zeitlich in die Epoche der
Hochromantik, doch passt der Begriff nicht eindeutig zum Autor.
Zur Hochromantik werden ja in erster Linie Leute wie von Arnim, Brentano,
Eichendorff und die Brder Grimm gezhlt; sie wird nach Ihrem zentralen Ort auch
"Heidelberger Romantik" genannt. Fouqu wird eher der "Berliner Romantik"
zugerechnet - mit den Schlegels,
der Varnhagen (1771-1833), Chamisso (1781-1838) und spter E. T. A. Hoffmann.
Im Hinblick auf die Intention des Textes konnte mit diese Einschtzung jedoch nicht
weiterhelfen.
Eigene Meinung
Mir hat das Buch sehr gefallen. Es ist sehr leicht zu lesen und beinhaltet zudem
spannende Elemente, die mich am Buch fesselten. Besonders die Sprache hat mich
fasziniert, da sie anschaulich gehalten ist und man sich so leicht in die Handlung
hineinversetzen kann.
Die Zweige schlugen ihm unfreundlich Stirn und Wangen mit der kalten Nsse des
Abendtaus, ein ferner Donner murmelte jenseit der Berge hin, es sah alles so
seltsam aus, da er anfing, eine Scheu vor der weien Gestalt zu empfinden, die
nun schon unfern von ihm am Boden lag. (S. 71).
Literaturverzeichnis
Als Textgrundlage diente mir:
Fouqu, F. de la Motte: Undine Stuttgart: Philipp Reclam jun. GmbH & Co. 1999

Des weiteren benutzte ich:

Nachbemerkung der Textgrundlage (beinhaltet Biographie des Autors)


Microsoft Encarta 99: Biographie Fouqu und andere Texte
Frenzel: Stoffe der Weltliteratur (S. 647-649)
Schanze, Helmut; Romantik Handbuch Alfred Krner Verlag (1994)

Im Gegensatz zu anderen Lektren habe ich diesmal leider kaum Material zu der
Erzhlung gefunden.

Kai Langheim
Thesenpapier
Fouqu, F. de la Motte (12.02.1777 Brandenburg - 23.01.1843 Berlin) :
Undine
Zum Werk
1811 erschienen
wurde in alle Weltsprachen bersetzt
diente bis 1966 rund dreiig verschiedenen Opern als Vorlage
Zur Handlung
Fouqu beschreibt in 19 kurzen Kapiteln das tragische Leben, Lieben und Leiden der
jungen Wassernymphe Undine.
Sie ist die Tochter eines mchtigen Wasserfrsten, der seinem Kind zu einer Seele
verhelfen will, weil er glaubt, es knne damit Unsterblichkeit erlangen. Da
Wassergeister die Seele nur durch den Liebesbund mit einem Menschen bekommen
knnen, lsst Undines Vater seinen Bruder Khleborn zwei Mdchen miteinander
vertauschen: die Fischertochter Bertalda und seine eigene Tochter Undine, so dass
Undine bei Fischern aufwchst und Bertalda als Herzogstochter in der Reichsstadt.
Um die Gunst von seiner Verlobten Bertalda zu erlangen, wagt sich der Ritter
Huldbrand von Ringstetten in einen gespenstischen Wald. Auf der anderen Seite des
Waldes findet er das Haus eines alten Fischerehepaars und ihrem aufgenommenen
wunderschnen Kind Undine. Aufgrund der Wetterverhltnisse ist der Ritter
gezwungen, lngere Zeit auf der abgelegenen Landzunge zu verbringen. Undine und
der Ritter verlieben sich ineinander und werden von Pater Heilmann, einem Priester,
der vom Unwetter herangeschwemmt wird, getraut. Nach der Heirat wird aus dem
launenhaften, ungebrochenen Naturgeschpf eine liebende und leidende Frau. Sie
verrt Huldbrand, dass sie eine seelenlose Undine aus dem Geschlecht der
Wassergeister sei, aber durch die, von ihrem Vater, einem mchtigen
Wasserfrsten, vorherbestimmte und manipulierte Heirat, mit Huldbrand nun eine
Seele habe. Undine und Huldbrand kehren in die Stadt zurck. Als Huldbrand darauf
in der Reichsstadt seiner frheren Braut wiederbegegnet, entwickelt sich ein
scheinbar herzliches Freundschaftsverhltnis zwischen allen dreien; doch das
offenbar Unvermeidliche geschieht: Huldbrand wird Undines berdrssig und
besinnt sich auf seine frhere Liebe zu Bertalda. Whrend dieser Zeit tritt
Khleborn oftmals vor Bertalda und Huldbrand, und erschreckt diese. Undine lsst
einen Stein auf den Brunnen im Schlosshof legen. Dadurch kann weder Khleborn,
noch irgendein anderer Wassergeist das Schloss betreten. Als er Undine schlielich
trotz Warnung auf einer Schiffsreise verflucht, muss sie in ihr Element, das Wasser,
zurck. Sie besitzt jedoch genug wahre und tiefe Liebe, um ihm genau zu sagen, wie
er der Rache der Wassergeister entgehen knne. Als er schlielich Bertalda heiraten
will und - auf deren eiferschtiges Drngen hin - alle von Undine gebotene Vorsicht
in den Wind schlgt, trifft ihn die Rache, indem Undine ihm den Kuss geben muss,

der ihn ttet.


Zur Form
19 Kapitel
aus der Sicht eines auktorialen, allwissenden Erzhlers geschrieben
Mrchenbilder: Wassergeister, dunkler gespenstischer Wald, Burg