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El Profeta Jeremas

El libro de Jeremas es mucho ms que una amplia coleccin de orculos. Es ante todo
una biografa proftica que nos habla de la esencia de la vocacin proftica, nos pone en
contacto vivo con la persona concreta de un profeta y nos hace ver su grandeza y su tragedia. La
persona de jeremas se perfila en su libro con todos sus miedos, dudas y debilidades a cuestas;
pero tambin con la firme confianza de que slo Dios puede sostener y dar sentido a una
existencia como la suya, aparentemente marcada por la incomprensin y el fracaso. Jeremas
nos acerca, como ningn otro profeta, a la verdadera dimensin de la vocacin proftica, a sus
abismos de soledad y abandono, a sus riesgos y desafos, y a esa fidelidad ltima a una palabra
encendida en sus entraas que luchar por salir, venciendo todas las decepciones y resistencias.
1. Marco histrico
A Jeremas le toc vivir uno de los momentos ms importantes y difciles de su pueblo: la
cada de Jerusaln y el destierro en Babilonia. El largo reinado de Josas (640-609 a. C.) llen de
esperanzas al pueblo. La atencin de Asiria estaba acaparada por el resurgir de Babilonia, y esto
permiti a Josas disfrutar de cierta paz y recuperar buena parte de los territorios de David.
Adems, la reforma religiosa que emprendi obtuvo un amplio respaldo popular (2 Re 22-23).
Sin embargo, su inesperada muerte en Meguido al oponerse al faran Necao, que iba de camino
en ayuda de Asiria (609 a. C.), frustr las expectativas creadas. Necao destituy a Joacaz, hijo de
Josas, y se lo llev a Egipto, dejando en su lugar a otro hijo de Josas, Joaqun (2 Re 23,33-35).
Este, despus de la victoria de Nabucodonosor contra el faran egipcio en Carquemis (605 a. CJ,
se someti a los babilonios, pero ms tarde se rebel, provocando la invasin de las tropas de
Nabucodonosor que cercaron Jerusaln en el ao 598 a. C. y la conquistaron en el 597 a. C.
Unos meses antes haba muerto Joaqun y lo haba sucedido su hijo Jeconas. Nabucodonosor lo
destituy y se lo llev cautivo a Babilonia, dejando en el trono a Sedecas, to del rey e hijo de
Josas. Sedecas dud entre el sometimiento a Babilonia o la participacin en una revuelta
general auspiciada por Egipto (Jr 27). Su rebelin final precipit el desastre definitivo del ao 586,
con la destruccin de Jerusaln y el exilio de los habitantes ms representativos. Los que
quedaron en el pas, huyeron despus del asesinato del gobernador Godolas y buscaron
proteccin en Egipto.
2. La actividad proftica de Jeremas
Jeremas era natural de Anatot, pequea ciudad de Benjamn, cercana a Jerusaln, y
proceda de una familia sacerdotal. Recibi la vocacin proftica el ao decimotercero de Josas
(627 a. C., vase Jer 1,1), siendo an joven, lo que sita su nacimiento hacia el ao 650 a. C.
El Seor le exigi no casarse, como signo para sus conciudadanos de que el desastre final
estaba a las puertas (Jei- 16). No le agradaba el mensaje que deba predicar (Jer 20,8), ya que
provocaba la burla de sus contemporneos (Jer 15,10; 20,8-10) y, adems, le acarre
persecuciones por parte de otros profetas (Jer 29,24-32), sacerdotes (Jer 20,1-6), ministros
(Jer 38,4), reyes (Jer 26; 36,26) y parte de la poblacin (Jer 37,11-16; 43,2-3). Esto provoc en l
una profunda y prolongada crisis vocacional que queda reflejada en sus "confesiones" (Jer
11,18-12,6; 15,10-21; 17,14-18; 18,18-23; 20,7-18). Son quejas al Seor en un tono entre
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confidencial y jurdico, por carecer de la asistencia prometida en su vocacin (Jer 1,8). Segn la
cronologa tradicional, se pueden distinguir cuatro etapas en la actividad proftica de jeremas.
- La primera etapa cubre el tiempo de Josas (627-609 a. C.). A ella se atribuyen gran parte de los
orculos contenidos en Jer 1-6 y una primera redaccin de Jer 30-31 (anunciando la
restauracin del reino del Norte, destruido un siglo antes por Asiria). Jeremas amenaza al
reino de Jud con un todava no identificado "enemigo del norte", como castigo a su
infidelidad. A partir del ao 622 a. C., ao en que comenz la reforma de Josas, encontramos
un perodo de silencio que dura hasta la muerte del rey (609 a. C.), sin que podamos saber si
expresa aprobacin, oposicin o reservas respecto a la reforma.
- Con la subida al trono de Joaqun, jeremas vuelve a la actividad proftica. A partir del M a. C.,
despus de la victoria de Nabucodonosor en Carquemis. Jeremas anuncia claramente el
designio divino de sometimiento al rey de Babilonia. El rey Joaqun no lo acepta y persigue al
profeta. De esta poca proceden seguramente las confesiones, las acciones simblicas de Jer
13-14; 18-19, algunas controversias (Jer 20,1-6; 23,9-32) y parte de los orculos contra las
naciones (Jer 25,15-38; 46-49). A Joaqun se refiere tambin Jer 22,13-19 y por estos aos se
datan Jer 7,25-26; 35-36; 45. Se anuncia el castigo inminente e irremediable, que se cumple en el
ao 597 a. C. con la primera deportacin.
- El reinado de Sedecas (597-586 a. C.) enmarca la tercera etapa. Ante el problema religioso que
plantean los desterrados (son mejores o peores que los residentes en Jud?), Jeremas se
inclina a favor de los desterrados (Jer 24; 29,16-20) e invita al rey a que no haga caso de los
falsos profetas (Jer 27-28) y acepte el sometimiento a Nabucodonosor, corno nica posibilidad
de no perderlo todo en una resistencia intil (Jer 32-34). Al final, sin embargo, se consumar el
desastre (Jer 37-3)). A esta poca se atribuye tambin la accin simblica de Jer 51,59-64.
Sedecas, indeciso y mal poltico (Jer 38,5), acaba rebelndose. Las tropas babilnicas destruyen
Jerusaln y deportan a sus habitantes ms representativos.
- Los que quedan en el pas al mando del gobernador Godolas constituyen para el profeta la
ltima oportunidad para no perder la tierra. El asesinato del gobernador y el miedo al
consiguiente castigo los empujan a Egipto en busca de refugio, en contra de la opinin de
jeremas. El mismo jeremas es obligado a marchar con ellos.
3. El mensaje de Jeremas
Aunque hemos tenido ocasin de constatar las lneas maestras de la predicacin de
Jeremas al hilo de las etapas de su actividad proftica, tratamos ahora de hacer un esbozo
sistemtico de su mensaje a partir de las claves que el mismo profeta nos ofrece en su relato
vocacional. El profeta orienta su misin en dos direcciones. arrancar y derribar.., edificar y
plantar (Jer 1,10). Se trata, pues, de un mensaje con dos vertientes, expresado en orculos
de denuncia y castigo, y en anuncios de salvacin y esperanza.
- Arrancar y derribar Como el mismo profeta lamentaba en sus confesiones, buena parte
de su mensaje se concentra en la denuncia de los pecados del pueblo y en el anuncio del
castigo. El pecado queda definido en trminos de infidelidad, desobediencia y rebelda, y se
manifiesta en el rechazo de los profetas (Jer 5,12-13; 6,16-17), en el culto hipcrita (Jer 6,20;
7,21-28) y la falsa seguridad religiosa (Jer 7,1-15), en la idolatra (Jer 7,16-20.29-34; 19,3-5), en las
injusticias sociales Jer 5,26-28; 12,1-5) y en las falsas confianzas humanas (Jer 17,5-13). Aunque
sus denuncias se dirigen a todo el pueblo, los principales responsables son las autoridades: el
rey (Jer 21,11-12; 22,13-19), los falsos profetas (Jer 14,13-16; 23,932; 28-29) y los sacerdotes (Jer
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6,13; 23,11). El castigo provocado por tal cmulo de pecados ser la invasin del "enemigo del
norte" y, en ltima instancia, el destierro.
- Edificar y plantar. Pero la denuncia y el castigo no son la nica ni la ltima palabra de
Jeremas. Su objetivo ltimo es provocar la conversin, el regreso al Seor. Es lo que el profeta
pretende y por lo que solidariamente intercede (vase Jer 7,16). Por eso anuncia la conversin y
la salvacin a los deportados del reino del norte (Jer 2-3; 30-31). Para los residentes en Jerusaln
la salvacin implica someterse a los babilonios, aunque tina vez ms su oferta es rechazada.
Sorprende an ms que, cuando todo parece perdido, jeremas compre un campo, como signo
de que "cambiar la suerte" (Jer 32). Ese mensaje final ser la semilla sembrada en sus
discpulos que hablarn, con lenguaje parecido al del maestro, de un futuro nuevo presidido por
una nueva alianza entre el pueblo rescatado y su Dios (Jer 31,31-34), comprometido ahora en el
nico objetivo de edificar y plantar (Jer 31,27-28).
- La estrecha relacin entre el actual libro de Jeremas y la escuela deuteronomista con
su peculiar visin religiosa no admite dudas; tanto el voca bulario como las ideas teolgicas
fundamentales lo testifican abiertamente. Ms difcil es decidir si el libro de jeremas es una pura y
simple creacin de los telogos deuteronomistas o hay que dar amplio crdito histrico a las
palabras que se presentan como del propio Jeremas y tambin a las informaciones que
proceden de Baruc, el secretario del profeta. Esto segundo parece ms probable, sin negar los
evidentes retoques redaccionales de la escuela deuteronomista.
Por lo dems, cul fue la actitud de Jeremas frente a la reforma religiosa de Josas? Fue
de aceptacin, de rechazo, o primero de aceptacin y luego de rechazo? De hecho jeremas
nunca habla expresamente de esta reforma que se inspir en principios deuteronomistas. Dado
su temperamento amable y delicado, tal vez no siempre le agradaron los mtodos oficiales, a
menudo violentos, de la reforma; la religin no es algo que deba ser implantado por la fuerza.
Pero en conjunto, debi estar de acuerdo con la actuacin y las decisiones de Josas.

4. El libro de Jeremas
Tal como ha llegado hasta nosotros, el libro de Jeremas es el resultado de un complejo
proceso redaccional, en cuyo origen hay que situar la actividad del profeta y su deseo de
poner por escrito el contenido de su predicacin (Jer 36,2-4.32). En su estado actual rene
material muy variado:
- Orculos originales de Jeremas (Jer 1-6; 30-31). - Narraciones sobre el profeta (Jer 26-45), escritas
probablemente por Baruc.
- Discursos de jeremas en estilo cercano a la escuela deuteronomista (Jer 7,1-8,3; 11,1-14,23;
16,1-13; 17,19-27; 18,1-12; 21,1-10; 22,1-5; 34,8-22; 35,1-19).
- Una serie de orculos contra las naciones (Jer 25,15-38; 46-51).
Existen notables diferencias entre las versiones hebrea y griega del libro de jeremas. El
texto griego es un octavo ms breve que el hebreo; y aunque casi siempre se suprimen
simples versos, a veces Faltan secciones ms amplias (Jer 33,14-26; 39,4-13; 51,44b-49a; 52,7b30). Otra de las diferencias importantes reside en el orden del libro: en el texto griego los
orculos contra las naciones aparecen a partir de Jer 25 y en un orden distinto al que tienen en
la seccin Jer 46-51. Probablemente se trata de dos tradiciones textuales distintas,
procedentes de un original imposible de identificar en la actualidad.
El libro, en su redaccin final, puede dividirse en tres grandes partes, precedidas de
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una breve introduccin y seguidas de un apndice histrico:


Introduccin (Jer 1,1-3)
I.- ORACULOS CONTRA JUDA Y JERUSALN (Jer 1,4-24,10)
1. Orculos del tiempo de Josas (Jer 1,4-6,30)
2. Orculos del tiempo de Joaqun (Jer 7,1-20,18)
3. Orculos contra los reyes y los profetas (Jer 21,1-24,10)
II.- ORACULOS DE SALVACION SOBRE ISRAEL Y SOBRE JUDA (Jer 25,1-45,5)
1. Jud y las naciones (Jer 25,1-38)
2. La posible esperanza (Jer 26,1-35,19)
3. La cada de Jerusaln (Jer 36,1-45,5)
III. ORACULOS CONTRA LAS NACIONES (Jer 46,1-51,64)
Apndice histrico (Jer 52,1-34)
El lenguaje del profeta es menos imaginativo que el de Isaas, pero tiene gran
expresividad y fuerza interna. Teolgicamente presenta afinidades con Oseas.
Transmite con vehemencia la lucha interna del profeta, slo comparable al dramtico
momento que viven sus conciudadanos. Jeremas queda as definitivamente
entroncado en la lucha histrica de su pueblo.

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