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ISSN: 1988-2688

RCCV Vol. 1 (2). 2007

ENTENDER Y TRATAR LA LIPIDOSIS HEPTICA FELINA


Enrique Garca Prez.
Residente Ctedra Hills. Hospital Clnico Veterinario.
Tutoras: M Luisa Fermn Rodrguez, Cristina Frago Arnold. Hospital Clnico Veterinario.
Dpto. Patologa Animal II. Facultad de Veterinaria de Madrid.

La lipidosis heptica (LH) felina es un sndrome producido por un acmulo importante


y extenso de grasa (triglicridos) en el interior de los hepatocitos que provoca una colestasis
intraheptica y la muerte del gato, por el desarrollo de una insuficiencia heptica grave, si no
se instaura, precozmente, un tratamiento agresivo.

Cuando existe la sospecha clnica de una LH en el gato, es muy importante diferenciar si


esta hepatopata es:
-

secundaria a: diabetes mellitas, pancreatitis, enfermedad inflamatoria crnica intestinal


(IBD), neoplasia (ej: linfoma intestinal), otras hepatopatas (ej: colangiohepatitis).

primaria: lipidosis heptica idioptica felina.

Los estudios de incidencia demuestran que en ms del 85% de los gatos la LH es secundaria.

PATOGENIA

Los gatos con LH, generalmente, han tenido un periodo de anorexia, previo a la
aparicin de la sintomatologa, que produce un dficit proteico y energtico y, en
consecuencia, una movilizacin excesiva de cidos grasos del tejido adiposo hacia el hgado
donde se convierten en triglicridos.

Adems, la malnutricin proteica puede reducir la sntesis heptica de las protenas


necesarias para la formacin de las lipoprotenas VLDL, imprescindibles para que el hgado
pueda exportar los triglicridos acumulados en exceso.
Por otra parte los estudios de microscopa electrnica demuestran que en los hepatocitos de
estos gatos hay una disminucin del contenido citoplasmtico de mitocondrias, retculo
endoplsmico, peroxisomas y complejo de Golgy; estas organelas llevan a cabo numerosas
funciones necesarias en el metabolismo lipdico y la oxidacin de los cidos grasos.

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Tambin puede intervenir en la patogenia una deficiencia relativa en carnitina, ya que


en estudios experimentales se ha demostrado que el acmulo de triglicridos, en el hgado del
gato con un periodo de dficit energtico, es mnimo cuando se suplementa con carnitina.

CUADRO CLNICO

La LH es una hepatopata del gato adulto, de mediana edad, que afecta a ambos sexos,
no existiendo diferencias raciales en cuanto a la incidencia.

Existen ciertos factores de riesgo como: la obesidad, la anorexia y el estrs. Muchos


gatos con LH, pero no todos, eran obesos antes o al comienzo de la enfermedad, y un hallazgo
constante es la disminucin progresiva del apetito o apetito caprichoso que progresa hacia la
anorexia.

Algunos gatos desarrollan la anorexia por una situacin de estrs como: cambio brusco
a una dieta menos palatable, cambio de hbitat o el desarrollo de una enfermedad secundaria.
Los hallazgos ms frecuentes del examen fsico son: hepatomegalia, aunque no es hallazgo
constante, ictericia, deshidratacin, adelgazamiento y prdida de masa muscular conservando
la grasa abdominal. Generalmente se acompaa de una depresin ligera a moderada y son
frecuentes los vmitos espordicos. Pueden aparecer signos de encefalopata heptica
(tialismo, depresin, estupor), aunque son menos frecuentes.

DIAGNSTICO

La sospecha de LH se basa en los antecedentes clnicos y la sintomatologa. Los


hallazgos laboratoriales apoyan la sospecha clnica de LH. En la mayora de los casos, la
Fosfatasa alcalina est marcadamente aumentada: en el 50% de los casos el aumento es de al
menos 5 veces el valor de referencia. Mientras que la GGT se encuentra dentro del rango de
normalidad o slo ligeramente aumentada. La concentracin de globulinas sricas
generalmente es normal. En el hemograma es frecuente encontrar un Htc normal o
ligeramente disminuido.

La ecografa abdominal ayuda a diagnosticar la LH y a excluir patologas asociadas


que producen una LH secundaria. En la ecografa abdominal se observa un aumento difuso de
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la ecogenicidad del hgado con atenuacin distal de ultrasonidos. Sin embargo, la ecografa
abdominal resulta muy til para diferenciar LH primaria de LH secundaria a una pancreatitis,
una obstruccin biliar extraheptica o a una enfermedad inflamatoria crnica intestinal (IBD).
Adems, la ecografa nos permite realizar, sin riesgos, una puncin-aspiracin con aguja fina
del parnquima heptico.

El diagnstico definitivo se lleva a cabo mediante estudio citolgico del material


obtenido con puncin-aspiracin con aguja fina del parnquima heptico, o bien mediante el
estudio histopatolgico de una biopsia heptica una vez que el paciente est estable. En el
estudio citolgico se observa una vacuolizacin importante que debe afectar, al menos, al
50% de los hepatocitos.

TRATAMIENTO

El xito en el tratamiento de los gatos con LH est directamente relacionado con un


diagnstico precoz y el tratamiento de la enfermedad primaria subyacente en la LH
secundaria, junto a un tratamiento diettico agresivo.

Desde nuestro punto de vista la alimentacin oral forzada incrementa el estrs del paciente, y
el empleo de estimulantes del apetito (ej: benzodiacepinas) pueden provocar una necrosis
heptica aguda fulminante.

El tratamiento de los gatos con LH lo dividimos en dos fases: una fase inicial de
estabilizacin, seguida de una fase de tratamiento a largo plazo. (Tabla 1)

Fase de estabilizacin: (1-2 das)


En la fase de estabilizacin hay que corregir la deshidratacin mediante fluidoterapia
IV con soluciones cristaloides isotnicas (Fisiolgico o Ringer lactato). Ya que muchos de
estos gatos tienen hipopotasemia por la anorexia, es preciso medir los niveles de potasio en
sangre y corregir el dficit con la fluidoterapia. A su vez es aconsejable suplementar los
fluidos con tiamina (Vit B1) 100-200 mg/da durante 3 das. Muchos gatos con LH presentan
una deficiencia de Vit K1, que se manifiesta con una tendencia al sangrado. Por lo cual
administrar Vit K1 SC (0.5 mg/kg) y repetir la dosificacin 12 y 24 horas ms tarde. Ya que
los gatos con enfermedad heptica grave tienen una deplecin rpida de sus reservas hepticas
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de glutation, principal agente protector frente a los agentes oxidantes, es aconsejable


administrar N-acetilcistena IV lento (140 mg/kg seguido de 70 mg/kg/12h), para reponer
dichas reservas. Ante la presencia de sntomas de encefalopata heptica y si el gato es capaz
de tolerar la va oral, administrar lactulosa PO (0.3-0.5 ml/kg/8h) y asociar antibiticos
(amoxicilina: 22 mg/kg/12h; metronidazol: 7.5mg/kg/12h). Controlar el vmito mediante el
empleo de antiemticos como metoclopramida (0.2-0.4 mg/kg/8h 1 mg/kg/24h en CRI) o
procinticos como la cisaprida PO (0.1-0.5 mg/kg/8h). En caso de los gatos con LH
secundaria iniciar el tratamiento de la enfermedad subyacente. Ya en esta primera fase de
estabilizacin, el gato debe recibir alimento por va enteral, si el estado clnico lo permite,
empleando una dieta con iguales caracterasticas a las recomendadas en el tratamiento a largo
plazo, pero a travs de una sonda nasogstrica cuya implantacin resulta mnimamente
invasiva (Figura 1). En esta fase de estabilizacin es aconsejable no realizar cualquier tcnica
invasiva (ej: laparotoma, biopsia heptica). La duracin media del perodo de estabilizacin
del paciente es, aproximadamente, de uno a dos das. Se desaconseja el aporte nutricional
prolongado a travs de una sonda nasogstrica debido al riesgo de rinitis y a que la luz de
estas sondas pequeas limita la alimentacin a una dieta lquida.

Tratamiento a largo plazo:


La fase de tratamiento a largo plazo comienza una vez que el paciente est estable y
puede soportar una sedacin o anestesia que nos permita colocar un tubo de alimentacin
enteral que funcione a largo plazo. Nosotros empleamos un tubo de esofagostoma.

Los tubos de esofagostoma (10-12 French) se insertan rpidamente bajo anestesia, no


provocan dolor, son fciles de cuidar y utilizar y rara vez se complican con infeccin o
retroflexin durante el vmito. La colocacin adecuada del tubo craneal al cardias gstrico
debe verificarse mediante radiografa torcica. La insercin de la punta del tubo en el
estmago aumenta el riesgo de esofagitis por reflujo. La entrada cutnea del tubo debe fijarse
de manera apropiada con sutura en sandalia romana, debe limpiarse a diario y debe aplicarse
una pequea cantidad de pomada antisptica y el rea cubrirse con un vendaje de proteccin.

En cuanto a la dieta, los mejores resultados clnicos se obtienen empleando una dieta
rica en protenas, con una densidad calrica elevada. Existen varias dietas comerciales de
prescripcin que son adecuadas, tales como a/d y p/d (Hills Pet Nutricion) (Figura 2). Si el
gato presenta un cuadro de encefalopata heptica es necesario reducir la protena de la dieta
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(ej: k/d Hills Pet Nutricion) pero es poco frecuente. Una vez elegida la dieta, hay que calcular
las caloras que debe ingerir diariamente (60-80 kcal/da) y, con este dato, calcular la cantidad
de alimento que hay que administrar. El primer da se administra un 25% de los
requerimientos energticos diarios, aumentando cada da un 25% ms hasta alcanzar, al cuarto
da, el 100% del requerimiento energtico de mantenimiento. Su administracin debe
provocar el mnimo estrs posible al paciente hasta que el gato quiera ingerir voluntariamente
cantidades adecuadas de alimento, ya que el tubo no se lo impide (Figura 3). Los primeros
das, la cantidad total de alimento diario se administra en 6 tomas los dos primeros das y,
posteriormente en cuatro tomas, para evitar la aparicin de vmitos. Despus de cada toma,
hay que limpiar el tubo con 10-15 ml de agua tibia. Nosotros preferimos su administracin en
bomba de infusin a ritmo constante. La complicacin ms frecuente es el vmito despus de
administrar el alimento. El vmito puede evitarse disminuyendo la velocidad con la que se
administra el alimento (10-15 min/toma), disminuyendo el volumen de alimento en cada
toma, calentando la comida hasta alcanzar la temperatura corporal o bien administrando
metoclopramida (0.2-0.4 mg/kg/8h) o cisaprida (0.1-0.5 mg/kg/8h) por el tubo 30 minutos
antes de administrar el alimento. Posteriormente se va disminuyendo progresivamente el
nmero de tomas, con objeto de que cuando el gato regrese a su hogar, el propietario tenga
que administrar 3 tomas al da. Esto puede requerir de 3 a 5 das.

El alta hospitalaria se dar lo antes posible, para disminuir el estrs que supone la
hospitalizacin al gato; cuando no vomite, est estable y no se deshidrate. Daremos las
indicaciones oportunas al propietario sobre el manejo del tubo de alimentacin, y se pondr
en contacto con nosotros en caso de que el paciente: tosa cuando se le administre la dieta,
vomite la dieta o el tubo, se detecte pus a la entrada del tubo, o se haya arrancado la sonda.

Es preciso examinar y evaluar la evolucin del paciente en las primeras semanas


realizando un examen fsico, un hemograma y un perfil bioqumico. Si la evolucin es
favorable, hay que comprobar si el gato ingiere por s slo comida. Para ello el propietario
debe ofrecer al gato su comida preferida. Hay que destacar que el tubo no impide comer. El
tubo de alimentacin enteral se retira cuando el gato ingiere los requerimientos calricos
diarios por si mismo. En la mayora de los casos, la duracin de la alimentacin enteral es de
3 a 6 semanas (tabla 2).

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PRONSTICO

Cuando se sospecha de una LH hay que diferenciar si es una LH primaria o


secundaria, ya que el pronstico es peor en esta ltima. En general, el pronstico de la LH
felina vara de reservado a grave, dependiendo de si el paciente ha desarrollado una
insuficiencia heptica. Cuanto ms precoz sea el diagnstico y el tratamiento diettico, el
pronstico es ms favorable, recuperndose ms del 85% de los casos afectados. Por el
contrario, si el gato no recibe un tratamiento diettico agresivo o el diagnstico es tardo, el
ndice de mortalidad alcanza el 90%.

BIBLIOGRAFA

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Contin Edu Pract Vet. 2000; 22: 847-854
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Figura 1. Alimentacin en infusin constante a travs de una sonda nasogstrica.

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Figura 2. Dieta comercial con alto valor energtico rica en protenas.

Figura 3. Alimentacin a travs de un tubo de esofagostoma en un gato con LH secundaria a


un linfoma intestinal. Administracin de la dieta en bolos.

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Tabla1. Tratamiento lipidosis heptica felina


Fase inicial de estabilizacin: 1-2 das

Corregir DH (Htc, Pt, expl fsica)

Corregir alt. electrolticas (Ionograma, K)

Descartar LH2 (Hemograma, Glu, funcionalidad renal

Iniciar tratamiento enfermedad subyacente

Iniciar alimentacin enteral (sonda nasogstrica)

Control del vmito

Fase a largo plazo: paciente estable

Alimentacin enteral (tubo esofagostoma)

Control del vmito

Tratamiento de la enfermedad subyacente

Tabla 2. Evolucin del paciente con tubo de esofagostoma


Paciente

Ingesta voluntaria

MUSA (FIV+)

ESTRELLA (IBD)

Retirada del tubo

LUNA (Linfoma))
TIM (LH 1)

18 das

25 das

DELON (Linfoma)

15 das

30 das

15 das

21 das

SIG (Diabetes)
FELLINI (Linfoma)
AXIER (Absceso)
SATXI (LH 1)

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