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TEMA 19- ARQUITECTURA Y URBANISMO DE LA SEGUNDA MITAD DEL

SIGLO XIX. ECLECTICISMO, ARQUITECTURA DEL HIERRO Y ESCUELA DE


CHICAGO, MODERNISMO (GAUD).
La segunda mitad del siglo XIX se conoce como la Era del Gran Capitalismo o del
Capitalismo Financiero. Se trata del perodo en el que las sociedades industriales
europeas y de Norteamrica desarrollaron enormes y continuos avances econmicos y
sociales, al tiempo que el comercio internacional y los transportes se extendan por
ocanos y continentes y los europeos colonizaban el mundo.
El Positivismo era la corriente filosfica dominante en esta situacin. Los positivistas
confiaban en el avance ininterrumpido de la ciencia y en sus efectos positivos en el
gnero humano.
Una de las expresiones ms genuinas de esta era industrial fueron las Exposiciones
Universales organizadas por las potencias industriales como escaparates de los
beneficios del progreso ante el mundo (Exposicin Universal de Londres de 1851, de
Pars en 1889, etc.).
Otra expresin de los avances industriales fue la Arquitectura del Hierro. El nuevo
material proporcionado masivamente por la siderurgia revolucion las tcnicas
constructivas y se convirti en el emblema de la nueva Era Industrial .
La arquitectura europea experiment a mediados del siglo XIX un conflicto entre dos
tendencias contrapuestas.
Por un lado, buena parte de los arquitectos mantuvieron una posicin historicista, es
decir, recreaban en sus obras los principales estilos artsticos de perodos anteriores de
la sin realizar innovaciones tcnicas ni formales. As surgieron el Neogtico, el
Eclecticismo, etc.
Por otro lado, estaban los defensores de aplicar los avances de la Revolucin Industrial
a las nuevas construcciones, especialmente la utilizacin masiva del hierro y el vidrio,
los nuevos materiales proporcionados por la Era Industrial Adems eran partidarios de
crear formas artsticas novedosas para adaptarlas a las nuevas funciones que demandaba
la sociedad industrial. Esta tendencia fue defendida durante la primera mitad del siglo
XIX slo por los ingenieros, pero a mediados de siglo, muchos arquitectos haban
aceptado la nueva arquitectura del hierro para efectuar sus nuevas realizaciones.
Una de las cuestiones fundamentales que se plante a los arquitectos de la Segunda
Mitad del siglo XIX fue la de la relacin entre forma y funcin. La nueva sociedad
industrial requera construcciones con funciones completamente nuevas e inditas hasta
entonces (fbricas, estaciones de ferrocarril, grandes infraestructuras como puentes,
viaductos, etc).
La solucin de los historicistas a este problema hubiera sido recurrir a las formas del
pasado, sin embargo, podra construirse una estacin de fewrrocarril en Estilo
Neogtico?, Habra que inventar nuevas formas para las funciones cada vez ms
complejas que la sociedad demandaba de la arquitectura?. En resumen, qu relacin
deba existir entre forma y funcin?.

Otra cuestin que afectaba a la arquitectura era el coste de produccin. Durante toda la
Historia del Arte, la cuestin de los costes de construccin haba sido algo secundario
(pinsese en las pirmides o en las catedrales gticas construidas durante generaciones a
un coste incalculable). Ahora, en la Era del Capitalismo, el coste de construccin de los
edificios se converta en un factor bsico de planificacin, de ah que los arquitectos e
ingenieros buscaran la racionalidad constructiva tanto en los materiales como en las
tcnicas constructivas.
Otra de las grandes cuestiones de la arquitectura de la segunda mitad del siglo XIX fue
el urbanismo. Las ciudades europeas y norteamericanas crecieron a una velocidad
inusitada debido al xodo rural, y los urbanistas tuvieron que encontrar soluciones para
que dicho crecimiento urbano no fuera catico.
El siglo XIX termina en Europa con el Modernismo, un estilo tan brillante y creativo
como efmero (su perodo lgido se sita entre 1890-1900). El Modernismo tiene una
vertiente esteticista y ornamental que encierto modo contradice el concepto de
racionalidad constructiva. En EEUU, en cambio, surgir el Protorracionalismo de la
Escuela de Chicago, el principal precedente de la arquitectura racionalista del siglo XX.
EL HISTORICISMO Y EL ECLECTICISMO.
El Historicismo era la consecuencia lgica de la Arquitectura Neoclsica y Neogtica
de la primera mitad del siglo XIX. Los arquitectos de mediados del siglo XIX
continuaban imitando estos estilos, pero adems a stos se uni el gusto por la imitacin
de la arquitectura musulmana, china y bizantina. Ms an, en algunos casos, varios
estilos se mezclaron en un mismo edificio. Es lo que se denomin el Eclecticismo.
Los estilos historicistas y eclecticistas eran conservadores desde el punto de vista de los
materiales y las tcnicas. Es decir, que no aprovechaban la mayor parte de los avances
de la era industrial en sus sistemas constructivos.
Por otro lado, el Historicismo y Eclecticismo confundan forma y funcin, al recurrir
caprichosamente a formas que estticamente les parecan bellas aunque no fueran
racionales ni baratas desde el punto de vista constructivo.
Londres mostraba a mediados del siglo XIX una convivencia de los principales estilos
historicistas. Por un lado, el Neoclasicismo tiene su principal ejemplo en el British
Museum. Por su parte, el Neogtico se convirti en el estilo de moda durante la Era
Victoriana. El principal ejemplo es el Edificio del Parlamento en Westminster (184065). Es interesante observar que la sede del Parlamento, un edificio con funcionalidad
poltica se inspira en un edificio religioso muy cercano: la Abada de Westminster. Se
trata, por tanto de un ejemplo de confusin entre forma y funcin y es una expresin de
la veneracin que sentan los britnicos por el Gtico, un estilo que se haba perpetuado
en ese pas desde la Edad Media (Estilo Tudor).
Pars fue otro de los focos del Historicismo. Esto se debi a la radical transformacin de
la ciudad realizada durante el Segundo Imperio de Napolen III (1848-1870). El artfice
de dicha transformacin urbanstica fue el Barn Haussmann. En esta caso, la
inspiracin fundamental del Historicismo Parisino fue el Barroco del Gran Siglo

Francs. En esta lnea tenemos que situar el Nuevo Louvre (1852), o el Teatro de la
Opera de Pars de Charles Garnier (1861-74). Este ltimo edificio utiliza una tipologa
de Palacio Barroco Francs con sus caractersticas columnas pareadas. Esto y su
inmensa cpula (que cubre el patio de butacas del teatro), se convertir en modelo de
muchos edificios civiles posteriores.
LA ARQUITECTURA DEL HIERRO Y LAS EXPOSICIONES UNIVERSALES.
La Revolucin Industrial haba puesto en manos de los arquitectos nuevos materiales
que a la larga revolucionaran los sistemas de construccin: el hierro y el vidrio
especialmente. Estos materiales eran ahora muy abundantes y, por consiguiente,
relativamente baratos.
Los pioneros del uso sistemtico del hierro en sus construcciones fueron los ingenieros
britnicos ya a principios del siglo XIX. El hierro les permita llevar a cabo arcos
amplsimos de luz muy ancha. Adems acortaba el perodo de construccin abaratando
los costes. Por otro lado, los ingenieros solan exponer el hierro a la vista, sin
recubrimientos exteriores. En un principio, los arquitectos historicistas consideraban
esto algo antiesttico y reservaban este modo de construir a obras puramente
funcionales.
Sin embargo, a medida que fue avanzando el siglo XIX, algunos arquitectos tomaron en
consideracin estas ventajas del hierro e incluso sus posibilidades estticas
completamente nuevas si era utilizado a cara vista.
Precisamente, las Exposiciones Universales fueron el marco adecuado para que la
arquitectura del hierro se valorara como el nuevo smbolo de la Revolucin Industrial.
Estas Exposiciones Universales eran un autntico escaparate de los logros del progreso
cientfico y tcnico en las sociedades industriales.
La primera Exposicin Universal fue la de Londres de 1851. En ella destaca el Cristal
Palace de Paxton, un enorme pabelln de hierro y cristal (ms de 600 m. de largo).
Adems se construy en un tiempo record gracias a que Paxton utiliz un sistema de
piezas prefabricadas. No obstante, hay que decir que la forma elegida para el edificio
recordaba las alargadas catedrales inglesas de planta basilical con varios cruceros. Esto
significa que en un principio el gusto esttico de los arquitectos del hierro no se
encontraba tan alejado de los criterios historicistas. Algo similar ocurre, por ejemplo en
la Sala de Lectura de la Biblioteca Nacional de Pars de Henri Labrouste (1862). En sta
se construy una enorme "hallenkirche" en la que todo el sistema sustentante y
sustentado est realizado en hierro. Las bvedas son falsas pues el hierro no las hace
necesarias.
La Exposicin Universal de Pars de 1889 demostr hasta qu punto haba
revolucionado la arquitectura el uso del hierro. El protagonista de esta exposicin fue la
Galera de Mquinas que cubra un gigantesco espacio de 48.000 m. cuadrados sin
soportes intermedios. Otro record, esta vez de altura, lo representaban los ms de 300 m.
de la Torre Eiffel. En estas obras Eiffel utiliz las vigas de hierro a cara vista sin
recubrimiento de ninguna clase, adems creaba formas arquitectnicas completamente
originales que ya no recordaban a los estilos arquitectnicos del pasado.

EL URBANISMO DE LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX.


El urbanismo de la segunda mitad del siglo XIX se desarroll, especialmente en las
grandes ciudades industriales. La razn fue el creciente xodo rural. El crecimiento
urbano era tan rpido que amenazaba con convertir a las ciudades en algo catico y
desordenado.
La solucin que se adopt fue la construccin de amplios "ensanches" de calles amplias
y rectas con una preferencia por los planos ortogonales o en cuadrcula a veces
combinados con planos radiocntricos.
Nuevamente, el modelo del nuevo urbanismo fue Pars. El Barn Haussman se encarg
de la reconstruccin de la ciudad tras la Revolucin de 1848. Haussman destruy los
tortuosos barrios obreros del Pars antiguo, creando en su lugar una elegante red de
grandes avenidas rectas y anchas. Esta estructura urbana no slo buscaba ser prctica
sino que manifestaba los ideales de las clases dirigentes del Segundo Imperio Francs.
As una parte de la planificacin urbana est centrada en torno al Arco de la Estrella
que conmemora las victorias de Napolen I
En Espaa hay que destacar el Ensanche de Barcelona planificado por Ildefonso Cerd
y formado por una montona estructura de calles en cuadrcula. Cerd se plantea
cuestiones muy importantes en la urbanstica moderna. Por un lado, al realizar la
Diagonal responde a la necesidad de un trfico rodado rpido que pueda llegar a
cualquier punto del ensanche. Por otro lado, crea unas manzanas de planta cuadrada
achaflanadas que en el diseo original incluiran amplios jardines en su interior. Con
ello daba importancia a la calidad de vida en el interior de la ciudad industrial (la
especulacin posterior elimin estas zonas verdes).
EL PROTORRACIONALISMO AMERICANO Y LA ESCUELA DE CHICAGO
La arquitectura moderna surgi a finales del XIX en el Nordeste de los Estados Unidos.
Un cmulo de circunstancias lo hizo posible: una economa industrial en expansin,
ciudades en extraordinario crecimiento, invencin de sistemas constructivos rpidos y
econmicos.
Adems en la arquitectura norteamericana el peso de la tradicin de los estilos artsticos
era escaso pues se trataba de un pas nuevo. Por otro lado, la forma de ser
norteamericana, siempre pragmtica, valoraba en la arquitectura la racionalidad,
funcionalidad y el bajo coste sobre otras cuestiones estticas.
A ello se unieron, desde 1870, la madurez de los avances tecnolgicos de la sociedad
industrial y la especulacin del suelo que empezaba a aquejar a unos ncleos urbanos
con incipiente superpoblacin. El resultado fue el rascacielos, el edificio emblemtico
de los modernos EEUU y de la denominada Escuela de Chicago.
Un rea importante de Chicago fue destruida por dos grandes incendios en 1871 y 1874.
Entre los arquitectos que se encargaron de su reconstruccin destacaron William Le
Baron (1832-1907), Henry Richardson (1838-1886) y Louis Sullivan (1856-1924).

La gran aportacin de Le Baron fue la utilizacin de las estructuras en esqueleto a partir


de vigas de hierro en I, iniciando as el mtodo caracterstico de construccin del siglo
XX. Con ello, pretenda crear una nueva estructura metlica resistente al fuego, pero lo
ms importante es que el nuevo sistema supona que los muros dejaban de tener una
funcin sustentante y se convertan en muros-cortina que simplemente cerraban el
edificio. Este proceso de edificacin, posteriormente perfeccionado con la combinacin
de acero y hormign, unido a la aplicacin del ascensor de seguridad, hizo posible
multiplicar la construccin en altura. Los pisos superiores pasaron a ser los ms
valorados y se resolvi en parte el problema del elevado valor del terreno: haba nacido
el rascacielos.
Richardson y Louis Sullivan (1856-1924) continuaron la labor de Le Baron en la
definicin del rascacielos. Sullivan defini en 1896 el modelo clsico del rascacielos:
estructura triple de raz clsica (base, fuste y capitel), con fachadas reticulares cada vez
ms abiertas mediante ventanales recortados sobre el muro. El nivel inferior, de
finalidad comercial, destacaba por su diafanidad, el "fuste" est formado por pisos
idnticos. El edificio deba ser, ante todo, prctico y, por tanto, responder a las
necesidades para las que fue concebido. Sullivan resumi este sentido utilitario, en la
frase que afirma que, en arquitectura, "la forma sigue a la funcin", es decir, que forma
y funcin no se deben confundir. Lo decorativo no forma parte de la construccin y es
algo accesorio y aadido al edificio. Entre las obras de Sullivan destacamos el
Auditorium de Chicago o el edificio Guaranty de Buffalo, construido entre 1894 y
1896.
EL MODERNISMO
El Modernismo, tambin conocido como Art Nouveau es el movimiento arquitectnico
ms importante del siglo XIX. Tiene su perodo de auge entre 1890 y 1910 y es
especialmente importante en Blgica, Francia, Norte de Italia, Inglaterra y Catalua.
El Modernismo es un arte promovido por la burguesa industrial, la nueva clase
dirigente de fines del siglo XIX. Para ciertos sectores de esta clase social, progresista y
sofisticada, la arquitectura del hierro y otras construcciones protorracionalistas son
consideradas excesivamente vulgares y por eso buscan una arquitectura alternativa.
El Modernismo es, por tanto, un movimiento preocupado por la belleza esttica. Sin
embargo, no es Historicista, pues no pretende imitar las formas artsticas de lenguajes
anteriores. As estticamente, el Modernismo pretende ser original, y las formas
modernistas estn dominadas por la curva y la lnea sinuosa.
Una de las fuentes de inspiracin ms importantes del Modernismo es la propia
naturaleza. Los edificios modernistas parecen "orgnicos" formas vivas que recuerdan
plantas o animales.
Algunos autores resaltan tambin el aspecto surrealista u onrico de las formas
modernistas.
Aunque renuncia al Historicismo ocasionalmente el Modernismo recuerda a formas
propias de estilos anteriores, aunque siempre de una manera muy imaginativa. As le
ocurre, por ejemplo a los edificios de Gaud.

La tcnica constructiva del Modernismo es moderna. Los edificios modernistas utilizan


tcnicas y materiales novedosos como el hormign armado, etc. Sin embargo, al
contrario que la arquitectura del hierro, el modernismo recubre completamente la
estructura sustentante y la oculta al exterior.
En el Modernismo es muy importante la decoracin, colorista, curvilnea e incluso con
cierta tendencia al horror vacui. Los materiales utilizados en la decoracin son los
vidrios de colores, los apliques de bronce y de hierro y los azulejos de colores.
La funcionalidad de los edificios modernistas es muy diversa, pero hay que destacar las
viviendas urbanas particulares de la burguesa enriquecida, tambin encontramos
teatros, parques, estaciones de metro, iglesias, etc. En general, hay una gran variedad de
edificios.
A principios del siglo XX el Modernismo europeo retrocedi ante el Protorracionalismo
y Racionalismo Arquitectnico, movimientos que quieren asociar estrechamente la
forma y la funcin del edificio y quieren limitar la decoracin a la mnima expresin.
Ejemplos
Vctor Horta es uno de los principales arquitectos modernistas de Blgica.
Hctor Guimard trabaj en las estaciones del Metro de Pars. En stas utiliz una
corolista mezcla de bronce y vidrio de formas sinuosas y orgnicas.
Uno de los mayores genios del Modernismo es Antonio Gaud. Algunos de los edificios
de Gaud tienen cierto aire "historicista", as ocurre con la Sagrada Familia de
Barcelona, obra inacabada que recuerda una Catedral Gtica de enorme tamao. Sin
embargo, al profundizar en los detalles, los elementos gticos desaparecen, y el edificio
parece inspirarse en una gigantesca caverna ptrea. Por tanto, Gaud combina detalles
inspirados en la historia y en la naturaleza mezclados de una manera surrealista y
caprichosa.
Estos mismos elementos historicistas aparecen en las columnas dricas del Parque
Gell. Sin embargo, otras obras de Gaud como la Casa Mil o la Casa Batll se han
realizado con formas vagamente inspiradas en la naturaleza pero tratadas con tintes
surrealistas: chimeneas que parecen cabezas humanas, balcones y ventanas que parecen
ojos, el tejado de la casa Batll semeja un dragn dormido, etc.
VOCABULARIO (4)
Pastiche
Plano Ortogonal o en cuadrcula
Plano radiocntrico
Ensanche (urbanstico)