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Caminhos e Descaminhos do Ouro do Brasil, 1710-1735

HYLLO NADER DE ARAJO SALLES

Antecedentes

No ano de 1693, achou-se o primeiro ouro nas Minas de C]atagus, mas ser
aps quatro anos, isto , em 1697, que o ouro do Brasil se avolumara nos portos
lusitanos. A partir da, a movimentao porturia fora exponencial, assim como o
crescimento de um imposto em especial, as dzimas da Alfndega, perfeita
materializao da ruptura com a lgica fiscal seiscentista deficitria, cuja receita,
muitas vezes, no era suficiente para fazer frente s despesas do Estado do Brasil
(CARRARA, 2009:77).
A descoberta de ouro, mercadoria-moeda, impactou a circulao de fazendas em
todo o imprio portugus. A disponibilidade de ouro nas reas mineradoras produziu o
incremento das atividades mercantis ao gerar demanda por mercadorias. Parte desta
demanda era atendida pelo mercado externo, que, no caso da minerao, envolvia, alm
da importao, a exportao de outra mercadoria: o ouro, contrapartida necessria para
sustent-lo. Formaram-se, tambm, ao longo do sculo XVIII, circuitos mercantis
internos que articulavam reas abastecedoras e reas consumidoras, sendo o mercado
interno o conjunto das relaes mercantis no interior do espao colonial (CARRARA,
2007:58).
A crescente produo de ouro no Brasil fez com que a Coroa, que, at ento,
havia concentrado seus esforos na tentativa de ressuscitar o Estado da ndia, voltassese para o Atlntico Sul, uma vez que o metal amarelo arrastou para l o eixo de
gravidade econmica do imprio e consequentemente os interesses da administrao
central (CARRARA, 2013:13-16).
Como j salientou Fernando Novais,

Doutorando do Programa de Ps-Graduao em Histria Econmica da Faculdade de Filosofia, Letras e


Cincias Humanas da Universidade de So Paulo e bolsista da Coordenao de Aperfeioamento de
Pessoal do Ensino Superior.

2
a primeira preocupao dos Estados colonizadores ser de resguardar a
rea de seu imprio colonial em face das demais potncias; a administrao
se far a partir da metrpole, e a preocupao fiscal dominar todo o
mecanismo administrativo (NOVAIS, 2005:49).

Afinal, para se estabelecer o aparato defensivo-militar, necessrio ao funcionamento do


exclusivo comercial, era preciso recursos, aferidos por meio de um aparato
administrativo-fiscal.
No sculo XVIII, devido abundncia de moeda sonante ouro em Minas
Gerais,

os impostos que incidiam sobre a circulao de mercadorias na colnia

roubaram a cena, isto , as dzimas da Alfndega e as Entradas para as Minas superaram


em muito a arrecadao dos dzimos, que incidia sobre a produo, principalmente a
produo de acar. Logo, os ventos de bonana eram sentidos no mais pelo
movimento nos trapiches, mas nos desembarques de mercadorias nos portos
(CARRARA, 2007:72).

A constituio do caminho do ouro: o quinto e a Casa da Moeda, 1700-1735

A Coroa, atenta mudana nos ventos de bonana, esforara-se para capitalizar


os lucros advindos da explorao colonial, pois, nas palavras de Joaquim Romero
Magalhes, todo o processo poltico e financeiro portugus resulta ser fortemente
marcado pela determinao (...) [dos reis] de tomar em suas apertadas mos a expanso
ultramarina e os rendimentos que dela se obtm (MAGALHES, 1993:92-93).
Portanto, no toa que, j em 1702, temos o Regimento das Minas, que
estabelecia a Intendncia das Minas, cujas atribuies independiam das demais
autoridades rgias coloniais, ou seja, estava diretamente subordinada Coroa e, entre as
mltiplas funes, cabia a cobrana do quinto imposto de 20% sobre a produo
mineral , assim como a superviso de todos os servios executados nas lavras. O
regimento determinava ainda os critrios para a distribuio das datas minerais, que
seria proporcional ao nmero de escravos, sendo necessria a propriedade de, no
mnimo, doze escravos para se receber uma data de 30 braas, 66 metros em quadra
O pressuposto terico aqui fundado em MARX: para funcionar como dinheiro, o ouro tem,
naturalmente, de ingressar no mercado em algum ponto. Tal ponto se encontra em sua fonte de produo,
onde ele trocado como produto imediato de trabalho por outro produto de trabalho do mesmo valor
(MARX, 2013:183).
1

(HOLANDA, 301-303). Era uma forma clara de fomentar o escravismo para a


explorao mineral na colnia.
O mtodo para a cobrana do quinto variou muito ao longo do tempo. Segundo
Felcio dos Santos,
a histria das Minas nos primeiros tempos, depois do descobrimento das
lavras aurferas, quase que s consiste nas variaes das ordens sobre a
maneira de tributar o ouro em benefcio da Fazenda Real, e na relutncia
que faziam os mineiros, com mais ou menos sucesso, ao vexame e severidade
com que eram executadas (SANTOS, 1976:45).

Primeiramente, tentou-se cobrar por bateia. De tal forma, a cobrana incidia sobre a
mo de obra, e no sobre a produo, porm o mtodo no vingou (ESCHWEGE,
1922:55), sendo o quinto cobrado do ouro em p sem fundi-lo, s podendo circular com
a guia do imposto pago. Tal mtodo fora estabelecido por Artur de S e Meneses,
governador da capitania do Rio de Janeiro em 1700, que possua jurisdio sobre as
minas e So Paulo (ROMERO, 1942:150-151).
Porm, esta forma de arrecadao permitia com muita facilidade o descaminho
do ouro, devido liberdade que dispunha o minerador para apresentar o ouro para ser
cobrado o quinto. Entre 1700 e 1713, o confisco de ouro no quintado foi maior do que
a arrecadao do imposto (ESCHWEGE, 1922:359).
Em 1714, passou-se a cobrana para um ajuste anual a cargo das cmaras, a finta
de trinta arrobas de ouro. Apesar das muitas vicissitudes, a finta foi utilizada mesmo
depois de 1719, quando se ordenou, para se extrair o quinto, o estabelecimento, na
capitania das Minas Gerais, das Casas de Fundio, nas quais todo o ouro seria fundido
em barras, e proibiu, ao mesmo tempo, a circulao de ouro em p. No entanto, como
demoraria a construo da Casa de Fundio, o governador da Capitania das Minas
Gerais aceitou a finta de trinta e sete arrobas de ouro at o ano de 1724, pois, no ano
seguinte, comeou a funcionar a Casa de Fundio, que, por sua vez, vigorou at 1735,
quando foram novamente substitudas pela capitao com vias a melhorar a arrecadao
(ESCHWEGE, 1922:58-61).
As Casas de Fundio contriburam para a metrpole exercer uma enorme
presso fiscal sobre as Minas Gerais, pois, com o funcionamento delas, estava proibida
a circulao de ouro em p, essencial aos descaminhos devido a sua prpria natureza
fugidia. Porm, ao aumento da presso fiscal, viria a resposta dos mineiros com os

levantes, sendo os mais crticos em Pitangui entre 1717 e os primeiros meses de 1720
e em Vila Rica em 1720 (ANASTASIA, 1998:38). Do atrito entre a presso fiscal
metropolitana e a resistncia dos mineiros florescera de maneia alarmante prtica
social do descaminho, o contrabando de ouro e falsificao de moedas, entre 1725 e
1735 (BOXER, 2000:180).
A Coroa, alm de taxar a produo mineral na colnia, taxou tambm a
circulao do ouro e das pedras preciosas, por isso, em 09 de setembro de 1710, um
decreto determinava que todo o ouro que fosse, nas frotas do Brasil ou em navios soltos,
para o Reino deveria ser levado Casa da Moeda em Lisboa, forma da metrpole
controlar a circulao de metais preciosos. Dez anos depois, em 1720, D. Joo V, por
meio de outro alvar, determinou que todo o ouro transportado do Brasil para o Reino
deveria pagar o direito do 1%. Anos depois, essa determinao se estenderia s pedras
preciosas tambm. Importa dizer que, para a arrecadao do um por cento, essas
quantidades de ouro foram registradas nos livros de manifestos das naus, que se
tornaram impressos com formulrios para serem preenchidos os seguintes dados: nome
de quem efetuava os envios; de quem os recebia; dos respectivos procuradores em caso
de existncia destes; da quantia transportada; da forma do ouro e/ou indicao de pedra
preciosa. Esse direito foi cobrado mesmo depois de 1765, data do fim do regime de
navegao por frotas (COSTA; ROCHA; SOUSA, 2002).
Durante o sculo XVIII, uma fatia importante das receitas do Reino foi
assegurada pelas remessas de ouro para a Coroa, 22 % do ouro que cruzou o Atlntico
registrado nos manifestos pertencia Fazenda Real, e os outros 78 %, aos particulares,
valor expressivo, pois, em geral, constituam a contrapartida de outras mercadorias
(COSTA; SOUSA, 2013). 2 Segundo Fisher, a Inglaterra obteve saldo positivo nas suas
trocas visveis com Portugal em todos os anos entre 1700 e 1760, e os supervits
ingleses eram, na sua maior parte, regularmente liquidados em ouro ou prata, um
arranjo to deplorado pelos portugueses quanto era exaltado pelos ingleses (FISHER,
1984:38-40).

O estudo minucioso desses dados compe a pesquisa de doutoramento A circulao monetria no


Imprio Ultramarino Portugus, 1710-1760, desenvolvida no Programa de Ps-Graduao em Histria
Econmica da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo.

O controle da circulao das demais mercadorias tambm compunha as


preocupaes centrais da metrpole, por isso, em 1714, ocorreu o (re)estabelecimento
da dzima da Alfndega em Salvador

taxao em dez por cento dos valores das

mercadorias que dessem entrada no porto, que j vinha sido reestabelecida no Rio de
Janeiro e em Pernambuco e a taxao dos escravos oriundos da Costa da Mina e de
Angola, respectivamente trs cruzados e seis cruzados por cabea. O regimento da
Alfndega de Salvador estava encetado no movimento feito pela Coroa portuguesa para
pr fim s brechas abertas pela Restaurao em seu exclusivo comercial (SALLES,
2014:35-43). Nesse regimento, visvel o funcionamento do Antigo Sistema Colonial

por meio de seu corolrio, o exclusivo comercial: a reserva do mercado das colnias
para a metrpole, isto , para a burguesia comercial metropolitana (NOVAIS, 2006:8788).
Ainda em 1702, ordenou-se a reabertura no Rio de Janeiro da Casa da Moeda,
que j havia funcionado, entre 1698 e 1700, produzindo moeda provincial,4 todavia, a
partir de ento, cunhar-se-ia moeda corrente do Reino, isto , moedas com valor e peso
da metrpole. Tal determinao se estenderia, em 1714, Casa da Moeda da Bahia e,
em 1724, Casa da Moeda de Vila Rica. Comerciantes reinis queixaram-se de tais
ordens, afinal, o ouro devia entrar no Reino em barra e no em moeda, pois as
mercadorias deviam ser importadas sem qualquer tipo de transformao. Porm, o que
se observa da composio das cargas dos manifestos que uma considervel quantidade
de ouro fora transportada j amoedada (SOUSA, 2006: 154).
Portanto, constitua-se, assim, o caminho das riquezas minerais do Brasil, da
colnia, isto , da lavra para o controle fiscal do quinto que incidia sobre a produo
e do direito do 1% - que incidia sobre a circulao , para a metrpole. No entanto, essa
ordem fora, por vezes, subvertida, e o caminho, transformado em descaminho.

Notcias do descaminho de ouro para Lisboa e Costa da Mina

As dzimas da Alfndega foram institudas junto com o governo-geral na colnia, entretanto deixaram
de ser cobradas durante as Guerras de Restaurao e s foram re(estabelecidas) no Rio de Janeiro e em
Pernambuco na virada do dezessete para o dezoito (SALLES, 2014: 22).
4
O fabrico de moeda provincial foi um dos remdios crise econmica que aucarocracia enfrentava no
ltimo quartel do dezessete (Cf. PUNTONI, 2013:272-306)

Segundo Paulo Cavalcante, os descaminhos tinham os seus momentos de maior


intensidade, a sua poca por excelncia: o tempo das frotas (CAVALCANTE,
2006:112). Em julho de 1729, o governador das Minas Gerais, d. Loureno de Almeida
comunicou ao Conselho Ultramarino ter a notcia certa que h na cidade do Rio de
Janeiro grande quantidade de ouro em p, que se julga ser mais de duzentas arrobas. O
que fazia o administrador rgio crer em to avultada quantia era o fato de os homens de
negcio das Minas terem apresentado pouco ouro na Casa de Fundio antes da vinda
da frota [cx. 14, doc. 1183].
Ainda, segundo d. Loureno de Almeida, avergua-se ser a frota que at o
presente mais tem levado ouro em p desencaminhado aos reais quintos, assim em
todos os navios mercantes como principalmente nas duas naus de guerra. Os oficiais
levavam ouro de terceiros para entregarem em Lisboa e, para isso, cobram uma taxa de
trs por cento. Receava o governador que, se no fosse tomada nenhuma medida severa
para combater o descaminho, seria provvel que, para o ano que vem [,] se
desencaminhem muito mais ouro. Por isso, ele propunha que a frota, ao chegar a
Lisboa, fosse examinada, ou seja, todos os paiis, os lastros, panos sobressalentes e os
pores das naus de guerra e mercantes deviam ser vistoriados. Encontrando-se ouro em
p deveria se proceder aos confiscos [cx. 14, doc. 1183].
O governador ainda informava que a maior parte do ouro, desencaminhado na
frota de 1729, iria para a Costa da Mina, aonde se faz com ele um grande e largo
negcio no Castelo da Mina com os holandeses. Os navios da Bahia e Pernambuco
traziam mercadorias contrabandeadas, perdendo sua Majestade no s os direitos do
quinto mas tambm o direito das Alfndegas [cx. 14, doc. 1183].
Quando da chegada da frota em Lisboa em outubro de 1730, o Conselho
Ultramarino resolveu que os ministros de Sua Majestade cuidavam da matria com todo
o zelo e que seria em grande prejuzo e embarao das descargas e partida da frota dar
buscas nas naus [cx. 14, doc. 1183].
Vale lembrar que, neste perodo, era governador do Rio de Janeiro Lus Vahia
Monteiro (1725-1732), um governador pouco permevel peculiaridade do meio e s
tergiversaes dos demais ministros, decidido a cumprir por inteiro suas ordens
(CAVALCANTE, 2006: 207), ou seja, dedicado a combater os descaminhos. Todavia, a
denncia de d. Loureno era muito grave, uma vez que a quantidade de ouro em p, que

ele afirmava circular no Rio de Janeiro, correspondia a duas vezes o ouro devido a sua
Majestade pelo quinto e, por ser ouro em p, seria fruto de descaminho.
No entanto, Vahia Monteiro e d. Loureno viviam uma contenda em torno do
combate aos descaminhos, especialmente quanto a existncia de uma fbrica de barras e
moedas falsas. O governador do Rio de Janeiro participava a d. Loureno sobre as
informaes colhidas, mas nenhuma medida se concretizava, levando a uma tenso
crescente entre os dois governadores (CAVALCANTE, 2006: 120). Em 1731, a fbrica
do Paraopeba foi desmontada por meio da diligncia feita pelo ouvidor Diogo Cotrim de
Sousa com base na denuncia feita por Francisco Borges de Carvalho e o sobrinho Joo
Jos Borges, sendo preso Incio de Sousa Ferreira, que, apesar de ser evasivo nas
acusaes, deixou transparecer a cumplicidade de d. Loureno de Almeida (ROMEIRO,
1999: 321-337).
Segundo Boxer, foi o contrabando de ouro brasileiro que deu Coroa portuguesa
a sua maior dor de cabea fiscal no sculo XVIII. Para ele, este era um dos ramos de
contrabando em que os ingleses estavam muito profundamente envolvidos (BOXER,
2011:324). Uma vez que as metrpoles competem entre si para captar as vantagens da
explorao colonial, o contrabando no exclui a realidade do sistema colonial: o que os
empresrios rivais, das outras potncias, visavam era exatamente do usufruto das
vantagens desse sistema (NOVAIS, 2006: 84).
Portanto, seguindo pelo caminho ou pelo descaminho, o ouro braslico
ingressava na economia-mundo que se define pelas trocas de mercadorias, pelas
conexes dos circuitos de comrcio e pelos sistemas de produo conectados e
contribua para o processo da acumulao primitiva de capitais nos centros mais
dinmicos do capitalismo em formao.

Fonte

AHU/MG/CARTA de d. Loureno de Almeida, governador das Minas Gerais,


participando o grande descaminho do ouro para o Rio de Janeiro, Bahia, Pernambuco e
para a Costa da Mina, a fim de, no Castelo da Mina, ser vendido aos holandeses. Vila
Rica, 28 de julho de 1729 [cx. 14, doc. 1183].

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