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Fisionoma de la Venezuela petrleo.

La existencia del petrleo en el territorio venezolano se conoci desde hace


mucho tiempo. La primera empresa petrolera venezolana fue la Petrolia del Tchira,
los gobiernos venezolanos para esa poca prefirieron entregarle la actividad petrolera
a empresas extranjeras, para el desarrollo industrial de Estados unidos y Europa.

El pas lleg a convertirse en el primer exportador y segundo productor de


petrleo a nivel mundial, se fue conformando una economa y un estado rentstico
petrolero, inevitablemente la actividad petrolera genero muchos cambios en la
sociedad venezolana.

Antes de la llegada de los invasores espaoles al territorio venezolano, los


indgenas le dieron el nombre de Mene a un lquido pastoso que brotaba a la
superficie, el cual utilizaban para prender antorchas y recubrir sus canoas.

Durante los trescientos aos de denominacin colonial, los espaoles no


reconocieron el petrleo como recurso energtico ni le dieron ningn uso. Solo a
finales del perodo colonial dos europeos dieron cuenta de la existencia de petrleo en
Venezuela estos fueron:

El francs Francoise Depons, en su obra viajes a la parte Occidental de la


Tierra Firme en la Amrica Meridional, informo que los habitantes de las adyacencias
del lago de Maracaibo recogan de los rezumaderos forjados las emanaciones de
mene del suelo, para luego utilizarlo en la iluminacin

El alemn Alejandro de Humboldt, en viajes a las Regiones Equicocciales del


Nuevo Continente, describi el liquido llamado Mene por los aborgenes de la parte
norte del territorio venezolano.

Venezuela es el quinto pas exportador de petrleo y el poseedor de las


mayores reservas probadas de crudo pesado del mundo, con 297.570 millones de
barriles hasta diciembre de 2011.2 Venezuela tiene adems las mayores reservas de
crudo liviano en todo el hemisferio occidental.3 En 2008, la produccin de crudo en
Venezuela fue la dcima ms alta del mundo con 2.394.000 de barriles diarios,
convirtiendo a dicho pas en el octavo exportador neto de petrleo ms grande del
mundo.

En Venezuela las actividades petroleras comenzaron en la poca prehispnica, poca en la cual solo se utilizaba el petrleo para calafetear e
impermeabilizar las embarcaciones, pero su explotacin se comenz a realizar
formalmente en la poca colonial. Fue desde entonces que la industria petrolera en
Venezuela fue creciendo y se fortaleci hasta llegar al punto en que se nacionalizaron
todos los activos de las empresas petroleras en 1976.

Los pueblos originarios de Venezuela, al igual que muchas sociedades


antiguas, ya utilizaban petrleo crudo y asfalto, que rezuman naturalmente a travs
del suelo hacia la superficie, en los aos anteriores a la colonizacin espaola. El
lquido negro y espeso, conocido por los lugareos como mene, se utilizaba
principalmente para fines medicinales, como fuente de iluminacin, y para el
calafateado de canoas.

A su llegada a finales del siglo XV, los conquistadores espaoles aprendieron


de los pueblos indgenas el uso del asfalto presente de manera natural para calafatear
los barcos, y para el tratamiento de sus armas. El primer envo de petrleo
documentado en la historia de Venezuela ocurri en 1539, cuando un solo barril fue
enviado a Espaa para aliviar la gota del emperador Carlos V.