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Hospitales y prctica mdica

en la ciudad de Mxico
Hugo Mercer
Introduccin
EN E L ESTUDIO DE L A institucin hospitalaria, como mbito
distintivo de la prctica mdica, es posible identificar diversas
estrategias. E l enfoque estructural funcionalista ha sido, dentro
de la sociologa mdica, la expresin dominante durante ms
de dos dcadas; en su produccin privilegi como temtica a la
institucin hospitalaria ya que en su interior poda observar,
sin interferencias contextales, patrones de interaccin social.
Dado el reconocimiento consensual que detenta la institucin
hospitalaria y la posibilidad de abstraera de las presiones de su
entorno, el hospital pas a ser, para dicha corriente terica, un
instrumento analtico propicio al entendimiento de las relaciones de poder, modelos de comunicacin y socializacin, procesos de especializacin y profesionalizacin. Una variada gama
de investigaciones desarrolladas a partir de los cincuenta en
Estados Unidos constituye una ilustracin de esta aproximacin
(Wilson, 1954; Wessen, 1958; Goss, 1961;Freidson, 1963). Tales
investigaciones expresaban, en general, una visin en la cual el
hospital constitua la unidad de anlisis que reproduca, en
escala, los procesos y conflictos propios de la sociedad exterior,
pero con la ventaja de circunscribirlos a una esfera delimitada,
incluso fsicamente. Esa visin del espacio hospitalario es coherente con la funcin del hospital como receptculo de individuos
transitoriamente desviados, como el funcionalismo define a los
enfermos. L a legitimacin social del status
de enfermo requiere
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que dicho individuo busque y acuda a la atencin mdica ms


adecuada: la que presta el hospital.
Para Talcott Parsons (1951) esa bsqueda orientada hacia el
hospital le da a esta institucin un carcter adicional al de mbito teraputico, al investirse de funciones de legitimacin y control social. E l aislamiento que el hospital supone es una forma
de control, al evitar la extensin de la desviacin que la enfermedad entraa. E n palabras de Parsons: " L a legitimacin condicional del status
de persona enferma coloca (al paciente) en una
relacin especial con gente que no est enferma, con los miembros de su familia y con trabajadores de los servicios de salud,
particularmente con los mdicos. Este control es parte del precio
que tiene que pagar por una legitimacin parcial, resultando de
esto una estructura bsica de dependencia. . ." Esta relacin de
dependencia se concreta en la relacin interpersonal, pero al
mismo tiempo se enmarca institucionalmente en el medio hospitalario. De la formulacin inicial de Parsons y de las investigaciones posteriores que se inscribieron en su visin de la prctica
mdica moderna, se desprendieron observaciones crticas respecto al carcter del control social que se ejerce desde el hospital,
control que por otra parte, exceda la finalidad teraputica
bsica. Esos aspectos slo fueron considerados tardamente por
el funcionalismo o sus derivaciones (Freidson, 1963; Mechanic,
1972); su inters primordial permaneca en la esfera de los patrones de interaccin mdico-paciente, o bien sobre la articulacin entre los sistemas de personalidad cultural y social relacionados con la salud.
A las tibias observaciones acerca de las limitaciones del funcionalismo, siguieron crticas ms duras acerca de sus limitaciones (Navarro, 1979; Waitzkin y Waterman, 1981; Comit Ciencias Sociales O P S / O M S , 1972). Dichas crticas se fundaban en
que la prctica mdica y las condiciones de salud de la poblacin eran producto de factores econmicos, polticos y sociales,
los que a partir de la aplicacin de un modelo explicativo parcializante quedaban marginados en los trabajos funcionalistas.
Estas crticas demandaban un abordaje sociolgico que, en lugar
de concentrarse en las relaciones entre actores sociales en el
interior del espacio hospitalario, indagar sobre los condicionantes estructurales de la enfermedad y la utilizacin de servicios
de salud.
A principios de los setenta un nuevo enfoque se incorpor al

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tratamiento de la temtica hospitalaria. De la preocupacin


sobre el costo creciente de la atencin mdica y del peso determinante que han ido adquiriendo el componente tecnolgico y
los medicamentos, se derivaron una serie de trabajos destinados
a demostrar la necesidad de reducir, de alguna manera, la enorme institucin en que se haba convertido el hospital. Con la
misma intensidad con la que se postulaba "reducir el Estado
para engrandecer la nacin", se abogaba por una simplificacin
del ejercicio de la medicina, destacando la conveniencia de
intensificar la atencin primaria y de baja complejidad. Racionalizacin, extensin de cobertura y desmedicalizacin (Alford,
1974; Knowles, 1977; Illich, 1977) fueron expresiones que
convergan en el reclamo por una simplificado,i de la prctica
mdica. Si bien desde dicha posicin se expresaba una voluntad
inicial por cubrir las necesidades de salud de los sectores ms
desprotegidos (Conferencia de Ministros de Salud de las Amricas, 1972), las interpretaciones posteriores rescatan slo el componente de reduccin del gasto para incluirlo dentro de un conjunto de recomendaciones tendientes a disminuir la presencia
estatal en el gasto social (Banco Mundial, 1972). Este tratamiento del tema hospitalario, como mbito de dispendio de recursos
pblicos, tena su correlato en una demanda por incrementar la
participacin privada en materia de atencin mdica. Esta crtica al gasto hospitalario, aunque permita visualizar la forma en
que la orientacin del gasto en salud es funcional al crecimiento
de lo que ha dado en llamarse el complejo mdico industrial
(Health/Pac 1970'Cordeiro 1982) resulta inadecuada en tanto
plantea como soluciones la privatizacin y la "desmedicalizacin". A l extrapolarse tales planteamientos al contexto latinoamericano, su insuficiencia se acrecienta, porque pretender
reducir el gasto pblico en salud, cuando persisten condiciones
sanitarias claramente atrasadas, implica abandonar a vastos sectores de poblacin, dejndolos' expuestos a una medicina orientada por el afn de lucro.
Un tercer enfoque sobre el hospital se expresa en algunos
trabajos de Michel Foucault referidos a la medicina (Foucault,
1979). E n ellos se rescata la importancia de las dimensiones
histrica y poltica en el devenir de esa institucin. Foucault
identifica al hospital: como un instrumento de supervisin por
parte de la profesin mdica sobre el conjunto de la poblacin
urbana. Tal tipo de intervencin se generaliza a partir del siglo

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X V I I I en Europa, dentro del desarrollo del capitalismo de libre


competencia. Es entonces cuando se inicia un desplazamiento
del significado social del hospital: de centro de confinamiento,
asilo o castigo, se intenta convertirlo en institucin teraputica.
La poltica sanitaria que entonces se impulsa se apoya sobre
dos ejes: la constitucin de un aparato responsable de los enfermos como tales (es decir, diferentes de vagos, delincuentes e
indigentes) y el establecimiento de un dispositivo de observacin, de medicin y mejora de un estado de salud de la poblacin.
Es en el siglo X V I I I , con la construccin en diversos pases
europeos de los hospitales de especialidades, cuando la institucin hospitalaria pierde su significado primordial de lugar aislamiento para adquirir lentamente el carcter de mbito curativo.
Este replanteamiento de la cuestin hospitalaria, hecho por
Foucault y otros autores (Chauvenet, 1 9 8 0 ; Luz, 1 9 7 9 ) permite
retomar un tema, desde el cual es posible interpretar el desarrollo de polticas sanitarias, la relacin entre saber y prctica mdica y el vnculo de la poblacin con los servicios asistenciales.
El anlisis de dichos aspectos permiti durante los ltimos aos
una rica produccin en Amrica Latina, la cual se ubica en
una perspectiva terica que destaca como determinante a la
estructura social en su relacin con la prctica mdica, al mismo
tiempo que profundiza en la interpretacin de dicha relacin en
trminos histricos (Garca 1 9 8 1 - 1 9 8 2 . ; Donnangelo, 1 9 7 5 ;
Cordeiro, 1 9 7 6 ; Jassler, 1 9 8 2 ; Menndez, 1 9 8 1 ) . Estos trabajos
han tenido el mrito de ilustrar acerca del peso de los factores
"extrasanitarios" en un rea donde la tendencia general haba
sido deshistorizar y despolitizar al acontecer mdico. Una muestra
de este cambio se expresa en el sealamiento de Lpez Acua
( 1 9 8 0 ) respecto a Mxico: "el acceso a los servicios de salud y el
tipo de servicio recibido estn distribuidos desigualmente entre las
diferentes clases sociales", en el que el uso del concepto clase
social y la corroboracin emprica de su peso diferenciador,
implica pasar de una caracterizacin globalizante de la relacin
entre salud y sociedad - e n la que el empleo de denominaciones
como patologa de la pobreza, de la marginacin o del subdesarrollo es habitual- a una bsqueda explicativa ms precisa. La
indagacin acerca de la relacin entre clases sociales y servicios
hospitalarios y polticas sanitarias en general, ha sido explorada
ya en varios pases latinoamericanos: Venezuela (Castellanos,

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1981), Mxico (Frenk et a l . , 1979; C O P L A M A R , 1982), Argentina (Bloch et a l , 1980), Ecuador (Breilh et a l . , 1983); estos trabajos demuestran la estrecha dependencia que adquiere la gestin
sanitaria respecto a los modelos econmicos y polticos puestos
en prctica.
En esta vertiente de bsqueda, el presente trabajo pretende
resumir algunas de las condiciones sobre las que se establece la
estructura hospitalaria de la ciudad de Mxico, bajo el supuesto de que el sucesivo asentamiento de diversos tipos de hospital
expresa la cristalizacin de modelos mdicos especficos. Estos
modelos constituyen, por otra parte, la materializacin de las
concepciones de salud y enfermedad vigentes en las diferentes
formaciones sociales.
De tal forma, en el desarrollo de las modalidades asistenciaIes que. han existido en la ciudad de Mxico, son discernibles
etapas en las que los hospitales operan como instrumentos de
caridad y expiacin de culpas (1524-1760), otras, posteriormente, en que se les aade la funcin de contribuir al orden urbano
(1760-1904), y otra que se inicia con la intervencin estatal
(de 1905 al presente), cuando las transformaciones hospitalarias
-independientemente de su modernizacin tecnolgica- se
manifestaron en cambios en la responsabilidad estatal (seguridad
social, derecho a la salud) y en el papel que juega la atencin
mdica privada.
1

A l mismo tiempo que en estas etapas del desarrollo histrico


de los hospitales se concretan diversos modelos mdicos, se modela el tipo de usuario acorde a cada una de las formas de atencin mdica. La salud, y ms especficamente, la atencin mdica, representa un recurso de legitimacin para los sectores
sociales dominantes, que, al haber estado asociada histricamente a un proyecto de sometimiento, enfrenta, en su esfuerzo modernizador (desde principios de siglo), el peso de una valoracin
cultural slidamente arraigada; nuestro propsito es, entonces,
caracterizar las formas bajo las cuales se alcanza dicha valoracin.

Estos trabajos referidos a la prctica mdica estn estrechamente ligados a


desarrollos previos o paralelos en el campo epidemiolgico, donde los trabajos de Asa
Laurell, Jaime Breilh o Ana Tambellini han tenido decisiva influencia. Una revisin
de los materiales de esta corriente puede encontrarse en Laurell, 1983.
2 Denominamos ciudad de Mxico al espacio comprendido por las actuales
16 delegaciones del Distrito Federal.

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El hospital como instrumento de expiacin de culpas


La medicina espaola se establece en la ciudad de Mxico mediante la imposicin y la marginacin de la medicina indgena.
Aunque sus diferentes capacidades teraputicas no eran notorias
(Chvez, 1 9 6 1 ) , no escapaba a las autoridades coloniales que
la primaca del modelo mdico espaol era parte del proyecto
de sometimiento econmico, religioso y poltico.
El modelo mdico espaol se asienta tempranamente en
la ciudad. E l an existente Hospital de Jess, antes llamado
Hospital de Nuestra Seora de la Concepcin, fundado en 1 5 2 4 ,
es testimonio de esa precoz preocupacin por la institucin
hospitalaria. E l tipo de hospital que los conquistadores establecen responde a lo que Lan Entralg ( 1 9 5 0 ) denomin la mentalidad mdica cristiana. Esta se va conformando durante la Edad
Media, con la asimilacin por parte de la Iglesia de una herencia
de instituciones griegas y romanas, entre las que se encontraba
el hospital.
En el contexto espaol, el hospital adquiere el significado
adicional de institucin caritativa; si antes sus funciones abarcaban la ayuda y albergue al necesitado y una actitud expectante
frente a la "incubacin" de la enfermedad, en el modelo mdico
cristiano, el cuidado es la actitud generalizada dentro del hospital. En la Nueva Espaa la expansin de la caridad es visible en
el rpido desarrollo de instituciones hospitalarias, pero es al
mismo tiempo la contraparte de la violencia con la que se concreta la conquista. A pesar de las divergencias existentes acerca
de la magnitud de la reduccin de la poblacin en el Mxico
central, las cifras de Cook y Borah ( 1 9 7 1 ) , sealan un descenso
del orden que se indica en el cuadro 1 (vase la pgina que sigue).
Sobre la disminucin de la poblacin indgena, Snchez
Albornoz ( 1 9 7 3 ) destaca que "en los albores de la Conquista
pereci un tercio de los indios, y en cada cuarto de siglo subsiguiente, ms de la mitad de los restantes, hasta quedar 4 % de la
poblacin originaria a comienzos del siglo X V I I . La lnea descendente no muestra pausa ni intento de enderezarse, y si la
arquitectura vale como prueba para la demografa, recordemos
con Phelan ( 1 9 5 6 ) el estilo de los templos franciscanos. Esta
Orden haba construido al comienzo de la Conquista capillas
abiertas en el frente alto de las Iglesias desde donde se oficiaba
misa al aire libre para las grandes masas aborgenes recin con-

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Cuadro 1
Poblacin indgena en Mxico Central (1519-1605)
Ao
1519
1523
1548
1568
1580
1595
1605
Fuente:

Poblacin
25.3 millones
16.8
6.3
2.6
1.9
1.3
1.0

Cook, Sh, y Borah W., Essavs i n Population


History:
M e x i c o and the C a r i b bean*, vol. 1, Berkeley, University of California Press, 1971.

versas. A fines del siglo X V I , los oficios se hacan dentro del


templo, en el altar del bside o incluso en capillas laterales".
La caridad, gesto y actitud que ampara y alienta la construccin de hospitales, era en realidad la contraparte de las duras
condiciones de vida que impona la Conquista. Epidemias y
rgimen de encomiendas se aunan a sus consecuencias nocivas
sobre la supervivencia de la poblacin, pero encuentran su expiacin en el desarrollo, durante tres siglos, de la institucin
hospitalaria, cuyas acciones estaban dirigidas ms a la conciencia
de los fundadores y sostenedores que a los de la poblacin usuaria. Quien inaugura la construccin de hospitales en la ciudad
de Mxico es el propio Hernn Corts, que a travs del actual
Hospital de Jess expresaba el ". . . reconocimiento de las
gracias y mercedes que Dios le haba hecho en el Descubrimiento y Conquista de la Nueva Espaa y para descargo y satisfaccin
de cualquier culpa o cargo que pudiera agraviar su conciencia
de que no se acordaba para mandarlo satisfacer plenamente",
(citado en Muriel. 1960.)
De tal manera, la secuencia caridad, beneficencia, asistencia,
que en diversos trabajos se presenta como evolucin de la atencin mdica, es en el primer momento ms una expiacin de
culpas que un acto voluntario de caridad; por ello y en la medida en que su vigencia como motivacin para la construccin de
nuevos hospitales permaneci hasta el siglo X I X , es posible
suponer un peso ideolgico cuya trascendencia an no se ha
extinguido.

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11:2-3,1984

El hospital como instrumento de orden


Sobre el modelo mdico espaol cabe destacar una intervencin
asistencial en particular, la cual opera a travs de imponer disciplina en el espacio urbano con la contribucin de instituciones
hospitalarias. Y a en el siglo X V I I la sucesin de motines, crisis
agrcolas y epidemias preocupa seriamente a las autoridades
virreinales. Como document Elsa Malvido (1982), cosechas
pobres, hambres y enfermedad se asocian en ciclos cada vez ms
cortos (cuadro 2).

Cuadro 2
Algunas epidemias y crisis a g r c o l a s del siglo X V I
Ao

Epidemias

Crisis

1601
1615

Cocoliztli
Cocoliztli, hambre, sarampin, viruela

1639
1663

Sarampin
Viruela

1691

Hambre

1692
1693
1696

Sarampin, peste, hambre


Hambre
Peste

Fuente:

Elsa Malvido, Ensayos


IMSS, 1982, vol. I.

sobre

l a historia

de las epidemias

Agrcola

Cosecha pobre
Escasez de maz
y trigo, sequa
Sequa
Gran sequa,
epizootia
Lluvias continuas,
heladas, motines
Heladas, escasez
Escasez de maz
Escasez y caresta
en Mxico,

Mxico,

La ciudad de Mxico deja de ser la ansiada promesa de rpido enriquecimiento para convertirse en un lugar de peligro,
desrdenes y muerte. Fernando Bentez (1980) lo describe as:
"la peste, el terrible azote de Europa que dio origen a las danzas
de la muerte y a los saqueos de los apestados, referidos por los
cronistas medievales, dejaba asomar su siniestra figura en la
Nueva Espaa. Atacaba de preferencia a los indios. . . Los cadveres de estas grandes epidemias tapizaban las calles y faltaban
brazos para enterrar a los muertos".
Las autoridades coloniales y las eclesisticas inician una
bsqueda de medidas para recomponer el orden urbano; con ese
propsito la localizacin y segregacin de la poblacin adquie-

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ren importancia como disposiciones tendientes a evitar la repeticin de motines y epidemias.


E l concepto de traza espaola, artificio urbanstico que
supuestamente permita defender la ciudad frente a rebeliones
indgenas, era fundamentalmente un recurso segregatorio, pues
asigna espacios de residencia y circulacin para indgenas y
espaoles. Cuando se refuerzan las disposiciones sobre la localizacin de las diferentes comunidades, los hospitales, al igual que
otras instituciones, contribuyen al proyecto reordenador. De
tal forma, luego de motines y epidemias, quedaron asentados
fuera de la traza espaola los hospitales que atienden a "negros,
mulatos y mestizos pobres y libres que no tengan quien les cure''
y a los indgenas, quienes reciben alojamiento en el Hospital de
Nuestra Seora de los Desamparados y en el Hospital Real de
los Indios respectivamente. Tambin se mantiene fuera de la
traza a los hospitales destinados a padecimientos cuyo contagio
es temido. E l Hospital de San Antonio Abad, que reciba a
enfermos de "fuego sacro" o mal de San Antn', el Hospital de
San Lzaro dedicado a los leprosos y el Hospital de San Hiplito para enfermos mentales, tambin quedaban distantes de la
zona de residencia espaola. Si bien la ubicacin de varias de
de estas instituciones fue previa a los desrdenes sociales y sanitarios, las disposiciones posteriores a estos desrdenes fuerzan
la necesidad de velar por su segregacin (O'Gorman, 1983;
Venegas, 1973).
La modernizacin de la institucin hospitalaria
Menndez (1981) seala que la constitucin del modelo mdico
moderno supone el dominio definitivo de los profesionales mdicos sobre lo que se realiza en salud, lo cual se expresa en el
peso decisivo de sus criterios diagnsticos y teraputicos respecto a una multiplicidad creciente de problemas, que as se convierten en objeto de atencin mdica. Pero la apropiacin de la
salud y de la enfermedad por parte de los mdicos conllev la
subordinacin de otros sectores y conocimientos respecto a
dichos problemas; por eso, agrega Menndez: "una de las tareas
no conscientes de la prctica y la teora mdica ha sido la de
extraar, imposibilitar la participacin de los conjuntos
sociales como parte activa del modelo de los mdicos".
En el capitalismo central el modelo mdico se instituye

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hacia la mitad del siglo pasado; en Estados Unidos de Amrica


esa etapa se consolida con las reformas al funcionamiento hospitalario y a la educacin mdica que se producen a principios del
presente siglo. En Mxico el pasaje de un modelo mdico caritativo al modelo mdico curativo, puede ubicarse en la modernizacin de las instituciones hospitalarias, que se lleva a cabo
durante el porfiriato. En esta poca se materializa definitivamente el proceso de secularizacin de las instituciones eclesisticas, iniciado con las Leyes de Reforma. Este cuerpo legal
dejaba a la Iglesia la intervencin slo en el plano religioso, lo
que generaba serias repercusiones en el funcionamiento de los
hospitales, pues la gran mayora operaba con fondos y personal
de rdenes religiosas, y bajo el apoyo de patronatos y cofradas
vinculados a la Iglesia. Aunque la conversin del hospital en
institucin laica se inicia con las mencionadas normas legales, la
modernizacin de la prctica mdica cierra el proceso.
La modernizacin de la medicina fue notable durante el
porfiriato: la capacitacin de mdicos en los mejores centros
clnicos europeos, el intercambio con especialistas de diversos
pases, y la realizacin de reuniones internacionales sobre salud
en Mxico, colocaron al pas en un nivel de avanzada respecto a
otros del continente. En esta situacin de desarrollo del conocimiento mdico, cabe hacer notar que la institucin del modelo
mdico estatal como hegemnico implica un desplazamiento
dentro de la propia medicina, junto al referido distanciamiento
respecto a prcticas mdicas de raz religiosa. En lo interno, el
desarrollo del hospital como eje de la intervencin estatal, releg a toda una corriente que pugnaba por una medicina concentrada en la accin ambiental. Esta corriente est representada
por un ncleo de investigadores (J.G. Lobato, Domingo Orvaanos), quienes siguiendo las enseanzas de los mdicos franceses
y austracos llegados junto con la expedicin militar francesa,
proponan una accin mdica que regulara las condiciones de
vida urbanas y rurales, como forma de reducir los principales
problemas sanitarios. A tal fin, cdigos sanitarios y un minucioso
conjunto de disposiciones sobre salud pretendan apoyar la
modernizacin del pas mediante su incorporacin al capitalismo industrial. La higiene del aire, del agua, de los alimentos y
de los lugares de concentracin pblica, y una reglamentacin
sobre el uso del suelo constituan para los "ambientalistas" la
mejor poltica sanitaria que el Estado poda emprender. Estas

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M E R C E R : HOSPITALES Y PRCTICA MDICA

medidas a la par que intentaban mejorar la salud del medio


urbano, buscaban organizar a una poblacin que deba ser convertida en trabajadora de la naciente industria. Sin embargo, ni
la influencia de los mdicos europeos (Fernndez del Castillo,
1957), ni los trabajos de los gegrafos mdicos mexicanos (Orvafianos, 1889) logran ser suficientes como para impulsar una
medicina preventiva y de aplicacin colectiva, reiterndose
as el proceso que ya se haba manifestado en los pases de
desarrollo capitalista temprano.
De ese periodo quedaron los conocimientos, instituciones
como la Academia Nacional de Medicina, el Consejo Superior
de Salubridad y cdigos sanitarios, pero la poltica sanitaria
estatal persista en privilegiar a la atencin hospitalaria.
El segundo desplazamiento involucrado en la modernizacin
del hospital, tiene mltiples expresiones; por un lado, la definicin del hospital como institucin laica, en la que la presencia
mdica constante reemplaza la anterior hegemona de religiosos.
Los modernos hospitales construidos en la primera dcada de
este siglo sustituyen, entre otros, a los hospitales de San Andrs,
San Hiplito y del Divino Salvador. La transformacin no fue
slo nominal: con ella, la medicina asuma la responsabilidad
sobre la curacin de la poblacin usuaria de los servicios. La
preferencia por el modelo mdico curativo, que se concentra en
el porfiriato implic una intensificacin de los recursos financieros destinados a la salud. Segn Gonzlez Navarro (1974),
el gasto presupuestal per cpita en salud pas de $0.005 en
1878 a 0.05 en 1910, representando el 0.02 y 0.54 por ciento del
presupuesto total en estos dos aos respectivamente (Cuadro 3).

Cuadro 3
Gasto en salud (1878-1910)

Presupuesto de salubridadl
Gasto por capital en salud 1
% del presupuesto total
1 Datos incompletos.
2 Datos incompletos.
F u e n t e : Moiss Gonzlez Navarro, Poblacin
Mxico, D . G . P . , 1974, v o l . I.p.

1878

1910

4.6282
0.005
0.02

710.232
0.05
0.54

y sociedad

en Mxico

(1900-1970),

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Parte importante de ese presupuesto se destin a la construccin del Hospital General y del Manicomio General. Estos
nosocomios se localizaban en las afueras de la ciudad, y por su
carcter monumental ejercan un efecto de demostracin sobre
el conjunto de la poblacin; consolidaban as la hegemona
del modelo mdico curativo que sigue vigente hasta nuestros
das.
El Estado porfirista utilizaba los servicios mdicos de estos
hospitales como una fuente de legitimidad poltica; sin embargo,
fue el modelo de medicina curativa el que obtendra mayor
prestigio. En estos centros hospitalarios -particularmente en
el Hospital General- nacern, aos ms tarde, los institutos
nacionales dedicados a diversas especialidades. Asimismo, esta
institucin se convertira en un centro de formacin de profesionales de la salud.
Interrogante posible
E l juego entre un modelo mdico de raz religosa y el que se
deriva de la presencia estatal queda planteado por los autores
citados. De manera semejante a lo ocurrido en otros pases latinoamericanos, el primer tipo de prctica tender a asociarse a
la medicina privada, conservando los smbolos, personal y valores de un modelo establecido hace ms de cuatro siglos. La
medicina estatal y la de seguridad social, por su parte, con su
impulso modernizador, secularizan de hecho sus prcticas internas, transformando la organizacin espacial de sus instituciones,
y al personal, pero sobre todo convirtiendo al usuario de sus
servicios en un paciente y no en un infortunado depositario de
la voluntad divina.
Las transformaciones de ambos tipos de prctica operan
sobre la conservacin del hospital como centro de gravedad, eje
generalizado de un modelo mdico definible por su carcter
curativo y su voraz empleo de recursos tecnolgicos y farmacolgicos.
Las fuerzas que condujeron hacia esta situacin se inscriben
en la conversin de la atencin mdica en un acto de consumo
individual, en el que los servicios asistenciales mantienen la
primaca sobre las acciones de salud de aplicacin no personal.
Pero estas fuerzas tambin se apoyaron en el decline de la gestin colectiva en materia de salud-enfermedad. Para el modelo

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mdico cristiano esto era una consecuencia casi obligada de su


carcter religioso; salud y enfermedad eran formas alternas de
participar en una voluntad extrahumana. Para la prctica estatal
las consecuencias de la,despolitizacin de la salud-enfermedad
implic confinar dicho espacio a una decisin supuestamente
tcnica.
Desde principios de siglo hasta el presente, resulta claro que
la medicina estatal primero y la de seguridad social despus,
lograron atomizar y hegemonizar la atencin mdica capitalina.
Cabe interrogarse entonces, si la hegemona estatal puede conservar como su base de sustentacin el modelo mdico hospitalario, dado el carcter despolitizante de su funcionamiento.
Los nuevos problemas de salud urbanos combinan fenmenos hasta ahora limitados con el vertiginoso incremento de otros
ya conocidos; contaminacin ambiental, enfermedades ocupacionales, violencia y servicios de salud sometidos a presin transnacional, son problemas que, por su naturaleza, no se resuelven
ni en el hospital ni con una racionalidad de asistencia individual.
Implican una participacin colectiva y consiguientemente una
democratizacin de la gestin sanitaria.
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