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CAJA DE CAMBIOS

Caja de cambios de motocicleta.


En los vehculos, la caja de cambios o caja de velocidades (suele ser llamada slo
caja) es el elemento encargado de acoplar el motor y el sistema de transmisin con
diferentes relaciones de engranes o engranajes, de tal forma que la misma velocidad de
giro del cigeal puede convertirse en distintas velocidades de giro en las ruedas. El
resultado en la ruedas de traccin generalmente es la reduccin de velocidad de giro e
incremento del torque.
En funcin de que la velocidad transmitida a las ruedas sea mayor, la fuerza disminuye,
suponiendo que el motor entrega una potencia constante: dado que potencia es trabajo
por unidad de tiempo y, a su vez, trabajo es fuerza por distancia, una distancia mayor
(derivada de la mayor velocidad) tiene por consecuencia una fuerza menor. De esta
manera la caja de cambios permite que se mantenga la velocidad de giro del motor, y
por lo tanto la potencia y par ms adecuado a la velocidad a la que se desee desplazar el
vehculo.
La caja de cambios tiene la misin de reducir el nmero de revoluciones del motor e
invertir el sentido de giro en las ruedas, cuando las necesidades de la marcha as lo
requieren. Va acoplada al volante de inercia del motor, del cual recibe movimiento a
travs del embrague, en transmisiones manuales; o a travs del convertidor de par, en
transmisiones automticas. Acoplado a ella va el resto del sistema de transmisin.
Constitucin de la caja de cambios

Eje intermediario de una caja de cambios manual. De izquierda a derecha consta de las
siguientes partes: nervado para la corona de engrane con el primario, apoyo de

rodamiento, piones de engrane, apoyo de rodamiento. El dentado recto corresponde a


la marcha atrs.
La caja de cambios est constituida por una serie de ruedas dentadas dispuestas en tres
rboles.

rbol primario. Recibe el movimiento a la misma velocidad de giro que el


motor. Habitualmente consta de un nico pin.

rbol intermedio o intermediario. Es el rbol transmisor. Consta de una corona


que engrana con el rbol primario, y de varios piones (habitualmente tallados
en el mismo rbol) que pueden engranar con el rbol secundario en funcin de la
marcha seleccionada.

rbol secundario. Consta de varias coronas con libertad de movimiento axial en


el rbol, pero sin libertad de movimiento en sentido tangencial (por un sistema
de nervados o de chaveteros). La posicin axial de cada rueda es controlada por
la palanca de cambios y determina qu par de ruedas engrana entre el secundario
y el intermediario. Cuando se utilizan sincronizadores, el acoplamiento
tangencial puede liberarse en funcin de la posicin axial de estos y las ruedas
dentadas no tienen libertad de movimiento axial.

Eje de marcha atrs. Dispone de una rueda loca que se interpone entre los
rboles intermediario y secundario para invertir el sentido de giro habitual del
rbol secundario. Para poder engranar el eje de marcha atrs, normalmente se
utiliza un dentado recto, en lugar de un dentado helicoidal.

Todos los rboles se apoyan, por medio de cojinetes, en la carcasa de la caja de


cambios, que suele ser de fundicin gris, aluminio o magnesio y sirve de alojamiento a
los engranajes, dispositivos de accionamiento y en algunos casos el diferencial, as
como de recipiente para el aceite de engrase.
En varios vehculos como algunos camiones, vehculos agrcolas o automviles
todoterreno, se dispone de dos cajas de cambios acopladas en serie, mayoritariamente
mediante un embrague intermedio. En la primera caja de cambios se disponen pocas
relaciones de cambio hacia delante, normalmente 2, (directa y reductora); y una marcha
hacia atrs, utilizando el eje de marcha atrs para invertir el sentido de rotacin.
La lubricacin puede realizarse mediante uno de los siguientes sistemas:

Por barboteo.

Mixto.

A presin.

A presin total.

Por crter seco.

Clasificacin de las cajas de cambio


Existen varios tipos de cajas de cambios y diversas maneras de clasificarlas. Hasta el
momento en que no se haban desarrollado sistemas de control electrnico la distincin
era mucho ms sencilla e intuitiva ya que describa su construccin y funcionamiento.
En tanto que se han desarrollado sistemas de control electrnico para cajas se da la
paradoja que existen cajas manuales con posibilidad de accionamiento automatizado
(por ejemplo Alfa Romeo) y cajas automticas con posibilidad de intervencin manual.