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Qu es la hipertensin arterial?

La presin arterial es la fuerza necesaria para que la sangre circule a travs de los vasos arteriales.
Cuando esta fuerza es excesiva o ms alta de lo recomendable, se habla de hipertensin arterial
(HTA). Se dice que la tensin arterial es alta cuando supera las cifras de 140/90 mmHg.
La hipertensin arterial es el principal factor de riesgo cardiovascular. Se la conoce como 'el asesino
silencioso', porque en la mayora de casos no presenta sntomas, por lo que se pueden llegar a
desarrollar problemas cardiacos o renales sin ser conscientes de padecer hipertensin.
La hipertensin es una enfermedad psicosomtica, es decir, que si bien se manifiestan los
sntomas en el cuerpo, sin embargo, existe un compromiso emocional importante en juego,
es por ello conveniente atender esta rea para optimizar la calidad de vida de quienes
padecen esta condicin.
El aumento momentneo de la presin arterial es uno de los mecanismos de defensa del
cuerpo, que se activa cuando hay una seal de peligro y prepara la defensa o huida. Una vez
que el peligro desaparece la tensin arterial vuelve a su nivel normal. Sin embargo, cuando
la amenaza no es algo concreto o puntual, sino algn problema que mantiene la tensin de
forma constante, la presin arterial no puede bajar.

Causas de hipertensin
La mayor parte de las veces no hay una causa concreta desencadenante de hipertensin, por lo que
se denomina hipertensin primaria o hipertensin esencial. El 90% de los hipertensos seran de este
grupo. A pesar de no haber causa especfica s se sabe que hay condicionantes que aumentan la
probabilidad de desarrollar hipertensin arterial, como son la edad avanzada y los antecedentes
familiares de HTA.
La presencia de otras enfermedades como diabetes, colesterol elevado y obesidad tambin
predisponen a padecer hipertensin arterial.
Hay un porcentaje ms pequeo de casos en los que la hipertensin arterial es secundaria a alguna
circunstancia concreta: consumo de alcohol (sobre todo en el sexo masculino), algunos frmacos
(corticoides, antiinflamatorios, anticonceptivos en mujeres), enfermedades renales, y otras.
En este sentido, entre las causas que pueden mantener esta tensin emocional activa estn
los siguientes:
El estrs generado por la sobrecarga emocional, presiones del medio ambiente, problemas
de pareja u hogar disfuncional, desempleo, situaciones polticas, problemas laborales,
problemas de vivienda y trastornos emocionales, entre otros, generan efectos negativos en
el ser humano a corto, mediano o largo plazo.

Entretanto, algunas caractersticas de personalidad que tambin influyen son: la excesiva


competitividad, dificultad para delegar, exagerada autoexigencia, elevadas
responsabilidades, preocupacin excesiva, rasgos obsesivos, necesidad de controlarlo todo,
inseguridad, susceptibilidad, perfeccionismo, rigidez, dificultad para disfrutar la vida y baja
autoestima.

Riesgos de la hipertensin arterial


La hipertensin es el principal factor de riesgo de las enfermedades cardiovasculares, que son todas
aquellas que afectan a los vasos arteriales (infarto de miocardio, ictus). Y las enfermedades
cardiovasculares son la principal causa de muerte en nuestro entorno.
No existe un riesgo cero, y no hay lnea divisoria por debajo de la cual no haya ningn riesgo, pero
los valores en que consideramos la tensin normal son los que menor riesgo tienen de
complicaciones.
La ansiedad crnica y agresividad pueden ser un factor de riesgo para el desarrollo y
mantenimiento de la enfermedad; ya que cuando la persona no logra manejar y expresar su
ira y la contiene o no la expresa exteriormente, deriva como consecuencia no slo
hipertensin, puede estar acompaada por lceras y colitis.
Otro aspecto es la culpa, enemigo peligroso y silencioso que a la larga puede hacer mucho
dao y afectar la calidad fsica y psquica. Me refiero a esas personas que consideran que
han hecho dao a otros y en consecuencia todo lo que le sucede en la vida se lo merece. Es
un aspecto muy delicado ya que desde lo social, se tornan muy complacientes, no hablan
con nadie de sus verdaderos sentimientos y con el tiempo no slo pueden despertar una
alteracin cardiovascular sino acabar con una depresin.

Diagnstico de la hipertensin arterial


Para la poblacin general, el Programa de Actividades Preventivas y Promocin de la Salud
(PAPPS) recomiendatomar la presin arterial al menos una vez hasta los 14 aos de edad y, si es
normal, repetir la toma cada 4-5 aos hasta los 40. A partir de los 40 cada 1-2 aos sin lmite de
edad. Si existiera algn otro condicionante concreto se realizar con la periodicidad que sea
procedente, segn criterio del mdico.
La lnea divisoria entre tensin normal y tensin alta es arbitraria, ya que no hay valores que
signifiquen riesgo cero, pero si las presiones arteriales se mantienen en cifras superiores a 140/90
mm Hg en varias determinaciones (habitualmente un mnimo de tres) se establece el diagnstico de
hipertensin.

Tratamiento no farmacolgico de la hipertensin


El tratamiento no farmacolgico de la hipertensin incluye todas aquellas medidas consideradas
como estilos de vida saludables recogidas en el apartado de prevencin. En todos los hipertensos se
recomienda una restriccin moderada de sal, especialmente en individuos ancianos y de raza negra,
que responden mejor a la disminucin de sal.
La reduccin de peso si este fuera excesivo tambin es un aspecto fundamental, si bien una
reduccin de 5-10%, al menos como planteamiento inicial, puede ser un objetivo mucho ms
asequible que intentar conseguir el peso ideal.
Tratamiento farmacolgico de la hipertensin
El beneficio del tratamiento farmacolgico es mximo en los pacientes de alto riesgo, es decir, los
que tienen cifras de presin arterial ms altas, o los que presentan otros factores de riesgo asociados,
como tabaquismo, diabetes, colesterol, obesidad.
Es imprescindible cumplir bien el tratamiento prescrito por el mdico. Existen muchos
medicamentos eficaces para el control de la presin arterial, pero cada paciente puede tener unas
caractersticas que hagan que un frmaco sea ms recomendable que otro. Se han de seguir
escrupulosamente las indicaciones realizadas por el mdico. En el caso de que se presenten efectos
secundarios, estos suelen ser leves, pero si hay dudas es imprescindible consultar con el mdico
antes de modificar o suspender el tratamiento.
Suele ser habitual que muchos pacientes necesiten ms de un frmaco para poder controlar
adecuadamente su presin arterial.
Manejo psicolgico cardiovascular
Valoracin de aspectos psicolgicos que puedan interferir en la evolucin del paciente (esfera
emocional, esfera afectiva, esfera conativa)
Tratamiento psicolgico individualizado segn necesidades del paciente (psicoteraputico, con
tcnicas de afrontamiento a las tensiones y al estrs.), que lo ayuden al enfrentar al periodo de
hospitalizacin.
Manejo hospilario:
Trabajo individual y grupal para iniciar la modificacin de actitudes.
Facilitar el acceso a la informacin p ara elevar el nivel de conocimientos acerca del autocuidado a
desarrollar en el periodo posth ospitalario.
Movilizar recursos afectivos que propicien el cambio, aprovech ando la experiencia emocional
correctiva como elemento favorecedor.
Instruccin y orientacin a la familia para el manejo y tratamiento de los pacientes.
Rodrguez Rodrguez, Teresa. Emociones y teraputica cardiovascular. Argentina: El Cid Editor,
2005. ProQuest ebrary. Web. 20 April 2015.

Prevencin de la hipertensin arterial


La mayor parte de las personas con hipertensin, al menos en las fases iniciales, no suelen tener
sntomas, o estos son muy leves. Por eso se la conoce como el asesino silencioso.
La prevalencia global en Espaa es del 34%, y en mayores de 65 aos llega al 68%. Por lo que es
importante conocer la enfermedad y saber qu se puede hacer para intentar un mejor control. Es
fundamental saber que un paciente hipertenso puede tener la presin arterial controlada, pero nunca
deja de ser hipertenso, y si descuida las medidas de control o incumple el tratamiento, el riesgo de
complicaciones aumenta mucho.
Es importante mantener desde jvenes unos estilos de vida saludables: dieta mediterrnea rica en
frutas y verduras, predominio del pescado sobre la carne, y baja en sal y grasas; mantener un peso
adecuado y evitar el sedentarismo, siendo recomendable realizar una actividad fsica acorde a las
caractersticas, edad y capacidad del individuo. En aquellos pacientes fumadores es prioritario dejar
de fumar.
Ejercicio frente a la hipertensin
Practicar ejercicio moderado y adaptado a las posibilidades de cada individuo es una excelente
forma de mejorar el control de la presin arterial, adems de ayudar con otros factores de riesgo:
mejorar la diabetes y el colesterol, y mantener o conseguir un peso adecuado.
En este caso el ejercicio se considera eficaz cuando se realiza al menos durante 30 minutos, todos o
casi todos los das de la semana, con intensidad moderada. A menos que el mdico lo considere
oportuno es mejor evitar realizar ejercicio extenuante. Los ejercicios ms recomendables
seran caminar, trote suave, bailar, nadar, montar en bicicleta, etctera.
Haz clic en este enlace para saber ms sobre los ejercicios y deportes recomendados para el
tratamiento y prevencin de la hipertensin.
Alimentacin para prevenir la hipertensin
Se recomienda la dieta mediterrnea, que se caracteriza por la abundancia de productos frescos de
origen vegetal (frutas, verduras, cereales, patatas, frutos secos...), la escasez de productos ricos en
azcares refinados y carnes rojas, la presencia del aceite de oliva como la principal fuente de grasa,
y la ingesta de queso, yogurt, pollo y pescado en cantidades moderadas, lo cual se considera una
alimentacin ideal para la prevencin de las enfermedades cardiovasculares.
La ingesta calrica debe ser adecuada para mantener el peso ideal, y en la hipertensin es muy
importante limitar la ingesta de sal. En relacin con el consumo de alcohol, en ningn caso el
mdico promover el consumo de bebidas alcohlicas como un instrumento para la prevencin
cardiovascular.

Clica en el siguiente enlace para conocer ms a fondo las recomendaciones nutricionales para tratar
y prevenir la hipertensin.