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MARCUS SIDEREO

VIAJE AL
INFINITO
LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 110
Publicacin semanal.

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
BARCELONA - BOGOTA - BUENOS AIRES - CARACAS MEXICO

Depsito Legal B. 31.542-1972


Impreso en Espaa - Printed in Spain
1.a edicin: septiembre, 1972

MARCUS SIDEREO - 1972


texto
ANTONIO BERNAL - 1972
cubierta

Concedidos derechos exclusivos a favor


de EDITORIAL BRUGUERA. S. A.
Mora la Nueva, 2. Barcelona (Espaa)
Todos los personajes y entidades privadas que aparecen en esta
novela, as como las situaciones de la misma, son fruto
exclusivamente de la imaginacin del autor, por lo que
cualquier semejanza con personajes, entidades o hechos
pasados o actuales, ser simple coincidencia.

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera, S.A.


Mora la Nueva, 2 Barcelona

ULTIMAS OBRAS PUBLICADAS EN ESTA COLECCIN


105 Inslita dimensin. Curts Garland.
106 Muerte en Undar. A. Thorkent.
107 Puerta a otro mundo. Glenn Parrish.
108 Miedo en la galaxia. Curts Garland.
109 Mercaderes del espacio. A. Thorkent.

1
Comandante Lanel. Comandante Lanel. Presntese al despacho central
del sector nmero uno.
La voz metlica e impersonal repiti la orden a travs de los altavoces de
la base experimental avanzada.
Un hombre joven, alto, de pelo rubio que vesta pantaln y blusa
sumamente ajustados, contemplaba desde la terraza de observacin las
evoluciones de uno de los nuevos blidos experimentales.
Checow se le aproxim.
Para qu demonios crees que puede servir ese chisme? murmur
mirando hacia el aire.
Lanel permaneci inmvil, silencioso, atento al blido que continuaba
evolucionando.
Checow, de estatura mediana y algo ms grueso, iba a decir algo, pero
par atencin al altavoz que repeta la llamada:
Comandante Lanel. Llaman al comandante Lanel en el despacho
central del sector nmero uno.
Esto va por ti, amigo. Yo que t no hara esperar a los gerifaltes.
No vuelvas a llamarme amigo. Yo no soy tu amigo!
Y sin esperar respuesta dio la vuelta y anduvo hacia el interior del
metalizado edificio.
En la mitad del siglo XXI, si cualquier persona de la centuria anterior
hubiese asomado la cabeza, de seguro no se habra asombrado lo ms
mnimo de ver la estructura de la base, sus edificaciones y dependencias y
todos los sistemas de control. El hipottico observador del siglo pasado
hubiera pensado que todo aquello ya era de prever.
La poca del automatismo absoluto haba llegado. Los cerebros
electrnicos regulaban las funciones del personal humano. Los hombres se
haban convertido en auxiliares de las mquinas que ellos mismos haban
creado.
El comandante Lanel tuvo que esperar las instrucciones del altavoz para

subir al corredor automtico que tena que conducirle al pie del ascensor.
La voz metlica del cerebro le inform:
Corredor averiado. Dirjase al pasillo nmero 4.
Lanel hizo un gesto de fastidio. Mir el altavoz y mascull:
Estpido!
Avanz a pie cruzando la sala para llegar hasta el pasillo que el
cerebro le haba indicado. ' Un piso deslizante le llev a 50 kilmetros
por hora, no sin que antes el infalible cerebro indicara:
Sujtense a las barandillas. Pongan los pies en los lugares pertinentes.
No se suelten antes de llegar. Indiquen dnde van.
Todo resultaba montono, metlico.
Lanel estaba solo y slo l inform de mala gana:
Ascensor, sector primero.
Aguard a que el cerebro dispusiera la marcha.
A la velocidad indicada en una de las pantallas de la parada, el
pasadizo se puso en marcha. En un minuto exactamente, Lanel lleg al
mismo pie del ascensor principal.
Tambin el elevador funcionaba por un ojo electrnico. Bastaba que
alguien se identificara para que el mecanismo invisible diera su
conformidad mediante un guio. Luego se cerraban las puertas y el
elevador suba hasta el destino que previamente se le haba indicado.
Qu pasar el da que uno de estos malditos chismes se equivoquen?
Porque pueden equivocarse! Malditos sabihondos!
Su pregunta es improcedente repuso la voz metlica. No existe
posibilidad de error.
Lanel apret el puo y lo descarg contra el ojo mgico, que emiti un
ruido extrao para aadir:
Trate bien a nuestros auxiliares. Es una orden.
El comandante reprimi una exclamacin, pero con su gesto demostr
sobradamente lo que opinaba de aquellas voces metlicas, tan hbilmente

programadas.
Un da esas malditas mquinas van a ejecutarnos... como si fusemos
asesinos mascull Lanel cuando sala del ascensor para dirigirse hacia la
gran puerta del despacho central.
La puerta se abri sola, sin necesidad de que el comandante pulsara
ningn botn o transmitiera orden alguna.
Tras la antesala, guardada por dos cerebros a modo de mudos
centinelas que transmitan datos constantemente por el sistema de ojos
mgicos y pantallas memorizadoras, se hallaba el gran despacho, sin ms
puertas. Y al fondo del mismo se hallaba la gran mesa y en ella se hallaban
sentados los gerifaltes.
Tres. Eran tres. Militares de profesin con distintos cargos. All estaba el
jefe del mando supremo. El profesor del servicio experimental y el jefe
ejecutivo de la base.
Fue este ltimo, de baja estatura, sin pelo en la cabeza y ojos saltones,
quien se dirigi al comandante en tono de reproche:
Debera dominar esos nervios, comandante. No est bien en un
hombre de su temple...
Se han quejado los cerebros, seor? inquiri Lanel en tono burln.
Usted no parece de nuestra poca, Lanel. Da la impresin de que
repudia todo avance...
No creo que haya sido llamado aqu para exponer mis puntos de vista
con respecto a ciertas cosas... repuso Lanel.
Tengo que advertirle, comandante... empez el jefe ejecutivo.
Por favor, seores! conmin enrgico y contemporizador a la vez el
jefe del mando supremo. Dejemos las discusiones triviales... En cuanto a
usted, Lanel, me permito recordarle que la misin que se le
propuso era y sigue siendo totalmente voluntaria. Si su estado actual se
debe a dudas con respecto a la misin en s, le repito ahora como ya le
advirtieron en su da, que puede rechazar.
No es sta mi intencin, seor. Acept la misin y no pienso volverme
atrs.
Esto me satisface, Lanel. S lo que vale usted. No obstante, la ndole

de ese viaje que se le ha propuesto es... digamos muy especial.


S, seor. Lo s.
Si acepta ahora, ya no habr posibilidad de poder volverse atrs. Esta
es, por decirlo as, su ltima oportunidad de rechazar...
Seor ataj el comandante Lanel, insisto en que no pienso
volverme atrs. Acepto la misin.
Lo ha reflexionado bien, comandante? pregunt el jefe supremo,
mirndole fijamente a los ojos.
S, seor.
Intervino de nuevo el jefe de la base. Cuando est all arriba tendr
que obedecer al cerebro. Lo ha pensado?
Ya estoy acostumbrado. Tengo seis aos de experiencia en vuelos.
Pero nunca ha sido muy respetuoso con las rdenes recibidas.
Permtame que se lo recuerde insisti el jefe de la base.
El que yo no sea respetuoso con un chisme mecnico no creo que
tenga que ver con mi experiencia.
Nunca ha aceptado de buen grado las rdenes de los programadores.
Lanel no contest.
Fue el jefe supremo quien intervino para asegurarse:
Lanel, este viaje va a ser muy delicado. De l dependen muchas cosas.
Si va a discutir con nuestros programadores...
Con todos los respetos, seor! cort tajante el comandante. Ya he
dicho que acepto y no creo que anden ustedes sobrados de voluntarios para
mi misin para andarse con tantos cumplidos. Cre que vena aqu para
recibir instrucciones.
El jefe supremo cambi una mirada llena de asombro con el jefe de la
base, que a su vez manifest:
Ya se lo advert, seor. El comandante Lanel tiene mucho
temperamento. Personalmente no creo que sea el hombre adecuado. Y si
me permite, le impondr el correctivo que merece su desconsiderada
actitud.

Un momento! exclam el jefe supremo. Ciertamente es un


hombre de temperamento, pero quiz as es justamente lo que nos hace
falta. No le parece, profesor?
Yo siempre he dicho que es imprevisible lo que puede ocurrir durante
ese vuelo. Mis recomendaciones han sido siempre las mismas para quien
acepte la misin: Temple, valor, serenidad, decisin y... fe, sobre todo
mucha fe. Conozco a Lanel. Personalmente me gusta que sea l. Yo s que
sabr dominarse, verdad?
Lanel mir al profesor y tras un silencio en el que todos parecan querer
or su respuesta, el comandante murmur al fin:
Se le ha olvidado una condicin, profesor Carpentier. El hombre que
ha aceptado ya esta misin debe tener una sexta cualidad. La cualidad del
que se sabe condenado a morir. A morir!
Tras otro silencio el jefe supremo murmur: Desgraciadamente, Lanel,
no podemos contradecirle. En verdad y sin paliativos ni falsas esperanzas
para usted, si insiste en aceptar la misin, ste va a ser el ltimo viaje.
El ltimo viaje porque ya no habra retorno. Esto Lanel lo saba
perfectamente, y no contest.

2
Repasando los antiguos textos de cuando los hombres del planeta Tierra
comenzaban sus primeros pinitos hacia el espacio, el presidente de una
poderosa nacin haba dicho:
En los viajes espaciales no existen billetes de segunda clase.
Ello quera decir que en la carrera que entonces iba a iniciarse, los que se
crean poderosos tenan que ser los primeros y para conseguirlo
necesitaban de todos los medios, sin regatear esfuerzos.
Historiadores de la poca, escritores y estudiosos de las posibilidades de
los entonces desconocidos espacios aseguraban:
En los primeros tiempos se sucedern los descubrimientos a pasos
agigantados. En pocos aos se lo, grarn avances insospechados hasta
llegar a un lmite que frenar otra vez al hombre por falta de medios y
tendrn que transcurrir aos, siglos tal vez para dar nuevos e importantes
pasos...
S... Tenan razn los que as escriban.
Primero porque no era posible regatear medios si se quera llegar hasta
donde se haba llegado ya, y segundo...
Segundo porque las investigaciones que en un principio haban llegado a
lmites insospechados chocaban ya con la barrera de lo infranqueable.
Lanel, en su automatizado hogar, repasaba viejos textos reeditados.
Libros que eran pura historia, y otros que explicaban los nuevos avances.
La televisin funcionaba transmitiendo por la cadena cientfica trabajos
que se realizaban en los laboratorios instalados en la Luna.
Un plano general del satlite permita ver las instalaciones del tipo de
enormes igloos donde vivan los tcnicos, donde trabajaban, donde se
divertan con los programas musicales del planeta, o donde hacan ejercicio
en los grandes estadios provistos de aire acondicionado.
Bastaba cambiar de canal para observar el trfico regular de la estacin
interterrestre. Era la enorme base conjunta del planeta. Base intermedia y
zona para aterrizajes y despegues de otros vuelos experimentales.
Marte haba quedado ya descartado tras descubrir en su superficie restos

de una civilizacin agotada y destruida muchos siglos antes.


Se haban encontrado vestigios de vida en otros satlites, pequeos
habitculos convertidos en tierra calcrea, basalto y torrentes petrificados.
Pero se segua buscando...
Y el presentador automtico de la televisin estaba glosando en
aquellos momentos la labor de los hombres de las bases experimentales.
Lanel se incorpor y tir el libro que estaba leyendo, para cerrar con su
aparato de control remoto la pantalla televisora que ocupaba una buena
parte de un panel de la pared.
Marga permaneca en pie en un rincn que quedaba en la penumbra.
Era una mujer alta. No tanto como el comandante, pero tena una gran
presencia que armonizaba con su esbeltez de lneas y una belleza serena,
sin estridencias, hermosa con temple.
Por qu pretendes ignorarme? murmur ella, rompiendo un
silencio de tiempo.
Yo no pretendo ignorarte, Marga. Lo que ocurre es que tengo muchas
cosas que hacer y otras muchas en que pensar murmur l
tranquilamente, dando la luz de la parte de la amplia sala que hasta
entonces haba permanecido semioscura.
La luz ilumin por completo a la mujer.
Te quiero, Lanel. T sabes que te quiero murmur ella.
Somos vctimas de los tiempos, Marga. Y para el amor no queda sitio
ya. Pero me alegro que me lo hayas dicho. No es frecuente en ti.
Lanel, por favor...!
Ella haba intentado aproximarse. l se separ pasando al otro lado de la
mesa del rincn del comedor.
Marga, esto ya no tiene objeto!
Lanel! No hagas ese viaje! pidi ella.
Lo siento. He dado ya mi palabra.
Hablar con mi padre! Le dir que...

No insistas. Acabo de aceptar irrevocablemente. Todo est ya en


marcha. No discutamos esto, por favor.
Dios mo! susurr ella. Todo... Todo lo has hecho por m.
No tengas tantas pretensiones, Marga. Lo he hecho porque, como t
sabes, soy un hombre vanidoso. No quiero ser nunca el segundo. No me
conformo. Slo se recuerda al nmero uno, al campen. Los segundos se
olvidan siempre. Ha sido de este modo toda la vida y desde que el mundo
es mundo.
Lanel... Lanel! T eres un buen piloto. El mejor. No tenas porque...
No tena...? sonri l con un aire desdeoso en su mirar.
Para cualquier mujer aquel hombre resultaba adorable; para ella, ahora
que iba a perderlo, era adems, el mejor. El mejor entre todos.
Marga avanz con firmeza y le mir a los ojos.
Sabas que yo quera hacer este vuelo. No aceptan mujeres! Tantos
adelantos y seguimos consideradas como seres inferiores! Sin embargo,
para la gran prueba, para ese viaje sin retorno hubieran llegado a
aceptarme... si no sala ningn voluntario masculino.
El la mir en silencio sin replicar. Marga continu:
No salan voluntarios. T lo sabes bien. Tal como expusieron las
cosas, resultaba demasiado crudo... Hemos alcanzado un nivel de
perfeccionamiento que nadie est dispuesto a renunciar a la vida. Esto me
haca concebir la esperanza de que por fin consideraran mi oferta... He
luchado mucho para conseguir lo que mis antecesores no lograron nunca.
No digas eso. Hay muchas mujeres que programan los cerebros.
Pero siempre hay un hombre detrs, para comprobar. Incluso los
mismos cerebros... Los cerebros no tienen sexo.
Oh, Lanel! T tampoco me has comprendido nunca.
S, Marga. Te he comprendido siempre. Y ahora te duele que haga ese
viaje porque consideras que te he robado la plaza.
No. Ya no. S que lo haces por m. Quieres ir t para que yo siga
viviendo.
Esto serai absurdo. No crees? Mi vida eres t. De qu me servira

perder la ma? No, Marga. Yo soaba con estar a tu lado. Con licenciarme.
Creo que ya he hecho lo suficiente para la ciencia. Soy el comandante
piloto con ms aos de vuelo.
S, Lanel, y ahora comprendo... Ha sido por mi egosmo. Cuando te
dije que prefera la gloria de ese viaje... Entonces t... t aceptaste. Oh!
He sido una estpida! Ahora me doy cuenta. La vida sigue siendo
limitada. Hemos vivido demasiado pegados a la ciencia y no nos ha
quedado tiempo para vivir. Vivir! Vivir nuestra propia existencia...
Marga se abraz apasionadamente al hombre. Le
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estruj materialmente. Lanel no pudo resistirse y bus* c con ardor los
labios de la mujer.
La escena adusta de un principio se haba trocado en el ms apasionado
momento de amor.
Renuncia, cario. Renuncia ahora y vivamos pidi ella con los ojos
hmedos y temblorosos los labios. Vivamos! Recuperemos el tiempo
que la ciencia nos ha robado!
Demasiado tarde. No, Marga. No puede ser.
Entonces djame ir contigo. Hagamos juntos el ltimo viaje... Sera
maravilloso. '
No. Eso no...
Si t lo pides no te lo negarn... Una mujer es necesaria, Lanel.
Qu esperas? Que descubramos un planeta nuevo y nos convirtamos
en Adn y Eva de la era superatmica?
No bromees.
Hablo en serio, Marga.
Y yo tambin. Una mujer es necesaria. Siempre es necesaria. Es el
complemento del hombre. Donde quiera que sea.
Voy a un lugar desconocido. No, Marga. No necesitar ningn
complemento.
Si hubiera posibilidades aceptaras...

No discutamos ms, Marga. Est decidido. Adems, en este viaje no


voy solo.
Eh? ella le solt, mirndole fijamente. Dijeron que...
No s de quin se trata. No me lo han dicho, pero el jefe supremo ha
insinuado que tendr compaa.
Pero...
Lo siento... Y no puedo hablar ms de este asunto, Marga.
Tras un silencio ella inquiri:
Y cundo... cundo es el da?
La prxima semana. El lunes entrar a la base. Es todo lo que s.
Luego, cuando salga, ser a bordo de la nave especial.

3
La noticia fue difundida a todo el mundo.
Las voces metlicas de los programado res anunciaban a travs de las
pantallas de televisin la inminente aventura.
Esta es la nave especial que ha costado dos aos de arduos trabajos...
Y a travs de los televisores poda verse el artefacto. Era diferente de los
conocidos.
Se compona de un armazn cilndrico, cuyo interior se divida en tres
grandes secciones.
En la primera parte poda verse la cabina de mando con los aparatos para
el control manual del vuelo, el cerebro electrnico que dara las
instrucciones a los pilotos y todo lo necesario para la marcha.
En la cabina haba tres sillones reclinables, y el locutor explicaba:
En principio la nave fue creada para tres ocupantes, pero ltimamente
se ha decidido que fueran dos nicamente.
Luego las cmaras mostraban la segunda seccin ubicada en el piso
intermedio conforme la posicin de la nave antes de iniciar el vuelo.
El espacio estaba destinado a lugar de trabajo y descanso.
En la parte de trabajo exista una mesa, pantallas, pulsadores,
receptor-emisor, los dispositivos para comprobar las diferentes fases,
verificadores para los distintos mandos y control general de datos.
En la subseccin destinada a descanso haba dos literas de aspecto
confortable, con las correspondientes cabinas de cristal sinttico y los
depsitos de oxgeno para casos de emergencia.
Las pantallas mostraron seguidamente la tercera seccin. Lo ms
importante ele ella eran los llamados: Atades para hibernar.
De sobras son conocidas de todos las modernas tcnicas de
hibernacin. En nuestro planeta y hasta la hora presente, la hibernacin se
ha efectuado siempre bajo control mdico. Sin embargo, por primera vez
ese control ser practicado a distancia durante el vuelo y mientras sea
posible. Para, hablarnos de ello est con nosotros el doctor Strobel.

Apareci en la pantalla, tras una mesa de despacho, un hombre maduro de


cara rojiza y aspecto saludable. Doctor Strobel pregunt la voz del
metlico locutor, hasta dnde ser posible dirigir la hibernacin desde
nuestro planeta?
El nmero de aos que separarn la nave de la Tierra, depende de
muchos factores que escapan a mi competencia. No se puede establecer la
velocidad que alcanzarn los astronautas cuando salgan del espacio que
podemos llamar conocido. No obstante, mientras la nave est bajo control
terrestre ser posible dirigir la hibernacin de los tripulantes y puedo
asegurar que slo un fallo imprevisto podra poner en peligro el
experimento.
Y cundo la nave ya est fuera de control? pregunt la voz.
Bueno... Entonces tendrn que guiarse por las experiencias. Ya no es
un secreto que el factor tiempo es nulo en el espacio. All los relojes son
meros instrumentos triviales, algo que carece de sentido... Un ser humano
puede hibernar un siglo o... puede morir. Nadie sabe lo que esos valientes
encontrarn ms all de lo conocido.
Tras las palabras del doctor Strobel apareci en la pantalla el jefe de la
base experimental, a quien le fue preguntado:
Qu esperan encontrar ms all del planeta Plutn?
Si lo supiramos este viaje dejara de ser una incgnita. No. No lo
sabemos. Pero si todo lo que conocemos de nuestra galaxia ha dado como
signo evidente que no existen seres vivos en ninguno de los planetas
conocidos, hay que explorar ms all... Esas seales luminosas que
aparecen en el firmamento, o las otras seales que los modernos detectores
del espacio han captado, quieren indicarnos algo. Algo. Y ese algo tiene
que estar en un lugar desconocido... Hemos tardado muchos aos, primero
en conseguir que nuestras naves consigan la velocidad apropiada para que
en un mximo de veinticinco aos se pueda sobrepasar Plutn. Luego ha
sido necesario mucho tiempo para encontrar la nave ideal. Se han realizado
docenas y docenas de diseos. Se han empleado distintas aleaciones para
conseguir la clase de material adecuado. Proyectos y ms proyectos han
sido revisados... En fin, que a nadie le quepa la menor duda de que ste es
el proyecto ms ambicioso que jams ha realizado el ser humano.
Un proyecto que sin embargo, precisa que dos hombres se ofrezcan
para un viaje del que saben ya no podrn volver.
El jefe de la base frunci el entrecejo.

La nave es irrecuperable, pero el sacrificio de esos hombres no ser en


vano. Cuando llegue el momento, nosotros o quienes nos sucedan
obtendrn los datos que desde donde haya llegado la nave transmitir.
Sera maravilloso poder realizar ese viaje con esperanzas de regresar, pero
incluso de ser posible sera necesario luchar contra el factor tiempo.
Veinticinco aos para la ida y otros tantos para la vuelta, representa justo el
perodo de vida activa de un hombre. Ellos, los voluntarios que han elegido
libremente tomar parte en el experimento, lo han hecho sin coaccin de
ninguna clase, convencidos de la importancia de su misin y tambin de
que van a vivir unos aos maravillosos, descubriendo cosas que tal vez el
resto de los mortales ahora vivientes jams llegarn a saber. Sern
veinticinco aos de sus vidas dignos de ser vividos. Yo, particularmente, si
mis superiores me lo hubiesen autorizado, habra aceptado gustoso ser el
comandante de este vuelo.
Bien, seor repuso la voz-1-. Ya es hora de que conozcamos a los
protagonistas que dentro de pocas horas van a emprender el viaje.
En efecto. Estn ya preparados y recibiendo las ltimas instrucciones
del profesor Carpentier. Dentro de unos momentos ser posible hablar con
ellos.
La pantalla ofreci una imagen general de la base de lanzamiento con un
plano entero de la nave.
Luego siguiendo la tercera seccin, la que quedaba abajo de todo, y en la
parte opuesta de los hibernado-res, poda verse el almacn general, con
los trajes de repuesto, las bombonas de oxgeno de emergencia, cables,
toberas y otros aparatos de precisin, sin omitir las diferentes armas lser,
instrumentos diversos y semillas y alimentos...
Mientras la voz metlica iba informando de la concienzuda previsin
con que haba sido equipada la nave, algo ocurra en una de las salas
interiores de la base.
Lanel se haba quedado solo con el otro piloto que deba acompaarle en
el vuelo.
Y el otro piloto era Checow.
T lo sabas! Sabas que yo ira en ese vuelo! mascullaba Lanel.
No, amigo... Perdn... S que no te gusta que te llame amigo... En
fin... Creo que ahora es una tontera discutir.
No! No lo es! No lo es porque no consentir que me acompaes. T

no.
No seas estpido. Yo no saba nada, pero aunque lo hubiese sabido...
No se poda volver atrs. Todo est hecho a nuestra medida. Cada detalle
se ha realizado de acuerdo con nuestra complexin fsica, con nuestro ser.
Con... Diablo! Esto es como un traje ajustado a nuestra anatoma y no se
puede rechazar.
De todos los pilotos! De todos los que existen en la base has tenido
que ser t...! se lament Lanel. Te aconsejo que empieces a hacerte
a la idea de que en esta aventura tendremos que convivir juntos mucho
tiempo... hasta el final. No podemos estar peleando siempre,
comprendes? El destino nos ha unido en esto. Y te juro que yo no lo
eleg! Tras un silencio Checow aadi: Bueno. Yo tambin creo que
tendra derecho a protestar, sin embargo, te ofrezco mi mano. Dejemos
lo pasado y...
Me ofreces tu mano? espet Lanel, fuera de s. Pero... Quin
diablos crees que eres? No quiero tu mano! No quiero verte! Apestas!
Eres el ser ms bajo y ms ruin que he conocido. Eres...
Antes de que pudiera continuar se abri la puerta y apareci el profesor
Carpentier, acompaado de dos de sus ayudantes.
Estn ah las cmaras de televisin. Todo el mundo est ansioso de or
vuestras voces. No hagamos, pues, esperar al mundo.
Por m que espere! espet Lanel. Quiero hablar con el supremo.
Ahora no puede ser. Est en la terraza. El vuelo es dentro de... muy
poco.
Profesor! De quin parti la estpida idea de ocultar el nombre de la
persona que iba a acompaarme? Yo ignoraba que Checow ira conmigo, Y
l dice que tambin desconoca mi designacin. Bueno... Se dijo que
sera mejor as... Pero, quin fue el que lo dijo? Eso no importa. El
caso es que en los entrenamientos oficiales era necesario observar las
reacciones de cada cual por separado. Recuerda, Lanel, que hasta la ltima
vez en que hablamos contigo, no se te comunic que iras acompaado.
Tampoco entiendo por qu se nos hizo suponer que bamos a realizar
solos el viaje.
Bueno... Tena que hacerse as.
Tena que hacerse?

El profesor consult el reloj con cierta impaciencia.


Si quieres saberlo, Lanel, tal vez no vaya a gustarte. Te conozco y...
De quin fue la idea?
De los ordenadores.
Maldita sea! Un condenado cerebro automtico...
En el procedimiento de datos se sealaba que los dos candidatos
deban permanecer aislados e ignorantes uno del otro. Y as se hizo. Sabes
que los cerebros son la base de todos nuestros proyectos... el profesor
sonri. Bueno, tampoco es para enojarse; en los datos figuraba tambin
que los dos, por diferentes motivos, erais las personas idneas para este
viaje. Reunais el 99 por ciento de cualidades. Un rcord imposible de
superar.
Je! Tire ese cerebro, profesor Carpentier espet Lanel. Se ha
equivocado de medio a medio. Uno de los dos no debe reunir esas
cualidades.
Qu?
Que en vez de hacer este viaje con l y Lanel seal a Checow,
hubiese preferido hacerlo con un perro sarnoso.
Lanel! No saba que entre t y Checow existieran rencillas. Oh, no!
Cielos! No! Tenis que convivir juntos y compenetrados.
Hable con su cerebro, profesor. Tal vez encuentre una respuesta a
esto.
Cielos, cielos! exclam el profesor sin salir de su asombro. Es
terrible y fantstico a la vez.
Qu es lo fantstico?
La perfeccin del cerebro, Lanel... Es increble.
No le entiendo, profesor murmur Lanel frunciendo el entrecejo.
Si est bien claro, Lanel... El lo saba... El cerebro saba que t y
Checow no erais amigos. Sin embargo, consider que s erais las personas
idneas para ese viaje.
No diga tonteras, profesor. No salieron ms voluntarios.

No importa, porque aun as haba que consultarle a l.


Al cerebro?
S. No podamos mandar al primero que saliese sin unas garantas
mnimas. Yo hubiera puesto las manos en el fuego por ti. Crea que podas
hacerlo, pero faltaba la confirmacin oficial, y los datos dieron el resultado
positivo... Pero hicieron ms! Cielos, hicieron mucho ms! Lo entiendes
ahora, verdad? y tras una enftica pausa recalc: Vuestras rencillas
eran conocidas, por eso el cerebro program que se mantuviera en secreto
vuestra identidad.
Checow rompi el silencio para murmurar:
Tiene razn, profesor. Es un caso asombroso.
El poder de los nuevos ordenadores asinti el profesor va ms all
de lo que nosotros mismos
suponemos.
Bah! espet Lanel. Eso son tonteras. Un ordenador no tiene
voluntad propia. Los programa alguien como usted o como yo. Me gustara
saber quin ha querido pasarse de listo.
Slo el supremo, el jefe de la base y yo conocamos vuestros nombres,
Lanel. Los dems ignoraban quines iban a tomar parte en el vuelo
repuso el profesor.
Pues alguien ms deba saberlo. Alguien que saba lo que yo pensaba
de Checow.
Puedo darte mi palabra de que no, Lanel. No lo saba nadie. Tuvo que
ser el cerebro. Slo el cerebro... N le desobedezcas ni un momento
durante el vuelo. No tomes iniciativas sin consultarle. Ahora estoy seguro
de que l puede hacer por ti ms que nadie... Ms que nadie, Lanel. No
lo olvides...

4
Las cadenas de televisin continuaban haciendo los reportajes.
Lanel se neg a hablar.
De la antecmara pas a travs del corredor al hangar donde reposaba la
nave.
Las pantallas de televisin reflejaban la imagen de Checow, que segua
contestando a las preguntas de los reporteros.
S... deca, me hago cargo de la importancia del viaje. No deja de
tener su lado heroico.
Muy heroico diramos nosotros! repuso el presentador de turno.
Sabemos que los candidatos para ese viaje no han sido muchos, y la verdad
es que realizar un viaje sin regreso...
El muy imbcil! espet Lanel, observando la pantalla.
Uno de los tcnicos murmur:
La verdad es que no respetan nada. Con tal de informar...
Informar! Todo el mundo sabe que no vamos a
regresar... Por qu diablos quieren satisfacer tanta morbosa curiosidad? Y
esos malditos reporteros deberan ser los primeros en abstenerse...
Checow continuaba hablando.
...Pues no. No tengo ningn miedo. Estoy convencido que morir de
viejo como cualquier otro mortal sonri. Slo que yo, al revs de la
gente, s positivamente dnde voy a morir. Je, je...! Dentro de una nave
espacial. Y esto no lo pueden decir el resto de los humanos.
Ya lo han odo, seores. Un hombre que no tiene miedo a morir
cort el presentador, va a realizar un viaje del que sabe que no volver
jams. Un viaje que a partir del momento en que suba a la nave espacial
que le llevar ms all de... de lo conocido, se despedir para siempre de
nuestro planeta...
Lanel no pareca dispuesto a escuchar ms y se dirigi hacia el cuadro
de mandos de las pantallas que retransmitan el reportaje y accion el
botn de cierre.

Ya est bien! espet. Slo los cobardes hablan tanto.


Los dems le miraron. Jefes, tcnicos, ayudantes. Todos clavaron los
ojos en Lanel, que avanz hacia la nave.
Ya debe ser hora. Abran la puerta de una maldita vez!
El profesor... empez el jefe del hangar.
Al diablo! Soy yo quien va a volar. No el profesor.
El profesor lleg en aquel instante, iba acompaado del 'supremo, del
squito y tambin del acompaante de Lanel.
Comprendo que estn impacientes dijo el supremo dirigiendo la
palabra en tono solemne. El mundo entero sabe que para ustedes ha
llegado el momento supremo. Van a realizar un viaje que facilitar datos
importantsimos para nuestro planeta y...
Lanel cort tajante:
Ahrrese los discursos para nosotros! Si quiere hacer propaganda,
tiempo no le faltar.
Lanel... empez el profesor.
Quiero largarme! espet el piloto. No he aceptado esto para que
me suelten una arenga. Cuando dije s, saba lo que deca. No necesito esos
estmulos de palabra.
Lanel murmur el supremo, aproximndose al piloto. Comprendo
lo que debe usted sentir. Disculpe... Tiene usted razn, y no era mi
intencin largar un discurso. No se me ocurre nada que decir para... En fin,
para... Slo puedo darle las gracias en nombre de la sociedad de las
naciones del planeta. De nuestro planeta. Y desearle a usted y a su
compaero Checow... suerte. Mucha suerte.
Le tendi la mano, que Lanel recogi maquinalmente.
Luego el profesor dio las ltimas instrucciones.
La nave ha permanecido cerrada desde esta maana. Todo est
conforme. Ustedes ya conocen todo lo referente al vuelo. Estn al corriente
de los imprevistos y... en fin, cualquier observacin huelga en estos
momentos... La hora est al llegar. Recuerden slo las provisiones de
recambio. Estn en los armarios de la tercera seccin. Cada uno de ustedes
dispone de dos trajes de recambio, de dos escafandras, de las bombonas de

oxgeno que les permitirn poder asomar al espacio por un total conjunto
de 60 horas...
El profesor hizo una pausa, mientras los pilotos se enfundaban los
respectivos trajes.
Nadie hablaba. El silencio era absoluto.
En el exterior, los presentadores de televisin tenan el gran da porque
podan, multiplicar adjetivos encomisticos hacia quienes iban a realizar el
ltimo viaje.
Las cmaras seguan recogiendo detalles y enfocando planos de la base
de lanzamiento desde todos los ngulos.
Los pilotos terminaron de vestirse con el traje nmero uno.
Y no olviden, muchachos. El cerebro resolver cualquier duda que se
les presente durante el vuelo insisti el profesor, mirando
significativamente al piloto Lanel.
Ya los preparativos haban concluido. Los dos hombres entraron en la
nave para su viaje sin retorno... hacia lo desconocido.
En la seccin primera se encontraban tres sillas articuladas, reclinables,
formando cada una de ellas un mueble completo, que a la vez serva de
cama, de mesa, de armario... porque en sus costados se hallaban multitud
de pequeas herramientas, de sobres con vitaminas de emergencia, de
medicamentos, de aparatos medidores, de... All estaba todo calculado y no
faltaba nada.
Un presentador estaba contando ya el tiempo, advirtiendo a los
telespectadores de que la definitiva cuenta atrs iba a empezar.
Alguien le dio la noticia y el presentador advirti:
En estos momentos, seoras y seores. Ahora!
Ahora empieza a marcar el reloj los segundos que faltan para el
lanzamiento.
Una esfera luminosa con aguja de precisin marcaba cada uno de los
puntos que le acercaban a la hora H.
Cien... empez el encargado de los mandos de la base.
Noventa y nueve, noventa y ocho... repetan los presentadores.

En las terrazas la expectacin era enorme y el silencio autnticamente


sepulcral.
Noventa... Ochenta... Setenta...
La bveda del hangar subterrneo se haba abierto y el cuerpo superior
de la nave pareci estirarse para asomar hacia la luz del sol.
Los dos pilotos estaban ya en sus respectivos lugares. La ignicin haba
comenzado y la mezcla de lser con el nuevo combustible evitaba la
explosin definitiva que haca levantar la nave, a fin de que sta pudiera
despegar de una forma ms suave.
Sesenta... Cincuenta y cinco... Cincuenta y cuatro...
La numeracin se suceda... Ya nada poda detener el gran experimento...
El gran viaje como haban titulado los peridicos de todo el mundo
que iba a empezar dentro de...
Cuarenta...
Cuarenta segundos.
Treinta y nueve, treinta y ocho.
Lanel permaneca serio, fija su mirada en el visor, inmviles sus labios,
sus ojos sin pestaear, duro su rictus.
A su lado, en la otra butaca, dejando una vaca en el centro porque
haba tres, Checow tambin haba perdido su aire risueo.
Veintiocho, veintisiete...
Poda or a travs del altavoz cmo el locutor oficial de la base contaba
los segundos.
Veintids, veintiuno...
Un locutor aprovechaba para decir:
Quisiramos que el profesor nos dijera qu ha sido lo que ha motivado
que este viaje lo realicen dos personas. Esta maana hemos podido
observar parte de la nave antes de que la cerraran y hemos visto espacio
para tres personas. Sin embargo, los pilotos slo son dos. Ello nos hace
pensar que en principio se previ que el vuelo deban realizarlo tres
personas...

Catorce segundos... Trece, doce...


La luz roja de la sala de mandos se encendi.
Prevencin.
Diez...
Manos en la palanca.
Nueve.
Fuera las vlvulas de seguridad.
Ocho.
Atencin control.
Siete.
Incidencias fuera.
Seis... Cinco, cuatro.
El profesor cogi el micro para dirigir el ltimo y breve mensaje a los
astronautas.
Que Dios os proteja!
Dos, uno...
Manos fuera.
CERO...
La palanca haba descendido rpidamente accionada por el dispositivo
automtico.
Se produjo un chasquido y la nave sali despedida, sin humo, sin fuego
visible.
Se perdi rpidamente en el espacio de tal forma que las cmaras
ultrarrpidas apenas si pudieron captar aquel sensacional despegue, que no
era la primera vez que tena lugar, slo que en esta ocasin no se trataba de
ningn ensayo. A bordo haba dos hombres.
Transcurrieron cinco minutos y en el espacio, confundindose con el azul
del cielo, la nave era slo un punto ligeramente luminoso, azulado tambin.

Y los altavoces empezaron a funcionar:


Siguen dirigidos desde el planeta dijo la voz del profesor.
Permanezcan atentos a las pantallas hasta que se pasen los mandos al
cerebro...
El blido prosegua su carrera y Lanel comprobaba las vibraciones y
comenzaba a transmitir sus impresiones por el micrfono conectado al
cerebro.
No hay vibracin. Vuelo normal. Todo funciona de acuerdo con los
ensayos. Nada de particular. Los mensajes se captan perfectamente.
Y la voz del profesor repuso:
Quiero or a Checow. Que nos d su impresin personal pidi.
Checow, lvido, cogi el micro.
No tengo nada ms que aadir a lo dicho por Lanel. Todo conforme.
Bien repuso el profesor. Seguirn ustedes hasta el satlite Nova
Terra. Utilicen el mdulo de salida para tomar contacto con el satlite.
Lanel puede salir para cambiar impresiones con el doctor Mendar.
Esperamos recoger su imagen desde la Tierra.
Mensaje captado, profesor repuso Lanel.
Bien. Ahora pongan atencin. Estn a la distancia previamente
calculada con respecto a la Tierra. Vamos a ensayar con el cerebro.
Pasamos los mandos al cerbro. Comprueben... Lanel. No se olvide de
seguir sus instrucciones. Seguiremos observando desde el laboratorio. Si
algo va mal, corregiremos desde aqu. Me ha entendido?
Lanel asinti.
Bien. Ahora. En este momento... Presten atencin a las pantallas...
Ya!
El cerebro entr en accin.

5
Corrijan velocidad! Manipule mando nmero dos rojo y desvo de
tres puntos en la trayectoria de la nave... estas fueron las primeras
indicaciones del cerebro reflejadas en una de las pantallas del gran pupitre.
Lanel puls el botn que deca:
Repeticin de instrucciones.
El cerebro insisti con lo que haba ordenado anteriormente.
Bueno... Hay que hacerlo, no? sonri Checow, mientras se quitaba
los cinturones que le aseguraban al silln.
Lanel le lanz una mirada despectiva y corrigi sobre el tablero
siguiendo las instrucciones recibidas.
Desde el interior, la nave no pareca haberse movido en absoluto, sin
embargo, en el espacio azulado, tomando como punto de referencia la
lejana Tierra, el blido haba descrito un brusco giro tomando otra
trayectoria.
Un punto ms... Un punto ms repeta la pantalla del cerebro.
Lanel observaba el pupitre.
Cuntos puntos has corregido? indag Checow.
Dos...
Con el cerebro no se pueden hacer trampas, amigo. Je. Si dice tres
puntos es porque tiene que ser tres puntos.
Quieres cerrar la boca? espet Lanel.
Bueno... No he sido yo quien ha dado la orden. Y estoy aqu con la
misma misin que t...
Cierra el pico! espet Lanel.
Manipul en el pupitre y la nave dio un nuevo giro, invisible para los
pilotos.
Lanel... repuso el otro, vamos a correr la misma suerte y...

Est bien, Checow cort Lanel. Quiero aclarar una cosa. Yo no te


eleg. Te desprecio y t sabes por qu... Pero puesto que la idea de que nos
ignorsemos uno al otro para este vuelo ha sido del magnfico cerebro
y golpe el pupitre con el puo derecho, voy a ignorarte. Te soportar,
pero como si no existieras. Est claro? Y digas lo que digas, recuerda que
las rdenes a bordo de la nave las dar yo.
Checow guard silencio.
Si no ests de acuerdo, tienes tiempo de abandonar el vuelo... En
cuando lleguemos al satlite. Algo que objetar?
Checow iba a hablar, pero prefiri guardar silencio. Se mordi los labios
y asinti como hubiera hecho cualquier subordinado.
Lanel puls otro botn del pupitre correspondiente a una pregunta
determinada, y la pantalla, una de las doce que formaban la pared del
pupitre corrobor:
Ruta exacta. No toque nada. Llegarn a la base del satlite dentro de
tres horas.
La velocidad responda plenamente a la que corresponda al combustible
utilizado. La mezcla de lser produca los efectos apetecidos y la llegada a
la base iba a producirse muy pocas horas despus del despegue, lo que en
tiempos pretritos hubiese necesitado un mnimo de dos das.
Una de las pantallas del cerebro funcionaba detectando algo. Lanel la
mir con escepticismo.
Eh! protest Checow tras un largo silencio.
Ya lo veo! espet Lanel.
Trata de indicarnos algo...
No tiene sentido...
Es como si... como si pretendiera advertirnos de que furamos ms los
pasajeros...
Esto est construido para tres y el cerebro tambin repuso Lanel.
Ser eso.
Lanel cort la transmisin de la pantalla que pareca indicar la presencia
de otra persona.

Quieres que vaya a echar un vistazo? pregunt Checow.


Haz lo que quieras.
Checow se incorpor de la silla y observ en torno suyo. Aparte de los
tres asientos, slo haba el pupitre de mandos, el del cerebro y los
utensilios de urgente necesidad.
Baj a la segunda planta. No exista problema alguno de ingravidez
porque toda la nave se hallaba equipada con el correspondiente oxgeno
graduable.
Checow observ las instalaciones de la segunda seccin, que ya conoca
de antemano perfectamente ya que ello haba sido condicin indispensable
durante los ensayos.
La mesa, los sillones de descanso... Todo lo previsto.
Abajo de todo, en la tercera y ltima seccin, estaban los hibernadores,
los armarios con los repuestos, las herramientas.
Todo estaba en orden.
Lanel segua con los mandos. La pantalla que indicaba la ruta no
marcaba nuevas correcciones de la misma. Las otras las haba cerrado
Lanel.
Se aproxima la base interplanetaria anunci la pantalla.
Luego surgi una advertencia de todos conocida:
Inmovilidad absoluta durante el freno. Estn prevenidos !
Checow iba a abrir el armario de las provisiones cuando escuch la
sirena que desde la seccin de mando accionaba Lanel.
Oh! exclam. Y se apresur a subir, olvidndose de los armarios.
Estamos ya? inquiri apenas haba asomado por la seccin primera.
S! espet Lanel de mala gana.
A lo lejos, a travs del visor-carlinga de la nave poda verse la figura del
planeta artificial que constitua un autntico laboratorio avanzado en el
espacio.
La nave, al tener un punto de referencia, expresaba de forma clara y sin
equvocos la gran velocidad que estaba desplegando.

Poco despus, en la pantalla se indicaba la trayectoria a seguir y las


oportunas correcciones, que Lanel segua al pie de la letra.
La primera etapa estaba all mismo. Checow se haba puesto ya las
correas de seguridad.
Lanel... murmur.
Pero Lanel segua con la mirada atenta a la pantalla, sin dejar de
observar su inmediato punto de destino.
Lanel... No hay forma de que podamos hablar como personas
civilizadas? murmur.
Civilizado, t? espet Lanel.
Al diablo, Lanel! Todo el mundo tiene derecho a...
A qu, Checow...? cort tajante Lanel. A dejar morir a unos
compaeros?
Pero...
Contesta! Es a eso a lo que todo el mundo tiene derecho?
Es que no hay forma de razonar? cort el otro.
Yo siempre razono.
Bueno, Lanel... La otra vez ocurri que...
No me importa ya lo que ocurri! Esas cosas no se arreglan con decir:
Lo siento!
No. Tal vez no, Lanel... Pero si me escucharas...
T y yo ya nos dijimos todo hace algunos aos.
Puede que tengas razn. No obstante, yo quisiera...
Vete al diablo!
La nave marchaba en lnea recta hacia la entrada del satlite artificial,
acelerando la marcha. Checow asegur su cinturn para seguir las normas.
Conexin con
correspondiente.

el

doctor

Mendal

advirti

la

pantalla

La imagen del doctor apareci en la pantalla.


Bien venidos, muchachos sonri a travs de la pantalla. Creo que
pueden utilizar el mdulo... si su cerebro se lo autoriza. Estn a
quinientos kilmetros exactamente y observo que su vehculo est
frenado.
En efecto. El cerebro haba cuidado de indicar la maniobra de freno y
Lanel, obedeciendo, momentos antes haba frenado la nave, que ahora se
mantena suspendida en el espacio.
Los gases que la mantena casi detenida se escapaban por la parte
trasera del fuselaje.
Los dos pilotos se colocaron las respectivas escafandras para situarse
junto a la cabina adosada a uno de los extremos de la seccin primera. Iban
a salir. Aquello constitua el final de la primera etapa de viaje, su ltimo
contacto con los terrestres aunque se hallaran a miles de kilmetros
alejados del planeta.
Las compuertas se abrieron para que la cabina se elevara por fuera de
la nave.
Unos mandos especiales regidos por el cerebro activaron la velocidad
del mdulo, que avanz hacia el satlite artificial Nova-Terra.
Los quinientos kilmetros que haba anunciado el profesor se
recorrieron en un escaso tiempo, ante la azulada penumbra del espacio.
La cabina se meti como un guante a una mano en la base
correspondiente. Todo sala mejor que cualquier terica ficcin, y
momentos despus los dos pilotos se hallaban frente al doctor Mendal.
Bien venidos repiti el jefe del satlite. Son ustedes dignos de
admirar... Bueno, a usted Lanel le conozco hace tiempo... Por cierto, qu
tal est Marga? Oh! Quiz en estos momentos mi pregunta est fuera de
lugar.
La dej perfectamente, doctor cort Lanel.
Disculpe si he sido inoportuno...
Ella conoce la verdad de este viaje. En realidad ahora ya no es un
secreto para nadie. Un viaje sin vuelta. Alguien tena que hacerlo... Bueno,
ella encontrar a otro hombre. Lo merece. Es una gran chica.

S. S lo es. Usted sabe que yo era amigo del padre de Marga... Oh!
Pero estamos hablando de cosas triviales. No disponen ustedes de mucho
tiempo.
Diez minutos, segn el horario de la tierra. Es lo previsto.
Bien. Todo les va bien supongo murmur el doctor.
Hasta ahora no hay dificultades.
Y usted, Checow? No dice nada? terci el jefe de la base
interplanetaria.
Que todo va bien murmur el aludido con cierta timidez.
Bien. Tomen alguna cosa. Tengo un refrigerador y conservo alimentos
naturales.
Gracias, doctor. Por mi parte no quiero nada. Si me presta su
transmisor hablar a los jefes.
Desde luego.
Checow? inquiri el doctor.
No, no. Yo tampoco quiero nada... Tal vez dentro de algunos aos,
cuando estemos hartos de esas provisiones sintticas, me apetecer una
patata frita... sonri. Pero ahora tengo el estmago lleno. La vida es
as. Cuando te ofrecen algo es cuando no lo necesitas. Disculpe. Yo
tambin debo estar presente durante la transmisin...
Lanel estaba ya hablando y su informacin versaba sobre la regularidad
del vuelo.
Hemos observado replic el profesor desde el planeta que el
cerebro funciona perfectamente. Les auguro un buen viaje. Estarn en
contacto con nosotros durante la siguiente semana, pero desde ahora sigan
definitivamente las instrucciones del cerebro. Diga algo, Checow.
Checow tom el micrfono para decir: Poco tengo que decir. Hasta
ahora ha sido un viaje rutinario y muy bueno, profesor.
Bien repuso la voz del profesor. Establezcan turnos. Divdanse el
tiempo entre los dos y recuerden siempre que deben obedecer al
cerebro. Es todo...
Ms tarde regresaban a la nave a bordo del mdulo.

La cabina lleg sin novedad donde esperaba el vehculo, a cuyo interior


se introdujo con matemtica precisin.
Bueno dijo Checow, quitndose la escafandra, ahora me toca cuidar
de todo esto. La respuesta de Lanel fue categrica: Mientras yo est en
la nave, no tocars nada, Checow. Grbatelo en la mente. No tocars nada.
Yo no te eleg... As que ve hacindote a la idea de que eres un pasajero tan
slo.
Lanel!
No quiero intiles cobardes a mi lado, Checow!
Lanel!
Te lo dir ms claro. No me gustan los asesinos.
Checow trat de decir algo, pero la dura mirada de su compaero de
vuelo pareci impedrselo. Y guard silencio.

6
Una de las pantallas del cerebro anunci:
Atencin! ltimo contacto con el planeta!
Las letras permanecieron en la pantalla durante un minuto. Lanel
mir un momento a Checow, que pareca ausente de todo cuanto le
rodeaba, y sacndole de sus pensamientos le advirti:
Si tienes algo que decir... Es el ltimo aviso.
No. No tengo nada que decir.
Lanel puso contacto con la tierra, que ya no era de tamao ms
grande que cualquier otra estrella lejana.
La Luna haba quedado tambin lejos y la nave era como una
miniatura en medio del espacio sin fin.
La conexin con el planeta, sin embargo, result absolutamente clara
y la voz del profesor pareca sonar en una habitacin contigua.
Estn al lmite, Lanel. Dentro de breves minutos desaparecer todo
contacto. A partir de ese momento ya no podrn transmitir, pero
nosotros seguiremos recibiendo todos los datos... Me oye bien, Lanel?
Perfectamente, profesor.
Bien, Lanel... Recuerde las instrucciones; no salgan de la nave a
menos de que sea absolutamente necesario. Si ven algo interesante, o el
cerebro lo indica, hganle caso, pero ahorren todo el tiempo posible.
Me ha comprendido?
S, profesor.
De pronto la conexin pareci alejarse. Una pantalla del' cerebro
anunciaba el lmite del tiempo.
Que Dios les proteja, Lanel fueron las ltimas palabras del profesor,
Vamos, Checow! indic Lanel.
No importa. Para qu? Ya he dicho que no tena nada que decir.
La comunicacin qued cortada totalmente.

Una pantalla anunci:


Circulan bajo mi control. Atnganse a las instrucciones.
Checow murmur:
Pronto se cumplirn las veinticuatro primeras horas. Cunto crees
que podrs aguantar?
Lamel se abstuvo de contestar.
Escucha, compaero. Voy a seguirte la corriente hasta que caigas
exhausto. Es desde luego lo ms cmodo para m... Pero luego no te
quejes... Ni me acuses...
Cllate!
No quiero, Lanel. Ahora ya estamos fuera del planeta. Dependemos el
uno del otro... Pero ignoras algo, algo muy importante que debes saber y
ahora ya no me importa que lo sepas,
S lo que debo saber, Checow. Lo s todo. Lo que ocurri en aquel
vuelo...
T no sabes nada. Todo son figuraciones...
S que a causa de tu cobarda murieron tres de mis mejores amigos.
T tripulabas una de las naves de patrulla y te pidieron que les auxiliaras.
Yo no poda hacer nada. Les advert que frenaran la nave...
Cmo diablos iban a frenar su nave si se haban quedado sin
combustible a consecuencia de un fallo?
De acuerdo. Habran vagado por el espacio unas cuantas horas. Das
tal vez, pero se hubiesen salvado. Ellos trataron de ganar la Luna y en sus
condiciones no podan hacerlo.
Por qu no les echaste una mano? No! No me contestes. Le tu
informe. Fue muy brillante, pero a m no me convence, porque yo capt su
seal. Sin embargo, estaba demasiado lejos. T no... T estabas all mismo,
pero tuviste miedo de aproximarte...
No sabes lo que dices.
S lo s, Checow. Siempre te has mostrado demasiado prudente. Una
prudencia sospechosa...

Por qu crees entonces que hago ese viaje si tan cobarde me crees?
Porque sabes que tarde o temprano hubiera encontrado pruebas para
acusarte de tu acto de negacin de auxilio. Todo el mundo hubiera sabido
la clase de compaero que tenan en la base.
Otra vez te equivocas.
No s cmo te aceptaron, Checow. Pero nunca me han gustado tus
ideas. Nadie supo jams de dnde llegaste, ni quin diablos te acept en la
base, pero tu aparicin ha sido funesta para algunos.
Mira, Lanel, ahora ests ofuscado. Tenas que soltar todo esto y lo has
hecho. Descansa. Tendremos tiempo para hablar.
No, Checow... No tendremos tiempo y puesto en pie, Lanel sac de
la funda su arma corta, ltimo modelo de lser.
Qu intentas?
Yo no saba que ibas a hacer este viaje, Checow... Y segn parece, t
tambin ignorabas que yo sera tu compaero. No estoy muy seguro de
cules eran tus planes... Pero si tramas algo, no dudes de que har uso de
esto accion significativamente su mano armada.
Tras un profundo silencio, la rplica de Checow se produjo de un modo
extrao. Su voz adquiri un tono grave, casi siniestro. No pareca l quien
hablaba cuando manifest:
No intentes nada contra m, Lanel. No lo intentes. Te lo aconsejo...
Porque no conseguiras otra cosa que tu propia destruccin.
Luego se produjo otro silencio.
La mano de Lanel se mantena firme sujetando el arma. Tambin
Checow le miraba fijamente.
Fue el silbido de una de las pantallas del cerebro lo que rompi la
tensin.
Y Checow habl cambiando su tono lgubre por el suyo natural,
corriente, jovial casi.
Parece que trata de decirnos algo.
Lanel enfund y se fij en la pantalla. Nuevamente, los signos de
interferencia parecan indicar lo que ya haba anunciado tiempo atrs.

Checow murmur:
Detecta una persona
Esto debe tener un fallo.
Es extrao... En todo lo dems funciona perfectamente.
Bueno, no importa. Es un cerebro mecnico. No es perfecto. No lo son
los humanos tampoco y esto lo ha construido un hombre.
Cerr la pantalla, pero inmediatamente en otra apareci la indicacin:
Atiendan mis instrucciones. Averigen las causas de las anomalas que
se indican.
Parece que piense por su propia cuenta sonri Checow.
A Lanel no le haca ninguna gracia.
La pantalla remarcaba el aviso abrillantando el tono rojizo de las letras:
Atiendan mis instrucciones... Atiendan mis instrucciones.
Pero qu instrucciones? espet Lanel.
Entonces en el silencio de la nave sonaron unos pasos sobre la superficie
metalizada.
Eran pasos de alguien que ascenda desde los sectores de ms abajo.
Checow cambi una mirada con Lanel como queriendo decirle: Esto no
es cosa del "cerebro".
Los pasos sonaban cada vez ms cerca.
Lanel se aproxim a la escotilla que separaba el primer sector del
intermedio y la abri manualmente.
No vio a nadie.
Checow sac su revlver lser.
Quieres que vaya delante? pregunt en un susurro.
Lanel neg con la cabeza y comenz a bajar a su vez.
Descendi los barrotes metlicos hasta llegar al segundo sector.

Apenas llegado, tras de s not el aliento de alguien. Ms que el aliento,


fue la sospecha de unos ojos, de un ser humano que le estaba observando.
Vir en redondo y lanz una exclamacin:
No!

7
Lo siento, Lanel... Siento haberte sorprendido dijo ella, pero era
el nico modo de poder hacerlo.
Era Marga. Su novia. La mujer a la que haba dejado para realizar aquel
viaje sin retorno.
Ella, radiante bajo la vestimenta normal, pantaln y blusa de punto,
negros, primorosamente ajustados al cuerpo.
No debiste hacerlo. No debiste... T sabas... empez l.
S, Lanel. Lo saba, y por eso he querido ir contigo.
Oh, no! No estamos preparados... Slo hay equipo para dos personas
y ni siquiera sabemos lo que encontraremos ms all.
Eso nunca me import, querido.
Voy a hacer regresar la nave... Tenemos combustible. Te dejar en el
laboratorio espacial, con el doctor Mendal.
No, Lanel.
No puedes correr ese riesgo.
Lo mismo que t... Lanel, piensa en lo maravilloso que puede ser esto.
Nuestro ltimo viaje... Y juntos.
El la mir intensamente.
T queras ir, verdad?
S, quera, quera con todas mis fuerzas, pero cuando me rechazaron
pens que el destino me una a ti... hasta que supe la noticia de que t
habas aceptado. Y entonces supuse que lo habas hecho por m.
Has sido una estpida. Correr ese riesgo por...
No hables tanto.,. Tenemos mucho tiempo sonri ella.
Sin poderlo evitar, Lanel se aproxim para abrazarla. Tras suyo estaba
Checow. Ella agrand los ojos al verle.
Lanel se volvi. Checow sonrea.

Bueno... Esto es como estar en familia. Bien venida, Marga.


Lanel reaccion:
No puede estar aqu! Volveremos al satlite!
Y cmo piensas hacerlo, genio? sonri Checow.
Ella asinti dando la razn a Checow.
El tiene razn. No puedes volver. Ahora es imposible.
Hay un cerebro sabelotodo en el otro piso, no? inquiri Lanel.
No est programado para regresar replic Checow.
Eso dicen... Pero el profesor Carpentier dijo que esa cosa metlica
nombr despectivamente al cerebro tiene posibilidades
insospechadas. Ya es hora de que lo demuestre.
Es intil, Lanel. Yo ya lo he decidido. No os molestar. No saldr de aqu... No os robar el oxgeno controlado, puesto que la
nave est ideada para tres.
Ya lo ves, Lanel adujo de nuevo Checow, sonriente. Vamos a
tener una agradable compaa durante el resto de nuestras vidas.
No ests tan seguro espet Lanel.
Ella ya lo ha decidido y no creo que tengas derecho a interponerte en
sus deseos.
No te mezcles en esto.
Bueno. Despus de todo, el viaje hasta ahora no ha sido tan malo...
Escucha, Checow... Si he de soportarle durante lo que me queda de
vida, slo te pido que no me des consejos.
No te enfades con l.
Checow gui el ojo a la muchacha.
Qu significa esto? inquiri Lanel encontrando algo extraa la
actitud de los dos.
Se hizo un silencio que rompi Marga para decir:

Puesto que vamos a estar unidos hasta... hasta el fin, ser mejor que
digamos la verdad desde el primer momento. No hay razn para
ocultrselo, verdad, Checow?
Eh? inquiri Lanel, intuyendo una confabulacin.
Ella continu:
Fue l quien me dej esconder en la nave... Yo sola no hubiera podido
burlar la vigilancia.
Checow! T... empez Lanel.
Bueno. Ella me lo pidi. Yo saba que os querais y... Ya sabes... En el
planeta aunque las mujeres sigan luchando por la igualdad siempre acaban
haciendo lo que se les antoja. Yo... Lo nico que hice fue echarle una mano.
Pero t sabas que yo...
Tampoco voy a engaarte; Lanel... Podra decirte que supe que t eras
mi compaero cuando Marga me lo dijo, pero no. Mentira si te hiciera
creer tal cosa.
Entonces...
Desde el primer momento supe que t seras el elegido para ese viaje.
Alguien ha mentido entonces.
Te aseguro que no, Lanel repuso Checow.
El profesor dijo...
Que el cerebro haba dispuesto que era mejor que nos ignorsemos
mutuamente admiti Checow.
Pero t lo sabas.
Eso no quiere decir que ni el cerebro ni el profesor mintieran, amigo
mo.
Yo no soy tu amigo! Cmo supiste que yo iba a hacer el viaje?
Esta es una cuestin que ya la sabrs. Sigues estando demasiado
excitado, Lanel.
No me vengas con medias palabras. T ayudaste a Marga...

Olvdalo! intervino ella. Fui yo quien se lo ped. Lo hubiese


intentado de todos modos. Oh, Lanel! Qu peligro corro? El tambin
piensa como yo e indic a Checow, a quien Lanel fulmin nuevamente
con la mirada.
La muchacha continu:
All en la Tierra nuestra vida es tambin limitada. Qu ms da morir
en un sitio que en otro? Estaremos juntos... Veremos cosas que ningn otro
ser humano podr ver jams...
Se hizo un breve silencio que qued interrumpido por un agudo chillido
procedente del cerebro.
Una seal acstica! exclam Checow, y subi rpidamente la
escalera hacia la estancia superior.
Peligro! Peligro! Peligro! recalcaba la pantalla aumentando
progresivamente el tamao de las letras.
En otra pantalla poda verse la situacin de la nave en el espacio y un
punto luminoso que una tercera pantalla detectaba, indicando a su vez a la
velocidad a que se mova.
Es un meteoro! Parece que viene hacia nosotros... mascull Lanel,
aproximndose hacia la pantalla, mientras Marga permaneca a su lado,
pero ligeramente rezagada.
Viaja a doble velocidad que la nuestra y nuestra llave lo atrae
inform Checow.
Hay que virar dijo Lanel, aproximndose al tablero de mandos.
No, espera! espet Checow.
Esperar? A qu? El cerebro no da instrucciones. Tenemos que
utilizar nuestros propios mtodos.
No toques nada! insisti Checow, mirando la pantalla que daba
cuenta de la proximidad del meteoro.
Est a mil kilmetros murmur Marga leyendo las indicaciones del
cerebro.
Quita las manos del pupitre! No puedes girar nada. No hay
instrucciones, y el meteoro nos seguir.

Checow haba sujetado la mueca derecha de Lanel para evitar que


manipulara para el cambio de rumbo.
Lanel reaccion y pretendi desasirse, pero Checow le retorci el brazo.
No es momento para pelear.
Suelta, Checow! advirti Lanel.
El otro haciendo alarde de una fuerza que no aparentaba consigui
apartarle.
Lanel para terminar la cuestin intent golpear a su compaero.
Checow coloc el canto de su mano libre contra el abdomen de Lanel,
que acus el impacto en el punto preciso y se inclin ligeramente hacia
delante.
Checow descarg un segundo golpe en el mentn de Lanel, mandndolo
contra un rincn.
Acto seguido Checow volvi su atencin a la pantalla que sealaba el
peligro inminente.
Lanel en el suelo comenz a reaccionar tras un segundo de atontamiento.
Mir indignado hacia Checow y se levant con nimo de agredirle.
No consiento que...!
Ahora fue Checow el que sac su pistola y exclam en tono autoritario.
Esto es serio, Lanel. Y no permitir que nos estrellemos contra eso por
culpa de tu maldito orgullo.
Su mano libre se pos sobre uno de los botones de mando y aadi:
Vamos, Marga, dile que sea razonable por una vez... Yo s cmo
dominar esto.
Ella mir angustiada. Lanel no poda avanzar porque tena ante s la
amenaza del arma de su compaero de vuelo.
Vamos! Tengo que estar pendiente del meteoro.
Est slo a cien kilmetros! Y viene hacia aqu! exclam ella.
Checow se volvi hacia el visor. Una enorme bola de fuego se
precipitaba contra la nave.

Lanel se aproxim al tablero de mandos, mientras Checow dejaba el


arma encima y pulsaba el botn de Todos mandos.
Era una prevencin para que todos los mandos del vehculo espacial
respondieran instantneamente en el momento preciso.
Ese maldito cerebro parece que haya enmudecido. Ya sabemos que
hay peligro! estall Lanel.
El cerebro se limitaba a detectar aquel peligro, pero no daba soluciones.
Y la bola de fuego era ya tan enorme que a travs del visor delantero ya
no se vea otra cosa que aquella masa deforme que se aproximaba.
Los cien kilmetros se redujeron a cincuenta en segundos, luego
cuarenta, treinta...
La diestra de Checow estaba atenta como si aguardara el momento
preciso. Lanel intentaba comprender lo que su compaero se propona.
Le vea seguro, atento, con los nervios tensos y los sentidos latentes.
Veinte kilmetros, diez...
El choque pareca inminente. En la nave nadie respiraba.
El ndice derecho de Checow puls uno de los botones.
La bola estaba all. All mismo. Iba a chocar...
La nave vir bruscamente.
De pronto la muchacha se sinti impelida hacia la escalera tras la cual
desapareci al dar un traspi.
Tambin Lanel se vio impulsado hacia atrs por las vibraciones y
Checow, a pesar de estar prevenido, tampoco pudo mantener el equilibro.
Durante varios segundos la nave continu agitndose como una
coctelera.
Si sus ocupantes hubieran podido verla desde el exterior le hubiese
parecido imposible que nadie fuera capaz de aguantar aquel ritmo
continuo, infernal.
De pronto todo ces.
Marga! exclam Lanel, y se precipit escalera abajo para ir hacia el

segundo sector.
Ella se levantaba del suelo.
Estoy bien... Un poco magullada, pero... creo que no me he roto nada.
l estaba ya a su lado.
Vamos arriba...
Hemos chocado?
No. No creo. Pero esa maldita cosa nos ha pasado rozando.
Checow lo ha conseguido murmur ella. Y Checow apareci
sonriente en lo alto. Pas el peligro dijo.
En la pantalla correspondiente, el cerebro indicaba :
Fin del peligro. Enhorabuena.
Lanel mir la pantalla y mascull:
Y adems tenemos un cerebro sarcstico.
Checow a su vez adujo:
Siento lo de antes. Tem que pudieras echarlo todo a perder... Yo estaba
seguro de poder burlar el peligro.
Lanel, tras un silencio durante el cual no apart la mirada de Checow,
acab preguntando:
Y cmo estabas tan seguro de que tu tcnica dara resultado?
Bueno... Digamos que era una corazonada. Pero t... no hubieras
hecho lo mismo que yo, verdad?
Tras un rato de duda, Lanel admiti:
Hubiese cambiado la trayectoria en el primer momento.
Y el meteoro te hubiera seguido. No era cosa corriente. Me di cuenta
en seguida.
Te diste cuenta?
S, Lanel. Me di cuenta... T has odo hablar de la antimateria,

verdad?
S... Pero eso es pura fantasa. Se habl mucho de ello en tiempos
pasados, pero no consigui demostrarse su existencia.
Yo no estara tan seguro.
Y por qu no?
Porque existe realmente, Lanel. Existe, y hoy hemos tenido una
muestra muy cerca. Slo se la puede evitar como yo he hecho. En el ltimo
instante, antes del choque, expulsando el gas especial, pero no para
mantener la nave a flote sino para virar. Ese gas es lo nico que puede
paralizar en dcimas de segundo el efecto de la antimateria y de este modo
el meteoro sigue por inercia su trayectoria mientras su objetivo a destruir,
en este caso nuestra nave, puede ponerse a salvo cambiando de trayectoria.
Pero slo se puede aplicar esta tcnica en el instante preciso, una dcima de
segundo a destiempo puede ser fatal. De cualquier modo el procedimiento
tampoco es muy seguro con los medios con que contamos... se
interrumpi y sonri ligeramente para aadir, cambiando de expresin:
Bueno... Creo que ya he hablado demasiado. Anda, ve a descansar o hazle
compaa a Marga. Yo me quedar aqu.
Lanel no replic. Se limitaba a mirar fijamente a su compaero de vuelo
y se preguntaba para sus adentros:
Cmo puede saber todo esto?

8
Cmo puede saberlo, Marga? se repeta Lanel, hablando a solas
con la muchacha en la sala de descanso del segundo sector.
Estirado en el silln reclinable, junto a Marga, ambos haban ingerido los
alimentos comprimidos.
Y Lanel continu:
Checow era slo un piloto de segunda clase en los vuelos de patrulla.
Nunca haba destacado gran cosa...
Tal vez le menospreciabais.
No mereca otra cosa.
Por qu le odias? Me he dado cuenta murmur Marga tras un corto
silencio.
Hubiera podido evitar que tres compaeros mos murieran.
Cmo?
.El vehculo que utilizaban tuvo un fallo y se estrell contra la
superficie de la Luna.
Y cmo poda Checow impedirlo? Aproximndose con su nave.
Los otros hubieran salido utilizando las cargas de oxgeno. Poda llegar
hasta doce metros de ellos. Hubiera sido suficiente.., Pero temi correr el
riesgo. Para aproximarse a una nave hay que saber dominar muy bien los
mandos. Cualquier error implicara un choque, y Checow no quiso cometer
ese error. Dej que se las apaaran solos y ellos trataron de llegar a la Luna.
Murieron aplasta dos...
Sin embargo, hoy Checow ha demostrado no tener miedo. Le he
observado. Pareca absolutamente seguro de s mismo.
S. Ya lo he visto... Y esto es lo extrao.
Por qu no tratas de olvidar lo pasado? Este va a ser un viaje largo.
Es mejor hacerlo en armona,
Hubiera preferido hacerlo con otro. Sin embargo.., Se pas la mano

por la mandbula y aadi: Parece como si ocultara algo. Y pega fuerte.


Olvida esto.
S. Olvidar por el momento, pero si est tramando algo... continuar
esa pelea que l ha empezado.
De veras quieres continuar la guerra, Lanel? pregunt Checow
asomando.
Haba odo las ltimas palabras de Lanel, pero no| pareca disgustado por
ello.
Te dedicas a espiarnos?
No, Lanel. Lo o por casualidad y quiero que sepas algo; esos
compaeros tuyos se habran salvado si hubieran seguido mis
instrucciones.
Lanel iba a hablar, pero prefiri que el otro siguiese,
Checow aadi:
Les dije que frenaran el vehculo, pero temieron perderse. Insist en
que lo hicieran y dejaran el resto de mi cuenta.
Pero t no te acercaste. Desde donde estaba pude escuchar la llamada
de socorro y tu respuesta, diciendo que no podas acercarte.
No. No poda. Su nave vibraba casi tanto como ha vibrado la nuestra
cuando hemos tenido el encuentro con el meteoro, y as no hubiera podido
acercarme ni a quinientos metros. Se lo advert. Les dije que su nica
salvacin era flotar, pero se empearon en dirigirse a la Luna. Perdieron el
control. Les domin el pnico. Yo no pude hacer nada.
Sin embargo, nada dijiste en los informes. Por qu no explicaste lo
que acabas de decir ahora?
Echar tierra encima de unos infelices que ya no volveran a cometer
ningn otro error? No. Prefer que t y algunos pudierais pensar de m que
era un cobarde. Para qu culpar a los muertos?
Pretendes, encima, que te agradezcan tu... caballerosa accin?
Yo no quiero que me agradezcan nada. Durante el tiempo que he
trabajado para la base he procurado cumplir y ayudar en lo que me ha sido
posible. Nunca he buscado lauros ni agradecimiento. Si hablo de ello es

porque no quiero que sigas viendo en m a un posible enemigo...


Se aproxim algo ms y tendi su mano hacia Lanel, pero ste no hizo
nada por corresponder el saludo. Ignor la accin de Checow y murmur:
Y cmo supiste que yo iba a realizar ese viaje?
Si te lo digo no me vas a creer.
Intntalo.
Bueno. Lo adivin, digamos por... intuicin.
Intuicin?
Algo as.
Nunca me ha gustado que me tomaran el pelo, Checow.
Supuse que ibas a contestar algo as... Cree lo que quieras; lo supe y
eso es todo.
Bien, dejmoslo as, puesto que no quieres sincerarte. Pero di... Si
sabas que yo hara el viaje... Por qu pediste acompaarme?
Porque si con alguien vala la pena realizar ese viaje era contigo.
Sin coba.
Sin coba, Lanel. De lo que hemos dejado all abajo t eres de lo
mejorcito.
Te he dicho que no quera coba.
Yo no le doy coba a nadie, Lanel. T no me conoces. Nadie me conoce
realmente. All abajo, sabes?, se ha avanzado mucho, pero la ignorancia
contina siendo la mayor de las cualidades de los hombres.
Y t no te incluyes?
No es que yo sea muy inteligente, pero en algunas cosas... Bueno... Ya
seguiremos hablando ms adelante. Hay tiempo. Con vuestro permiso,
seguir arriba. No es muy divertido, sobre todo por el paisaje. Demasiado
montono... Pero esto ya lo sabamos antes de empezar el viaje les gui
un ojo jovialmente y desapareci escaleras arriba.
Parece como si tratara de hacernos comprender algo, verdad?
coment Marga.

Trata de hacerse el interesante.


Y simptico tambin.
No te dejes embaucar.
Espero que no ests celoso.
De l? Oh, nol
Bueno, si se sigue portando como hasta ahora no creo que haya
motivo para dejarle de lado. Seamos comprensivos, eh?
Yo siempre trato de ser comprensivo, Marga. Anda, duerme. Necesitas
descanso.
Y t tambin. Tienes una gran responsabilidad. Todo el mundo estar
pendiente de este vuelo y durante muchos aos se seguir hablando de l, y
de vosotros y de todo lo que descubris y pueda ser transmitido a la Tierra.
Los prpados de Lanel comenzaban a cerrarse. El cansancio de la
actividad mental haca mella tambin en los hombres que como l parecan
templados como el acero.
Checow segua en el puesto de control observando el espacio, siempre
igual, sin variantes. Un decorado eterno, azul siempre con el brillo lejano
de las estrellas, tan lejos como la meta que les haba sido asignada... Ms
all de Plutn.
Haba una extraa sonrisa en la mirada de Checow.
Puls un botn y la nave describi una parbola, cambiando de rumbo.
En seguida una pantalla se ilumin para informar:
Rumbo equivocado, corrijan. Rumbo equivocado. Corrijan.
No, amigo repuso Checow. Nada de corregir. El rumbo est bien
aunque t no puedes entenderlo.
Rumbo equivocado. No manipulen mandos sin mi autorizacin.
Corrijan rumbo.
No lo has entendido, amigo sonri Checow y recalc: T no
tienes la culpa, sabes? Pero desde ahora vas a obedecerme a m.
Exclusivamente a m... Y lo vas a hacer a partir de este instante.
Y al decirlo, Checow puls un botn y todas las pantallas dejaron de

transmitir.
Con un pequeo destornillador, Checow afloj algo mientras
murmuraba:
Bastar una leve operacin. Muy pequea y entonces yo ser tu
dueo... Creo que iremos mejor y sigui manipulando.
Ajeno a lo que ocurra en el puesto de control, Lanel continuaba
dormido, igual que Marga, que igualmente vencida por el sueo, haba
perdido la nocin de la realidad.

9
Haba transcurrido ya el primer ao de vuelo. El paisaje segua siendo el
mismo, slo variaba el grado de oscuridad. Sin que los cambios de luz
pudieran catalogarse como los del planeta, s se llegaba a establecer cul
era el da y cul la noche en el espacio sin fin.
Durante el perodo que decidieron llamar da, el color azul perda su
intensidad para tomar una tonalidad celeste, casi turquesa. El firmamento
poda compararse al que se ve desde la Tierra en el instante de romper el
alba.
Luego en menos de una hora volva a oscurecer para, en igual perodo de
tiempo producirse aquel incompleto amanecer de nuevo.
En un da terrestre, a bordo de la nave transcurran doce das y doce
noches, pero gracias a los relojes sincronizados con el general electrnico
que regulaba los dems, ellos los tres ocupantes de la nave seguan
midiendo el tiempo como lo hacan en la tierra.
Trescientos sesenta y siete das murmur Lanel. Y hasta ahora el
cerebro no ha resaltado nada que justifique el viaje hasta aqu.
Esperemos que adelante surjan cosas ms interesantes.
Seguro que s murmur Checow, que acababa de soltar los mandos
para cederle el puesto a Lanel.
Es otro de tus presentimientos? inquiri Lanel.
No le hablaba con aquel tono glacial de los primeros das de vuelo, pero
le costaba admitirle como si fuera realmente un verdadero amigo. No
obstante, la tirantez, en lo aparente, se haba suavizado bastante.
Bueno sonri Checow, supongo que no eres de los que creen que
la Tierra es lo ms perfecto que existe.
Quin lleg a creer alguna vez semejante tontera?
Hay cosas maravillosas, Lanel y recalc. Autnticamente
maravillosas, pero hay que saber encontrarlas en medio de un espacio que
no tiene fin. Hay pocos que comprendan esto... El espacio no se acaba
nunca. Es ilimitado. Algo imposible de concebir para una mentalidad
mediana... Algo que no empieza ni termina nunca. Si nosotros fusemos
eternos y pudiramos viajar siempre, siempre a travs de las galaxias,
vagaramos siempre por el espacio sin encontrar jams el final de nuestro

viaje... Pero hay que preservarse aadi cambiando de tono. Y como


no somos eternos como el espacio, nos conviene hibernar. Creo que es el
momento de poner a prueba el descubrimiento. Yo empezar. Te parece,
Lanel?
Bueno, hazlo.
Intentmoslo primero para un ao. No?
No es mucho tiempo?
Por qu? El viaje es largo y la nave funciona automticamente. Si
hay alguna dificultad y crees que no puedes resolverla t solo, no tienes
ms que despertarme.
Lanel asinti y poco despus, Checow utilizaba uno de aquellos extraos
atades de cristal, cuyos aparatos para su funcionamiento podan
manipularse desde el interior.
Checow, una vez dentro cerr la tapa acristalada
y sonri:
Existen sistemas mejores, pero a falta de ellos... veremos qu tal
funciona. Buenas noches. No me despiertes hasta... el ao que viene. A
menos que sea necesario.
Un momento! Dnde has visto t aparatos mejores para hibernar?
inquiri Lanel.
Checow murmur: Es un decir... Un presentimiento... Ah! No olvides
tomarte las pldoras para descansar. Buenas noches _y cerr
definitivamente.
A travs del cristal, tanto Lanel como Marga le vieron manipular los
aparatos, luego Checow cerr los ojos.
Ya duerme? pregunt ella.
S. Supongo que s.
Nada puede despertarle?
En absoluto. Es insensible a todos los ruidos, pero habr que vigilarle.
Cmo?

Lanel mostr a la muchacha lo que llamaban termmetro de aire.


No puede entrar aire dentro de la cabina. Sera fatal. Se puede
comprobar tambin desde el puesto de mando. Voy all. Quieres una
pldora?
No. No estoy cansada. Quiero hacer algo.
Aqu hay poco que hacer. Ya lo ves.
Sabes? Cuando estudiaba todo eso me pareca ms difcil. Luego
comprend que podra hacerlo igualmente. Sin embargo, en la prctica veo
que incluso es mucho ms fcil...
Si todo va bien, s.
Djame ir contigo arriba.
Bueno. Sube dijo Lanel, observando el termmetro de aire por
ltima vez.
Se instalaron en los dos sillones situados frente al visor y al lado del
pupitre del cerebro.
Tras un silencio ella coment:
Qu ha querido decir Checow con esto de que existen cabinas de
hibernacin con sistemas mejores?
Lanel alz los. hombros.
No s. Cosas suyas. Le ha dado por hacerse el interesante.
Lanel... Esas cabinas, son a prueba de sonidos, verdad?
Totalmente.
Cuando le has hablado por ltima vez, l te ha odo. Te has dado
cuenta?
-Eh? Que Checow te ha odo. Y tena la tapa cerrada. La tena cerrada!
Lanel frunci el entrecejo y cambi una larga mirada con su novia, pero
no contest.

10
El reloj general de la nave seal el da y la hora.
Hoy se cumple el ao dijo Marga.
S. Es hora de despertar al durmiente repuso Lanel.
Consultas al cerebro? inquiri ella.
No. Conozco bien lo que hay que hacer. Se manipula la abertura de la
tapa de la cabina desde abajo. Es todo.
Pero no sera mejor que consultaras? insisti ella.
Bueno. Hagamos las cosas bien.
Una vez ms no pareca demasiado de acuerdo en tener que consultar
con un cerebro mecnico, pero lo hizo.
Puls rutinariamente un botn y en la pantalla correspondiente
aparecieron las letras que le hicieron fruncir el ceo.
Pero qu diablos...! empez.
Tambin Marga poda ver lo que apareca escrito:
No abra la cabina. No la abra hasta recibir instrucciones.
-Esto no debe funcionar...
Puls otro botn y los datos que obtuvo le parecieron correctos.
Manipul por segunda vez el que corresponda a las instrucciones de la
cabina y de nuevo apareci la misma advertencia:
No abra la cabina. No la abra hasta recibir instrucciones.
Por qu diablos no puedo abrir?
Tom una de las cartulinas y formul una pregunta por el sistema de
taladros.
El cerebro contest:
Peligra la vida de quien est hibernando si abre la cabina.
Exigi nuevas explicaciones, pero ya no obtuvo respuesta.

Esto no es posible! Que me d una explicacin ms concreta!


Ella sonri.
No te esfuerces. No es ningn ser humano, pero supongo que no
pensars desobedecerle...
Algo tiene que ir mal... Lanel vacil.
Puls de nuevo el botn y apareci otro escrito:
Deje conectado el botn para la consulta. Se indicar el momento
oportuno en que pueda ser abierta la cabina.
Las palabras luminosas recorrieron la pantalla en forma de tira continua
un par de veces ms.
Bien. Estamos en manos de eso... murmur Lanel de mal talante.
Pero todo funciona bien, no?
Hasta el momento, s.
Tras unos instantes de vacilacin, puls el botn para la comprobacin
de la ruta.
Las letras indicaron unos guarismos correspondientes al sistema de
coordenadas.
Lanel consult con la pantalla de las coordenadas y la ruta result ser
exacta. El planeta Plutn apareca lejos. Muy lejos an. A pesar de la
increble velocidad faltaban todava muchos aos para llegar a su destino.
Lanel consult entonces un plano manual y observ distradamente la
lnea que la nave tena que describir hasta llegar a Plutn.
Un momento! exclam como si expresara en voz alta un
pensamiento.
Algo le haba llamado la atencin.
Coloc el plano manual de material transparente frente a la pantalla de
coordenadas del cerebro. Lgicamente la lnea trazada en el plano
manual deba coincidir con la aparecida en la pantalla.
Estamos aqu dijo comprobando el hipottico lugar que la nave
ocupaba en el espacio y marc un punto en el lugar correspondiente.

Marga miraba interesada las manipulaciones de Lanel, que intentaba


centrar el plano para que coincidiera con el dibujo aparecido en la pantalla.
No lo consigui.
Algo va mal. Esta no es la ruta exacta. Hay un ligero desvo. Es... casi
insignificante, pero hay un desvo.
Sac el plano que dej sobre el pupitre y accion otro botn.
En la pantalla apareci la respuesta.
Ruta correcta. Todo en orden.
Esta no es la ruta correcta! exclam Lanel, y puls otro botn para
saber la opinin del cerebro.
No hay respuesta. La ruta es correcta.
No, no es correcta, sabihondo! En la Tierra se tardaron aos para
preparar ese plano... Y t, maldito cacharro de acero, fuiste
concienzudamente programado. As es que no discutas...
Formul la pregunta en regla y el cerebro como un eco de sus propias
respuestas volvi a anotar en la pantalla:
Ruta correcta. Todo en orden.
Te das cuenta? Es como una cotorra. Slo sabe repetir lo que le han
enseado.
Es lgico. Qu esperabas?
El profesor Carpentier dijo que ese cerebro era algo excepcional.
Por qu no contesta? Se ha equivocado de ruta! Algo falla! Intentar el
control manual.
Crees que es correcto?
Yo soy una persona, no una mquina. Suponte que esto se ha
estropeado... Un tornillo flojo, una tuerca que se ha cado... Cualquier
cosilla de nada puede producir el fallo sin que l lo advierta.
Mi padre trabajaba en la fbrica donde fue construido replic
Marga, refirindose al cerebro. El tambin dijo que era el modelo
mejor que haba salido de all.

Pero el mejor de los modelos puede tener fallos, no? Ya s! Cuando


estuvimos a punto de chocar con el meteoro. Entonces pasamos un buen
rato bailando... Quiz... Esto es, quiz desde entonces llevamos la ruta
equivocada. Dos aos en el espacio para seguir un camino distinto! Un
viaje sin retorno para nada!
Se levant de un salto y se dirigi a la parte lateral, donde estaba una de
las tapas del cerebro.
Yo no lo tocara, Lanel. Al menos espera que Checow d su opinin.
Checow? Qu te pasa, Marga? Es que no tienes suficiente
confianza en m?
Slo lo deca por...
Escucha, Marga. La presencia de Checow me la han impuesto. Yo no
ped que me acompaara. Las ltimas rdenes fueron concretas. Cuando
uno hiberna el otro es el nico responsable... Y adems, soy bastante
mayorcito para tomar mis propias decisiones.
Lanel hablaba fuerte, molesto por la observacin de Marga; molesto
porque ella haba mencionado a Checow.
Perdona, Lanel musit ella. Slo pens que...
No me importa lo que pienses. Si no estuvieras aqu hara igualmente
lo que voy a hacer.
Comprendo. Ha sido una tontera que dijera esto. Lo siento.
El lanz un suspiro. Se daba perfecta cuenta de que haba levantado la
voz injustamente.
No... Quien lo siente soy yo. Disculpa. Me he puesto nervioso, eso es
todo. No tena ningn derecho a hablarte as.
Ella sonri aceptando las disculpas del piloto.
Algo va mal, sabes? aadi Lanel. Y hay que averiguarlo... Si
no existe ninguna posibilidad de volver, al menos hagamos que el viaje sea
provechoso para los de la Tierra.
S.
Si sigo las instrucciones del cerebro no puedo despertar a Checow.
Bien, es lgico, pues que intente averiguar lo que ocurre. Avanzamos

muy de prisa... Cada instante cuenta. Si nos hemos desviado demasiado,


puede que ya no sea posible corregir el rumbo.
Se acerc un poco ms a ella y la atrajo hacia s. El beso fue inevitable.
Despus de una eternidad ella murmur:
Ahora pienso que hubiera sido maravilloso formar un hogar sin
preocupaciones. Vivir como tantas otras parejas...
S lo hubiera sido.
Pero estamos juntos igualmente.
Qu importa dnde, verdad? sonri l, para besarla de nuevo otra
vez.
S, querido. Qu importa dnde!
La tcnica haba quedado en segundo trmino. En aquellos momentos
para Lanel lo ms importante era el amor.
Queras desmontar el cerebro, no? sonri ella.
Bueno, que espere. Si ya han pasado dos aos, no vendr de unas
horas ms.
Y en el primer compartimiento de la nave se hizo el ms absoluto de los
silencios porque a menudo el amor no necesita de palabras para
expresarse.
En aquellos momentos, los dos cosmonautas eran simplemente un
hombre y una mujer...
***
Haban transcurrido slo unas horas y en los rostros de ambos se
dibujaba la felicidad.
Durante aquel tiempo haban perdido la nocin de
la realidad. Slo existan ellos dos. Ellos dos y el espacio, que les envolva
en silencio.
Un panorama indito para amar murmur l, ajustndose la
cremallera vegetal de seguridad de su cazadora.
Mir un momento a travs del visor. El panorama era el mismo de

siempre.
De pronto surgi un extrao resplandor.
Qu es esto! exclam Marga.
Una luz brillante, cegadora, emergi de algn lugar remoto. Imposible
de precisar.
Una ligera ojeada le bast a Lanel para comprobar el notable aumento de
la temperatura exterior.
Es como si de pronto hubiera salido el sol aadi ella.
Lanel permaneca atento al termmetro, que segua sumando grados.
La luminosidad extraordinaria pareca haber alcanzado su punto mximo
y se hallaba estabilizada, pero el termmetro segua subiendo, subiendo.
Ciento cinco grados centgrados murmur ella.
S...
Parece que no aumenta.
El termmetro detuvo su marcha ascendente. La luminosidad
continuaba. Lanel accion la palanca para que descendiera por debajo del
cristal especial del visor otro contra las radiaciones. Inmediatamente la luz
dej de cegar.
Nos hallamos ante un nuevo Sol murmur ella. Eso debe ser.
No es posible. Seguimos en nuestra propia galaxia. A dos aos de la
tierra, de existir otro astro como el Sol hubiramos recibido su luz.
Consulta al cerebro.
Ese condenado chisme... lo puls de mala gana.
En la pantalla correspondiente apareci la cantinela escrita de siempre:
Ruta normal. Todo correcto.
Manipul Lanel algunos mandos para efectuar
correspondiente y en otra pantalla apareci la respuesta.
Sol, Sol, Sol.

la

pregunta

El Sol! Es el Sol! exclam Marga.


Cuando digo que algo falla...! murmur Lanel.
Distancia mnima entre la nave y el Sol. No existe peligro, explic el
cerebro.
Te convences cmo a eso le falta un tornillo? brome el piloto en
son de reproche.
Viendo que el termmetro segua invariable a la temperatura de ciento
cinco grados aadi:
Nuestra ruta es completamente opuesta. Plutn sigue siendo desde
1930 en que un tipo llamado Percival Lowell habl de l por primera vez,
el ltimo planeta de nuestra galaxia, y el ms distante del Sol. Me lo s de
memoria, querida... Su dimetro aproximadamente la mitad que el de la
Tierra, la posibilidad de que slo consista en una masa completamente
helada, o sea que los gases oxgeno y nitrgeno es probable que se hallen
en estado slido. Su temperatura es la del cero absoluto. Absoluto!
recalc. Comprendes? Qu diablos hace pues el Sol en nuestro
camino? Esto tiene que tener un error. Y voy a averiguarlo de una vez.
Tom uno de los destornilladores corrientes y comenz a manipular en la
tabla metlica lateral del cerebro.
Entonces surgi la voz de Checow:
Qu vas a hacer? Deja eso! dijo en tono enrgico.
Lanel y la muchacha se volvieron hacia el hueco de la escalera. Checow
estaba all. Intacto, tal como un ao antes entrara en el hibernador.
En la pantalla correspondiente haba aparecido el aviso:
Puede abrirse la cabina de hibernacin. Pas el peligro.
La luminosidad haba bajado ligeramente y la temperatura se situ en
60" centgrados.
Los dos hombres seguan mirndose fijamente.

11
Qu diablos hiciste al cerebro, Checow? Vamos, habla ya!
exigi Lanel.
No me das los buenos das primero? Vamos, Lanel! Todo marcha
perfectamente.
No marcha perfectamente... Y t sabes algo de esto. Te dej solo
demasiado tiempo en los mandos.
En esta aventura estamos embarcados los dos, no? Bueno, los tres...
Vamos a correr la misma suerte y te aseguro que no tengo el menor deseo
de morir... antes de tiempo.
Lanel se haba aproximado a Checow y le miraba desafiante.
Qu es lo que pretendes?
Yo nada. Seguir tranquilo. Anda, ve a hibernar. Ahora te toca a ti. Yo
ya he probado y ya ves los resultados.
Antes quiero saber la verdad.
Pero qu verdad?
T hiciste algo... No seguimos la ruta normal. Ni siquiera te ha
extraado ver la luz del Sol.
En absoluto.
Incluso calculaste el tiempo...
Checow sonri:
Ms o menos. Poda equivocarme.
Lanel ya no aguant ms. Su puo derecho describi un semicrculo
rpido, tajante y fue a chocar contra la mandbula de su compaero.
Checow retrocedi impulsado por el golpe y fue a chocar contra una de
las paredes de la nave.
No! exclam Marga, tratando de suavizar la cuestin.
Checow se incorpor, pasndose la mano por la barbilla.

Djale, Marga... Lo estaba deseando desde hace... un par de aos.


Ahora estamos en paz, no?
No! exclam Lanel apretando los puos amenazador.
Avanz como si quisiera golpear de nuevo a Checow, pero ste levant
una mano y ataj a su compaero diciendo:
Cuidado, amigo... Hace poco t ibas a arreglar el cerebro por tu
cuenta sin consultarme, no?
Porque va mal.
Pero podas esperar y no lo hiciste...
Marga intervino:
Fue el cerebro quien dijo que no le despertramos. Tu vida hubiese
corrido peligro.
Es extrao que le hubieras obedecido, Lanel repuso sarcstico
Checow. Nunca tendrs una ocasin mejor para librarte de m.
Basta, dejad ya de pelearos intervino nuevamente la muchacha.
Las cosas se pueden discutir pacficamente.
No siempre es fcil discutir pacficamente con Lanel repuso
Checow, calmosamente.
No me gusta que nadie obre por su cuenta.
T ibas a hacerlo!
Para arreglar el cerebro. No para variarlo a mi antojo.
Voy a sacarte de dudas, Lanel. Yo lo arregl hace ya bastante tiempo.
Mucho tiempo.
Entonces... Lo confiesas?
Contesto lo que preguntas. Rectifiqu lo que estaba mal. Te satisface
saberlo?
Pero...! Cmo has podido hacerlo? Qu diablos sabes t de
cerebros?
Bastante, te lo aseguro.

Lanel adujo Marga, interviniendo una vez ms. Checow estuvo


durante algn tiempo con mi padre...
S. S que anduvo de ayudante, pero que yo sepa, no sobresali en
nada. Si quera hacer sus propios experimentos, all l, pero no en esta
nave. Ha desviado el rumbo!
No lo he desviado, exactamente rectific Checow.
Entonces, qu hacemos pisando prcticamente la corona solar?
Crees saberlo todo sobre Plutn, verdad?
Todo lo conocido por lo menos.
No sabes nada... Qu diablos podis saber de un planeta que dista de
la Tierra ms de cinco mil millones de kilmetros?
T sabes ms? inquiri siempre desafiante Lanel.
No lo s.
Entonces...
Escucha, Lanel. Segn los cientficos, la rotacin de Plutn se realiza
entre Epsilon y Gamma y llaman Len a la constelacin a que pertenecen.
Si.
Sabes acaso dnde se encuentran ahora esas estrellas?
Se sabe que varan lentamente. La diferencia puede traducirse en
unos...
No importa! cort Checow. No importa los aos. Aqu no
importa el tiempo para nada... Lo nico que debes meterte en la cabeza es
que Plutn puede no ser el planeta que depende del sistema solar.
Ya se ha apuntado esa posibilidad. Cabe pensar que se trate de un
planeta errante. Todava no existen datos concretos.
S existen, Lanel. Uno muy concreto. La rbita extraordinariamente
excntrica que describe alrededor del Sol y tras un silencio aadi
gravemente: Vamos a tratar de tomar un atajo sonri. Lo digo as
para que me entiendas. En serio, Lanel, intentaremos ganar tiempo al
tiempo y llegar antes... por otro camino. Es cuestin de suerte. Pero creo
que podemos conseguirlo.

Se hizo un silencio. Lanel volvi sus ojos hacia el destornillador que


segua sobre el pupitre. Checow pareci adivinar sus pensamientos y neg
con la cabeza:
No, Lanel. No lo toques. Ahora me obedece a m. Es mejor.
***
Lanel y Marga se hallaban juntos en la segunda seccin.
El permaneca pensativo.
Tengo que saber lo que trama murmur. Ahora he dejado que se
confe, pero es necesario que sepa la nueva programacin que ha
efectuado.
Haz lo que creas conveniente, Lanel, pero yo en tu lugar intentara
tener una conversacin amistosa.
Amistosa?
Hasta ahora todo ha salido bien y l parece tan seguro...
Demasiado seguro. Demasiado...
En el puesto de control, Checow efectuaba una rutinaria inspeccin
comprobando el funcionamiento de todas las pantallas.
La temperatura exterior no haba variado y la luz solar continuaba
iluminando el espacio.
Entonces Checow sac un pequeo artilugio. Algo parecido a un antiguo
aparato de radio a transistores de tamao sper reducido. El artefacto
dispona de un nico botn y Checow lo hizo girar hacia la derecha. En el
ngulo superior derecho haba una diminuta lucecita que se encendi. El
color era rojo. Checow pareca que estaba intentando localizar algn
sonido. No dio con l y accion el botn al revs. Una voz metlica
pronunci unas slabas procedentes del alfabeto griego:
Xi-Omicrn-Omega-Ro-Sigma...
La onda est demasiado lejana murmur para s Checow.
Cerr el aparato y lo guard. Luego pareci concentrarse en s mismo.
***

Las dudas de Lanel sobre el misterioso comportamiento de su compaero


oficial de vuelo se hubiesen incrementado de haber podido saber lo que
estaba ocurriendo en aquellos momentos en el planeta Tierra.
El profesor Carpentier sostena en sus manos la cartulina perforada que
acababa de entregarle el padre de Marga.
Comprender, profesor Carpentier, que desde que supe que mi hija
estaba a bordo de la nave, estoy viviendo con la preocupacin constante. Y
ms desde que ha variado la ruta...
Su descubrimiento, amigo mo, ya no puede cambiar las cosas.
No. Desgraciadamente he tardado demasiado tiempo en saber la
verdad.
Pero usted tuvo a Checow como ayudante.
Durante muy poco tiempo. Fue en aquella poca en que sucedan
cosas en apariencia inexplicables. Pequeos sabotajes. Nada importante.
Por contra, l pareca esmerarse... Confieso que alguna vez me ayud
bastante, pero jams me dediqu a investigar sobre su persona. Estaba
bastante atareado, y l en general se portaba bien. Nunca tuve pruebas de
que hiciera nada indebido. Sin embargo, ahora... No s...
Tal vez no haya motivo para alarmarse. En la nave, segn parece, todo
va bien a pesar de ese cambio de rumbo. Pero lo que usted acaba de
comprobar, puede explicar muchas cosas.
El padre de Marga guard silencio y dej que Carpentier dijera la ltima
palabra.
Amigo mo, creo que de momento, mejor ser guardar absoluto
secreto sobre su descubrimiento.
Y antes de que su compaero pudiera aadir algo, el propio Carpentier,
murmur:
Sera un descrdito para nuestros servicios de informacin. Somos
responsables ante el mundo entero. Todos confan en la capacidad de la
Sociedad de Naciones. Hacer pblico esto... y mostr la cartulina
podra... podra ponernos en evidencia. Al fin y al cabo, el fallo ha sido de
todos.
Pero ese hombre...

S. Fue realmente un fallo dejarle ir. Es una lstima. Una lstima...


Mi hija va en la nave. Ojal lo hubiese sabido antes!
Pero ella ya haba pedido con anterioridad hacer el viaje.
S. Lo s. Pero yo confiaba que desistiera.
Estaba muy segura.
Bien... Si me hubiese hecho a la idea... Comprenda, entonces todo
hubiera sido distinto. Ahora est a merced de lo que pueda ocurrir. Y con
ese hombre a bordo!
Clmese, se lo ruego. Clmese. Nada podemos hacer. Nada
murmur Carpentier, pensativo.

12
La luminosidad se haba extinguido considerablemente en el espacio.
Lanel comprob la evolucin efectuada por la nave, y tuvo la evidencia
de que los aceleradores haban sido modificados, por lo que la velocidad
que desarrollaba era superior a la estipulada.
Lanel se aproxim un momento para comprobar que la conversacin
entre los dos estaba bastante arrancada.
Ella tena la misin de entretenerle. As mientras Checow estaba
distrado hablando, Lanel podra comprobar los cambios introducidos en el
mecanismo del cerebro.
Mi padre me haba hablado bastante de ti deca ella en aquellos
momentos.
Tu padre es un buen cientfico. Lstima que pierda el tiempo all
abajo. Tiene capacidad para... se interrumpi y mir distradamente hacia
la escalera.
Ella llam inmediatamente su atencin.
Qu quieres decir, Checow?
El segua mirando la escalera.
Has dicho que mi padre tiene capacidad... Esto ya lo s. Es muy
inteligente...
Checow dej de mirar la escalera para volver a entrar de lleno en la
conversacin.
S, Marga. Lo es... Bueno. Yo quera decir que en vez de fabricar
artefactos como estos, podra... podra dejar esto para otros y l dedicarse a
perfeccionar los sistemas de velocidad. Esta nave, por ejemplo, podra
correr ms de lo que corre. El lo tena muy en cuenta, pero ya era bastante
trabajo realizar incluso los diseos con los elementos de que dispona.
Pobre pap... S que a l no le gustaba que yo hiciera este viaje.
En la vida del planeta todo es muy relativo, Marga. No existe el
equilibrio justo para contentar a todos. Sin embargo, la institucin de la
familia... es lo mejor.

Ella frunci el entrecejo.


Es que t no tienes familia?
El la mir largamente con aquella extraa sonrisa que unas veces tena
mucho de sarcstica, y otras de comprensiva, como si algo le hiciera estar
por encima de los dems, o a veces se creyese el ser ms desgraciado de la
Creacin.
Hay cosas... empez l.
Lanel haba dejado de escuchar y se afanaba en destornillar la parte
lateral del cerebro.
Le llegaban de la parte media de la nave las voces de los dos.
Consigui sacar la tabla y se encontr ante el sinfn de transistores, de
cables, de resortes...
Haba una palanca para girar la parte superior del pupitre, de modo que
pudiera bascular hacia delante para su mejor manejo en el caso que hubiese
que arreglar algo.
Para entender de aquello se necesitaban profundos conocimientos. Los
de Lanel, con ser bastante extensos; no correspondan a los de un tcnico
especialista en la materia.
Mientras haca unas comprobaciones como ensayo, Marga y Checow
seguan hablando.
Hay cosas difciles de explicar para m... En verdad yo nunca conoc a
mi familia deca Checow.
De dnde procedes? quiso saber ella.
A pesar de entretener al piloto por indicacin de Lanel, senta algo que
converta aquella conversacin en materia interesante. Checow tena algo
de misterioso, de extrao, aunque slo fuera algunas veces. Su semblante
cambiaba a menudo, ora para tornarse sbitamente grave, ora para aparecer
normal, pero nunca vulgar.
Preguntar a un hombre de dnde procede, a ms de dos aos de
distancia del planeta Tierra, es exponerse a que le contesten a uno:
Procedo de... del fin del mundo. No te parece?
Ella sonri.

Bueno. Dadas las circunstancias, casi, casi admiti.


Lanel continuaba afanndose. Sus manos giles desenroscando vlvulas,
quitaban tornillos, cambiaban hilos. El cerebro segua funcionando. La
pantalla de la ruta no haba modificado en absoluto la lnea que segua por
entre las coordenadas.
Ella tras rer algo que haba dicho Checow cambi de tema:
Antes dijiste que podra lograrse una nave ms veloz. Cmo de
veloz?
Por ejemplo, poder hacer ese mismo viaje a la velocidad que tarda la
luz del Sol en recorrer todo el Sistema.
Unas doce horas...
A trescientos mil kilmetros por segundo.
Crees que puede conseguirse?
Por qu no?
Y cunto tardaramos en realizar ese viaje?
Puedes hacer t misma el clculo, partiendo de la base que la distancia
media de la Tierra a Plutn es de unos 5.200 millones de kilmetros,
kilmetro ms o menos.
Y qu hay all, Checow?
Por qu crees que yo puedo saberlo?
Ahora Checow volva a mirarla de una forma extraa.
No s. He hecho una pregunta tonta...
En la planta de mando, Lanel haba descubierto algo.
Aqu es musit, hablando consigo mismo. Aqu est la variacin.
Debo ver el modo de poder variar si el caso lo requiere... No voy a bailar al
son que toque Checow...
En aquel instante el aparato produjo un extrao gruido. De uno de los
altavoces surgi un chirrido. Lanel trat de acallarlo, pero ya era tarde.
Checow se haba puesto en pie y avanz hacia la escalera.

Al fin lo ha logrado! exclam.


Checow! exclam ella.
No me molesta que me hayas entretenido mientras
l andaba desmontando el cerebro murmur. Ha sido muy agradable
hablar contigo... Pero ahora ha tocado algo que no deba.
T... lo sabas murmur ella.
Checow no contest. Se limit a sonrer y subi rpidamente la escalera.
Lanel se volvi.
Pon el cable azul junto a la segunda vlvula dijo Checow.
Conoces muy bien esto, verdad?
Ms o menos como t. Anda, ponlo si no quieres cargarte el trasto
este... Supongo que ahora ya estars satisfecho.
No del todo.
Checow se aproxim.
No me importa que lo sepas, Lanel. A m puede ocurrirme cualquier
cosa. No soy... no soy inmortal lanz un suspiro y dio la sensacin de
sentir una punzada porque se llev la mano hacia el pecho.
Lanel le observaba.
Bueno, no te quedes ah. Te lo hubiera explicado todo... Pero eres
demasiado impulsivo.
Explcamelo ahora...
No hay tiempo, Lanel, y no me encuentro bien.
Busc en uno de los bolsillos y extrajo una pildora, que se llev
rpidamente a la boca. Se aproxim a uno de los sillones y se sent.
Qu te ocurre?
No has tenido nunca un desvanecimiento? Anda, arregla esto...
Dnde vamos exactamente, Checow?

Tras un silencio el aludido repuso:


A Plutn, desde luego.
A ningn sitio ms?
Otra pausa para que Checow aclarara:
Tenemos reservas para hacer algunas exploraciones. Bien... He
pensado que en la Tierra, si lo que les importa es conocer datos que valgan
la pena, podramos... podramos... se desvaneci por completo.
Lanel se aproxim y busc su pulso. No lata en absoluto. Palp su
corazn con idntico resultado.
Marga asom por el hueco de la escalera.
Trae el botiqun!
Qu ha pasado?
No lo s. De pronto se ha desvanecido.
Ella llegaba ya con el botiqun.
El reactivador cardaco. Hay que inyectarle.
Yo lo har se ofreci ella.
Un instante despus la aguja se clavaba en el tejido subcutneo de
Checow.
Intravenosa dijo Lanel, sealando los inyectables preparados y
dispuestos para aplicar.
La muchacha oprimi el brazo de Checow para hacer resaltar las venas.
Las tiene muy hundidas. No las encuentro dijo forzando.
Sujtale. Le pondr una goma.
Mira indic ella al ver que Checow comenzaba a moverse.
Sonri dbilmente.
No musit tras un jadeo. No necesito inyectables... Hacedme un
favor... Es... le costaba trabajo hablar.

Qu te pasa? pregunt ella.


No es nada si llego a tiempo.
Te ha sucedido otras veces? pregunt Lanel.
Hace ya mucho tiempo. Deb haberme cuidado...
Sin embargo, tu examen mdico result perfecto. No te hubieran
aceptado. Puede que se trate de algo relacionado con...
No te esfuerces, Lanel. No es ningn mal producto del viaje. Vamos,
desconecta el cerebro... Es el cable rojo. El rojo y el azul. Es muy
simple.
Que desconecte el cerebro? pregunt Lanel.
A ti nunca te fue simptico, no?
Checow, basta de bromas. T me pides, todo... Y estamos bajo su
control. Si lo desconecto flotaremos, perderemos el rumbo... O es esto lo
que deseas? No te bast con cambiarlo t mismo?
Clmate, Lanel. Est enfermo intervino ella.
Checow se inclin hacia adelante como si le costara trabajo mantenerse
erguido.
Ahora no tengo tiempo de explicar nada... De veras... se irgui de
pronto y su mano derecha apareci armada con la pequea pistola de lser.
Maldita sea! Todo era una comedia... barbot Lanel.
No. No es ninguna comedia repuso Checow entre jadeos. Pero es
necesario para que yo sobreviva... Id hacia los hibernaderos... Vamos!
Moveos de prisa!
Lanel dud y la firmeza con que empuaba el arma le hizo comprender
que su compaero estaba dispuesto a usarla.
No quiero haceros dao. Comprendedlo... No quiero haceros dao,
pero tengo... tengo que hacer algo. Seguid... T tambin, Marga. No
sufrirs en el hibernador. Ya sabes que lo he probado. El tiempo no cuenta
en absoluto. Cuando despertis, sentiris como si slo hubieseis tenido un
sueo normal, corto pero reparador. De prisa! insisti.
Lanel obedeci protegiendo con su propio cuerpo el de Marga.

Bajaron la escalera. Checow segua detrs encaonndoles.


Despus ambos se metieron cada uno en una urna.
Una vez cerradas, el propio Checow manipul los mandos exteriores.
La paieja se haba quedado dormida.
El termmetro del aire, indicaba que el cierre era correcto.
Checow lanz un suspiro y murmur, hablando para s:
No me queda mucho tiempo.

13
Lo que hizo Checow continuacin fue algo que hubiera llenado de
asombro a cualquier humano del planeta Tierra.
En la parte superior de la nave desconect primero los dos cables que
paralizaban por completo el cerebro.
La nave experiment una ligera vibracin. .
Vista del exterior semejaba un meteoro flotando por la inercia. Haba
perdido la velocidad y vagaba sin control de ninguna clase.
Checow coloc uno de los sillones en su forma reclinada y se tumb en
l.
Tena los cables en la mano y con la otra se abri la cazadora, echndose
para arriba la camiseta.
Entre la ltima prenda y la piel llevaba un extrao aparato, extrao y
simple a la vez. Era como unos tirantes tiroleses, en cuya parte delantera
la que una las dos verticales, se encontraban unos pequeos orificios.
Checow aplic uno de los cables en el orificio de la derecha, a modo de
clavija, e hizo con el segundo cable lo mismo aplicndolo al otro
orificio.
Alarg la mano y tir de un tercer cordn del que sac parte del blindaje
y seguidamente lo pas por debajo de la pieza delantera de los tirantes,
introducindolo en algn lugar en el que qued sujeto.
Al alcance de su mano tena una palanca del cuadro de mandos, ajena al
pupitre del cerebro. La impuls hacia abajo para darle contacto.
Miles de voltios se pusieron en movimiento. Checow se puso rgido,
como un antiguo ejecutado en la silla elctrica al recibir la primera
descarga. Luego sus miembros parecieron distenderse y poco a poco su
actitud era la de un extrao reposo.
La nave segua flotando sin rumbo en el espacio.
***
El reloj haba medido el tiempo. Veinte fueron los minutos que
transcurrieron antes de que Checow volviera a recobrar la lucidez.

Rpidamente se quit los hilos que a modo de clavija trifsica haba


llevado unidos a los tirantes. Se coloc la ropa, y haciendo alarde de una
gran agilidad coloc nuevamente los hilos en su sitio. Observ que todo
estaba en orden, de modo especial las conexiones relativas a la pantalla de
las coordenadas.
Antes de volver a poner la tabla, se asegur que todo marchaba
perfectamente.
Lo siento murmur. Veinte minutos puede equivaler a una gran
distancia. Esperemos que no.
Con todo en su sitio y el cerebro cerrado, se sent ante el pupitre y
esper la respuesta que haba formulado al cerebro para conocer el
grado de desviacin.
Obtuvo la respuesta por medio de unos guarismos y murmur:
Menos mal. Ha habido suerte.
Luego se fij en las coordenadas.
En la pantalla se anunci el retroceso durante el tiempo en que la nave
vag sin rumbo.
Tampoco es mucho. Lo recuperaremos. Hay que dar mayor
velocidad...
Observ el mando colocado a tope.
Bueno. Esto tambin se puede arreglar... Y es mejor hacerlo mientras
los otros duermen.
Comenz a manipular.
En el hibernador, tanto Lanel como Marga seguan completamente
ajenos a lo que suceda.
Y en la Tierra...
El profesor Carpentier junto con su colega, se hallaban ante el jefe
supremo de la base espacial de la Sociedad de Naciones.
Hemos credo prudente guardar el secreto. No obstante, usted debe
saberlo para que haga lo que juzgue oportuno.
Tras las palabras de Carpentier, el jefe quiso saber de qu se trataba.

El profesor le pas la cartulina perforada.


Estos son los datos del piloto Checow. Al profesor le ha costado
bastante reunirlos. El resto lo ha hecho la computadora. Pertenece a la serie
de la que va en la nave.
Por qu se ha tomado tanta molestia? pregunt el jefe supremo.
Por mi hija, seor.
Comprendo...
Lo hice a raz de haber descubierto unos extraos apuntes en mi
laboratorio. No coincidan con ninguna de las claves que utilizo, pero la
forma de estar redactados me era familiar... Pertenecan a Checow. Ello me
impuls a investigar. Fue como una corazonada.
Veamos esa cartulina.
Observ los datos registrados y frunci el entrecejo.
Lo ha comprobado, profesor? inquiri el jefe.
S, seor. Estoy seguro.
No puede ser. Debe de haber algn error.
Comprubelo usted mismo. Los datos estn ah. Que hagan una copia
y utilicen otra computadora, ver como el resultado es el mismo. Yo he
querido utilizar la ms moderna... Crame, he hecho muchas pruebas.
Es inaudito. Ha hecho bien en mantener el secreto, Carpentier. Y
usted, profesor, le ruego que hasta nueva orden no diga nada.
No, seor.
Primero hay que estar completamente seguros... y tras un silencio el
jefe supremo aadi: Es fantstico, increble.
Se hizo un silencio.
Cules son las ltimas noticias del vuelo? pregunt el padre de
Marga.
El jefe segua con los ojos puestos en las perforaciones. Distradamente
respondi.
Todo en orden... Se produjo un fallo de veinte minutos, pero me

comunicaron que haba reemprendido la rbita. Bueno, la nueva rbita,


porque como saben, se desvi, pero desde entonces sigue fiel a la nueva
ruta de acuerdo con las coordenadas. Es como si la hubiesen variado de
modo expreso.
Call al escuchar sus propias palabras y repiti con una exclamacin:
Como si la hubiesen cambiado de modo expreso!
Carpentier asinti:
S, seor. Es lo que cree mi colega.
Entonces todo podra tener una explicacin y agit la cartulina.
La tiene. Con Checow a bordo la tiene insisti el padre de Marga.
Increble! Checow! Quin lo hubiera dicho! Ha estado entre
nosotros... Y, sin embargo, no es de los nuestros.
Tras otro silencio concluy:
Segn esta tarjeta, no pertenece a nuestro mundo. Es un desconocido...
Un ser de... Dios sabe dnde...

14
Los aos terrestres se iban sucediendo.
La nave prosegua el rumbo bajo la experta vigilancia de Checow.
Dos, tres, cuatro, cinco aos.
La monotona imperaba en el interior de la nave.
Para Lanel y Marga el tiempo se haba paralizado porque seguan en los
respectivos hibernadores.
El reloj segua marcando implacable el paso del tiempo. En el espacio la
oscuridad haba vuelto a aduearse de todo hasta all donde era posible
abarcar con la mirada.
Seis aos...
En la Tierra se reciban los datos del vuelo. Se segua la trayectoria. Cada
incidencia haba sido registrada. Nada importante por cuanto a excepcin
del frustrado choque con el meteoro todo haba sido rutinario, nada nuevo
para los tcnicos, acaso comprobar la temperatura y ese cambio de rumbo
que les haba aproximado al Sol.
Se descubri posteriormente que aquel cambio de ruta haba favorecido
mucho porque en verdad se acortaban distancias, ya que prcticamente se
sala al encuentro de Plutn en su lejana rbita en derredor del Sol.
Otra cosa haban descubierto los cientficos: velocidad.
No pareca posible, sin embargo, el vehculo la haba doblado.
Alguien coment:
Van a acortar ms de la mitad del tiempo. Es inexplicable.
Pero en el espacio en pleno siglo XXI de la Era Cristiana seguan
existiendo muchas cosas inexplicables.
Y un ao ms.
Y otro.
Cuando se cumpla el onceavo aos de viaje, el pequeo artilugio de
Checow, aquel diminuto aparato en forma de antiguo transistor, funcion

del modo que pareca haber estado esperando largo tiempo.


Comprob la frecuencia de ondas y sonri levemente.
Ahora! murmur, lanzando un suspiro.
Dio la vuelta al botn y la voz metlica inform con el alfabeto griego:
Omega-Ro-Sigma Tau.
Cuatro murmur Checow, y aadi en voz alta: Omega-RoSigma. Omega-Ro-Sigma.
La voz repiti sus propias palabras.
Cerr con expresin jubilosa y palme el pupitre.
Te has portado bien. Esto funciona. Veamos... Ahora tengo que poner
mucha atencin.
Puls un botn para desconectar momentneamente el mando
automtico y manipul el manual.
Tengo que comprobar algo, sabes? No te enfades, cerebro. Eres
mejor de lo que pensaba. Un poco anticuado, pero has hecho lo que debas.
La nave durante unos minutos funcion manualmente. Checow
comprob la ingravidez.
Ninguna fuerza atraa el vehculo espacial.
No murmur Checow. An es pronto. Bueno... Es el momento de
despertar a los durmientes.
Baj hacia la tercera seccin y accion los mandos.
Poco despus las respectivas tapas acristaladas de las urnas se
levantaban para dejar salir a Marga y a Lanel.
El hombre parpade. Mir un momento a Checow y consult el reloj.
Once aos!
Eh? murmur ella, incrdula, consultando tambin su relojcalendario.
Checow...! Te has pasado empez Lanel.

Un momento, amigos. Necesitabais estar en forma. Estos once aos no


han transcurrido para vosotros. No s cmo reaccionarn vuestros cuerpos
aqu... Pero el gran momento se acerca.
Plutn? empez ella.
Plutn no est lejos. Ahora nos acercamos a otro lugar... Es mejor que
nos acomodemos arriba. Es el .momento de haceros una revelacin.
Le siguieron.
Poco despus los tres se sentaban en los sillones de mando. Mientras
hablaba, Checow lanzaba miradas a travs del visor. A lo lejos se
vislumbraba como la luz de un rayo, muy atenuada y lejana an.
***
Marga y Lanel haban permanecido en silencio, dejando que Checow
hablara.
Cuando hizo la primera pausa, Lanel coment:
De modo que no perteneces al planeta Tierra. Has vivido con nosotros,
sin que nadie se d cuenta. Tu cuerpo es idntico al nuestro y nadie ha
advertido que procedes de otro mundo y Lanel cambi una mirada con
Marga, un tanto escptico.
Mi cuerpo tiene muchos puntos de semejanza con el vuestro. En lo
exterior. Pero el sistema es distinto. Tiene la ventaja que puede amoldarse a
otros modos de vida... Bueno, al menos creo que yo he sido el nico que ha
podido comprobarlo.
No encontr sus venas cuando iba a inyectarle record ella, como si
aquello acabara de suceder
Los vasos sanguneos de los humanos de la tierra son distintos.
Nuestro tipo de sangre es otra, pero esto nos llevara tiempo y ahora no
queda mucho.
Si es verdad todo esto que dices ataj Lanel, por qu no hablaste
antes?
Cmo poda hacerlo? Lo intent una vez, pero estabas demasiado
excitado. Luego lo pens mejor... Si te hubiera dicho que pensaba cambiar
el rumbo te habras negado. As lo demostraste. Si te hubiera dicho que
pretenda regresar a mi planeta, seguramente tambin te hubieses negado.

He aprendido algunas cosas


de la Tierra. La desconfianza entre los hombres. No se puede ser sincero...
Yo ya trat de serlo una vez.
Cundo? pregunt Lanel.
Dijiste a alguien que no eras un terrcola? adujo Marga a su vez.
S.
A quin? pregunt Lanel.
No importa. Hace aos... Muchos aos... Antes de que el hombre de la
Tierra llegara por primera vez a la Luna.
Qu? la pregunta de Checow hizo agrandar los ojos a la muchacha.
De eso hace ms de un siglo adujo Lanel.
Para vosotros un siglo son cien aos. Cien aos fraccionados en lo que
llamis das y noches. En mi planeta esto no se mide as. Vosotros conocis
nicamente las formas de vida de la Tierra. Hacis descubrimientos que
consideris sensacionales y que para otros mundos no son ms que formas
anticuadas. Ese cerebro o computadora mismo... Es un gran adelanto
para vosotros, pero muy atrasado para nosotros. En fin... Espero que podis
verlo.
Un momento! Pretendes que vayamos a tu planeta?
Os gustar. Y podris prescindir de las mscaras de oxgeno.
Respiraris de forma distinta... Os conseguir uno de nuestros aparatos
extra-trifos.
Extra qu? inquiri Marga.
Trifo es el nombre de nuestro habitculo.
Trifo... No consta en ninguna parte, a menos que... empez Lanel.
No. No soy un trfido, o lo que se ha dado en la Tierra a llamar trfido.
El planeta se llama as...
Pero vivir tanto tiempo... murmur ella.
No es tiempo para nosotros.
No existe la muerte en vuestro planeta? de nuevo pregunt ella

mientras Lanel pensativo pareca atar cabos.


S existe, cuando muere la ltima clula. En la vida de la Tierra es
distinto; un rgano vital muerto es suficiente para que la persona perezca.
En nosotros no es as. Son las clulas el motor de nuestra existencia. Un
cerebro, o lo que vosotros llamis cerebros, puede reemplazarse, y la fuerza
motriz o corazn tambin, sin ningn riesgo. No hay nada que no se
reproduzca.
Por qu queras que desconectara la nave? pregunt Lanel con una
sospecha.
Por lo que ests pensando.
Lees tambin los pensamientos?
Si pongo atencin, s. Es un sentido que en la Tierra no se ha
ejercitado en serio. Siempre ha sido cosa de bromas, fantasa de escritores
con inventiva o negocio de bribones.
Entonces necesitas alimentarte con la electricidad. Llevas alguna
batera en el cuerpo?
No. Slo unos tirantes porttiles para los vuelos extra-trifo. Vosotros
necesitis vuestro oxgeno... Yo no hubiera podido mantenerme vivo sin
repostar energas que me faltan fuera de mi ambiente. Calcul mal el
tiempo y tuve que improvisar la energa que me faltaba con los conductores
elctricos. Ya lo estudi plenamente antes de iniciar el vuelo. Por eso... os
met en el hibernador. Es decir, sa fue otra razn. Saba que el tiempo que
necesitaba para la operacin era leve y no quera morir sin volver a Trifo.
Pero tampoco era en m solamente en quien pensaba. Yo haba cambiado la
ruta para llegar antes a mi planeta... Si sucumba en el ltimo momento, no
hubieseis sabido qu hacer cuando la nave entre en la zona de atraccin de
Trifo. Por lo dems no haba peligro, mis congneres son bastante
hospitalarios.
Claro comprendi Lanel. Por eso sabas que yo hara el vuelo...
Y no te ment cuando dije que te prefera a ninguno. Es ms, si
hubiese existido algn impedimento, yo mismo hubiera procurado que te
admitieran.
Por qu yo?
Te lo dije. Tienes el genio vivo, pero vales. Adems, quera
demostrarte de un modo u otro que yo de verdad no soy responsable de la

muerte de tus camaradas... Lo intent todo.


Y cmo demonios fuiste a parar a la Tierra?
Uno de nuestros viajes rutinarios.
A la velocidad de la luz del Sol? arguy Marga.
El sonri.
Ms o menos.
Tan aprisa?
Ms o menos.
Y qu fue de tu blido?
Un fallo.
Cre que no los tenais.
Pues s. Pero la culpa fue ma. Me gusta hacer experimentos. Calcul
mal y... Adis!
Qu pas?
Se desintegr al tocar al suelo.
No te vio nadie?
Ya lo creo! En los peridicos surgieron afirmaciones de docenas de
personas que aseguraron haber visto un objeto extrao. Y no mentan!
Pero nadie les crey.
Y t...?
Primero pens que sera una buena experiencia mezclarme entre
vosotros. Ya os conocamos. Vuestra forma de vestir y vuestras
costumbres... a distancia. S. Entonces me hizo gracia. Pero pas el tiempo
y no vea la forma de poder regresar. Cada uno aora lo suyo sonri y
tras una pausa prosigui: Deseaba con todas mis fuerzas que pronto
llegara vuestro gran descubrimiento. Una nave capaz de surcar los espacios
infinitos. Y apareci un extrao artefacto que slo poda dar vueltas sobre
la tierra. Luego todo fue de prisa, pero de nuevo lleg la barrera de lo
desconocido. Tras los primeros pasos agigantados volvi otra vez la calma.
Es lo que ocurre; al principio se avanza, luego parece haberse llegado al

lmite...
Tras otra pausa sigui:
Luego vino vuestra tercera guerra. No fue mundial, pero a punto
estuvisteis de mandar al planeta al infierno. Cuntas regiones enteras
quedaron borradas! Luego la lentitud de la postguerra... Tengo muchas
cosas que recordar.
Comprendo que cuando dijiste que no eras de los nuestros, no te
creyeran.
Me queran encerrar por loco. Hasta me hicieron fotografas.
No podas demostrar tus conocimientos?
Ya lo hice. All abajo lo llamabais transmisin de pensamiento.
Actu en un teatro, era para lo nico que crean que serva.
Y en un laboratorio?
Desconoca vuestros mtodos de trabajo. Tuve que estudiar vuestros
libros, aprender a la perfeccin vuestro lenguaje... Consegu entrar despus
de esa tercera guerra.
Recuerdo que pap a veces deca que habas resuelto problemas
difciles... Lo achacaba a causas extraas.
S. Le ayudaba en lo que poda, pero los medios vuestros son muy
limitados.
Entonces ese cerebro... empez Lanel.
S. Ms o menos yo gui la forma de realizarlo, pero el mrito es de
ellos.
Pero la frmula...
Esto no importa, Lanel. Necesitaba regresar... Pronto llegaremos.
Mirad ese rayo. Es una reflexin del Sol. No la necesitamos, pero los
tcnicos estudian sus posibilidades. Podramos destruirlo.
Qu? Destruir el Sol? inquiri Marga.
A Lanel no pareca extraarle ya nada.
S. Dominamos el espacio. Todo el espacio. Y hacis la guerra a

alguien? de nuevo la pregunta surgi de Marga.


Oh, no! No es necesario. En Trifo todo est previsto. No es posible la
guerra. Si alguien amenazara la integridad de nuestro planeta se
autodestruira a s mismo. Es un complicado sistema. No importa ahora.
La pantalla del cerebro que detectaba la proximidad de cuerpos con
sistemas propios de gravedad indic algo.
Toma los mandos, Lanel. Veamos qu sensacin experimentas dijo
Checow. Vamos a entrar en la zona de influencia de Trifo.
Tomarn datos en la Tierra? pregunt Marga.
Pues, s. Y espero que les sea muy tiles. De aqu pueden aprender
mucho de lo que les falta. Casi todo.
Y no les importar a los tuyos? pregunt Lanel esta vez.
Por qu? No lo pas mal del todo en vuestro planeta. Es una forma de
devolverles su hospitalidad de ciento y pico de aos. Luego podris
continuar la ruta, pero creo que ya no ser realmente necesario. De
cualquier modo, podris comunicaros con la base.
Tenis medios?
S, los tenemos.
Por qu no habis comunicado antes?
Porque cuando captan la onda no piensan que puede tratarse de
emisora lejana. Luego los sistemas son distintos. El cdigo, las palabras.
Cmo entendernos?
Cmo lo hiciste t?
En la Tierra? Oh! Yo puedo comprender los pensamientos, sea cual
fuere la forma de hablar, pero antes no poda pronunciar una sola palabra
en ninguno de los idiomas de vuestro planeta. Ahora ya ser distinto. Ya
veris.
Tendrs que pedir permiso a tus superiores.
En Trifo no hay que pedir permiso. En realidad no hay superiores.
Cada cual sabe lo qu debe hacer. Lo que no est bien no lo hacemos.
Pero t eras piloto...

Pertenezco a vuelos regulares. Todo el mundo puede hacerlo. A m me


interesa la historia de los otros habitculos, estudiarla de cerca, por eso
viajaba con frecuencia.
No hay pilotos profesionales? terci Marga, a la que tambin
dominaba el afn de saber pormenores de la vida de Trifo.
Hay la llamada escuadra de alerta. En realidad es una vieja guardia
anticuada que se mantiene casi por rutina. Una de las pocas rutinas de
Trifo. Hay unos jefes que programan las actividades. Son programadores
rutinarios tambin. Vosotros mismos podris verlo. Vamos, Lanel, ha
llegado el momento! Ahora t conducirs la nave y Checow desconect
el cerebro.

15
Lanel tripulaba con maestra la nave, que haba entrado ya en la zona de
influencia de Trifo.
All abajo, el planeta, diminuto, pareca aproximarse.
A distancia slo poda verse una mancha oscura, clareada con extraos
reflejos.
Es nuestro sistema de iluminacin. Se utiliza algo as como... digamos
la energa del lser. En realidad son masas gaseosas vagabundas, como las
que hace millones y millones de aos giraban alrededor del Sol, Hasta que
se convirtieron en planetas. Esas masas contienen energa. O mejor, se
pueden convertir en energa igual que la materia terrestre.
Checow conect el cerebro y las pantallas comenzaron a aproximar la
imagen del nuevo y desconocido planeta.
No ser esto lo que los cientficos han dado en llamar el planeta
transplutoniano?
Exacto...
Pero no ha podido ser visto!
Esa misma capa de gases lo impide. Es... Cmo
dira yo? Un ejemplo; imagnate un pueblo situado al fondo de un valle,
queda oculto por todas partes por las montaas... Esas capas son como
montaas invisibles y Trifo se halla en un hipottico recodo.
Pero gira alrededor del Sol.
S. Pero es completamente independiente de su sistema. Lo vers t
mismo cuando hayas llegado.
Marga miraba la pantalla. Un objetivo amplificador permita ver lo que
pareca una especie de plaza situada al fondo de un crter grantico. En
medio se movan unas figuras.
A medida que el vehculo espacial se aproximaba, ella pudo fijarse mejor
en aquellos seres.
Son robots! exclam al ver la estructura metlica de aquellas
criaturas artificiales.

No corrigi Checow. Son seres como yo... Han pasado la primera


poca...
Y aclar seguidamente:
La falta de clulas motiva la transformacin. Utilizan rganos
metlicos? pregunt Lanel, vuelto ligeramente hacia la pantalla.
Pues si queris llamarlos as, s. Este material para lo externo tiene
mayores ventajas.
Pero la cabeza... empez ella.
S, claro. Hay que reemplazarlo todo.
Entonces... significa que estn en la ltima fase de. su vida insisti
Marga.
No. Existen otras dos fases ms. Y hay hombres y mujeres?
pregunt finalmente ella.
La respuesta de Checow fue terminante y su rostro volvi a tomar
aquella expresin grave, y tinte sombro.
No. Aqu la familia no existe. No existe repiti.
Haba muchas preguntas para hacer, pero la nave estaba sobrevolando
prcticamente el planeta.
Ahora djame a m. Iremos a mi antigua base... Ya me he
acostumbrado a utilizar vuestro lenguaje.
Lanel observ los extraos edificios, en verdad, prcticamente
inexistentes... El fondo liso de los continuos crteres estaba perforado.
Algunos seres, metlicos unos y en forma humanoide como Checow
los otros, entraban y salan por aquellos agujeros practicados en la roca de
apariencia grantica.
La superficie vista ya a corta altura semejaba la Luna, a excepcin del
colon La tonalidad era azulada brillante.
No hay vegetacin? murmur Lanel.
No la necesitamos para nuestra forma de vida.
De qu os alimentis?

Nuestros cuerpos no necesitan lo mismo que los vuestros. Aspiramos


la materia gaseosa del planeta. Es nuestro oxgeno. No temis respirarlo.
Podris vivir. Lo que ser necesario es que utilicis los cascos especiales.
Por la temperatura. Nuestro cuerpo no percibe los cambios, pero el vuestro
s. Imaginad unos cien grados centgrados bajo cero.
Lanel lanz un silbido.
La nave se pos en el suelo sobre la explanada de un crter.
Ir por los cascos. No salgis an dijo Checow.
No sirven las escafandras?
No lo s... Mejor nuestros cascos. Los trajes climatizados os aislarn.
Puedes utilizar cualquiera de los mos, Marga. Yo no lo necesito. Ah!
Cuando se traen extranjeros hay que dar parte. Es una mera rutina.
Bueno, en realidad es la primera vez. Lo consignar al programador. Es
un momento. Volver en seguida.
Y Checow accion la palanca para abrir la puerta de la nave, cuyos
peldaos ocultos aparecieron para permitir que el hombre de Trifo
descendiera. Agit la mano y murmur:
Cierra.
Lanel lanz un silbido.
En un momento se ha helado dijo cerrando la puerta, mientras ella
miraba a travs del visor viendo a Checow alejarse por el centro del gran
crter.
Y l como si nada... Se aclimata a todos los ambientes... Qu clase de
vida debe de haber aqu?
No lo s, Marga, pero poco a poco lo iremos descubriendo todo.
Nunca pens que pudiera llegar a ver algo semejante. Seres vivos en otro
mundo! Cunto pagaran muchos por estar aqu!
Mira! indic ella al ver aproximarse a dos hombres mecnicos ,en
compaa de otro, que ms o menos por su estatura, robustez y presencia
fsica, se asemejaba a Checow, Se dirigen hacia aqu.
Deben ser curiosos. Aunque para ellos vivamos en un mundo atrasado,
no dejamos de ser una atraccin.
Los tres hombres metlicos se quedaron detenidos frente a la puerta de la

nave. El otro avanz ms hacia la puerta.


Parece que quiere entrar. Deberas abrir la puerta dijo Marga.
Cuando Lanel iba a accionar la palanca para franquear la entrada del que
pareca ser un emisario, la puerta se abri sola.
Vaya! Parece que aqu no tienen problemas... Y jurara que ni siquiera
lleva un control remoto dijo Lanel.
El hombre entr y tras l se cerr la puerta.
El recin llegado habl rpido y conciso, yendo directamente al asunto
que le haba llevado hasta all. Su lenguaje era el internacional que se
usaba en la base de la Sociedad de Naciones.
Primero dijo: No esperen a Checow. No volver. Segundo:
vyanse rpidamente de aqu. Sigan su vuelo. Tercero: no intenten volver.
Dicho esto el hombre dio la vuelta y la puerta volvi a abrirse.
Un momento! exclam Lanel.
El hombre se volvi.
Primero: No esperen a Checow... iba a repetir, pero Lanel le ataj.
No es necesario que lo repita. Ya le he entendido... Slo quiero saber
si a Checow le ha ocurrido algo... A qu viene todo esto. El nos dijo...
Checow no ha cumplido como ciudadano. Ha incurrido en falta grave.
Ser destruido.
Qu? los ojos de Lanel se agrandaron como naranjas.
Destruido. La masa se destruye, se volatiliza...
Pero... Por qu? Cul ha sido la falta de Checow?
No debi traerles. Sabe que est prohibido. Aqu todos saben lo que se
puede hacer y lo que no se puede hacer. Ser destruido.
Oiga...
Vyanse. No les haremos ningn dao, pero vyanse. Esto es lo que
deben hacer.
Y el hombre ya no admiti ms preguntas. Sali y tras l se cerr la

puerta.
Los tres seres metlicos siguieron delante de la nave, como si montaran
guardia.
Van a destruirle! A matarle! exclam ella. No es justo... No es
justo.
Hace unos aos no me hubiese importado, pero ahora... Cielos! Deben
comprender que no venimos en son de guerra... Nada podramos hacer, y
despus... Porqu llevar forasteros es una falta tan grave?
Crees que podemos hacer algo? musit ella, e indicando a los tres
seres metlicos aadi: Esos siguen ah, seguramente nos vigilan.
Y deben tener medios para destruirnos... Pero no abandonar a
Checow! Ahora no! dijo resuelto Lanel.

16
Lanel saba que pretender luchar con aquellos seres que a s mismos se
llamaban todopoderosos era prcticamente suicida, pero el piloto era terco,
con el genio vivo e ideas propias como le haba descrito Checow.
Llevaba el traje espacial puesto, la escafandra y el oxgeno por si acaso.
No te muevas de aqu. Transmite a la Tierra. Seguramente captarn el
mensaje. Puede que ste sea el fin, sabamos que tena que llegar, pero
entretanto que anoten todos los datos que puedan.
Cudate, Lanel. Cudate...
Escucha.. Si no regreso dentro de... diez minutos, huye. T conoces el
funcionamiento. Luego pon el cerebro en marcha. El har el resto. Hay
armas, pulsa los mandos de ataque en caso necesario. Disparan lser.
Se abraz a la muchacha en un mudo adis, definitivo tal vez.
Baj a la tercera planta. Y ella comprendi que iba a utilizar la salida de
emergencia para no ser visto por
los tres guardianes que se hallaban frente a la puerta principal.
Puls la palanca y salt fuera desde la base de la seccin. Percibi el
duro contacto con la lisa superficie, y agazapado, desde el suelo, poda
observar a los tres hombres inmviles.
No haba nadie ms. Ningn otro ser pareca interesado en ver la nave.
Hasta le pareci extrao que absolutamente nadie sintiera curiosidad. Se
alegr. Aquello le facilitara quiz la marcha por aquel terreno
desconocido.
Rode la nave. Recordaba la puerta tras la cual haba desaparecido
Checow y corri como un soldado en campo enemigo.
Los tres guardianes parecan no haberse dado cuenta porque continuaban
inmviles.
De pronto Lanel vio bruscamente frenada su carrera. Algo invisible le
haba paralizado. Sinti como si cada uno de sus miembros se agarrotara.
No poda mover una sola articulacin. Qued rgido. Completamente
rgido.

De la cercana puerta apareci el hombre que haba lanzado su


advertencia.
Ha hecho mal en no obedecer. No trate de liberar a Checow. Todava
est a tiempo.
Tras unos segundos de rigidez, instantneamente volvi a recobrarse.
El hombre segua all, pero tras l apareci Checow.
Lanel, debes obedecer, amigo. No intentes luchar. No existen armas
eficaces contra nosotros.
El lser!
Se volvi y con el revlver que llevaba en la mano dispar contra los
tres seres metlicos.
Los poderosos rayos del arma no hicieron mella alguna en las extraas
criaturas.
Podra paralizarle, pero de este modo ha comprendido la ineficacia de
sus armas dijo el otro.
Vuelve a la nave. No te ocupes de m. Yo estoy entre los mos
murmur Checow.
No pueden destruirte. Diles que no somos enemigos... Explcales
nuestro atraso. Es justo que queramos aprender protest Lanel.
No tengo que decirles nada. Ellos lo saben. Lo saben todo.
Lanel retrocedi. Estaba rumiando el modo, el sistema de liberar a
Checow. No quera darse por vencido... No le importaba que ellos pudieran
paralizarle tal vez con slo desearlo. Tena que hacer algo...
De pronto su rapidez de reflejos le indic cmo hacerlo.
Record que los trifos en los viajes espaciales tenan que utilizar aquel
aparato pegado a su piel. Ellos asimilaban el oxgeno terrestre, pero les era
necesario el aparato, los tirantes...
Lanel llevaba a su espalda la mochila de oxgeno. Por qu no
intentar...?
Mentalmente calcul sus gestos, uno por uno.

Cuando estuvo junto a los tres hombres metlicos dio la vuelta y se


plant ante ellos.
Su mano derecha conect rpidamente la tobera dirigindola hacia los
tres individuos. Solt el oxgeno.
La potente carga fue directamente al rostro metalizado de cada uno de
ellos.
La reaccin fue fulminante. Se tambalearon.
Haba encontrado el arma! El oxgeno del planeta Tierra!
La tobera fue dirigida contra el hombre que estaba junto a Checow.
Corre! grit. Sube a la nave.
El chorro sali en direccin al otro, que desapareci hacia el interior del
crter.
Checow segua inmvil.
Corre! No seas estpido!
Oh, basta, basta, amigo! exclam el otro.
De las puertas que se abran en el crter aparecieron ms seres metlicos
que avanzaban lentos hacia Lanel.
El piloto no se amilan. Utilizaba el oxgeno en todas direcciones, y el
chorro produca siempre los mismos efectos. Los metlicos se
tambaleaban, perdan su estabilidad y caan lentamente sin producir el
menor ruido, pero seguan apareciendo otros.
Vamos, Checow! Estoy intentando salvarte!
El nmero de hombres metlicos, pese las bajas, se haba duplicado y
hasta triplicado.
El chorro de la mochila de Lanel iba soltando la nica arma eficaz
contra los seres invencibles, el arma ms elemental.
De pronto una luz radiante ilumin todo el crter, proceda de lo alto,
pero no era posible ver el objeto que la produca. Sonaron unas extraas
voces y los hombres metlicos dejaron de avanzar.
Luego la misma voz habl en el idioma que Lanel poda entender.

Un extranjero que arriesga su vida para salvar a uno de los nuestros es


digno de la consideracin de nuestra sociedad. Tu gesto, Lanel, ha salvado
a Checow. Si uno de los nuestros se ha hecho acreedor de la amistad de un
extranjero, no tiene porque ser destruido. Es digno de la vida en nuestra
sociedad. La prueba ha terminado.
Qu? Una prueba? inquiri Lanel. La voz replic:
Una prueba necesaria. En Trifo no confiamos en la Tierra. No
confiamos en los que se autodestruyen, pero t has demostrado que hay
excepciones, Lanel. Por esto Checow vivir... Pero vosotros debis seguir
vuestro viaje.
Y cmo s que Checow vivir? pregunt Lanel.
Nosotros no mentimos, Lanel. Vivir. Te trajo aqu estando prohibido,
pero l quera hacer algo por la Tierra y lo crey justo. El castigo es la
destruccin, pero en su caso comprendemos que obr bien e insisti.
Y tu gesto de querer salvarle demuestra que es digno. Puedes hablar con l
para despedirte.
La luz desapareci. Hombres metlicos junto con otros de apariencia
normal salieron provistos de aparatos para atender a los que haban
recibido los efectos del oxgeno.
Checow se aproxim.
Muy ingenioso... Es la nica arma eficaz. No morirn, no te preocupes.
Los reactores les sanarn en seguida. Fjate Lanel vio cmo algunos ya
se incorporaban y caminaban por su propio pie.
Luego Checow aadi:
Gracias por tu gesto, amigo... Y lamento que no os podis quedar.
Mi gesto no tiene importancia. Creo que t hubieras hecho lo mismo
por m.
T arriesgaste ms. Ellos hubieron podido paralizarte.
Cmo?
El programador.
El que ha hablado?
S. Puede paralizar a todo un ejrcito, a todos los hombres de vuestro

planeta, por eso te dije que no es posible ninguna guerra.


Por qu nos trajiste? Sabas que estaba prohibido.
Ya lo has odo. No he quebrantado ninguna orden. Yo crea que era
justo... Y el programador lo ha comprendido as. No pasar nada. O acaso
si... sac su diminuto artilugio y lo entreg a Lanel. Y seguidamente
aadi: Si ests en un apuro, utiliza esto y llmame. Mi seal es OmegaRo-Tau. Aqu mismo vers la longitud de onda. Es muy fcil de manejar.
Lanel recogi el aparatito en una mano mientras tenda la derecha hacia
Checow.
Ambos permanecieron asidos varios segundos. Era un mudo adis.
***
La nave segua de nuevo su rumbo de aquel ltimo viaje.
Perdida de nuevo en el espacio, segua la trayectoria "fijada en las
coordenadas.
Le comprend demasiado tarde murmur Lanel. Y l tena toda la
razn en no decir la verdad. Quin le hubiera credo? Necesitan tinta
invisible. Yo mismo al principio dudaba...
Lanel... Creo que en nuestro planeta jams habran obtenido esos datos
de no ser por l. Lo he transmitido todo.
S, Marga... Para l nosotros ramos los elegidos. Nada hicieron por l
en la Tierra y, sin embargo, dijo que guardaba buenos recuerdos. Su
agradecimiento es superior al nuestro... Nos permiti ver su mundo. Le
hubiera bastado con dejarnos hibernar y luego una vez l en Trifo poner en
marcha la nave por cualquier procedimiento. Seguro que desde aqu podan
hacerlo... O acaso dejarnos morir... S. Le haba juzgado mal.
Ahora le has salvado, Lanel.
Tras un silencio, Lanel murmur:
Bueno. Sigamos nuestro viaje.
Despus de esto... Crees que ms all de Plutn habr algo
interesante?
Es nuestra misin, Marga, pero nos queda una esperanza y sac el
diminuto aparato que le diera Checow.

S. Tal vez cuando la nave hubiera gastado el ltimo tomo de


combustible, Checow podra echarles una mano.
Era una esperanza.
La nave continu su vuelo hasta ms all de Plutn.
Y en aquel parntesis metalizado, perdido en el espacio infinito, dos
seres un hombre y una mujer tenan su mundo, su propio mundo.
Yen el ya lejano Trifo, Checow sonrea.
Pensando como un terrcola murmur:
S. Volveremos a vernos... alguna vez. Conseguir que les den
cobijo...
Y mentalmente les dese un feliz vuelo.
FIN