Sie sind auf Seite 1von 204

The Project Gutenberg eBook, Historia de la literatura y del arte

dramtico en Espaa, tomo II, by Adolf Friedrich von Schack.


This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with
almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or
re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included
with this eBook or online at www.gutenberg.org
Title: Historia de la literatura y del arte dramtico en Espaa, tomo II
Author: Adolf Friedrich von Schack
Release Date: July 6, 2008

[eBook #25988]

Language: Spanish

***START OF THE PROJECT GUTENBERG EBOOK HISTORIA


DE LA LITERATURA Y DEL ARTE DRAMTICO EN ESPAA, TOMO II***
Produced by Chuck Greif and the Online Distributed
Proofreading Team at http://www.pgdp.net (This file was
produced from images at the Internet Archive.)

COLECCIN
DE

ESCRITORES CASTELLANOS

CRTICOS

TIRADAS ESPECIALES
100 ejemplares en papel de hilo, del I al IOO.
25 "
en papel China, del I al XXV.
25 "
en papel Japn, del XXVI al L.

HISTORIA

DE

LA LITERATURA
Y DEL ARTE DRAMTICO

EN ESPAA
POR

ADOLFO FEDERICO
CONDE DE SCHACK
traducida directamente del alemn al castellano
POR
EDUARDO DE MIER

TOMO II
MADRID
IMPRENTA Y FUNDICIN DE M. TELLO
IMPRESOR DE CMARA DE S. M.
ISABEL LA CATLICA, 23

1886

decoracin

NDICE.
CAPTULO XI.CERVANTES
CAPTULO XII.Comedias ms antiguas de Cervantes.Su crtica del teatro espaol.Sus
ltimas comedias.
CAPTULO XIII.Lupercio Leonardo de Argensola.Actores y poetas dramticos del ltimo
decenio del siglo XVI.Escrpulos teolgicos sobre las representaciones dramticas.
Autorizacin legal para la representacin de las comedias.Ojeada general sobre el drama espaol
anterior Lope de Vega.Resea histrica de los bailes nacionales espaoles.
SEGUNDO PERODO.
EDAD DE ORO DEL TEATRO ESPAOL, DESDE 1590
HASTA PRINCIPIOS DEL SIGLO XVIII.
PARTE PRIMERA.
EL TEATRO ESPAOL EN TIEM PO DE LOPE DE VEGA.

CAPTULO PRIMERO.Importancia poltica de Espaa en este periodo.Ciencias y letras


espaolas.Ideas polticas predominantes.Ideas religiosas.La Inquisicin.Sus relaciones
con la literatura, y principalmente con la dramtica.
CAPTULO II.Poesa espaola en general.Ideas caballerescas de los espaoles.El honor
castellanoTradiciones romnticas.Influencia de la antigedad.Creencias religiosas.Fiestas
religiosas y profanas.Aficin la poesa.
CAPTULO III.Actividad potica de esta poca.El culteranismo.Poesa lrica, prosa
novelesca, libros de caballera, poesa pica.Originalidad de las letras espaolas.Los teatros
espaol ingls.

CAPTULO IV.Florecimiento del teatro espaol, y perodos en que puede dividirse.


Desenvolvimiento del drama por s, pesar de la indiferencia de los reyes.Causas determinantes
del desarrollo del drama.Triunfo de los elementos dramticos nacionales.Formas dramticas;
comedias; sus caracteres en Espaa.
CAPTULO V.Elementos picos y lricos de la comedia.Versificacin.Verso trocico de
cuatro pies.Romance.Redondilla.Quintilla.Octava.Soneto.Terceto.Lira.Silva.
Endechas y otras combinaciones mtricas.Divisin de las comedias.Errores cometidos en esta
materia.Comedias de capa y espada, y de ruido.Comedias de santos, divinas y humanas.
Burlescas.Fiestas.Comedias de figurn.Comedias hericas.
CAPTULO VI.Autos.Autos sacramentales.Autos al nacimiento.Loas.Entremeses.
Relaciones de viajeros franceses del siglo XVII que asistieron representaciones dramticas en
Espaa.
CAPTULO VII.Decoraciones y tramoyas de los teatros espaoles.Trajes.Aparato escnico
en la representacin de autos.Prohibicin de espectculos teatrales en 1598.Su derogacin en
1600.Noticias particulares de los teatros de esta poca.
CAPTULO VIII.VIDA DE LOPE DE VEGA.
CAPTULO IX.Continuacin y fin de la vida de Lope de Vega.
CAPTULO X.Nmero de obras dramticas de Lope.Su Arte nuevo de hacer comedias.
CAPTULO XI.Caracteres generales de la poesa dramtica de Lope de Vega.
NOTAS

decoracin

CAPTULO XI.
CERVANTES.

NO es ste el lugar oportuno de referir prolijamente la vida de tan grande hombre, querido y
admirado de toda Europa; pero tampoco nos parece justo hacerlo con superficialidad despus de los
concienzudos trabajos de Ros, Pellicer, y sobre todo de Navarrete, que han derramado nueva luz
sobre ella, y que son poco conocidos fuera de Espaa[1]. El objeto de esta obra exige tan slo
extendernos cuanto nos sea dable sobre sus trabajos dramticos; de los dems sucesos de su vida
slo trataremos ms minuciosamente en los casos en que las modernas investigaciones hayan
revelado hechos desconocidos, subsanado antiguos errores, tocando ligeramente los datos y

noticias ya vulgares.
La familia de los Cervantes era de las ms antiguas de Espaa, y emparentada, segn parece, con
los reyes de Len. Los individuos de este linaje, ricos-hombres domiciliados al principio en Galicia,
extendironse despus por Castilla en la Edad Media, y desde los primeros aos del siglo XIII se
encuentra frecuentemente en los anales de Espaa el nombre de Cervatos, y Cervantes. Gonzalo de
Cervantes, tronco de la lnea que perteneca nuestro poeta, se distingui en la conquista de Sevilla
por San Fernando, y obtuvo algunos bienes al distribuirse entre los vencedores las tierras de los
moros. Uno de sus descendientes se cas con una hija de la casa de Saavedra, por cuya razn muchos
individuos de la de Cervantes aadieron aquel apellido al suyo. Tambin llegaron hasta el Nuevo
Mundo ramas del tronco principal.
A principio del siglo XVI encontramos un Juan de Cervantes de corregidor de Osuna. Hijo de ste
fu Rodrigo, que cas hacia el ao de 1540 con Doa Leonor de Cortinas, dama noble de Barajas,
presumindose con ciertos visos de verosimilitud que era parienta de Doa Isabel de Urbina,
primera mujer de Lope de Vega; coincidencia, en verdad, no poco curiosa, porque indica que adems
del lazo comn de su merecida fama, haba entre estos dos poetas otros de parentesco. De este
matrimonio naci primero un hijo, llamado Rodrigo, y despus dos hijas, cuyos nombres fueron
Andrea y Luisa. El ltimo de todos fu Miguel, nuestro poeta, que, segn testifican documentos
autnticos, encontrados hace poco, naci en Alcal de Henares. No se sabe el da, pero si que fu
bautizado el 9 de octubre de 1547.
De su infancia slo se conoce lo poco que l mismo dice. De su temprana aficin las musas habla
en el Viaje al Parnaso, cap. 4., cuando indica que desde sus ms tiernos aos le agrad el arte
suave de la bella poesa. Tambin cuenta que en su niez vi representar Lope de Rueda, lo cual
debi suceder en Segovia en el ao de 1558, acaso ms tarde en Madrid en alguna otra ciudad
inmediata. Dedcese de las obras escritas en su edad madura, que este espectculo impresion
vivamente al joven Cervantes, y quiz proviniera de esta circunstancia su particular aficin la
literatura dramtica, que no le abandon nunca. En su mocedad curs dos aos en la Universidad de
Salamanca, como deba constar en los registros de matrcula de la misma. El concienzudo Navarrete
no pudo, en verdad, hallarlos; pero las ingeniosas y divertidas escenas de la vida y costumbres de los
estudiantes de esta Universidad, que se leen en El licenciado Vidriera, en La ta fingida y en la
segunda parte del Don Quijote, demuestran suficientemente que slo pudo trazarlas quien las vi y
estudi por s mismo. Es probable que pertenezca tambin los recuerdos de esta poca el animado
entrems, titulado La cueva de Salamanca.
D. Juan Lpez de Hoyos parece haber sido el primero, que alent al joven poeta en su carrera. A
este famoso maestro, en cuya escuela recibi parte de su instruccin literaria, se le encarg que
escribiese las poesas para llorar la muerte de Isabel de Valois, en cuyo trabajo le ayud su
discpulo. Al describir estas exequias, alaba el maestro Cervantes, autor de un soneto, una elega y
algunas redondillas, y le llama su querido y amado discpulo. Tena entonces veintin aos. Lanzado
una vez en esta senda potica, la prosigui con celo, y, como dice en su Viaje al Parnaso, escribi
innumerables romances, sonetos docenas, y es probable que tambin por este tiempo compusiera La
Filena, novela pastoril, sin duda semejanza de las de Gil Polo y Montemayor. Estos trabajos de su
juventud han desaparecido, no suponer que entre los romances del Romancero general haya

algunos suyos[2].
Pero el joven poeta, cuyos recursos pecuniarios nunca haban sido abundantes, necesitaba una
ocupacin que proveyese mejor su subsistencia, y por esta razn entr, sin duda, al servicio del
cardenal Julio Acquaviva, que vino de legado pontificio la corte de Espaa en 1568,
acompandole Roma el mismo ao. Semejante posicin no era en aquella poca humillante,
porque espaoles nobles y principales no se desdeaban de servir Papas y Cardenales, arrastrados
por el deseo de ver el mundo, por la proteccin que en ellos encontraban, y por la perspectiva de
obtener pinges beneficios, que los reconciliaban con su estado. Las vivas impresiones que
Cervantes recibi en esta larga peregrinacin, se revelan hasta en sus ltimas obras. En el Persiles
viajan los dos peregrinos Periandro y Aristela por Valencia, Catalua y la Provenza hasta Italia, ruta,
que, al parecer, sigui l mismo, animando estos cuadros con sus propias observaciones. Catalua
particularmente debi gustarle ms, porque en la Galatea, en la novela de Las doncellas y en Don
Quijote, hace exactas descripciones del pas y de sus costumbres.
Su residencia en Roma, por duradero que fuese su recuerdo, no fu larga. En El licenciado
Vidriera, una de sus novelas, la llama dominadora del mundo y reina de las ciudades, y aade que
as como de las garras del len se deduce cul es su fuerza y su grandeza, as se reconoce la de Roma
por sus fragmentos de mrmol, sus techos cados y arruinados baos, sus magnficas columnatas y
grandes anfiteatros, y por la corriente sagrada, cuyas orillas santifican innumerables reliquias de
mrtires, sepultados en sus olas.
Pronto troc Cervantes su vida pacfica en la casa del prelado por la agitada de la milicia, pues si
las armas, como l deca, ennoblecen todos, realzan ms principalmente los de ilustre prosapia.
Sent, pues, plaza en los tercios espaoles, que ocupaban entonces la Italia, residiendo de ordinario
en Npoles. Aqu se embarc en el ao de 1571 para Mesina, punto de reunin de las escuadras
congregadas para defender la cruz contra la media luna. Sirvi de simple soldado en la compaa
de Diego de Urbina; sigui la flota aliada, mandada por D. Juan de Austria, las aguas de Lepanto,
y tom parte activa en la batalla. Al comenzar estaba enfermo de calenturas, y los ruegos de su
capitn y compaeros de que permaneciese tranquilo en su lecho, replic que l quera mejor morir
por su Dios y su Rey que recobrar cobardemente la salud, y solicit de su capitn que le pusiese en
el puesto de ms peligro. Concedisele lo que peda, y pele con sin igual bravura con la tripulacin
del buque, que mat sola 500 turcos de la galera Almirante de Alejandra, y se apoder de la
bandera de Egipto. Cervantes, expuesto al fuego ms vivo, fu herido por tres balas, dos en el pecho
y una en la mano izquierda, que despus perdi por completo. En vez de quejarse de esta mutilacin,
la enseaba siempre con orgullo, porque probaba su participacin en el ms glorioso suceso que
vieron los pasados siglos y vern quiz los venideros[3]. El da 7 de octubre de 1571 parece haber
sido siempre el plcido recuerdo, que lo consolaba en los muchos apuros y penalidades de su vida,
puesto que hasta en sus ltimos aos dice en su Viaje al Parnaso, que, cuando extiende su vista por
la desierta superficie de los mares, se le viene la memoria la herica hazaa del herico D. Juan,
en la cual l tom parte, aunque en un puesto inferior, con ardiente sed de militar renombre, varonil
coraje y noble corazn. Tal fu, en efecto, su valor, que cuando D. Juan de Austria, al da siguiente
de la batalla, recorri toda la armada, distingui particularmente Cervantes y mand que aadiesen
su sueldo un plus importante.

Sbese que la victoria no tuvo grandes resultados. El enemigo de la cristiandad se cercior


entonces de que su mejor aliado eran las mezquinas discordias de los prncipes cristianos: Felipe II
orden su hermano que volviese con la armada Mesina, en donde la victoriosa flota fu recibida
con extraordinarias fiestas. Cervantes pas al hospital curarse de sus heridas, y se qued en
Mesina, mientras casi todas las tropas se distribuan por el interior de Sicilia. En la primavera del
ao siguiente se hizo de nuevo la vela para el Archipilago en el regimiento de Figueroa, y asisti
la batalla de Navarino; pero se frustr la expedicin, y la flota volvi Mesina en noviembre.
El invierno inmediato se pas en preparativos: la inesperada defeccin de los venecianos disolvi
la liga, y se crey que no era bastante fuerte el poder martimo espaol para atacar slo los turcos,
por cuyo motivo se proyect una expedicin contra Tnez. El objeto del Rey era nicamente
destronar Aluch-Al y apoyar Muley-Mahomet; pero D. Juan de Austria, su general, esperaba
fundar para s un reino independiente en frica, para lo cual se le haba prometido el favor del Papa.
Apenas lleg la flota la Goleta, tanto los habitantes como la guarnicin de Tnez abandonaron la
ciudad y la fortaleza, y bast un regimiento de veteranos, entre los cuales se hallara probablemente
Cervantes, para apoderarse de ambas. D. Juan construy un nuevo fuerte, tom Biserta, y volvi
Sicilia con parte de sus tropas. La compaa en que estaba Cervantes pas Cerdea, permaneci en
ella en el invierno de 1573 1574 y march despus Gnova, en donde haban ocurrido algunos
desrdenes. Para contenerlos vino D. Juan de la Lombarda, y supo entonces que los turcos se
preparaban reconquistar Tnez y la Goleta; embarc en Spezia, para Npoles, parte de sus tropas
(entre las cuales estaba Cervantes), y desde aqu se hizo la vela hacia Tnez. Un huracn casi ech
pique su galera, y la arrastr de nuevo la costa italiana. Mientras tanto, y despus de esforzada
resistencia, se perdieron Tnez y la Goleta, y se desvanecieron de este modo las esperanzas de D.
Juan. Cervantes permaneci en Sicilia las rdenes del duque de Sesa, aunque no tard en dirigirse
Espaa, ya por su natural deseo de regresar su patria, ya desalentado al ver el escaso premio que
merecan sus servicios, con cuyo objeto pidi licencia en el verano de 1575. Concedisele, en
efecto, y honorfica en alto grado. D. Juan y el duque de Sesa le dieron cartas de recomendacin para
el Rey, en las cuales le rogaban que atendiese los mritos de este hombre distinguido, que se haba
granjeado la estimacin de iguales y superiores[4].
Bajo tan favorables auspicios se embarc Cervantes en Npoles en la galera del Sol con su
hermano Rodrigo; pero el regreso su patria no era tan fcil como crean. La galera tropez el 26 de
septiembre de 1575 con un corsario argelino, y fu apresada tras larga resistencia y llevada Argel.
Cervantes, al repartirse el botn, toc en suerte al renegado Dali-Mam, el cual se alegr de que
hubiese cado en sus manos un caballero tan distinguido como Cervantes, que llevaba una carta para
el rey Felipe II, y con la esperanza de conseguir cuantioso rescate, lo atorment con malos
tratamientos; pero el osado cautivo, en vez de acobardarse, form el plan de recobrar su libertad y la
de sus compaeros, y los anim escaparse hacia Orn. Ya haban salido de Argel, cuando los
descubri el moro, que prometi llevarlos, y se vieron obligados regresar la crcel y sufrir ms
duros tormentos[5].
Uno de los cautivos, que fu rescatado y volvi Espaa, particip su padre la suerte de sus dos
infelices hijos. El buen viejo empe en seguida sus escasos bienes, sin pensar que de esta manera
quedaban reducidos la mayor miseria l y toda su familia, y remiti al punto Argel una suma no

despreciable. Entonces pudieron los hijos tratar de su rescate; pero Dali-Mam pidi tanto por
Miguel de Cervantes, que ste perdi la esperanza de salir del cautiverio y cedi su parte Rodrigo,
que consigui la libertad en agosto de 1577. Rodrigo prometi, al despedirse de sus compaeros,
que hara cuanto pudiese para armar una fragata en Valencia las islas Baleares, desembarcar en las
costas africanas y libertar su hermano y dems cautivos. Con dicho objeto llevaba cartas de un
esclavo espaol de la casa de Alba, que se hallaba tambin en Argel. Largo tiempo haca que
Cervantes haba trazado el siguiente plan: en la costa, y al Occidente de Argel, haba un jardn,
perteneciente al alcaide Hassn, cuyo administrador, que era un esclavo de Navarino, ruegos de
Cervantes, haba puesto disposicin de los cautivos una cueva, situada en el extremo de dicha
posesin, en donde se haban ocultado muchos desde febrero de 1577. Poco poco se aument el
nmero de los fugitivos, y en noviembre lleg tambin Cervantes, escapado de la casa de su amo y
deseoso de reunirse ellos. Cervantes haba calculado bien la poca en que deba aparecer por la
costa la deseada fragata, que lleg, en efecto, el 28 de septiembre, y se mantuvo oculta de da; se
acerc por la noche al jardn, hizo los cautivos la seal convenida. Pero al mismo tiempo
levantaron el grito algunos moros, que por casualidad estaban cerca; se retir la fragata, y poco
despus hizo otra tentativa de desembarco, ms desgraciada que la primera, y cay en poder de los
moros.
Cervantes y sus compaeros esperaban mantenerse ocultos en la cueva hasta que se les presentase
nueva ocasin para escaparse; pero un renegado, por nombre el Dorado, que estaba desde el
principio en el secreto, lo revel al rey Hassn, que crea tener derecho todos los esclavos, y
aprovech ansioso esta coyuntura para llenar con ellos sus crceles. Un destacamento de soldados
siti el jardn del alcaide Hassn, penetr en la cueva, y se apoder de los fugitivos. Cervantes
declar en el acto que l solo era culpable, y que haba seducido los dems para que huyesen.
Confesado esto, fu llevado con cadenas la presencia del Rey, despus de sufrir los improperios y
malos tratamientos de la soldadesca y las burlas del populacho turco. El Rey, ya empleando la
astucia y palabras lisonjeras, ya tremendas amenazas, intent arrancarle el descubrimiento de los
dems culpables, con el objeto de complicar en este asunto al P. Jorge Olivar, encargado de la
redencin de esclavos por la corona de Aragn. Cervantes se mantuvo inflexible, y slo sostuvo que
l era el nico culpable.
Mientras tanto castig duramente los fugitivos el alcaide Hassn, comenzando por ahogar con sus
propias manos al jardinero. Igual suerte hubiera cabido Cervantes y sus amigos, si la codicia del
Rey no superase su crueldad. La esperanza de cobrar su rescate salv la vida los cautivos, pero
los encerraron en una horrible crcel y los atormentaron sin piedad ni mesura. La descripcin que
hace el P. Haedo de esta prisin y de las crueldades del rey Hassn, nos llenan de espanto. La crcel
en que estaba Cervantes era la peor de todas las de Argel.
En esta situacin desconsoladora, testigos diarios de los tormentos suplicios de sus compaeros,
y esperando cada momento igual suerte, se esforzaban los mseros cautivos, casi todos espaoles,
en olvidar su desdicha, recordando sin cesar su amada patria, y bailando y divirtindose como si
estuvieran en ella. Animbanse al oir las hazaas de sus antepasados, que cantaban alternadamente,
repitiendo conocidos romances; celebraban las santas fiestas de su religin, y se solazaban con
representaciones dramticas. Tan general era la aficin al drama naciente, que convirtieron en teatro

una mazmorra obscura de esclavos; tanto haban penetrado las comedias de Lope de Rueda en el
corazn del pueblo, que, separados de su pas largos aos, saban recitar sus trozos ms bellos[6].
Otra relacin hubo tambin entre las crceles de Argel y el teatro espaol. En ellas concibi
Cervantes el plan de dos dramas, que pintan los sufrimientos de los cautivos cristianos, cuyos
dramas, imitados primero por Lope de Vega en sus Cautivos de Argel, dieron origen una serie de
composiciones anlogas.
El mal xito de su primera tentativa para alcanzar la libertad no haba abatido Cervantes; al
contrario, la desgracia lo excitaba ms desearla, si es cierto que la libertad, como l indica, es el
don ms precioso que el cielo concedi los hombres, y por ella, lo mismo que por el honor, se
puede y se debe aventurar la vida, y que la prisin, en cambio, es el mayor mal que puede suceder al
hombre. Pudieron persuadir un moro que llevase cartas de Cervantes al gobernador de Orn para
probar de nuevo, si era posible, librarse s mismo del cautiverio y otros tres compaeros. Pero el
rey Hassn descubri el proyecto, empal al mensajero y conden Cervantes 2.000 azotes en
castigo de haber escrito la carta. Esta ltima sentencia no se ejecut, sin embargo, gracias los
empeos que hubo en favor del noble cautivo; y tan desusada clemencia es en alto grado
inexplicable, atendiendo que al mismo tiempo otros tres espaoles perdieron la vida por un delito
semejante, y slo se comprende por la impresin que los caracteres grandiosos hacen hasta en los
hombres ms brbaros.
Otro nuevo plan, ms vasto que los precedentes, trazado en septiembre de 1579, fu descubierto
por un monje dominicano. Hassn, para coger infraganti los cautivos, fingi no saber nada; pero
los cristianos sospecharon pronto que su proyecto era conocido. Un mercader valenciano, residente
en Argel, que les prometi su ayuda, y que temi entonces por su vida y sus bienes, hizo cuanto pudo
para decidir Cervantes huir toda prisa en un barco, temeroso de que el rigor de los tormentos le
arrancase la confesin de su complicidad; pero ste, que ya se haba escapado de la crcel y estaba
oculto en casa de un amigo, no consinti en salvarse solo y dejar sus compaeros expuestos al
peligro; se esforz en calmar las inquietudes del mercader, y le jur que ni la muerte ni los tormentos
le obligaran nunca declarar. Mientras tanto se pregon en las calles de Argel un bando del sultn
para descubrir al esclavo Cervantes, condenando muerte cualquiera que lo encubriese. Entonces
resolvi el cautivo librar su amigo de tan tremenda responsabilidad, y se present al Rey. ste,
para amedrentarlo, orden que le pusiesen una soga al cuello y que le atasen las manos la espalda,
y le propuso despus, como nico medio de salvacin, el descubrimiento de sus cmplices.
Cervantes, sin inmutarse, sostuvo que l solo haba intentado huir, y declar cmplices cuatro
espaoles, que se haban rescatado poco tiempo antes. Las splicas de un renegado, amigo de
Cervantes, movieron una vez ms al Rey perdonarle la vida; pero lo llevaron la crcel del
palacio, le pusieron grillos y esposas y lo celaron con ms rigor.
Aunque parezca novelesco, no es menos cierto, si merecen fe testimonios irrecusables, que
Cervantes traz entonces un nuevo plan, ms atrevido an que los anteriores[7]. Su objeto era
promover un levantamiento de todos los esclavos de Argel, y apoderarse de la ciudad para entregarla
Felipe II; y pesar del cuidado con que se le guardaba, encontr medio de plantear su propsito.
No se sabe con certeza ni hasta dnde lleg, ni si se descubri al cabo, ni por qu medios. Lo que s
consta es que el rey Hassn miraba Cervantes como al ms osado y emprendedor de sus esclavos, y

como al nico de quien todo poda temerlo. Sola decir que para tener seguros sus esclavos, sus
buques y su capital, era necesario vigilar con esmero al espaol estropeado. pesar de todo, lo trat
con singular moderacin. El mismo Cervantes dice que slo un soldado espaol, llamado Saavedra,
escap bien con l, pues aunque por obtener su libertad hizo tales cosas, que durarn largo tiempo en
la memoria de las gentes, sin embargo, ni lo maltrat, ni mand atormentarlo, ni le dijo una mala
palabra, cuando todos, y l el primero, teman cada instante que por la menor cosa que acometi lo
hubiese empalado.
Mientras haca Cervantes tantas y tan intiles tentativas para alcanzar su libertad, trabajaban sus
parientes en Madrid con igual objeto. Completaron sus recursos acudiendo la generosidad del Rey,
ya recordando sus mritos los compaeros de armas del cautivo, ya aprovechndose de la carta de
recomendacin del duque de Sesa. Su padre Rodrigo haba muerto, dejando su familia en la mayor
miseria; la corte mostraba frialdad, y por estas razones los encargados del rescate de cautivos, que
fueron Argel en mayo de 1580, slo pudieron reunir una pequea suma para redimir al ms
generoso de todos. Hassn haba dejado el gobierno de Argel otro Pach, encaminndose
Constantinopla. Cervantes era del nmero de los esclavos, que l quera llevarse, y ya haba subido
la galera, pronta hacerse la vela, cuando llegaron los redentores en ocasin en que su rescate,
caso de lograrse, no era ya posible. El precio pedido ascenda ms del doble de la suma, que traan
aqullos; pero gracias los esfuerzos del P. Gil, que con dinero prestado aument la suma y acall
algn tanto las pretensiones de Hassn, pudo Cervantes conseguir su libertad en 19 de septiembre de
1580.
Antes de regresar Espaa, quiso desvanecer varias calumnias de que haba sido vctima. El
monje dominico, que, como dijimos antes, descubri la ltima tentativa de huda y se granje el odio
de los cristianos, intent hacer recaer en Cervantes toda la odiosidad de su conducta, sobornando con
ese fin insidioso diversos testigos. Para disipar desde luego esta sospecha, produjo el calumniado
el irrecusable testimonio de once de sus compaeros de crcel, todos de las familias ms nobles de
Espaa, que hicieron su ms cumplido elogio. D. Diego de Benavides declar, que, su llegada
Argel, le hablaron de Cervantes como de un hombre excelente por su nobleza y sus virtudes, y que se
haba portado con l como lo hubieran hecho su padre y su madre. Luis de Pedrosa dijo, que, si bien
haban estado en Argel muchos bravos caballeros, ninguno haba hecho tanto bien sus amigos
esclavos como Cervantes, y que ste tena tanta y tan peculiar gracia, y era tan ingenioso y diligente,
que pocos hombres podan comparrsele.
Despus de desenmascarar de esta manera su perverso calumniador, se hizo la vela en 22 de
diciembre y disfrut de la mayor alegra que se puede alcanzar en esta vida, regresando su patria
sano y salvo tras larga prisin, puesto que, como l dice, no hay placer comparable al de recobrar la
perdida libertad.
De vuelta Espaa, se alist de nuevo en el ejrcito para remediar la miseria de su familia. Pas,
pues, Portugal, an no sometida del todo, en compaa de su hermano Rodrigo, y tom parte con l
en las expediciones militares que en 1581 y 82 se hicieron las islas Azores, y en la del verano de
1583 para conquistar la isla Terceira, y desbaratar por completo los parciales del prior de Ocrato.
Carecemos de datos ms exactos acerca de esta poca de su vida, pero parece que en este mismo
tiempo estuvo tambin en Orn, y que mientras residi en Portugal tuvo relaciones amorosas con una

dama portuguesa, cuyo fruto fu su hija Doa Isabel de Saavedra.


El estrpito de las armas no pudo acallar su musa, puesto que la aficin la poesa, siempre viva
en su pecho hasta en las crceles de Argel [8], se despert entonces ms pujante. A pesar de su vida
militar agitada, haba escrito una novela pastoril, titulada la Galatea, en la cual revela poca
originalidad, imita, no del todo felizmente, las obras de Gil Polo y de Montemayor. La Galatea
apareci fines del ao 1584. Hacia esta poca se encontraba Cervantes en Esquivias, en donde le
retena su amor una dama principal, llamada Doa Catalina de Salazar y Vozmediano, no
sabindose con certeza ni cundo la conoci, ni si la celebr con el nombre de Galatea, aunque s
que se cas con ella en 12 de diciembre de 1584, abandonando el servicio de las armas y fijando su
residencia en Esquivias.
Gracias su proximidad Madrid, pudo hacer frecuentes viajes, contrayendo estrecha amistad con
varios poetas afamados, y tomando parte activa en su vida literaria. Probablemente fu miembro de
una de aquellas academias poticas, que, imitacin de las italianas, aparecieron en Espaa en el
reinado de Carlos V. Sus ocios le permitieron entonces entregarse por entero las letras,
especialmente la poesa dramtica, favorecindole no poco la particular posicin en que se
encontraba, puesto que su nuevo estado y la necesidad de atender la subsistencia de su familia, le
oblig consagrar su ingenio aquella parte de la literatura que ms ganancia le prometa, lo que
es lo mismo, la composicin de obras dramticas al gusto del pblico, ms aficionado cada da
los espectculos teatrales. La primera que escribi, titulada El trato de Argel, se represent
probablemente poco despus de su regreso del cautiverio, y acaso en el ao de 1581. Siguironle
otras varias, en nmero no escaso, sobre todo desde 1584, y al representarse, si damos crdito
testimonios fidedignos, merecieron significativo aplauso[9].
No bastaba, sin embargo, el producto de las comedias para atender la subsistencia de Cervantes y
de su familia. El desventurado poeta, obligado por la miseria, solicit entonces un destino de
cobrador de contribuciones en la Amrica espaola, ltimo refugio de los desesperados, como l
mismo dice; pero tuvo que contentarse con el subalterno y poco lucrativo de proveedor de la flota de
Indias, por cuya razn pas Sevilla en el ao 1588. En l termina la primera poca de su vida
dramtica, como expondremos despus ms extensamente.
Su permanencia en Sevilla dur lo menos diez aos, habiendo hecho diversos viajes varias
poblaciones de Andaluca, y aun algunos Madrid, pues, adems de su destino, se dedicaba veces
percibir los impuestos, y administrar los bienes de algunos particulares. El tiempo que pas en
Sevilla no fu perdido, sin embargo, para la poesa, pesar de los negocios anti-poticos que lo
ocuparon. Esta ciudad populosa, la ms rica y animada de toda Espaa, depsito de las riquezas de
Amrica, ofreca ancho campo un talento observador, as en el carcter como en las costumbres de
sus habitantes, cual se nota en sus excelentes novelas de Rinconete y Cortadillo y El celoso
extremeo. Las descripciones verdaderas de las costumbres del pueblo andaluz, que leemos en casi
todas las obras de Cervantes, fueron el resultado de sus observaciones; y el original colorido que
distingue sus poesas posteriores esta poca, de las que le precedieron, la gracia singular, la
ligera irona que las caracteriza, y en lo cual fu maestro, las adquiri, sin duda, mientras vivi en
esta provincia y trat de cerca sus ingeniosos y despiertos habitantes.

Ocurrile entonces cierto contratiempo pecuniario, que amarg no poco su existencia. Entreg un
comerciante de Sevilla una suma pequea de dinero, producto de las contribuciones, para que l lo
hiciese al Tesoro pblico; pero el depositario la gast, desapareci despus, y el pobre Cervantes,
sin medios para pagarla, y acusado de malversacin de caudales, tuvo que ir la crcel, de donde
slo sali despus de dar fianza suficiente. En los cuatro aos siguientes al de 1598, no tenemos
datos fidedignos de su vida. Sus primeros bigrafos suponen que por este tiempo estuvo viviendo en
la Mancha, y hablan de cierta cuestin que tuvo en Argamasilla, de su encarcelamiento en ella, del
principio del Don Quijote en la misma poca, y de otras cosas de este jaez. Los fundamentos
principales en que se apoyan, son las tradiciones que hasta nuestros das se han conservado en la
Mancha. Adase esto el conocimiento exacto del pas, que muestra en su Don Quijote, motivo
bastante para dar verosimilitud sus asertos, de que Cervantes residi algn tiempo en esta
provincia, aun cuando nada se sepa de positivo sobre la poca en que esto sucediera, y sobre otros
detalles no menos interesantes. En lo que no cabe duda es en que hacia esta poca traz el plan y
escribi parte de aquella obra inmortal, joya no slo de la literatura espaola, sino de toda Europa.
principios de 1603 se encamin la corte de Valladolid, parte para desvanecer las acusaciones
indicadas, que se haban renovado por este tiempo, parte para hacer valer sus justsimos ttulos y
largos servicios, y obtener proporcionada recompensa. Parece que consigui el primer objeto, pero
que el xito del segundo fu tan desdichado, que renunci por completo sus pretensiones,
dedicndose slo la gestin de los negocios particulares, que se le encomendaron, y vivir con el
producto de sus escritos. El Don Quijote apareci al comenzar el ao de 1605; pero el efecto que
hizo as en Espaa como en toda Europa, no contribuy mejorar la suerte de su autor, sino ms bien
empeorarla por los ataques que se le dirigieron, ya por poetas mal intencionados, aunque famosos,
como Gngora, Cristbal Surez de Figueroa y Esteban Manuel de Villegas, ya por los ciegos
parciales de Lope de Vega, porque en el dilogo con el cannigo no se le haba colmado de tan
desmedidos elogios como ellos deseaban. Injustamente, como lo probaremos despus hasta la
evidencia, se ha atribudo Lope animosidad contra su celebrrimo coetneo.
En el ao de 1606 se traslad la corte Madrid, y hacia este tiempo debi tambin Cervantes
domiciliarse en ella. Siguiendo la costumbre general de aquella poca, observada hasta por los
principales magnates del imperio, como por ejemplo el duque de Lerma, entr en una hermandad
religiosa; pero no por esto se alivi en nada su suerte. El poeta, ya anciano, debi resignarse de
nuevo, y busc un consuelo la ingratitud de los hombres consagrndose en la soledad al cultivo de
su amada poesa. En 1612 aparecieron sus Novelas ejemplares, unas nuevas y otras publicadas ya en
Sevilla, tan estrechamente enlazadas con la historia del teatro, que sirvieron innumerables poetas
para la composicin de sus dramas[10]. Pronto le sigui el Viaje al Parnaso, obra admirable, que
adems de muchos juicios tan ingeniosos como justos, adems de pasajes de subido valor potico,
contiene otros, que son slo catlogos en verso de nombres de poetas espaoles. Un apndice en
prosa, que le sigue, se propone llamar la atencin hacia antiguos dramas del autor, ya olvidados;
acusar de ingratitud los actores y al pblico, y recomendarle algunas comedias que compuso en sus
ltimos aos. Con la esperanza de brillar de nuevo en los teatros de la capital, haba escrito diversas
comedias y entremeses, trabajando cuanto pudo para que se representaran; pero todos sus esfuerzos
fueron vanos, porque ningn director de teatros accedi sus ruegos. Para sacar de ellas algn
producto, propuso al librero Villarroel que se las comprara; pero est le replic desde el principio,

que de su prosa se poda esperar mucho y de sus versos nada; cedi al fin, imprimi en el ao de
1615 el tomo de sus comedias y entremeses, origen de tan extraas hiptesis.
Hacia esta poca movi mucho ruido en Espaa una produccin literaria singular, esto es, una
continuacin del Don Quijote de un cierto Avellaneda, nombre supuesto de un clrigo aragons,
compositor de comedias. Este falso Don Quijote no careca de invencin y de ingenio; pero haca
alusiones indignas al autor del verdadero, infinitamente superior. Cervantes contest este ataque
apasionado con la segunda parte de su novela, cuyo xito hizo enmudecer sus enemigos. La noble
moderacin que manifest, as en sta como en otras cuestiones, merece ser citada por modelo.
La segunda parte del Don Quijote fu la ltima obra que Cervantes public; pero no por eso se
agot su inventiva. La proteccin, que le dispensaron dos grandes generosos, el conde de Lemos y D.
Bernardo de Sandoval y Rojas, arzobispo de Toledo, hicieron los ms felices los ltimos aos de su
vida, y le proporcionaron tranquilidad suficiente para realizar sus planes poticos, como el de la
continuacin de la Galatea, la comedia El engao los ojos, dos obras desconocidas, el Bernardo y
Las Semanas del Jardn, y la novela Persiles y Segismunda, nica que nos ha conservado el tiempo.
Cervantes prefera el Persiles todas sus obras: la posteridad piensa muy de otra manera; pero sea
cual fuere el juicio, que de ella se forme, no deja de asombrarnos que la escribiera un anciano de
sesenta y ocho aos, desplegando tan exuberante fantasa, que, como dice Caldern, semejante
Vulcano, ocultaba bajo su capa de nieve ros de fuego.
Hacia la primavera de 1616 haba concludo el Persiles: el estado de su salud empezaba ya
inspirar algn cuidado; crey mejorarse variando de aires, y, con este objeto pas Esquivias
visitar sus parientes. Pero el mal se empeor, y, viendo cercano su fin, quiso morir en su casa. Su
vuelta Madrid le inspir el prlogo de su novela, jocoso y pattico un tiempo. Se perdi toda
esperanza de salvarlo; recibi la Extremauncin; escribi en su lecho de muerte una carta ingeniosa
al conde de Lemos, que precede al Persiles, y muri el 23 de abril de 1616, los setenta y nueve
aos. Enterrsele silenciosa y pobremente; ni el ms sencillo monumento seala su tumba, y slo en
los ltimos tiempos se ha erigido uno la memoria del hombre, que ha dado ms gloria su pas que
todos los reyes y magnates de su poca[11].

decoracin

decoracin

CAPTULO XII.
Comedias ms antiguas de Cervantes.Su crtica del teatro espaol.Sus ltimas comedias.

LOS trabajos dramticos de Cervantes se dividen, como hemos indicado antes, en dos perodos
distintos, abrazando el primero los aos que siguieron su regreso de Argel, hasta su traslacin de
Madrid Sevilla (1581-1588), y el segundo, posterior aqul en veinte aos, hasta el fin de su vida.
El espacio comprendido entre ambos, aunque fu notable por la celebridad que alcanz su musa
dramtica, nos lo ofrece, sin embargo, en cierta oposicin crtica con la literatura de aquella poca, y
por esta razn debemos tambin estudiarlo: nicamente el primero de estos perodos puede formar el
objeto de este libro, hablando en rigor; mas para no faltar la unidad necesaria, parece oportuno
quebrantar el orden cronolgico, y tratar tambin del siguiente.
Antes que este escritor llegase en edad ms madura la esfera propia de la poesa, en la cual
pudieran desenvolverse libremente sus esclarecidas dotes, haba hecho numerosos ensayos en casi
todos los gneros literarios. Su ingenio vivo impresionable, pronto en seguir las ms opuestas
direcciones, necesitaba un motivo poderoso para trazarse un rumbo peculiar. Sus dos novelas
pastoriles al estilo de la poca, le colocaron en el nmero de los imitadores de Montemayor y de Gil
Polo, y sus infinitos romances (ahora perdidos) y poesas lricas, entre el enjambre de poetas, que,
sin manifestar verdadera originalidad, recorran un camino ya trillado. Causas diversas
contribuyeron llamar su atencin y dirigir su actividad hacia la literatura dramtica. Haba asistido
en su niez las representaciones de Lope de Rueda, y presenciado el maravilloso efecto de obras
de un orden inferior, cuando en su exposicin reinaba la vida y el movimiento; y los teatros de
Madrid, que ms tarde pudo observar de cerca, lo excitaron vivamente acometer empresas
anlogas. Bastaba esto, sin duda, para llevar al teatro este hombre singular, ansioso de obtener en
la literatura patria un lugar honorfico, y de influir tambin en su pas. La aprobacin, que se
dispens su primera pieza, lo alent para proseguir la senda comenzada; las obras de La Cueva, de
Artieda y Virus, le ensearon el camino, que haba de recorrer para dar al drama ms valor
literario; su residencia en las inmediaciones de la capital, y la necesidad de atender su familia,
contribuyeron no poco en su lnea estrechar ms su unin con el teatro, y por este motivo escribi
sin descanso en un perodo de pocos aos veinte treinta comedias, que por lo general fueron
aplaudidas[12]. La precipitacin, con que se compusieron, y el tono poco lisonjero con que habla de
ellas en el pasaje citado ms abajo, hacen sospechar que el autor no se propuso otro objeto que salir

de sus apuros del momento. Advirtase, sin embargo, que otras veces sostiene lo contrario [13]. Hasta
en los ltimos aos de su vida, cuando su fama era grande en otros dominios de la literatura, habla
con placer de los ensayos dramticos de su juventud, y parece como que quiere fundar en ellos parte
de su celebridad potica; y si miramos este sentimiento como regla que pueda valorar el mrito de
sus producciones, es deplorable en alto grado que la vez fuese tan negligente en habrnoslas
conservado por medio de la imprenta, nico caso en que sera lcito la posteridad, estimar en toda
su extensin su mrito dramtico. Slo debemos una feliz casualidad, que al menos hayan escapado
dos piezas manuscritas de las ms antiguas de los estragos del tiempo, y que hayan sido impresas
fines del siglo pasado.
La primera, titulada El trato de Argel, es, sin disputa, la ms antigua de las escritas por Cervantes,
y aunque no adoptemos la opinin de Pellicer y Navarrete de que la compuso en su cautiverio, debi
ser, todo lo ms, poco de volver, cuando estaban frescos en su memoria los dolores y tormentos all
sufridos[14]. Ofrcenos un cuadro, que nos impresiona y conmueve, de los martirios y penalidades de
los esclavos cristianos, presenciados y sentidos por el autor; aunque de drama, propiamente dicho,
tenga poco ms que el nombre, puesto que los diversos grupos y situaciones en que se distribuye la
accin, carecen de un lazo estrecho que los haga interesantes. Forman su base los amores de Aurelio
y de Silvia, cautivos ambos en Argel. Aurelio es amado de Zara, su seora, mujer del renegado Izuf;
y tanto ella como su amiga Ftima se valen de todo linaje de astucias para seducirlo, aunque
intilmente, porque se mantiene inexorable. Esto se desenvuelve en las primeras escenas. Despus
aparecen los dos esclavos Saavedra y Pedro Alvarez, y describen los males del cautiverio. Izuf
encarga Aurelio que le concilie las buenas gracias de Silvia, y l finge que se prepara
desempear su comisin. La escena siguiente representa un mercado de esclavos, y los horrores de
estas compras de carne humana. Luego leemos los encantos, de que se vale Ftima para obligar
Aurelio querer Zara. Presntase una Furia, y anuncia que slo la necesidad y la oportunidad
podrn quebrantar la firmeza del cristiano. Estos personajes alegricos se muestran tambin luego, y
procuran, aunque vanamente, convencer Aurelio. A poco se ve Pedro Alvarez en un desierto,
escapado de la prisin, que ha perdido el camino y cae en tierra sin aliento. Invoca la Santsima
Virgen y se presenta un len, que se pone su lado y luego prosigue delante su camino, sirvindole
de gua. A la conclusin se anuncia la llegada de Fr. Juan Gil, redentor espaol de esclavos, y
Aurelio, Silvia, Saavedra (Cervantes) y los dems cautivos se arrojan sus pies con la esperanza de
ser rescatados. En toda esta pieza se descubre al principiante, y, por grande que sea nuestra
veneracin al famoso nombre del autor, no es posible desconocer su inmensa inferioridad,
comparada con las obras de La Cueva de la misma poca. Pero cuanto disminuye su mrito dramtico
y valor potico, considerada como produccin literaria, est compensado por otra especie de inters,
que hace enmudecer la crtica, pues quin podr ahogar la impresin, que ha de excitarle la pintura
de las penalidades, que sufri el desdichado poeta? Quin leer, sin conmoverse ni interesarse, las
escenas en que el autor aparece en el teatro con el nombre de Saavedra? Quin no participar del
elocuente celo, con que excita sus conciudadanos rescatar los cautivos cristianos de Argel?
Hasta sus muchos rasgos prosicos mueven ms poderosamente nuestro inters.
La Numancia respira otro espritu muy distinto: el espritu de la verdadera poesa. Aunque este
poema, segn se sospecha, no debi escribirse mucho despus que el anterior[15], es menester
confesar que el autor haba hecho en poco tiempo adelantos gigantescos. Cuando se conoce fondo el

teatro antiguo, es fcil de contestar el aserto de que la Numancia es una obra aislada y nica en toda
la literatura espaola, puesto que por su forma, estilo y traza general se asemeja las comedias de
Juan de la Cueva, especialmente al Saco de Roma; como tampoco puede negarse que es muy superior
todas las obras del poeta sevillano. Era empresa aventurada ajustar las condiciones de un drama
la destruccin de la antigua y fortsima Numancia, y convertir en protagonista de la accin una
ciudad entera con todos sus habitantes, cuando esto podra ser ms bien objeto de la epopeya, y slo
un drama de forma libre y desembarazada, que participase con vigor igual de la ndole de la lrica y
de la pica, hubiese conseguido dominar por completo el asunto. Por esta razn no debemos criticar
al poeta porque slo pint los caracteres con rasgos generales, y porque debilita el inters de la
accin en diversas situaciones, sin otro vnculo que las una sino el de su relacin ms menos
directa con la suerte de Numancia. Verdad es que existe esta unidad de inters por la agrupacin de
todas sus partes aisladas alrededor de este centro comn, y por el empeo que muestra el poeta en
dirigir la atencin hacia l. No se omite medio para infundir admiracin, horror y lstima: el
herosmo y la generosidad de los habitantes, los ayes de los nios hambrientos, la desesperacin de
las madres, los funestos presagios de los sacrificios, la resurreccin de un muerto por la fuerza de
los encantos y sus tristes profecas, juntamente con la catstrofe final, en que un pueblo entero se
sepulta bajo las humeantes ruinas de su patria, forman un cuadro pattico y verdaderamente trgico.
Mas por atrevido y grandioso que nos parezca el conjunto, por sublime y animada que en general sea
la exposicin, no se nos ocultan ciertas manchas que deslustran algn tanto la obra. Tales son las
figuras alegricas, no obstante la habilidad con que Cervantes las introduce, aunque bueno es
advertir que casi siempre son aqu ms oportunas que en su Trato de Argel , y que la escena en que
Hispania y el ro Duero profetizan la suerte que aguarda la patria, no carece de efecto; la fatigosa
extensin del primer acto y las escenas amorosas de dos jvenes numantinos, pesar de su innegable
belleza, no se ajustan bien al tono dominante en el drama.
Pero si prescindimos de estos lunares aislados y nos detenemos en las bellezas ms notables de la
Numancia, sin olvidar la prematura aparicin de esta tragedia, no podremos menos de deplorar an
ms amargamente la prdida de las dems piezas antiguas de Cervantes, que sin duda nos revelaran
los frutos ms sazonados de su talento dramtico. Cuntase especialmente, entre ellas, La Confusa,
que el autor celebra en varios pasajes, calificndola de una de las mejores comedias de capa y
espada. Los ttulos de las restantes, en cuanto nos es posible indicarlos, son: La batalla naval
(probablemente la de Lepanto), La Jerusaln, La gran Turquesca [16], la Comedia de la Amaranta
la del Mayo, El bosque amoroso, La nica y bizarra Arsinda. Quiz lleguen descubrirse estas
comedias por una feliz casualidad, y se llene laguna tan sensible en la historia de la literatura
dramtica espaola. Las ltimas obras de nuestro poeta, en las cuales, renunciando su originalidad,
rinde culto deplorables imitaciones, no nos ofrecen, bajo este aspecto, la compensacin deseada.
El perodo de tiempo, que separa estas postreras comedias de Cervantes de las anteriores, coincide
justamente con la poca ms importante de la historia del teatro, esto es, con aqulla en que se
desarrollaron y predominaron en la escena espaola nuevas formas del drama, originales y
vigorosamente caracterizadas, que desde entonces y por espacio de medio siglo constituyeron el
drama nacional. Al ausentarse nuestro poeta de Madrid, haba ya aparecido Lope de Vega y ganado
de tal suerte el favor del pblico con sus primeros ensayos, que fu proclamado superior todos sus
predecesores y contemporneos. Su genio inventiva, su fcil exposicin y su fecundidad casi

increible, lo hicieron pronto dueo absoluto del teatro; otros poetas de vala no se desdearon de
seguir la senda trazada por l, y en corto tiempo fij de tal suerte esta escuela el fondo y la forma de
todas las especies dramticas, que el gusto nacional no consinti ya en las tablas ninguna obra de
distinta ndole. Olvidronse poco las mejores piezas, escritas en diverso estilo, que se haban
admirado antes, y su brillo qued obscurecido por el aplauso que se tribut las nuevas, vindose
obligados los que intentaban adquirir sostener fama de autores dramticos, seguir la moda de la
poca y ceder las exigencias del pblico. Cervantes, lejos de este centro de actividad potica, y
ocupado entonces en otros trabajos, se content con asistir, como espectador y juez, este
desenvolvimiento ms vasto del arte dramtico, en vez de luchar con los afamados paladines del da.
En el captulo 48 del Quijote se hallan los pasajes ms prolijos importantes de sus diversas obras,
en que ha consignado su especial juicio acerca de las innovaciones indicadas. Presntase aqu en
abierta oposicin con el gusto del pblico, puesto que califica casi todas las piezas dramticas ms
aplaudidas en su tiempo de espejos de disparates, ejemplos de necedades imgenes de lascivia,
acusando los poetas de su indecible indulgencia con la ignorante muchedumbre. El encono y
amargura de esta crtica proviene, sin duda, del desagrado con que miraba el brillante xito de las
obras de sus jvenes coetneos, y de la escasa importancia que daban sus producciones dramticas,
por cuyo motivo debemos considerar como injustos sus juicios. Pero cuando se examinan una una
sus censuras, despojndolas de las exageraciones, hijas de su mal humor y de su emulacin, no es
posible dejar de convenir con l en algunos puntos. Carece de slido fundamento el cargo, hecho
muchas veces Cervantes, de que, en general, ataca al drama romntico. Nunca pens en ajustar el
teatro espaol las reglas aristotlicas, ni en imitar los antiguos clsicos: jams encontramos en
sus distintas obras la ms ligera alusin ellos. Slo la crtica acerba, con que comienza el pasaje
citado del Quijote, ha dado pbulo la opinin de que intent conmover en sus cimientos al teatro
nacional; pero, cuando lo examinamos despacio, nos convencemos de que slo quiso hablar de los
abusos aislados, que en nmero no escaso reinaban ya en la escena. Para apreciar con exactitud las
causas del descontento de Cervantes, es necesario, en vez de fijarnos nicamente en las obras
dramticas ms notables de la poca, descender tambin las medianas y malas, que, compuestas por
los directores de teatros y formando monstruoso conjunto, no aspiraban otro fin ms elevado que
ganar los aplausos de la muchedumbre, y las de ciertos poetas insignificantes, que, apasionados de
todo linaje de extravos y excesos, infringan gozosos las reglas de la naturaleza y del arte. Hasta las
obras de Lope de Vega ofrecen bastantes ejemplos de los abusos inauditos que engendran la delirante
fantasa, la precipitacin del trabajo, y la condescendencia vituperable con el gusto corrompido de la
poca, causas todas suficientes para seducir al talento ms brillante!
La crtica de Cervantes alcanza principalmente la frecuencia, con que se quebranta la unidad de
tiempo y de lugar. Qu mayor disparate (dice) puede ser, en el sujeto que tratamos, que salir un
nio en mantillas en la primera escena del primer acto, y en la segunda salir ya hecho hombre
barbado?... He visto comedia que la primera jornada comenz en Europa, la segunda en Asia, la
tercera se acab en frica...
Cuando se analiza bien todo el pasaje citado y las obras que condena, parece con claridad que su
objeto no es tanto recomendar la estricta observancia de las tres unidades, cuanto atacar el abuso y la
licencia que reinaban en esta parte. No es lcito negar (y entonces no podremos menos de convenir
con Cervantes) que muchos poetas de aquella poca llevaron tan lejos sus extravos, instigados por

el afn de ofrecer los espectadores variedad incesante, que se olvidaron por completo del lugar y
del tiempo, y de esta manera daaron no poco sus obras, y al efecto, que, sin estas divisiones,
hubiera hecho el conjunto. Ms difcil es aprobar el segundo objeto de su crtica. Parece que,
desconociendo la esencia verdadera de la poesa, desea imprimir al drama una tendencia moral
directa, y ajustar esta falsa regla al drama espaol. Aunque en esta parte no parece razonable alabar
en todo sus fallos, siendo tan falaz su fundamento, debemos, no obstante, confesar que ataca slo las
exageraciones y los excesos, y la falta de dignidad y de moralidad, que se adverta en muchas
producciones dramticas de la poca.
Los dems cargos que hace la nueva literatura, no son en general infundados cuando ataca las
obras deplorables de los poetastros; pero son injustos, como el anterior, cuando todos los extiende,
y confunde y baraja lo bueno con lo malo. Y qu mayor disparate, dice, que pintarnos un viejo
valiente y un mozo cobarde, un lacayo retrico, un paje consejero, un rey ganapn y una princesa
fregona?... Y si es que la imitacin es lo principal que ha de tener la comedia, cmo es posible que
satisfaga ningn mediano entendimiento que, fingiendo una accin que pasa en tiempo del rey
Pepino y Carlomagno, al mismo que en ella hace la persona principal le atribuyan que fu el
emperador Heraclio, que entr con la cruz en Jerusaln, y el que gan la Casa Santa como Godofre
de Bulln, habiendo infinitos aos de lo uno lo otro; y, fundndose la comedia sobre cosa fingida,
atribuirle verdades de historia y mezclarle pedazos de otras sucedidas diferentes personas y
tiempos, y esto no con trazas verosmiles, sino con patentes errores de todo punto inexcusables? Y es
lo malo que hay ignorantes que digan que esto es lo perfecto, y que lo dems es buscar gulluras. Pues
qu si venimos las comedias divinas? Qu de milagros falsos fingen en ellas; qu de cosas
apcrifas y mal entendidas, atribuyendo un santo los milagros de otro! Y aun en las humanas se
atreven hacer milagros sin ms respeto ni consideracin que parecerles que all estar bien el tal
milagro y apariencia, como ellos llaman, para que gente ignorante se admire y venga la comedia:
que todo esto es en perjuicio de la verdad, y en menoscabo de las historias, y aun en oprobio de los
ingenios espaoles; porque los extranjeros, que con mucha puntualidad guardan las leyes de la
comedia, nos tienen por brbaros ignorantes...
Fcil es la contestacin todas estas crticas. Salta desde luego los ojos, que, cuanto encuentra
Cervantes de censurable en este captulo, aunque justo, si se atiende una parte de la literatura
dramtica espaola, es injusto hacindolo extensivo toda ella. Si es verdad que en la poca, en que
se escribi el primer tomo del Quijote, no haba llegado el teatro nacional su mayor y ms perfecto
apogeo, tambin lo es que existan ya entonces muchas producciones dramticas, las cuales no es
aplicable ni un solo cargo de los consignados en esta larga serie; y en otras, cuntas excelencias
poticas compensaban en parte esos mismos defectos! Sin duda lo conoci tambin Cervantes,
cuando sus invectivas aade siempre aisladas reflexiones ms benvolas. Y no tienen la culpa de
esto, dice, los poetas que las componen, porque algunos hay dellos que conocen muy bien en lo que
yerran, y saben extremadamente lo que deben hacer; pero como las comedias se han hecho
mercadera vendible, dicen, y dicen verdad, que los representantes no se las compraran si no fuesen
de aquel jaez; y as el poeta procura acomodarse con lo que el representante que le ha de pagar su
obra le pide; y que esto sea verdad, vase por muchas infinitas comedias que ha compuesto un
felicsimo ingenio destos reinos con tanta gala, con tanto donaire, con tan elegante verso, con tan
buenas razones, con tan graves sentencias, y finalmente, tan llenas de elocucin y alteza de estilo, que

tiene lleno el mundo de su fama, y por acomodarse al gusto de los representantes no han llegado
todas, como han llegado algunas, al punto de la perfeccin que requieren. Ms adelante excepta de
su crtica algunas comedias de diversos autores, sin confundirlas con las dems, y las alaba por su
arte y excelencia, como La Isabela, La Alexandra, La Filis, La ingratitud vengada, El mercader
amante y La enemiga favorable. Nunca aparece tan incomprensible la crtica de Cervantes como en
esta parte, porque no es fcil de adivinar, en qu consiste la preferencia que da estas obras sobre
las dems. Las tres primeras, de Argensola, de que pronto hablaremos, slo mereceran, sin duda, su
aprobacin porque estn escritas en el estilo dramtico ms antiguo, que l mismo haba seguido
largo tiempo; por lo menos, en La Isabela y en La Alexandra no se hallan otros mritos, que
justifiquen tan exageradas alabanzas como les prodiga. An ms se extraa la distincin que hace en
favor de La ingratitud vengada, suponiendo que con este ttulo indique una comedia de las ms
dbiles de Lope de Vega [17]. Acaso la tendencia moral, fuertemente caracterizada, que se halla en el
argumento de este confuso tejido de intrigas amorosas y de asesinatos, que lo hace repugnante
nuestros ojos, lo recomend la consideracin de Cervantes. Pero cmo era posible que un poeta
diese su fallo obedeciendo motivo tan liviano? Muy inferiores ella son La enemiga favorable, de
Trrega, y El mercader amante, de Gaspar Aguilar [18], y sin disputa no merecen tan marcada
preferencia, respecto de otras muchas de igual ms alto valor potico. La accin regular y sencilla
de ambas comedias es digna de alabanza; pero prescindiendo de que no consiste en esto slo el
mrito de una produccin dramtica, aun siguiendo en todo el ejemplo de Cervantes, pide tambin la
justicia, al tratar de las obras restantes que componen la literatura dramtica, que no pasemos en
silencio la circunstancia de que otras muchas de esta poca poseen las cualidades indicadas en el
mismo grado que aqullas.
Si volvemos examinar todo este discurso, y adems ciertos pasajes de ndole anloga en el Viaje
al Parnaso, en el Prlogo las ltimas comedias, etc., no se nos ocultar que estos juicios crticos
son en parte muy verdaderos y oportunos, y en parte infundados, arbitrarios y ftiles. Faltle
Cervantes el aplomo y profundidad necesaria para luchar con xito contra rivales ms fuertes: su
conocimiento exacto de algunos lunares del drama espaol, no acompaaba el de sus bellezas; y si
por un lado careca de la imparcialidad conveniente y se dejaba arrastrar de la pasin, por otro se
expona no dar en el blanco, imprimiendo en sus fallos cierta vaguedad. Qu extrao es, por tanto,
que se perdiese su voz, ahogada por el aplauso tributado la escuela contraria?
Cuando el autor del Don Quijote, tras larga interrupcin, se consagr de nuevo en sus ltimos aos
escribir comedias, , como segn parece, haba modificado sus ideas anteriores acerca de la
esencia del drama, como sigui los pasos de aqullos que antes criticara, cedi, sin duda, no
teniendo otro recurso, las exigencias del pblico. El gusto reinante de la poca, que antes
condenara, haba echado tan hondas races en el teatro, que, convencido acaso de la inutilidad de sus
esfuerzos precedentes, hubo de renunciar ellos. Si sus diatribas crticas haban sido impotentes
para lograr lo que deseaba, cmo poda esperar en la escena un triunfo decisivo? Y, sin embargo, no
pudo dominarse lo bastante hasta renunciar por completo la poesa dramtica sin salir del campo
de la literatura, en que haba ganado inmortales laureles. El recuerdo de sus pasadas glorias no le
daba lugar al descanso, y los aplausos tributados sus coetneos ms jvenes, que presenci
diariamente en los ltimos aos de su residencia en Madrid, le aguijoneaban sin cesar luchar
tambin en la escena. Con este objeto escribi en el espacio de pocos aos ocho comedias, que no

logr representar pesar de sus esfuerzos, no quedndole otro remedio, contra lo que suceda
entonces de ordinario, que darlas la prensa antes de haberlas visto en las tablas. Cuando modific
su primer propsito y apel este medio de darlas conocer al pblico, parece que no quiso tan
slo que las leyesen los aficionados, y que esperaba, una vez conocidas, que fuesen tambin
representadas: vana esperanza que, como sabemos, no lleg nunca realizarse![19].
Ninguna obra de Cervantes fu, sin embargo, menos leda que estas comedias. La primera edicin,
de 1615, lleg ser tan rara, que slo la guardaban pocos aficionados este gnero literario, hasta
que en el ao de 1749 se hizo otra que, al parecer, no se vulgariz tampoco mucho. Sabido el
propsito que presidi esta ltima, se comprender fcilmente que tan escaso fuese su efecto. El
editor Blas Antonio Nasarre, erudito absurdamente apasionado de la crtica francesa, escribi un
prlogo, que le precede, en el cual se ensaa sin piedad contra el antiguo drama espaol,
presentndolo como modelo de vicios y defectos de toda especie, desconociendo tan completamente
las reglas de la sana crtica al aplicarlas las comedias de Cervantes, que le siguen, que las califica
de parodias y stiras contra el gusto corrompido de la poca, lo que es lo mismo, de obras las ms
defectuosas y sandias que jams se han escrito. Cmo hubiera credo esto nunca el autor del Don
Quijote? Es imposible descubrir en ellas el ms leve rastro de parodia ni de stira. Generalmente
son imitaciones serias del estilo de Lope de Vega, no obstante los esfuerzos del autor en superar su
modelo con escenas ms variadas y situaciones de ms efecto. La impresin, que hacen, es muy
semejante la del Persiles, escrito en la misma poca. As como Cervantes amonton en su ltima
novela las aventuras de los libros de caballera, que antes criticara con tanto rigor, as tambin
acumul en ellas sin escrpulo todos aquellos extravos dramticos de bambolla y efecto de la
poca, llevando hasta la exageracin su licencia. An ms extrao nos parece, que, distinguindose
todas sus obras por su plan clarsimo y por su regularidad y buena traza, tanto en el conjunto como en
sus diversas partes, encontremos en las comedias los defectos opuestos: aridez en la composicin, y
ligereza suma en su desarrollo. Justamente el mismo poeta, que di tantas pruebas de su maestra en
la pintura de caracteres, se contenta en ellas con bosquejarlos muy superficialmente, y profundizando
hasta tal punto otras veces, carece en sus comedias de verdadera intencin potica. Parece que
Cervantes conoca tambin los defectos de estas piezas, segn se deduce del tono poco pretencioso
con que habla de ellas en el prlogo, muy opuesto, sin duda, al amor propio que en otras ocasiones
manifiesta; pero como intentaba rivalizar con Lope y su escuela, crey, acaso, que el mejor modo de
lograr el triunfo era imitar la parte externa de sus obras, acumulando maravillas, aventuras y golpes
teatrales. Deba haber conocido que la fama de Lope, hasta en el populacho, dependa de causas muy
diversas. Adems del defecto de estar escritas en un estilo extrao y falso hasta lo sumo, tienen otro,
que no dej de contribuir en su dao, cual es la ligereza deplorable con que fueron compuestas. Ni en
la rapidez de la composicin quiso Cervantes dejarse superar por el celebrrimo maestro del drama
espaol, careciendo del don de improvisar de aqul y de su facilidad en producir, como jugando,
perenne inagotable corriente de invenciones, y hasta de obras literarias de primer orden. Cervantes,
al parecer, tena un genio de muy distinta ndole: para trabajar con provecho necesitaba concentrar su
actividad, y en el momento que segua diverso rumbo degeneraba en superficial y frvolo.
No se entienda por todo esto que sus comedias deban desecharse por completo; al contrario,
nosotros creemos que cuanto lleva el nombre de Cervantes es digno de aprecio, y que as como las
traducciones del Persiles y hasta de la Galatea han excitado nuestro inters, lo propio hubiese

sucedido con sus comedias. Todas ellas, aunque adolezcan ms menos de las faltas indicadas,
contienen tambin muchas bellezas parciales, as morales como estticas, y abundan veces en
notables escenas, que pueden servir de prueba del talento dramtico del autor de la Numancia, y no
merecen pasar desapercibidas. Hasta El rufin dichoso, que por su licencia y mal gusto es la peor de
todas las Comedias de santos que conocemos, las ofrece tambin. Esta pieza, entre cuyos personajes,
adems de diversas figuras alegricas[20], encontramos dos rufianes, un pastelero, un inquisidor,
Lucifer, un ngel y tres almas del Purgatorio, nos ofrece por aadidura un espadachn bribn de
Sevilla, que al fin muere en Mjico como un santo, haciendo milagros. Las dems piezas son
desiguales por su mrito y de distinto carcter. En todas, no obstante el escaso inters que excita la
accin principal, agrada la gracia y agudeza de los papeles cmicos, al paso que las escenas serias
no satisfacen generalmente. La comedia titulada La casa de los celos trata de un asunto sacado de las
tradiciones espaolas de Carlomagno, y es muy parecida por sus contornos externos las posteriores
de Lope y Caldern, destinadas celebrar ciertas fiestas y solemnidades, aunque desprovistas de
aquella encantadora poesa, que tanto las realza entre las dems piezas de espectculo. El gallardo
espaol y La gran Sultana son dos cuadros llenos de los ms varios sucesos y animadas
descripciones, que si bien veces nos regocijan plenamente, no nos hacen olvidar que falta orden y
concierto en la disposicin y arreglo de sus partes. En Los baos de Argel repite el mismo
argumento, que utiliz antes en El trato de Argel; en Pedro de Urdemalas vemos una especie de
novela picaresca en forma dramtica, una serie de situaciones cmicas bien pensadas y descritas con
bastante poesa, las cuales slo falta la unidad de su traza y desarrollo para constituir una comedia
verdadera[21]. En la primera escena aparece el astuto Pedro de Urdemalas en hbito de mozo de
labranza, despus de haber ejercido todas las profesiones posibles. Un amigo suyo le ruega que le
ayude conseguir la mano de su amada Clemencia, que su padre le niega. Este, llamado Martn
Crespo, deja entonces de ser alcalde, y ejerce por ltima vez sus funciones de juez. Por consejo de
Pedro se disfrazan los amantes de pastores y se presentan ante el alcalde; acusan al obstinado viejo,
que se opone su casamiento, y se dan traza de que l mismo se condene y apruebe el matrimonio.
Las escenas siguientes describen las procesiones y danzas, con que se celebra la fiesta de San Juan.
Los supersticiosos creen que las jvenes, que baan esa noche sus pies en un barreo de agua, y
dejan flotar sus cabellos al capricho de los vientos, averiguan por ciertas seales quin ha de ser su
esposo. Pedro se ingenia de manera que muchas labradoras, que hacen este experimento, conozcan
por ciertas seales los que miran por amantes y los escuchen con benevolencia. Aparece despus
una banda de gitanos, entre los cuales viene Pedro, la cual, merced su astucia, obtiene pronto gran
consideracin. Los gitanos llegan un villorrio, en donde habita una viuda, que, segn cuentan, tiene
toda su casa llena de sacos de oro, pero tan miserable y voluntariosa, que no se desprende de un solo
maraved, no ser para gastarlo en la salvacin de su difunto esposo y sacarlo del Purgatorio. Pedro
se disfraza de ermitao; atraviesa montado en un asno las calles de la aldea; se detiene delante de la
casa de la viuda, y pide gritos una limosna. Cuenta entonces que una generacin completa de sus
antepasados se consume en el Purgatorio, y, que despus de celebrar consejo haban resuelto
nombrar un alma, para que los representase en la tierra inclinar en su favor la rica viuda, con
cuyos tesoros se pueden salvar nicamente. Sostiene que l es un alma del Purgatorio. Hace una
horrible pintura de los tormentos que all sufren, as l como sus abuelos, y conmueve de tal modo
la viuda, que baja poco con dos sacos llenos de dinero, que entrega al suplicante. La accin de la
comedia se enlaza con la suerte de una doncella de la banda de los gitanos, que viene con ellos, y

que, como la Gitanilla, aparece ser despus hija de padres distinguidos. En la jornada tercera
aparece Pedro de Urdemalas en una compaa de actores, y viene con ellos la corte para dar una
representacin; encuentra all la gitanilla, la cual tena cierta inclinacin, convertida ya en noble
dama, y en su traje de rey discurre con agudeza sobre las vueltas instabilidad de la suerte, y al
concluir recuerda cmicamente el principio de la pieza. Dice as:
Ya ven vuessas mercedes, que los reyes
Aguardan all dentro, y no es posible
Entrar todos ver la gran comedia
Que mi autor representa, que alabardas
Y lancineques, y frinfrn impiden
La entrada toda gente mosquetera:
Maana en el teatro se har una,
Donde por poco precio vern todos
Desde el principio al fin toda la traza,
Y vern que no acaba en casamiento,
Cosa comn y vista cien mil veces,
Ni que pari la dama esta jornada,
Y en otra tiene el nio ya sus barbas,
Y es valiente y feroz, y mata y hiende,
Y venga de sus padres cierta injuria,
Y al fin viene ser rey de un cierto reino.
Que no hay cosmografa que lo muestre.
De estas impertinencias y otras tales,
Ofrezco la comedia libre y suelta,
Pues, llena de artificio, industria y galas,
Se cela del gran Pedro de Urdemalas.
Esto ltimo es bueno, y excelentes algunos pasajes aislados de esta pieza, aunque el conjunto no
merezca alabanza.
Menos defectuosas, bajo este aspecto, y por su plan las mejores, son La entretenida y El laberinto
de amor. Aqulla es una comedia de capa y espada no despreciable, imitada despus por Moreto en
s u Parecido en la corte, aunque sea muy superior su modelo. El argumento es el siguiente:
Marcela, hermana de Antonio de Almendrez, ha sido prometida su primo Silvestre, que debe
llegar con la primera flota de Amrica. Hacia este mismo tiempo debe venir de Roma la dispensa;
pero el estudiante Cardenio, enamorado de Marcela, soborna al escudero de sta, y consigue
introducirse en la casa de Don Antonio. El astuto escudero le aconseja que finja ser el esperado
Silvestre, y le da cuantas noticias necesita para representar con verosimilitud su papel. En este
concepto se presenta Cardenio Don Antonio, que lo recibe como si fuese el pariente, que ha llegado
de Amrica; pero se da tan mala traza para llevar adelante su empresa, que no sabe captarse el amor
de Marcela, y al fin se descubre el engao con la venida del primo, que prueba la identidad de su
persona. Deshcese, sin embargo, el matrimonio de Silvestre y de Marcela, porque el Papa niega la
dispensa. Con esta sencilla accin principal se enlaza otra episdica. Don Antonio ama Marcela

Osorio, idntica su hermana en el nombre y en las facciones, encerrada por su padre Don Pedro en
un convento. Don Antonio ignora esta circunstancia, y se desespera tanto al saber su desaparicin,
que se queja amorosamente su hermana, engaado por su singular semejanza. Un amigo de Don
Antonio le informa del paradero de Marcela, y consigue de Don Pedro que consienta en el
matrimonio de su hija; pero Marcela ha prometido su mano y dado palabra escrita de casamiento un
cierto Don Ambrosio. ste entra con el billete de su amada en la casa de Don Antonio, creyendo que
su hermana Marcela es la hija de Don Pedro, y poco llega tambin en su busca el mismo Don Pedro
Osorio, que concierta con Don Antonio el enlace de su hija. Don Ambrosio presenta la promesa
escrita de casamiento; Don Pedro le niega su aprobacin y la concede Don Antonio; pero ste, al
saber que Marcela ha dado otro su palabra, se retira, y por esta razn no se celebra ninguno de los
matrimonios proyectados. A la conclusin aparece el gracioso, que echa una rpida ojeada sobre la
mayor parte de las comedias espaolas, aludiendo con sus stiras la costumbre de que ha de haber
al fin matrimonio, y dice as:
Esto en este cuento pasa:
Los unos por no querer,
Los otros por no poder,
Al fin ninguno se casa.
De esta verdad conocida
Pido me den testimonio:
Que acaba sin matrimonio
La comedia Entretenida.
El laberinto de amor es una comedia romntica, llena de situaciones interesantes, aunque de intriga
algo confusa. El defecto principal de esta pieza es que los mismos motivos influyen con frecuencia en
sus diversos personajes. Encontramos en ella cuatro cinco prncipes disfrazados y dos princesas,
que en el curso de la comedia se disfrazan tambin muchas veces, y por esta causa cuesta trabajo
desenredar tanta confusin de disfraces. Por lo dems, la accin est bien trazada en sus elementos
principales. Rocamira, hija del duque de Navarra, es solicitada por varios amantes, que residen casi
de incgnito en la corte de su padre; pero ella ha prometido su mano Manfredo, duque de Rosena,
que se espera para la celebracin de la boda. Presntase esta sazn el prncipe Dagoberto; acusa
la princesa de tener relaciones ilcitas con un caballero de la corte, y pretende sostener con las armas
la verdad de su dicho. Suspndense, por tanto, las nupcias; llevan la crcel Rocamira y la
condenan muerte, no aparecer un caballero que defienda su inocencia, y la pruebe venciendo al
acusador en la lucha. Preprase un juicio de Dios: acude l la princesa, envuelta en negro velo, y
multitud de caballeros se aprestan pelear por ella y por su honor, faltando slo Dagoberto. Despus
de esperarlo largo tiempo, llega al cabo en ademn pacfico, en compaa de una dama, cubierta
tambin con un velo, y declara que est pronto defender la inocencia de Rocamira contra cualquiera
que la ofenda dude de ella. Vindose en inminente peligro de perderla, ha apelado al medio de
acusarla falsamente para evitar su casamiento con el duque de Rosena, y la mejor prueba de que la
tiene por inocente es que l mismo la ha desposado. Levanta entonces el velo de la tapada que le
acompaa, y se ve Rocamira, que se ha dado traza de huir de la prisin, dejando otra en su lugar, la
cual es otra princesa enamorada de Manfredo, que ocultamente le ha seguido la corte de Navarra,
penetrando en la crcel y hacindose pasar por Rocamira.

Infinitamente superiores estas comedias son los ocho entremeses contenidos en la misma edicin.
Cervantes tena todas las cualidades necesarias para brillar en este gnero dramtico, y sin vacilar
podemos decir que no ha sido superado por ninguno de los que le sucedieron. Sabido es que estos
cuadros burlescos de la vida ordinaria no tienen, por lo comn, grandes pretensiones poticas; pero
cuando campea en ellos tanta gracia ingenio como en los de Cervantes, cuando abundan en ellos
tantas sentencias y rasgos tan agudos como discretos, no se les puede negar altsimo mrito. El
entrems del Retablo de las maravillas, que sirvi Piron de modelo para componer su Faux
prodige, es inimitable y una verdadera obra maestra. Sguele inmediatamente La cueva de
Salamanca, farsa muy divertida, fundada en el proverbio popular, de que sac Hans Sachs Die
fahrenden Schler, y en que se funda la opereta francesa titulada Le soldat magicien. Los dems,
como El rufin viudo, El viejo celoso, etc., no desmerecen tampoco de los anteriores. La diccin de
estos entremeses, ya en los versos de dos de ellos, ya en la prosa de los restantes, ofrece
maravillosos ejemplos de la fusin del lenguaje de la vida ordinaria con la cultura literaria ms
refinada[22].
decoracin

decoracin

CAPTULO XIII.
Lupercio Leonardo de Argensola.Actores y poetas dramticos del ltimo decenio del siglo XVI.
Escrpulos teolgicos sobre las representaciones dramticas.Autorizacin legal para la
representacin de las comedias.Ojeada general sobre el drama espaol anterior Lope de Vega.
Resea histrica de los bailes nacionales espaoles.

DESPUS de esta digresin, que reconoce por causa el examen de las ltimas obras de Cervantes,
retrocederemos de nuevo reanudar el hilo de nuestra historia del teatro espaol, sin salir de los
lmites que nos hemos trazado, y analizaremos de paso las tragedias, ya mencionadas, de Argensola.
Lupercio Leonardo, el mayor de los dos hermanos Argensolas, justamente famosos en las letras,
naci en Barbastro en el ao de 1565, y los veinte de su edad, esto es, en 1585, vi representar tres
tragedias suyas en los teatros de Zaragoza y Madrid[23], tituladas La Isabela, La Alejandra y La Filis.
A pesar del xito extraordinario y universal, con que fueron recibidas, como, entre otros, testifica el
mismo Cervantes, no influy, sin embargo, en su autor para seguir la senda comenzada. Los cargos
importantes, que desempe despus Argensola, ya como secretario de la emperatriz Mara de
Austria, ya como gentil-hombre de cmara del archiduque Alberto, y ltimamente como secretario de

Estado del virrey de Npoles, no le dejaron tiempo ni gusto bastante para consagrarse la literatura
dramtica, limitndose ejercitar su talento potico en composiciones lricas, que le granjearon
merecida fama. Muri en el ao de 1613, sin haber dado la estampa sus tragedias, por cuya razn
desapareci una de ellas, y cayeron las otras dos en olvido hasta hace poco, en que salieron de nuevo
luz[24].
El que lea estas ltimas, que son La Isabela y La Alejandra, bajo la impresin de las desmedidas
alabanzas, que Cervantes les prodiga, sufrir triste desengao, y confesar la postre que slo
merece celebrarse la elegancia de su diccin y alguna que otra escena. Carecen por completo de
invencin y de carcter dramtico, y merecen crtica an ms rigurosa que las de Virus por la
tendencia constante de hacer efecto, acumulando unos sobre otros sucesos y horrores sin cuento.
Asesinatos y envenenamientos, martirios y ejecuciones, espectros, y delirios, y horrores de toda
especie se siguen en no interrumpida serie, hasta tal punto, que la impresin que cada uno de ellos
hubiera hecho se anula por la que hacen otros, y slo inspiran estupor sin conmover el nimo. No hay
que pensar en la arreglada distribucin de sus diversas partes: sin concierto ni asomos de armona se
suceden las unas las otras; unas veces se precipita la accin de tal manera, que no es posible
seguirla, y otras se detiene y suspende por completo, reducindose monlogos de inconmensurable
longitud. El argumento de Isabela (sacado probablemente del episodio de Olinto y Sofronia, del
Tasso), hubiera podido formar una verdadera tragedia; pero se encuentra como obscurecido y
ahogado por los accesorios que le acompaan; adems de la accin principal, y sin relacin alguna
con ella, hay tres cuatro intrigas amorosas, que finalizan en muertes y asesinatos. El de La
Alejandra es, en pocas palabras, el siguiente: el general Acoreo ha dado muerte al rey Ptolomeo de
Egipto, y usurpado su trono; mata tambin su esposa, y se casa con la princesa Alejandra, bella,
pero frvola. Sus diversos amantes fenecen uno tras otro manos del usurpador, y ella se ve obligada
lavarse en la sangre de uno y tomar despus veneno. Orodante, mientras tanto, joven criado en
palacio, llega saber que es hijo del Rey asesinado, y se hace de partidarios, con cuya ayuda intenta
vengar al padre y derrocar al tirano. Estalla al fin la sedicin: Acoreo, abandonado de todos, ve
aparecerse el espritu de Ptolomeo, que le predice su ruina, y se encierra en una torre fortificada.
Aqu mata, la vista de los espectadores, muchos nios, rehenes de los ciudadanos de Memphis, y
arroja sus cabezas al campo de los sitiadores; despus es asesinado por los de su squito, que
ofrecen su cabeza Orodante, y mueren como traidores por su orden. Mustrase entonces Sila, hija
del tirano derrocado, en lo alto de la torre: Orodante le declara su amor desde abajo, y ella le invita
subir; mas apenas le obedece y llega arriba, cuando se precipita sobre l, pual en mano; le
atraviesa el corazn, y se arroja desde la torre. A la conclusin aparece la Tragedia, que ya ha
recitado el prlogo; explica la moral de la pieza, y ruega los espectadores que la aplaudan. Es fcil
de ver que este argumento era muy propsito para formar una tragedia verdadera, y que en manos
del poeta se convierte, no en tragedia, sino en caricatura; que la impresin que debiera hacer se
debilita por las muchas y horribles catstrofes que la sofocan, y que el autor, pesar de sus esfuerzos
en mantenerse la altura del trgico coturno, degenera no pocas veces en ridculo y pueril.
Para comprender en cierto modo la aprobacin, que tuvo esta obra mal perjeada, hasta entre
inteligentes, como Cervantes, y para hacer tambin justicia al talento de Argensola, debemos aadir
que en ambas piezas, pesar de su falta de unidad artstica y de sus lunares, se hallan muchos rasgos
de verdadera poesa, y que su lenguaje y versificacin se distinguen por su pureza, elevacin y

elegancia, superiores la de Virus y la del mismo Cervantes. Y estas cualidades apreciables nos
explican principalmente, que se hiciera tan ventajosa distincin entre su forma y su fondo, grosero y
de mal gusto, y el influjo durable que ejercieron ms tarde en la literatura dramtica.
Las obras de La Cueva, Artieda, Virus, Cervantes, Argensola y algunos otros [25], que pueden
agruparse su lado, cierran el perodo dramtico ms culto, que precede inmediatamente Lope de
Vega. De esto se desprende tambin sin esfuerzo, que, como estas producciones no fueron muy
numerosas, no bastaban las necesidades de los teatros, y que los actores, lo mismo ahora que antes,
se vieron tambin obligados llenar por s estas lagunas de sus repertorios. Ya hemos indicado los
nombres de algunos que se consagraron este objeto, debiendo aadir ellos los de Alonso y Pedro
de Morales, dos cmicos muy celebrados en tiempo de Felipe III y IV, que, sin embargo,
corresponden esta poca por sus primeros trabajos[26]; Villegas, de quien dice Rojas que compuso
cincuenta y cuatro comedias y cuarenta entremeses; Grajales, Zorita, Mesa, Snchez, Ros,
Avendao, Juan de Vergara, Castro, Carvajal y Andrs de Claramonte.
La aficin siempre creciente del pueblo al teatro; el nmero de cmicos, mayor cada da, y
diversos abusos que se haban introducido en las representaciones, como ciertos bailes licenciosos y
cantares obscenos, llamaron en 1586 la atencin de las autoridades, y suscitaron dudas acerca de la
conveniencia de estos espectculos. Los telogos, quienes se consult, fueron de distinto parecer,
declarndose los unos contra todo linaje de representaciones escnicas, y opinando los otros que en
general deban tolerarse, desarraigando tan slo los abusos que se haban introducido. De este ltimo
dictamen fu especialmente un cierto Alonso de Mendoza, monje agustino de Salamanca, el cual dijo
que el teatro era un entretenimiento lcito y hasta saludable para el pueblo, y que en Espaa no haba
degenerado hasta el extremo de hacer necesaria su abolicin, aunque fuesen vituperables y debieran
condenarse ciertos bailes y cantares lascivos, que con razn desagradaban las gentes sensatas.
Felizmente fu acogida por las autoridades esta opinin benvola, y en el ao de 1587 se di
permiso formal para la representacin de comedias, fundndose en el dictamen de esos clebres
telogos, aunque con las restricciones indicadas, que, la verdad, hubieron de repetirse ms tarde.
Aunque algunos pretendieron que no saliesen las mujeres las tablas, y que se restaurase la antigua
costumbre de representar los nios sus papeles, no se accedi su demanda, y, al contrario, se
declar que este ltimo uso era ms decente que el primero.
Esta autorizacin pblica di nuevo vuelo al teatro: aumentse considerablemente el nmero de
poetas dramticos, actores y actrices; pronto se olvidaron las prohibiciones restrictivas de los bailes,
y para librar al teatro de los ataques ulteriores del clero, sirvieron tambin no poco las comedias
religiosas y las vidas de santos, que en esta poca estuvieron muy en boga. Adems del objeto
piadoso, que contribuan las representaciones escnicas, se ide otro medio para cubrir con el
manto de la religin las licencias teatrales, reprobadas por los rigoristas. Un celoso defensor del
drama lleg al extremo de sostener, que los dramas religiosos podan tener tanta influencia en
propagar la religin y el ascetismo como los sermones de los sacerdotes, fundndose, como es
sabido, en que veces los mismos cmicos que representaron la vida de San Francisco y de otros
santos, y en ocasiones los espectadores, arrastrados de repentino arrepentimiento, pasaron de las
tablas al claustro y entraron en la orden del santo. En oposicin esto, cuenta el P. Mariana que una
clebre actriz, que, representando la Magdalena haba hecho llorar con frecuencia al pblico, fu

acometida de improviso por el actor que representaba Cristo en la misma pieza, y sali de este
ataque embarazada[27].
Rojas habla de Pedro Daz (el Rosario) y de Alonso Daz (San Antonio), como de compositores
famosos de comedias de santos, anteriores Lope de Vega. La mana de escribir este linaje de obras
fu tan lejos, que en Sevilla no hubo poeta que no sacase las tablas al santo de su devocin.
Entre los poetas dramticos de este tiempo, aparecen ya muchos que fueron despus muy famosos
en el perodo siguiente: cuntanse entre ellos Lope de Vega, Trrega, Gaspar Aguilar y otros. A los
once y doce aos, esto es, hacia 1574, haba ya escrito Lope comedias por propia confesin, y en el
ltimo perodo de su juventud no haba interrumpido del todo sus trabajos. Poseemos dos piezas de
esta poca ms antigua; pero aqulla, en que se consagr ms especialmente al teatro y fu ms
decisiva su influencia, formando nueva era, cae despus del ao de 1588, y, por consiguiente, fuera
de los lmites de la presente. Para no faltar la unidad de esta relacin, parece oportuno hablar de
estos primeros ensayos suyos y de los de sus coetneos, en la parte que sigue de la historia del teatro
espaol. Entonces ser ocasin oportuna de caracterizar rigurosamente las distintas especies de
piezas dramticas, como las comedias de capa y espada, las de ruido, etc., pues aunque todas ellas
asoman ya con sus rasgos esenciales en el perodo anterior, aparecen slo en el subsiguiente con sus
condiciones peculiares, y tales cuales despus duraron por ms de dos siglos largos[28].
Apenas hay necesidad de indicar que ambas pocas no estn separadas por una lnea divisoria
clara y patente, por un ao especial y fijo, y que, al contrario, alguna de ellas comprender
insensiblemente parte de la otra. Bstanos establecer, en general, en los dos aos de 1588 1590, la
transicin de la antigua forma del drama espaol la nueva, aun cuando esto sucediera algunos aos
antes despus.
Y ya que nos acercamos al perodo ms moderno importante del drama espaol, creemos
conveniente echar una ojeada retrospectiva al terreno andado, y delinear sucinta y grficamente la
poca dramtica que abandonamos. Ya se siente la necesidad y se muestra la fuerza creadora, que ha
de dar vida al teatro nacional, pero faltan medios adecuados lograrlo. No hay un punto cntrico
seguro, hacia el cual se encaminen los diversos ensayos, ni norma fija y regla artstica inmutable
que atemperarse. Las tentativas de imitar la tragedia y comedia clsica con falsa forma, se han
estrellado en la decidida voluntad del pas, contraria ellas, pero dejando tras s perjudiciales
prevenciones y costumbres, ya revelndose en los desahogos de una crtica anti-popular, ya en la
obediencia parcial reglas ms soadas que slidas, ya en las monstruosidades de Virus y de
Argensola, imitadores de Sneca. Casi todas las piezas dramticas corren desacordadas entre dos
escollos, y son extravagantes por su forma, disparatadas por su plan y pobres por su fondo; y si
aqulla necesita ms lima y correccin, ste exige en cambio ms jugo y rica savia. Muy pocas
producciones ofrecen organizacin armnica y vida poderosa con una forma enrgica y animada, y
cuando el inters principal es grande, se disipa en la multitud de episodios, intercalados sin juicio, y
fundados por lo comn en intrigas triviales y amorosas. Pocas veces se les imprime tambin el tono
verdaderamente dramtico, predominando de ordinario el pico el lrico, ahogado y confundido
con la balumba de ampulosa fraseologa. En el teatro aparecen obras informes, atentas slo ganar
los aplausos del momento, y que desaparecen en seguida, en lucha con las de poetas ms formales
ilustrados, y constituyendo por ende una situacin dramtica anrquica irregular. No faltan, sin

embargo, en estas sombras sus puntos brillantes. Hasta en los extravos, que se oponen al desarrollo
ms perfecto del drama, se muestra ya cierta actividad, cierto deseo y tendencia lo mejor y ms
acordado, que promete pimos frutos para lo venidero. Mientras que, por una parte, se observan
composiciones absurdas y desarregladas, sin arte ni valor intrnseco, aunque lleven el sello del fuego
poderoso y creador que encubren, por otra no podemos desconocer los esfuerzos que se hacen para
establecer reglas crticas fundadas en la literatura clsica, imitaciones de los antiguos modelos,
no poco importantes para el perfeccionamiento del drama. Si el teatro espaol no hubiese
abandonado este peldao, no hubiera tampoco resuelto el problema de su destino, y renegara de la
preexistencia de sus orgenes, muy propsito para la formacin posterior de un drama elevado,
verdaderamente popular. Ya en general aparecen determinados los rasgos fundamentales del teatro
nacional, y slo falta separar el germen de las envolturas que lo cubren. Verdad es que todava se
observa el deseo de aislar en muchas piezas lo cmico de lo trgico, y por cierto con desusado rigor;
pero hasta en aqullas que, como la Numancia, de Cervantes, propenden ms moverse en la esfera
puramente trgica y conservar su colorido, se notan tambin caracteres especiales, que corresponden
ms bien la comedia. Por lo comn los asuntos predilectos son los nacionales, y si los motivos
dramticos carecen de este requisito, se asimilan las ideas y costumbres espaolas. La comedia
prosica de Lope de Rueda, que copia la vida ordinaria, ha degenerado en insignificante elemento
literario de los repertorios, y el fin, que propende el desarrollo del arte, es la formacin de un
drama importante y perfecto, fundado en el espritu nacional. En cuanto su versificacin se unen
elementos italianos y espaoles, aunque al aplicarse no constituyan un sistema mtrico completo; las
combinaciones mtricas italianas, y especialmente las octavas, que ms tarde ocuparon el puesto
principal, dominan ya en el dilogo ordinario. La divisin en tres jornadas, como hemos visto antes,
fu admitida generalmente desde el tiempo de Virus. Ya se distinguen tambin las diversas especies
de dramas, que aparecieron ms tarde en la poca ms brillante del teatro espaol. Las comedias de
capa y espada, cuyo germen descubrimos en las obras de Torres Naharro, son ya conocidas bajo este
mismo nombre antes de Lope de Vega (Cervantes, Adjunta al Parnaso). Tambin hemos visto, entre
las composiciones de La Cueva, Virus, etc., varios ejemplos de comedias de ruido de teatro,
histricas, mitolgicas imaginarias; y en cuanto los dramas religiosos, especialmente las leyendas
dramticas de santos, hemos tambin indicado cmo pasaron de las iglesias y las plazas al teatro. Por
lo que hace la representacin de ciertos autos en algunas solemnidades, sobre todo en Navidad,
merece apuntarse, que, desde los ltimos decenios anteriores 1590, no rastreamos la existencia de
estas representaciones, tales como se daban antes, sin duda porque, probablemente en esta misma
poca, se acercaron ms y ms la forma concreta con que se muestran ms tarde, en la poca de
Lope de Vega y de sus contemporneos.
Parcenos oportuno, la conclusin de este libro, dar algunas noticias de los bailes espaoles y de
su relacin con el teatro, como ya antes indicamos. Creemos, no obstante, innecesario encerrarnos en
un espacio de tiempo determinado, puesto que conviene ms nuestro propsito echar una ojeada
general sobre este punto.
El baile pantommico, acompaado de la voz, es antiqusimo en Espaa, y solaz propio de los
vascos, los que, segn se cree, poblaron primero la Pennsula, alcanzando una poca primitiva muy
remota, que se pierde en la obscuridad de los tiempos y escapa toda investigacin[29]. Las
descripciones, que hacen los escritores romanos de la habilidad coreogrfica de las bailarinas

gaditanas, nos inclinan pensar que las danzas espaolas de aquella poca se asemejaban al
moderno fandango y bolero por sus gesticulaciones y animados movimientos, y que se acompaaban
tambin con las castauelas[30]. Es de presumir que esta costumbre nacional tan extendida, descendi
de nuevo las provincias reconquistadas desde las montaas de Asturias, y que se perfeccion
despus en ellas en los siglos medios[31]. Significativo debi ser el influjo que los juglares
ejercieron, puesto que la composicin de baladas y danzas fu de su particular incumbencia[32]. La
Gibadina, la Alemanda, el Turdin, la Pavana, el Piedegibao, la Madama Orliens, el Rey Don
Alonso el Bueno, etc., son de las ms antiguas que se usaron en la Edad Media[33]. Distinguanse
generalmente en bailes y danzas, diferencindose aqullos de stas en el movimiento de manos y
brazos, peculiar los primeros, y no usados en las segundas. Ya en los primeros ensayos dramticos
jugaba el baile papel importante, como indicamos con repeticin, considerndolo como elemento
esencial en las representaciones de las iglesias. En las piezas de Juan del Encina, Gil Vicente y
Torres Naharro era costumbre acabar con baile la funcin, mientras se cantaba un villancico. Ms
tarde se muestra tambin en los teatros, ya intercalado en los dramas, especialmente en entremeses y
sainetes, ya independiente de ellos, y slo la conclusin de la comedia, como suceda en tiempo de
Lope de Rueda[34]. En las fiestas con que se celebraba la Navidad, haba de haber necesariamente
autos y bailes, dos al menos, atenindonos al acuerdo del ayuntamiento de Carrin de los Condes de
1568[35].
En el siglo XVI aparecieron muchos bailes nuevos, que causa de sus movimientos lascivos y
posturas indecentes movieron mucho escndalo, aunque fueron muy aplaudidos por la multitud, y
hasta casi hicieron olvidar los antiguos, ms decorosos. Los escritores de este tiempo acusan con
frecuencia de lascivos al Zapateado, Polvillo, Canario, Guineo, Hermano Bartolo, Juan Redondo;
La Pipironda, Gallarda, Japona, Perra Mora, Gorrona, etc., y descargan especialmente sus iras
en La Zarabanda, La Chacona y El Escarramn, tres bailes muy aplaudidos, aunque indecentes lo
sumo, repetidos en todos los teatros de Espaa en la segunda mitad del siglo XVI, y causa principal de
los anatemas de los rigoristas contra los espectculos teatrales. El ms provocativo de todos debi
ser La Zarabanda. El P. Mariana le da tanta importancia, que consagra combatirla un captulo de
su libro De spectaculis, diciendo que ella sola ha hecho ms dao que la peste. En un impreso del
ao de 1603, titulado Relacin muy graciosa, que trata de la vida y muerte que hizo la Zarabanda,
mujer que fu de Antn Pintado[36], y las mandas que hizo todos aqullos de su jaez y camarada,
y cmo sali desterrada de la corte, y de aquella pesadumbre muri (Cuenca, ao de 1603), se
inserta una prohibicin contra ella, que por lo visto no fu observada con rigor, puesto que en tiempo
de Carlos II la vi la condesa d'Aulnoy en el teatro de San Sebastin[37]. Parece que slo la bailaban
las mujeres; no as La Chacona, que se bailaba por parejas y por personas de ambos sexos[38].
En el impreso mencionado, adems de La Zarabanda, se habla de otros muchos bailes parecidos,
cuyos nombres provienen de las palabras, con que comienzan las estrofas que los acompaan. Estos
cantares, jcaras, letrillas, romances, villancicos, que en nmero crecido subsisten todava, no
tienen forma bien determinada, y generalmente slo anuncian su destino en el refrn, que veces se
repite en cada estrofa. Cantbanse por lo comn con la guitarra, y veces con la flauta y el arpa, y
algunas bailarinas tenan la habilidad de cantarlos y bailarlos un tiempo[39].
Lope de Vega se queja, en La Dorotea, de que hayan cado en tal desuso bailes antiguos, como La

Gibadina y La Alemanda, que ya en su tiempo no se conocan bien; y dos siglos despus hace lo
mismo otro celoso defensor de las costumbres nacionales espaolas contra los afrancesados,
respecto de La Zarabanda, La Chacona, El Escarramn, El Zorongo y otros de este jaez[40]. No nos
es posible dar hoy una descripcin acabada de estos bailes, de que tanto hablan los antiguos
escritores espaoles; pero por lo que puede rastrearse de sus indicaciones aisladas, se asemejaban
en lo esencial al tipo comn, de donde salieron La Jota, El Bolero, El Fandango y otros de la misma
especie, ms menos licenciosos.
Hacia mediados del siglo XVII, cuando, consecuencia de la aficin al lujo de Felipe IV, se
aument considerablemente el aparato escnico, sobre todo en el teatro del Buen Retiro, se
convirtieron tambin esas danzas sencillas en bailes ms difciles y complicados, y de mayores
pretensiones por su accin y sus figuras, aunque diferencindose mucho de los inspidos modernos de
espectculo, porque la danza estuvo siempre al servicio de la poesa, y, ajustndose la letra y al
canto, tuvo su significacin propia. No se desdearon de componerlos poetas famosos, como
Quevedo y Luis de Benavente[41], de intercalarlos en sus obras, como Lope, Antonio de Mendoza,
Caldern y otros.
Oportuno es tratar tambin ahora de las danzas habladas, bailes de personajes alegricos y
mitolgicos, que, segn se desprende de la descripcin que encontramos en el Don Quijote (parte II,
cap. 20), agradaban ya en tiempo de Cervantes, perfeccionndose ms tarde en la corte de Felipe IV,
en donde se representaron veces por las personas Reales en ciertas fiestas, con desusado lujo de
trajes y decoraciones[42].
Pero consecuencia de estos bailes suntuosos, los cuales predominaron demasiado en los teatros,
fueron olvidndose poco poco las danzas nacionales, ms sencillas y agradables, hasta que casi
desaparecieron de ellos. Parece que principios del siglo XVIII no se bailaban ya La Zarabanda, La
Chacona y dems bailes de este jaez, puesto que cada da se hace de ellos mencin menos frecuente.
Verdad es que otra danza parecida, aunque menos libre y licenciosa que aqullas, duraba siempre en
los campos y se perfeccionaba insensiblemente, para ocupar luego en el teatro el lugar de las que la
precedieron. Escritores nacionales sostienen que las seguidillas (palabra que designa el baile y el
canto que le acompaa), tales como hoy se conocen, aparecieron en la Mancha principios del siglo
pasado; pero el nombre, por lo menos, es sin duda mucho ms antiguo, y se halla en el Quijote (cap.
38). Estas seguidillas deben mirarse como la matriz de casi todos aquellos bailes nacionales, tan
celebrados ahora por todos los espaoles quienes no ciega la aficin lo extranjero, y famosos
tambin fuera de Espaa. Una descripcin de l dar una idea aproximada de otros que se le parecen,
con ligeras modificaciones, como El Fandango, Bolero, etc. Pero, quin podr describir sino
superficialmente danzas y melodas, cuando la postura, el movimiento y la expresin, que es lo que
constituye su esencia y principal encanto, son indescriptibles?
Las seguidillas se componen de siete versos, ya de siete, ya de cinco slabas, y se dividen en una
copla de cuatro y un estribillo de tres. El cuarto verso asuena con el segundo y el sptimo con el
quinto[43]. Esta forma es tan sencilla y fcil de manejar, que se acomoda la improvisacin ms que
otra alguna, y la hace asemejarse al ritornello italiano, y sirve hasta los campesinos para expresar
sus sentimientos. Literariamente no ha sido cultivada hasta nuestros das[44]; pero las hay millares,

nacidas en el pueblo y mostrando su vena, que circulan por todo el pas hace largo tiempo, y se
componen cada momento en nmero prodigioso, para olvidarse en seguida. Las penas y alegras,
las esperanzas, deseos y quejas de los amantes son su inagotable tema. Las melodas con que se
cantan de ordinario, acompaadas con la guitarra, estn, por lo comn, en comps de tres por cuatro,
y veces tambin en modo menor. En la invencin de estos cantares descubren veces las gentes de
la clase ms baja un sentimiento musical muy elevado. No siempre se destinan las coplas para
acompaar el baile: entnanse veces por jvenes galanes bajo las ventanas de sus amadas, por
dos improvisadores en lid potica. El baile de las seguidillas es como sigue: mientras preludia una
guitarra, se separan las parejas, vestidas con graciosos trajes de majos, y se coloca cada uno tres
cuatro pasos de distancia; cantan el primer verso de la copla mientras los bailarines permanecen
inmviles; calla otra vez la voz; la guitarra comienza entonces la meloda, y al cuarto comps
prosigue la voz de nuevo, se oyen las castauelas, y el baile comienza con sus acompasados giros,
sus graciosas idas y venidas y su encantadora expresin de amorosa alegra. Al noveno comps se
acaba la primera parte y hay una pequea pausa, en la cual slo se escucha el leve sonido de la
guitarra. En la segunda parte se repite la primera con ligera variacin en el paso y las posturas, y, al
concluirse, vuelven ocupar el lugar que tenan al principio; con el noveno comps enmudecen de
repente la msica y la voz, y es regla importante que los bailarines se queden en la misma postura en
que los sorprende la ltima nota de la msica; si ha sido bien escogida, se aplaude y se dice que
estn bien parados.

Tales son las reglas y el orden del baile; pero qu podremos decir para expresar el encanto que
todo l inspira? Su ardiente meloda, que expresa al mismo tiempo el placer y dulce tristeza; el
sonido de las castauelas que lo acompaan, el lnguido entusiasmo de las bailarinas, las miradas y
gestos suplicantes del bailarn, la gracia y finura que refrena la voluptuosidad de los movimientos,
todo, en fin, contribuye formar un cuadro de atraccin irresistible, que, sin embargo, slo pueden
expresarlo los espaoles para que se aprecie en todo su valor. nicamente ellos parecen dotados de
las cualidades necesarias para bailar sus danzas nacionales con aquel fuego y aquella inspiracin,
con aquellos gestos tan llenos de vida y movimiento, con aquella flexibilidad y cadencia con que
cada miembro lleva el comps de la msica, y la par con toda libertad y con ese miramiento al
decoro, sin el cual la danza es un deforme esqueleto una indecencia.
En poco tiempo se extendieron las seguidillas desde la Mancha, su patria, por todas las provincias
espaolas. El Fandango, El Bolero, La Tirana, El Polo y otros bailes ms sonados en los ltimos
tiempos que la seguidilla, son modificaciones ligeras de sta, y tan parecidas ella, que es necesario
tener una vista muy ejercitada para distinguirlos. El primero debe ser tan antiguo como las
seguidillas, y lo mismo La Tirana, baile andaluz en sus orgenes, cuya letra, como la del Polo, slo
tiene cuatro versos sin estribillo. El Bolero, que se diferencia de los anteriores por la mayor viveza
de sus movimientos, de cuya particularidad viene su nombre, debi inventarse hacia el ao de 1780
por D. Sebastin Cerezo, celebrrimo bailarn de aquel tiempo. Adanse tambin stos La Jota
aragonesa, que se baila por tres personas; Las Sevillanas; Las Manchegas, especie de bolero; El
Chairo, etc.
La cultura convencional, que amenaza nivelar las costumbres de los pueblos de la tierra, haciendo
desaparecer toda originalidad de su tersa superficie, ha alcanzado tambin en estos ltimos tiempos
los bailes nacionales. En la buena sociedad nadie osa ya hablar de la seguidilla, del fandango y del
bolero, y en vez de esto se solazan con bailes franceses, walses, etc., que, comparados con aqullos,
se asemejan danzas de osos. Las clases inferiores del pueblo, especialmente en la Mancha y en las
provincias andaluzas, permanecen fieles, por dicha, sus antiguas costumbres, y nunca omiten en sus
diversiones cantares y bailes nacionales. Apenas se oye una guitarra en cualquier ventorrillo de la
Mancha, en uno de los encantadores patios moriscos de las casas de Andaluca, al aire libre, la
sombra de un espeso granado, cuando acuden los campesinos, trabajadores y jornaleros de la ciudad,
ansiosos de tomar parte en su diversin favorita, mostrndose incansables los jvenes en
corresponder los deseos de la multitud. La mejor voz comienza en seguida cantar las seguidillas
el polo: prepranse las parejas para el baile; danzan, en efecto, con sus humildes trajes de campo,
con tanto agrado y elegancia, que podran servir de modelo nuestros ms afamados bailarines de
pera: el tono dulce con que cantan, el rpido sonido de las castauelas, y los infinitos encantos que
derraman los bailarines, encadenan un tiempo los ojos, los odos y el alma en las jvenes parejas, y
hacen tal efecto en los que los rodean, que expresan su admiracin con aplausos y aclamaciones, y
la conclusin con palmadas estrepitosas. Por ltimo, tampoco han cesado en el teatro los bailes
nacionales para solazar los espectadores, sobre todo en los entreactos, en los sainetes al final de
las representaciones. Sin embargo, su natural sencillez, su gracia espontnea ingnita, han cedido el
puesto las conveniencias teatrales y al afn de hacer efecto.
Es de esperar, que, en vista de la general reaccin, que se observa en Espaa, por mantener vivas

en el pueblo las mejores costumbres nacionales, se haga lo mismo con aqullas, cuya historia y
bosquejo acabamos de trazar, y que sern bienes comunes de toda la nacin, expulsndose por
completo del suelo espaol todo lo advenedizo y extranjero. En esta parte merecen especial mencin
los esfuerzos ilustrados de dos msicos de talento, saber: de Carnicer y Masarnau, los cuales han
compuesto para el bolero, la tirana, el polo, etc., nuevas y caractersticas melodas, que dentro de
poco sern sin duda populares.
decoracin

SEGUNDO PERODO.
EDAD DE ORO
DEL TEATRO ESPAOL, DESDE 1590 HASTA
PRINCIPIOS DEL SIGLO XVIII.

PARTE PRIMERA.
EL TEATRO ESPAOL EN TIEMPO DE LOPE DE VEGA.

decoracin

CAPTULO PRIMERO.

Importancia poltica de Espaa en este periodo.Ciencias y letras espaolas.Ideas polticas


predominantes.Ideas religiosas.La Inquisicin.Sus relaciones con la literatura, y principalmente
con la dramtica.

LA literatura espaola haba recorrido en la segunda mitad del siglo XVI los dos estadios de la
poesa, que suelen preceder al desarrollo completo de la dramtica. A la pica, que se haba ya
desenvuelto en los romances caballerescos; la lrica, que haba dado sus ms sabrosos frutos en las
obras de los cancioneros y en las de Boscn, Garcilaso, Herrera, Luis de Len y otros, deba seguir,
segn todas las probabilidades, el perfeccionamiento de la tercera forma general de la poesa.
Cuanto se haba hecho hasta entonces en este ltimo dominio, poda ms bien calificarse de
provechoso esfuerzo para la consecucin del fin indicado, que de su realizacin verdadera; y aunque
fuese importante, en cuanto probaba la tendencia crear un drama nacional y al desenvolvimiento
progresivo de los elementos artstico-dramticos, nunca poda considerarse como una literatura
dramtica original y rica. Slo el perodo, que vamos examinar, cuyo principio debemos fijar en el
ltimo decenio del siglo XVI, fu favorecido por un concurso feliz de circunstancias, que
contribuyeron dar los espaoles la posesin de tan inestimable tesoro, y juntamente de una
literatura potica perfecta. Estas circunstancias, capaces solas de prestar al teatro espaol desusado
brillo, influyeron tambin aisladamente en la formacin de sus distintas partes, y deben ser ahora
conocidas, aunque concurriesen tambin otras causas que, al parecer, sirven ms particularmente
para determinar el carcter especial de la poca, aunque tambin se encuentren en ntima relacin
con el drama, y sean no poco importantes para explicar su historia. Preciso es repetir algunas
indicaciones, referentes pocas anteriores, ya por el influjo que ejercieron en sta, ya porque
arrojan clara luz para comprender los sucesos que les siguieron.
Quizs no se encuentre en la historia de ninguna nacin siglo alguno comparable por sus hazaas y
gigantescos esfuerzos con el que acababa de finalizar en Espaa: una serie no interrumpida de
gloriosos hechos la haba llevado la cspide del poder y de la fama; elevbanse sus trofeos
imperecederos en las tres partes del mundo; Npoles y Miln, las costas africanas y el archipilago
griego, y hasta el asiento de los enemigos de la cristiandad, que haban recibido los golpes ms
mortales de sus armas, reconocan ya su superioridad, y allende el Ocano haba sometido pases
vastsimos, acometiendo empresas audaces, sin ejemplo en la historia. Las exageradas pretensiones
de los monarcas espaoles no eran slo palabras ostentosas: ningn otro soberano de Europa posea
dominios tan extensos, ni fuentes tan inagotables de riqueza.
Desde que los diversos estados de la Pennsula formaron uno solo, se haban ya acostumbrado los
espaoles mirarse como miembros de una nacin poderosa, unidos por el inters comn y por su
elevado destino; y consecuencia de esta unin brillante, imprimieron su patriotismo y su amor
la gloria el ms encumbrado vuelo. La conciencia, orgullosa de su propio valer, y el afn de dar cima
hazaas increibles, eran generales en todo el pueblo. El espritu inquieto de la nobleza, que antes se
haba manifestado en luchas de partido y desrdenes interiores, consagraba entonces su actividad
impaciente al servicio de la patria. Verdad es, que, despus de la gloriosa conquista de Granada, se
haba cerrado la senda abierta en su pas al espritu guerrero; pero tambin lo es que al mismo
tiempo se presentaba fuera de l nuevo y ms anchuroso campo. Las zonas sin lmites de la Amrica
ofrecieron otro teatro sus hazaas, tan osadas increibles, que parecan sobrepujar todas las

ficciones de los libros de caballeras; all se precipitaba la fogosa juventud, y la carrera de la gloria,
que casi poda llevar la consecucin de la regia pompa, se mostr patente, como lo probaron
algunos ejemplos, hasta las gentes de un rango inferior; y si es cierto que los mviles ms
generosos fueron veces eclipsados por otros mezquinos y por bajas pasiones, no puede negarse que
pusieron la disposicin de la corona de Castilla grandes recursos, y que cieron el nombre espaol
con perdurable aureola.
Ya en el reinado de Fernando y de Isabel se haba aumentado prodigiosamente el bienestar y la
riqueza del pas hasta tal punto, que las rentas de la corona, segn indican testimonios autnticos,
ascendan su conclusin triple suma de lo que eran en su principio[45]. Cada ao, y merced la
extensin progresiva de su comercio, acrecan los recursos del pas. Las manufacturas y fbricas de
Espaa exportaban para toda Europa tejidos de seda y de lana, armas perfectamente trabajadas y
productos de orfebrera; slo en Sevilla se ocupaban en sus manufacturas, mediados del siglo XVI,
130.000 hombres, nmero superior su poblacin actual[46], y ms de 1.000 naves mercantes
llevaban los productos de su industria todos los ngulos de la tierra. En ninguna plaza importante
del Mediterrneo del mar del Norte faltaba un agente cnsul espaol[47]. La agricultura, merced
los mtodos excelentes, con que se labraba el suelo, no era menos prdiga que la actividad humana, y
los granos de toda especie, el aceite, el vino y los frutos meridionales prosperaban de tal manera,
que no slo satisfacan las necesidades del pas, sino tambin las del extranjero. Y as como los
campos revelaban la prosperidad general en sus terrenos bien cultivados y en sus innumerables
aldehuelas y cortijos, as tambin las ciudades espaolas testificaban del brillo y podero de la
nacin en sus monumentos imperecederos, obras pblicas grandiosas debidas la unin de sus
ciudadanos y su sentimiento de la belleza, que prueban en tan alto grado la cultura y el espritu de
los pasados siglos. Toledo, la antigua capital del imperio godo, con su maravillosa catedral y sus
palacios suntuosos, que, pesar de sus ruinas, excitan nuestra admiracin; Burgos, cuna del Cid, con
sus almenas y torres gticas; la rica Barcelona, no inferior ninguna ciudad de Italia en sus
magnficos edificios pblicos y privados; la bella Valencia, recostada en su encantadora huerta,
como una reina en un lecho de rosas; Crdoba, la antigua capital de los califas, la puerta de oro por
donde se derramaron en el Occidente las artes y el lujo de Oriente; Granada, el castillo encantado y
romntico, la Bagdad europea, envanecida con su Alhambra, Generalife y Albaicn y con su frtil
vega, cercada de sierras, coronadas de nieve, como de riqusima diadema; Sevilla, en fin, el emporio
de las riquezas de Amrica, la primera plaza comercial de Europa, con sus muelles llenos de
extranjeros de todas las naciones, y agobiada por el peso de tantas riquezas; con su gigantesca
catedral, el templo ms vasto del orbe; con la esbelta torre de la Giralda, que se destaca de las
tranquilas aguas del Guadalquivir, eran las joyas ms preciadas de la bella Pennsula.
El siglo XVI contribuy ms que ningn otro de los anteriores al embellecimiento de estas ciudades,
construyndose iglesias, palacios, acueductos, fuentes y jardines, al mismo tiempo que su trato
frecuente con Italia, en donde renacan entonces las artes, contribua no poco regularizar esta
tendencia imprimir un sello, noble y sencillo la vez, en su gusto. A sus edificios suntuosos del
estilo gtico, que se conserv puro en este pas ms largo tiempo que en casi todos los dems,
sucedieron otros ms modernos, igualmente magnficos y notables, pertenecientes al nuevo gnero
arquitectnico, fundado en la imitacin de las formas clsicas. Este poderoso influjo se hizo tambin
sentir en el rpido vuelo, que tomaron la pintura y la escultura; muchos jvenes espaoles, que

alcanzaron fama merecida en la historia de las artes italianas, se consagraron al estudio de las obras
maestras de Miguel ngel, Leonardo y Rafael, para importar en su patria el nuevo estilo artstico,
aprendido all; y las escuelas de Valencia, Sevilla y Toledo, contaban ya en el siglo XVI excelentes
maestros que preparaban la edad de oro de las artes espaolas del siguiente[48].
Las ciencias y las letras florecieron tambin de tal manera, que llamaron la atencin de los
extranjeros. El estudio de la literatura y de las lenguas clsicas se cultiv con tanto esmero en
Espaa, que, fuera de Italia, ningn otro pas ofreci mayor nmero de distinguidos humanistas. Basta
citar los nombres de Arias Barbosa, Nez de Guzmn, Vives, Olivario, y Juan y Francisco Vergara.
Europea lleg ser la fama de estos hombres, y tan grande su conocimiento de la antigedad, que
justifica plenamente la opinin de Erasmo, de que la erudicin y los estudios clsicos florecan tanto
en Espaa, que causaban la admiracin de las naciones ms cultas y podan servir de ejemplo[49]. Las
universidades de Salamanca, Alcal, Sevilla, Toledo y Granada estaban llenas de estudiantes
ansiosos de saber, y el renombre de estas escuelas no slo penetr en todas las provincias de la
Pennsula, sino hasta en Italia, Alemania y los Pases-Bajos. Salamanca lleg contar 7.000
escolares, y Alcal pocos menos. El ardiente deseo de aprender invadi tambin al bello sexo, y en
muchas ctedras de esas universidades se enseaba tambin las mujeres[50]. Como prueba de que se
cultivaban otros estudios la vez que los clsicos, pueden servir en la historia el nombre de
Mendoza, y el de Montalvo en la jurisprudencia; y para dar una idea de las obras innumerables de
todo gnero que entonces se publicaron, baste decir que el arte de la imprenta no descansaba un
momento, y que Espaa contaba en el siglo XVI ms prensas que ahora[51].
la conclusin de ste, sin embargo, comienza nublarse algn tanto el brillo y la gloria del
pueblo espaol, que tan esplendentes fueron en el reinado de los Reyes Catlicos y del emperador
Carlos V. Felipe II fu el primero de aquella larga serie de monarcas, que disminuyeron el bienestar
de sus sbditos con su poltica estrecha y absurda. Su fanatismo sombro y su sed insaciable de
mando contribuyeron que se perdiese una de las joyas ms preciosas de su corona, y la destruccin
de la armada invencible anunci ya las prximas y graves humillaciones, que amenazaban al poder
espaol. En lo interior acab con los ltimos restos de la libertad poltica, destruyendo la
constitucin aragonesa. La obra de ruina y de aniquilamiento, que haba comenzado su voluntad
incontrastable, prosigui luego ms rpida, merced la incapacidad de sus sucesores, dbiles
juguetes en manos de sus desleales favoritos. Los males de este sistema de gobierno se han expuesto
frecuentemente con los ms negros colores, y su influjo mortfero se muestra demasiado claramente
en la decadencia posterior del pas, para detenernos en este punto ms tiempo, no obstante la
necesidad imprescindible, para todo hombre imparcial, de no dejarse arrastrar por esas exageradas
descripciones. El despotismo y la arbitrariedad eran en aquella poca el alma de toda la poltica
europea, y en tal supuesto es fcil de comprender que la balanza del mal se inclinara decididamente
la parte de Espaa. La opinin, admitida sin correctivo, de que esto suceda entonces con exceso, se
refiere un perodo, en que casi todas las potencias europeas miraban los monarcas espaoles con
envidia y saa, cuya circunstancia nos avisa que no la aceptemos incondicionalmente y sin el examen
debido. Aun cuando este anlisis no sea de nuestra particular incumbencia, podemos, sin embargo,
asegurar que por lo comn es falsa la idea que se ha formado del despotismo de los soberanos
espaoles de la casa de Ausburgo y de su pernicioso gobierno, afirmndose que contribuyeron en
alto grado la decadencia de su pas y la disminucin de su brillo y podero, que acabaron con la

vida de la nacin, que ahogaron en ella todo sentimiento de libertad independencia, y que, por
ltimo, convirtieron sus sbditos en rebaos de tmidos esclavos. No era empresa tan fcil
desorganizar el estado ms poderoso de Europa, ni humillar la energa de uno de los pueblos ms
nobles de la tierra. Por mucho que un gobierno corruptor, mezcla de tirana y de piedad, socavase los
cimientos del bienestar del pas, y en el interior entorpeciese los progresos de la industria, y en el
exterior disminuyese su influencia, siempre se mantuvo Espaa, durante todo el siglo XVII, en la
categora de potencia de primer orden, y su voluntad fu de gran peso en los negocios europeos. Las
reglas ms absurdas de gobierno fueron impotentes para contrarrestar por completo el impulso de
tiempos anteriores, y para impedir que maduraran los frutos, cuyos grmenes se haban sembrado
bajo mejores sistemas polticos. El espritu nacional permaneci, por tanto, tal cual era; su glorioso
pasado arrojaba luz deslumbradora sobre lo presente, y se opona que se adivinase la ruina que lo
amenazaba. Osado y libre, el espaol llevaba erguida su cabeza, sin bajarla por la presin de las
circunstancias; an no se haba extinguido en su pecho el noble orgullo castellano, ni el sentimiento
de la grandeza de su destino, y la historia de Espaa del siglo XVII ofrece, quien no cierra los ojos,
abundantes ejemplos de la nobleza independencia de este pueblo. No hay necesidad absoluta de
que florezcan un mismo tiempo las galas del ingenio y el bienestar material de un pas; aqullas,
como lo muestra la experiencia, pueden sobrevivir sta, despedir sobre sus ruinas los ltimos
destellos. Tan cierto es lo que decimos, que, en este conflicto del espritu con los obstculos
exteriores, se fortific an ms aqul y tom ms poderoso vuelo. Si el arte y la literatura son los
termmetros, que marcan el grado de cultura de una nacin, y sta puede servir de medida para
estimar el valor ms menos grande de sus obras, es innegable que el espacio, comprendido entre
los ltimos decenios del siglo XVI y los del XVII, forma el perodo ms rico y ms brillante de su
historia. Los reinados de los tres Felipes abrazan la verdadera edad de oro de la literatura espaola,
y principalmente de la poesa; si no, qu significan las aisladas, aunque preciosas producciones de
la poca anterior, cuando se comparan con la multitud de obras maestras, que se escribieron desde
Cervantes Caldern?
En ms ntimo enlace estuvo la opresin religiosa con la poltica, , ms bien dicho, ambas
formaron una sola tan compacta, que es casi imposible separarlas. La teocracia constitua un
elemento tan esencial de la constitucin del Estado, que la parte ms importante del gobierno estaba
en manos del clero. Cuanto perjudicaba la religin dominante conmova tambin en sus cimientos al
poder poltico, y el inters comn del monarca y del sacerdocio era tan idntico, que uno y otro no se
paraban en los medios, siempre que el resultado de sus esfuerzos contribuyese de consuno
fortalecer el catolicismo. Sus deseos encontraron en la nacin la ms favorable acogida, puesto que
el sentimiento religioso haba llegado hasta el fanatismo, causa de la prolongada lucha, que sostuvo
contra los infieles, y fu explotado hasta lo sumo. El clebre tribunal de la Inquisicin, favorecido
por el odio nacional moros y judos, se fund ya en el reinado de Fernando y de Isabel, dndose
mayor extensin sus facultades en los reinados siguientes y ensanchando el crculo de su autoridad,
ms limitada en un principio, no obstante las diversas protestas de las Cortes contra este cuerpo
temible, cuyo nombre se pronunciaba con horror por toda Europa. Pero slo la voluntad de hierro de
Felipe II concedi la Inquisicin atribuciones ilimitadas, y el derecho de castigar con inslito rigor
la falta ms leve, que pudiese redundar en desdoro de la religin dominante, convirtindola en
instrumento docilsimo del despotismo y de la arbitrariedad, y en fcil auxiliar del poder poltico

para obligar sus sbditos la ms servil obediencia. Y cabalmente hacia esta poca haba sido tan
grande el influjo moral de ese temible tribunal de la fe en el espritu de la nacin, y lo haba
emponzoado hasta tal punto, y lo haba hecho tan fantico, que pesar de la injusticia repugnante de
sus sentencias y ejecuciones, ni excit su indignacin, como era de presumir, ni reconoci en l ms
que ttulos indudables su veneracin y respeto. El pueblo haba cado en la red, de la cual no le era
dado salir, y fu vctima de largo y mortfero letargo, que penetr en todos los resortes de su
existencia. No hay sofismas bastantes evitar el fallo condenatorio, y las maldiciones que ha
pronunciado la historia contra este tribunal execrable. Sus anales ofrecen el testimonio ms horrible
del extremo, que pueden llegar los extravos humanos; ojal que sean ejemplo perdurable del
delirio, que arrastra la sed insaciable de mando y el orgullo clerical! Sin embargo, en los primeros
cincuenta aos de su existencia no produjo los efectos desastrosos que en lo sucesivo. No obstante
haber llegado en esta poca, y especialmente en el reinado de los tres Felipes, al apogeo de su poder,
encontr en el buen sentido y en la energa moral de la nacin un obstculo poderoso, que contrapes
en cierto modo su perjudicial influencia, sucumbiendo tan slo ms tarde la presin simultnea del
tiempo y de las circunstancias. Cuando se atribuye generalmente la Inquisicin males ms graves
que los producidos por otras manifestaciones del fanatismo, que han deshonrado la Europa, se
alude en especial su organizacin vigorosa y duradera, causa de los obstculos insuperables que
opuso la libertad humana, y que ha llegado hasta nuestros das. Por lo dems, es falso todas luces
presentar los horrores, ella debidos, como nicos y sin ejemplo en la historia. No hay parte alguna
de la tierra libre de los estragos del fanatismo religioso y de la supersticin, ni nacin que en este
punto pueda echar nada en cara las dems, ni secta que se exima de reproches semejantes cuando ha
tenido poder suficiente para hacerlo. Slo la matanza de San Bartolom en Francia, aun admitiendo
los clculos de Llorente, ms bien exagerados que parcos, inmol ms vctimas que la Inquisicin
espaola en los tres siglos que funcion. El nmero de judos, moros y herejes, que perecieron en
Espaa (segn dice Llorente, 34.382) no es tan grande como el de las mujeres desdichadas, que slo
en el siglo XVII fueron quemadas en Alemania por condenaciones arbitrarias de brujera; y quien
conozca la historia de estas causas criminales de magia, y la conducta observada entonces, tan
injustificada como horrible, superior todo encarecimiento, no podr menos de confesar que nuestra
nacin carece de ttulos bastantes para tirar la primera piedra ninguna otra[52]. No hay ms
diferencia, sino que las persecuciones y arbitrariedades de la supersticin han aparecido en casi toda
Europa como explosiones aisladas del fanatismo del gobierno de los pueblos, y han sido de poca
duracin, al paso que en Espaa provenan de un sistema fuertemente preconcebido para oprimir
metdicamente la libertad de conciencia. Para no ser injustos con el gobierno, que ejerca esta
presin, ni con el pueblo, que la experimentaba, debemos aadir que este sistema se fundaba en una
razn aceptada y recibida en todos los pases catlicos, y que la Inquisicin espaola slo puede
condenarse en su manera de proceder, no en su principio, puesto que las mismas ideas predominaban
en una gran parte de Europa. Y sin embargo, pesar del dao inmenso que hizo durante tanto tiempo,
no es lcito tampoco negar que libr Espaa, en aquella poca, de los disturbios y desrdenes, que
destrozaron por entonces casi todos los pases de Europa. Aun valindose de medios tan odiosos
logr plenamente su objeto, que no era otro que defender el predominio del catolicismo, y oponerse
la extensin de la reforma. Mientras las luchas religiosas desgarraban el seno de Francia; mientras
gema la Alemania bajo el peso de la guerra de los treinta aos, gozaba Espaa de paz y tranquilidad
interior, cuyo bien, aunque comprado costa de la libertad y del progreso en la gobernacin del

Estado, no deja tambin de ofrecer ventajas relativas, comparndolo en sus inmediatos efectos con
los debidos en aquellos pases las guerras de religin. Si la civilizacin no pudo florecer en stos
causa de los desrdenes de la guerra, se desarroll en cambio en aqulla dentro del catolicismo,
produciendo frutos pimos y sazonados. Y no slo se halla ntimo enlace entre esta intolerancia
religiosa de los espaoles y su poesa, sino que influy directamente en ella de un modo decisivo, ya
trazndole de antemano la senda que haba de recorrer, ya concurriendo con otras causas su mayor
perfeccin. Este ltimo aserto podr parecer una paradoja, pero es fcil de probar. Es indudable que
dicho tribunal se opuso terminantemente la libre investigacin en el campo de la ciencia: no
admiti otra filosofa que la teolgico-escolstica, ni otra teologa que libros devotos y fanticos,
rechazando todo adelanto en las ciencias experimentales. La historia slo poda escribirse con las
mayores precauciones. La ms ligera tentativa de sacudir el yugo poda acarrear, en esta parte,
fatales consecuencias, y la tirana de las autoridades eclesisticas no dejaba otro recurso que la
sumisin. A pesar de todo, era tan vigorosa la vida nacional, que no pareca fcil sofocarla, y por
esto emprendi entonces una senda, en la cual no haba miedo de tropezar con aquellos obstculos.
La literatura amena fu el puerto de refugio del genio, que se senta embarazado en otros dominios, y
la poesa llam s ese vigor espiritual, que acaso, bajo otras circunstancias, hubiese tomado
distinto rumbo. Si en general no pudo salir de esa esfera, que coartaba la libertad de los espaoles,
encontr, no obstante, dentro de ella vasto y librrimo espacio en que explayarse, concedindose
los poetas facultades ms amplias para expresar sus opiniones, en virtud de las licencias propias de
su arte, cuando en otro caso se hubiesen expuesto graves peligros. No era lcito atacar los
fundamentos de la religin catlica, ni lo hubiese intentado ningn espaol; pero las barreras, que le
detenan, estaban larga distancia, y la fantasa, el sentimiento y el ingenio podan andar sus
anchas. Tambin favoreci al teatro la especial circunstancia, de que durante casi todo este perodo,
y al menos en la mayor parte de Espaa, como veremos despus, no hubo censura previa que se
opusiese las representaciones escnicas, y que hasta la licencia general, que haba de preceder la
publicacin de cualquier obra, fu con las dramticas extraamente benvola. Recordando todas las
libres manifestaciones, todas las ideas sobre el Estado y el clero, que expresaron los poetas
dramticos, se probar plenamente que en el pas clsico del despotismo se disfrut, acerca de
ciertos puntos, mayor libertad que la que se goza hoy mismo en casi toda Europa. El extremo, que
lleg en esta parte la licencia, lo demuestran, entre otras, las comedias de Tirso de Molina,
innumerables entremeses burlescos de diversos autores. Y, sin embargo, no hay ejemplo ninguno de
que la Inquisicin exigiese responsabilidad por sus excesos poeta alguno dramtico, y en cambio se
hallan impresas varias comedias con permiso de la autoridad eclesistica, en las cuales hormiguean
ideas libres y hasta licenciosas. La contradiccin aparente, que en esto se observa, se explica
recordando las profundas races que haba echado el catolicismo, y la veneracin que le profesaba el
pueblo, que nunca confunda la stira dirigida contra sus sacerdotes, las burlas ligeras, que
pudiera dar margen, con serios ataques su esencia; porque cuanto ms fuertemente arraigada est la
religin, es menos peligroso tolerar las bromas contra ella. Y en ese sentido han de entenderse los
pasajes que ahora se citan, sin tener en cuenta la diversidad de pocas, como stiras amargas contra
la Iglesia, en cuyo concepto slo han existido en la imaginacin de los autores de estas citas y en el
engao del pblico, puesto que casi todos los poetas, que las escribieron, ofrecen en otras obras
suyas testimonios irrefragables de su sincero sentimiento religioso, y la particular circunstancia, que
disipa cualquier duda de este gnero, de que casi todos pertenecan al clero. Adase tambin, que,

para los espaoles, era ms profundo el abismo que separaba la ficcin de la realidad, que entre
nosotros. Parece haber sido inters comn del gobierno y de la Inquisicin conceder la mayor
libertad posible la diversin favorita del pueblo, disipar toda especie de obstculos y consentir sin
restricciones en el teatro cuanto se prohiba en la vida real.
decoracin

decoracin

CAPTULO II.
Poesa espaola en general.Ideas caballerescas de los espaoles.El honor castellano.Tradiciones
romnticas.Influencia de la antigedad.Creencias religiosas.Fiestas religiosas y profanas.
Aficin a la poesa.

LA poesa, en general, y especialmente la dramtica, produjo las joyas ms preciadas y ricas que
corresponden esta poca de la literatura espaola; en ella, como en un foco, concurran todos los
rayos de la vida espiritual de la nacin, presentando elocuente ejemplo del vuelo, de que es
susceptible el ingenio bajo el imperio de las circunstancias ms desfavorables, las cuales, si lo
enfrenaban por una parte, contribuan por otra inspirarle ms vigor y lozana. Estudindola aparece
la nacin bajo un aspecto muy diverso del estrecho y exclusivo de su historia poltica. Se ve entonces
que el rigor y la crueldad, desplegada por los espaoles contra las religiones distintas de la suya,
eran slo efecto de falsas ideas, con arreglo las cuales era hasta un deber ahogar los sentimientos
naturales cuando se trataba de los herejes, y que su fanatismo, deplorable hasta lo sumo y causa de
tales extravos, no excluy, por otra parte, las emociones ms nobles y delicadas, ni la caridad y
filantropa. Hay ms: si bien es cierto que no debe esperarse de ningn catlico espaol del siglo XVI,
que renuncie las preocupaciones religiosas de sus contemporneos, ni tampoco negarse que la
literatura potica de los espaoles adolece del sombro fanatismo de la poca, aparecen, sin
embargo, en esta misma literatura numerosos rasgos aislados de la libertad de pensamiento, que
conservaron los ingenios ms eminentes. Esta circunstancia arroja clara luz sobre aquellas pruebas
de intolerancia, puesto que, comparndolas con ellas, demuestran generalmente la benevolencia de la
Inquisicin y los razonables principios artsticos, en que se fundaban, ya que al lado de esas
explosiones de celo religioso campean otras de distinta ndole, tanto ms libremente, cuanto
provienen de unos catlicos y se dirigen otros, prontos escandalizarse por cualquier motivo poco
importante.
Si las causas indicadas abrieron la poesa vasto y no hollado campo; si, adems, era de presumir,

que en esa poca de opresin la fantasa haba de emprender su vuelo, tambin es cierto que
cabalmente esta poca dispona de muchos elementos favorables al desarrollo de la poesa. En
ningn otro pueblo eran tan poticas las costumbres como en Espaa; en ninguno dur tanto tiempo el
espritu caballeresco de la Edad Media como en ste, confundidos con otros elementos de elevada
cultura, y alcanzando de tal enlace extremado brillo. La caballera, que por las circunstancias
especiales del pas floreci en la Edad Media con la mayor lozana, sobrevivi las causas que la
engendraron, y persisti luego largo tiempo, aun despus de haber cambiado el feudalismo
aristocrtico, conservando siempre sus rasgos caractersticos. El manejo de las armas y la obligacin
de tomar parte activa en la guerra, era, as entonces como antes, el verdadero blasn de la nobleza.
Las justas y torneos de toda especie, que se celebraron durante todo el siglo XVII, tanto en las fiestas
de la corte como en otras muchas partes, ofrecieron los nobles frecuente ocasin de ejercitar en la
paz su actividad y sus fuerzas[53]: el divertido juego de caas, heredado de los moros (conocido ahora
en Oriente con el nombre de Dscherrid), as como los toros, en los cuales los personajes ms ilustres
del reino hacan alarde de su valor[54], no deben nunca olvidarse. En las rdenes de Santiago,
Calatrava y Alcntara subsisti sin alteracin la caballera religiosa en sus bases esenciales, ya que
estas rdenes, aun despus de haber sufrido ciertas modificaciones en su organizacin en tiempo de
los Reyes Catlicos, no quedaron reducidas meras condecoraciones, no alterndose sus antiguos
votos ni la obligacin de acudir personalmente las guerras[55]. En los trajes dominaba en general el
gusto caballeresco, aunque nuevas modas hubiesen sucedido al vestido borgon usado hasta el siglo
XVI, llevando los hombres la capa y la golilla, y las mujeres la mantilla y la ajustada basquia. La
espada, que nunca abandonaba el caballero, no era un adorno intil, sino serva de arma defensiva,
habiendo escasa polica, y se manejaba con frecuencia en las luchas que se suscitaban. Las intrigas
amorosas y las aventuras galantes daban repetidas ocasiones para esgrimirla sin descanso. Aun
cuando el ardor propio de su clima meridional degeneraba menudo en pasin incontrastable,
predominaba, sin embargo, en las costumbres cuanto llevaba el sello de la galantera y del
rendimiento las damas. Era ley observada entonces por la sociedad elegante elegir una seora de
sus pensamientos, aun sin sentir verdadero amor por ella haber pasado de la juventud, y
consagrarse su servicio; y el espritu romntico de la poca revesta estas relaciones con todas las
formas de la cortesa caballeresca y de la pasin, ya fuese real fingida. Cuando haba en el fondo
amor, se consideraba como una especie de ilusin fantstica que embelleca y tranquilizaba la vida, y
cuanto ms se apropiaba los brillantes colores del romanticismo, satisfaca tambin ms
cumplidamente las exigencias poticas de aquella edad, y con tanta mayor razn, cuanto que las
intrigas ms extraas ingeniosas eran el medio ms adecuado la consecucin del fin que se
encaminaban. De noche se llenaban las calles de la ciudad de jvenes embozados en sus capas, que
salan en busca de aventuras amorosas, daban serenatas sus amadas departan con ellas en las
rejas de las ventanas, abandonndose tiernos coloquios. Los celos y el ansia de la posesin
exclusiva se daban la mano con el amor, y con deplorable frecuencia terminaban estas nocturnas
escenas con la muerte heridas de un rival.
La influencia de las ideas sobre el honor, que envolva en sus complicados pliegues toda la
nacin espaola, contribuy en gran manera que se multiplicasen estas luchas y disputas.
Abrazaban, por decirlo as, todos los momentos de la vida; penetraban en las relaciones de unos
hombres con otros, en el amor, en el matrimonio, en la amistad, en la familia, en la dependencia de

los sbditos respecto del soberano, etc., bajo una forma concreta y constante; sus mximas y deberes
abrazaban la vida entera en lazos indisolubles, y sus efectos se haban identificado hasta tal punto
con la nacin, que fueron vanos los esfuerzos de la Iglesia en anularlos. Ningn cdigo de leyes se
observ jams tan universal y religiosamente en toda Espaa como el del honor, y sus preceptos eran
acatados por todos y nunca se quebrantaban impunemente. Si se desea conocer fondo al espaol
antiguo, es preciso, ante todo, familiarizarse con sus ideas sobre el honor, puesto que slo el que
descienda sus ms insignificantes gradaciones y las examine escrupulosamente, podr tambin
estimar los mviles que obedece en su conducta y en los momentos ms importantes de su vida.
Cabalmente se funda en ellos y en el choque de sus diversos derechos y deberes la accin de muchas
novelas y dramas, cuya inteligencia es slo fcil al que conoce las ideas peculiares de los espaoles
acerca de este punto, y el rigorismo nacional con que se le renda culto. No es ste lugar oportuno de
desenvolverlas prolijamente, y nos limitaremos, por ahora, indicar sus principios ms culminantes.
Al rey se deba de derecho fidelidad y abnegacin ilimitada, sacrificndole la vida, la amistad, el
amor y todos los sentimientos individuales (Rojas, Del rey abajo, ninguno; Lope, Estrella de
Sevilla); si mora de muerte violenta el amigo el pariente, era un deber vengarse del matador y
mantener sin mancilla el lustre de cada apellido, lavando en la sangre del ofensor la ms ligera
mancha, y castigar con la muerte la infidelidad de la novia esposa, la falta de una hermana. No se
necesita que se consume el adulterio para infamar al esposo, bastando que en el corazn de la mujer
aparezca el ms leve destello de amor ilcito (Caldern, A secreto agravio, secreta venganza, y El
mdico de su honra). Hasta la inocente debe de ser sacrificada cuando los deseos impuros han
puesto en ella los ojos, y parece que se ha mancillado el honor de su marido (Caldern, El pintor de
su deshonra). Por otra parte, era indispensable defender una dama perseguida por su esposo, padre
hermano, teniendo ella derecho que la protegiese el primero que encontraba y cuyo socorro
peda, sin preguntarle su nombre ni levantar su velo. Las leyes de la hospitalidad exigan que se
amparase al husped y se le libertase de todo riesgo, aunque fuera mortal enemigo. Adanse adems
los preceptos observados en cuanto desafos, duelos, etc.
Como la Edad Media haba sucedido rpida insensiblemente la poca de que tratamos,
heredando muchas de sus ideas y costumbres, duraba en el pueblo la aficin las tradiciones
romnticas y la poesa caballeresca. Los momentos ms solemnes y poticos de la antigua historia
nacional, increible nmero de tradiciones historias, vivan en los romances, en la memoria y en
los labios de todos; la corriente de aquella lozana poesa herica corra tan perenne, que de ella han
salido en estos ltimos das algunos cantos, semejantes su matriz por el fondo y por la forma.
Muchas narraciones, sacadas de las crnicas nacionales, transmitidas por la tradicin, se haban
hecho vulgares, ya bajo la forma de romances, ya bajo la de libros destinados al pueblo, contndose
entre las ltimas algunas extranjeras, divulgadas ya por toda Espaa. De esta suerte se enriqueci la
fantasa de los espaoles con las imgenes que les suministraron dos grandes ciclos poticos, que
haban recorrido la Europa entera cristiana, saber: el de la Tabla-Redonda, del rey Artur, y el de
Carlomagno y sus doce paladines, como las de los hijos de Haimn, las de Tristn y Lanzarote, las
de Ogier de Dinamarca, Fierabrs, Merln, Iwain, etc., conocidas y estimadas por todas las clases de
la sociedad. Sin embargo, las novelas fantsticas caballerescas que excitaron mayor interes, fueron
las que contaban las aventuras de un linaje de caballeros de la numerosa familia de Amads. La
ndole romntica de estas ficciones, las fabulosas hazaas que narraban, satisfacan plenamente la

aficin lo maravilloso, que se haba despertado en toda la nacin, consecuencia de la guerra


caballeresca contra los moros y del descubrimiento portentoso del Nuevo Mundo. La riqueza y
fecundidad de imaginacin, que aun hoy admiramos en las mejores novelas de esta poca; el brillo
deslumbrador de sus palacios suntuosos, llenos de oro y piedras preciosas; sus islas flotantes, sus
caballos alados, sus anillos mgicos, sus armas y castillos encantados, sus hadas, gigantes y enanos,
hubiesen arrastrado imaginaciones ms fras que las de los espaoles. La exagerada propensin lo
maravilloso y sobrenatural, la falta de verdad y de profundidad de los afectos, la confusin de la
geografa y de la historia, la difusin y palabrera de la exposicin, defectos comunes este linaje de
composiciones, que excitaron la bilis de los hombres ms instrudos, pasaban desapercibidas para la
generalidad de los lectores, que le dispensaron la ms favorable acogida hasta principios del siglo
XVII. Desde entonces, ya causa de obras notables poticas, distintas en todo de las anteriores; ya
consecuencia del estudio que se hizo de los excelentes modelos italianos, que trataban de los mismos
asuntos; ya, en fin, causa de las acerbas burlas de Cervantes, se abandon casi por completo la
lectura favorita de esos libros. Carece, no obstante, de fundamento la opinin de los que creen que el
Don Quijote (obra que no se propuso atacar con la stira los libros de caballera, sino slo sus
defectos y los autores que ms incurrieron en ellos) acabara por completo con los Amadises. Aunque
ya desde esta poca slo aparecieron de tarde en tarde obras de esta especie, se conservaron muchas
de las antiguas, como el Amads de Gaula, el Palmern de Inglaterra, El Caballero Febo, Olivante
de Laura, Tirante el blanco, Florisel de Nicea, etc., ledos y apreciados por el pblico hasta fines
del siglo XVII. Muchos escritores de una poca posterior hablan de ellas de tal manera, que suponen
necesariamente lo familiares que eran los lectores; los dramticos ms importantes acudieron
tambin estas fuentes[56], y en general debe atribuirse al libro de Amads indudable influjo en la
aficin lo fantstico y maravilloso, que se observa en casi todos los poetas espaoles. Hasta
Cervantes no pudo escapar l, puesto que en el Persiles y en sus aventuras extraas puede rivalizar
con Lobeira.
Casi tan extendidas como los recuerdos de las tradiciones de la Edad Media, estuvieron tambin
ciertas reminiscencias de la mitologa y de la poesa antigua. Si es verdad que en el reinado de los
Reyes Catlicos se amortigu algn tanto el celo, que hubo antes en cultivar los estudios clsicos,
pudiendo afirmarse que el de la lengua y de la literatura griega sufri ms bien retraso que progreso,
tambin lo es que circulaban entre los eruditos traducciones de las obras poticas clsicas ms
notables, y que algunas eran excelentes (v. gr., la de la Odysea, de Gonzalo Prez; la de la Eneida,
de Gregorio Hernndez de Velasco, y la de las Metamorfosis de Ovidio, de Felipe Mey), y que las
producciones de los grandes lricos espaoles del siglo XVI imitan ms menos los antiguos
modelos. Si por estas razones es preciso confesar que la mitologa griega y romana, que, entre los
espaoles, como entre todos los pueblos romnticos, no se haba olvidado del todo, viva an en la
memoria de los habitantes de la Pennsula, tampoco podr negarse que el espritu de nacionalidad era
tan poderoso, que se haba asimilado por completo sus imgenes ideas. La antigedad revisti un
colorido romntico los ojos de la nacin, sin esfuerzo alguno y como por s misma, considerndose
su historia como un espejo de la poca, como un dominio vastsimo, al cual se podan trasladar todas
las manifestaciones de lo presente; sus mitos aparecieron como creaciones fantsticas de ndole tan
universal, que era dable convertirlas en medios alegricos para la expresin de las ideas cristianas.
A la civilizacin de nuestros tiempos, tan propensa aplicar sus reglas crticas y desentenderse

enteramente de la fantasa en su peregrinacin por los ridos desiertos de la ciencia filolgica,


parecer extrao, sin duda, explicar por las antiguas las modernas creencias, y la historia de los
tiempos pasados con arreglo las ideas nacionales espaolas; pero el poco escrpulo que se
mostraba entonces en esta parte, sirve, al contrario, de slida prueba para patentizarnos el vigor
potico de aquel pueblo, tan espontneo como verdadero, que no supo atormentar sus ideas y
sentimientos con ridas abstracciones. Un siglo, que, encerrado en s mismo, vive sin elementos
extraos vida tan robusta y vigorosa, y encuentra en s tesoros bastantes para vestir lujosamente los
pasados, y convertir formas ya muertas en otras vivas y reales, y todo esto sencilla y
espontneamente, sin prosica reflexin, es un siglo que ofrece la poesa el ms frtil y florido
campo. Ya que hemos hablado de las causas especiales, que contribuyeron ms eficazmente dar
vuelo la fantasa y al espritu de los espaoles, influyendo tambin de cerca en su poesa, no
debemos pasar por alto cuanto se refiere sus creencias religiosas.
A medida que se aumentaban los medios de que dispona el catolicismo para exponer la
contemplacin externa el fondo de la religin cristiana, y creca su poder importancia, influa
tambin ms poderosamente en la imaginacin. Ya reproduciendo las Sagradas Escrituras; ya
exponiendo en las ceremonias del culto los smbolos del dogma cristiano; ya ostentando pompa y
solemne aparato en el servicio divino; ya, en fin, en sus fiestas y suntuosas procesiones, excitaba
natural y vivamente los habitantes de este pas meridional, inflamaba enrgicamente su fantasa. Y
no se crea por esto que las formas revestidas por el catolicismo perjudicaran en lo ms mnimo,
como acaso pudiera haber sucedido bajo el imperio de circunstancias diversas, la tendencia
potica preparada de antemano en Espaa, y firme ya y segura. La continua mezcla de lo divino y de
lo terrestre, el influjo inmediato y sensible de lo sagrado y su ntimo enlace con la vida humana,
representado en el culto, favorecieron las artes que seguan estrechamente la religin. Habindose
adelantado el clero traer la tierra lo sobrenatural, no temieron los legos representar, empleando
las imgenes y las palabras y sin miedo profanaciones vituperables, los augustos misterios de la fe;
vasto campo se abra por este camino al arte y la poesa espaola, que poda hollar confiada, al
contrario de lo que suceda en otras naciones, que slo podan recorrerlo con timidez, no revistiendo
el culto de formas extraas tan perceptibles. De aqu la sorprendente libertad y atrevimiento
caracterstico de la poesa espaola en desenvolver los asuntos religiosos; de aqu la completa
fusin de lo divino y lo humano, de la religin natural y sobrenatural, que le imprime tan original
colorido; de aqu, por ltimo, su ndole alegrica, simblica y mstica, y, pesar de esto, tan clara y
comprensible.
Merced los constantes esfuerzos de la Iglesia en dar forma corporal y tangible la totalidad del
dogma catlico, siempre estuvieron presentes en la memoria del pueblo sus ms insignificantes
detalles. El crculo, que abrazaba su ortodoxia, por grande que fuese el celo con que se defenda, no
se estrech nunca tanto que no dejase inmenso espacio la imaginacin y las galas del ingenio.
Extraordinaria fu la libertad, el ardor y la seguridad de que hizo alarde la fantasa de los espaoles
de aquella poca en la expresin de las ideas imgenes cristianas. La vasta esfera de lo
sobrenatural y misterioso en la religin nunca se recorri como entonces, ni con aficin tan
preponderante. Al mismo tiempo que circulaban las sagradas historias del Antiguo y del Nuevo
Testamento, las antiguas leyendas cristianas, etc., de todos conocidas, corran tambin nmero casi
infinito de tradiciones espaolas y leyendas milagrosas, que se aumentaban de da en da. Para

recordar todas estas creencias y conservarlas frescas en la memoria, sirvieron mucho las fiestas
anuales, comunes todos los pueblos catlicos, y grandiosas por s mismas, y otras varias peculiares
de la liturgia espaola. En esta categora debemos colocar las seales y manifestaciones divinas, los
milagros de la Encarnacin y Redencin, y los actos de santos y mrtires, que se recordaban
continuamente. La Iglesia espaola no omiti medio alguno en el arreglo y pormenores de estas
festividades para ofrecer tan sagrados objetos los sentidos, y con ese objeto emple un tiempo los
encantos de la msica, de la pintura y de la poesa, artes nobilsimas, y la pompa ms deslumbradora
en el culto divino. La msica, sobre todo, serva fielmente en el santuario, y contribua bajo distintas
formas las solemnidades del culto. No nos toca tratar extensamente de la antigua msica espaola,
pesar de yacer desconocidas casi todas sus obras en los archivos de las catedrales; pero
atenindonos la fama de muchos maestros, como Prez, Salinas, Monteverde y Gmez, y al influjo
que ejercieron en los dems pases de Europa, y juzgar por alguna que otra prueba de su talento
musical, que se oye de vez en cuando en nuestros das, debemos deducir que en los siglos XVI y XVII
hubo en Espaa una escuela de msica, que poda rivalizar con las italianas por su fecundidad y
excelencia. Casi no se celebraba ninguna festividad religiosa de importancia sin solemnes oraciones,
misas, salmos y villancicos para hacer ms impresin. Las ms famosas, y las que se prestaban con
ms frecuencia este linaje de composiciones, eran la misa del Gallo, en la noche de Navidad; la
Pasin el Viernes Santo; el mircoles de Ceniza, en que se hacan las lamentaciones; las Cuarenta
horas, con la letana al Santsimo Sacramento; la Salve regina; los salmos la Mater dolorosa; la
Candelaria, con tres villancicos; las horas de la Pascua, y el da del Corpus. Es difcil formarse una
idea exacta de estas funciones, cuando se verifican bajo las bvedas majestuosas de las catedrales
espaolas. Al mismo tiempo que la msica se consagraban tambin las artes del diseo al servicio
de la Iglesia, representando los sentidos, por sus diversos medios, las Sagradas Escrituras. No slo
ostentaban innumerables obras de escultura y de pintura las paredes, altares, capillas y sacristas de
los templos y monasterios, sino que hasta en las calles y plazas pblicas se mantena viva la
devocin de los transeuntes, ofrecindoles por do quier imgenes de santos de gran mrito
artstico[57].
Ms fuerte y poderosa era la impresin, que hacan las numerosas procesiones que se celebraban
con frecuencia en ciertas fiestas solemnes, llevando cuadros y estatuas adecuadas al objeto de la
funcin, que pasaban en andas la vista del pueblo arrodillado. Precibase en el ms alto grado el
honor de esculpir pintar alguna imagen para estas procesiones, y con este motivo se celebraban
justas solemnes entre los artistas ms famosos del pas[58]. Ms adelante demostraremos
detenidamente el ntimo enlace de la poesa con la religin por medio del drama religioso. Ahora
basta nuestro propsito recordar las poesas lricas religiosas, tan innumerables y excelentes, que
forman uno de los ms bellos florones de la literatura espaola, y llevan impreso el sello mstico de
la poca en caracteres tan nobles como puros[59]. Para sentir en toda su fuerza estos bellsimos cantos;
para apreciar la influencia que tuvieron en fortalecer el espritu religioso de la nacin, es
indispensable conocer su origen y objeto, hoy casi olvidado. Casi todos ellos, por diversos que sean
su espritu y colorido, y desde los cantos religiosos ms sencillos hasta el pomposo himno, nacieron
en el seno de la religin y se destinaron ella, ya para ser cantados recitados mientras se celebraba
el culto divino, ya para circular en forma de hojas volantes por el pueblo, sirviendo unos y otros para
conmemorar y ensalzar objetos religiosos. El clero no se mostr indiferente estos servicios, que

hizo la poesa en favor de sus intereses: alentla y recompensla por todos los medios para atraer
los poetas esta senda, y con ese propsito convoc en ciertas ocasiones solemnes concursos
poticos, ofreciendo premios la mejor composicin que celebrase el objeto de la fiesta. En los
aos de 1595, en la canonizacin de San Jacinto; en el de 1614, en la beatificacin de Santa Teresa,
y en 1622, en la canonizacin de San Isidro de Madrid[60], hubo justas poticas de esta especie, que
concurrieron casi todos los poetas ms afamados de Espaa.
La osada y fecunda fusin de lo sagrado y lo profano, peculiar al catolicismo espaol, penetr
tambin en las fiestas religiosas. Si no excluan por completo las diversiones del siglo (pues se sola
bailar detrs de la procesin, en las calles por donde pasaba, ante las imgenes de los santos), se
consagraba irremisiblemente al placer la noche de los das festivos. La de San Juan, sobre todo,
haba en toda Espaa estrepitosa algazara, encendindose hogueras y luminarias en todas las alturas,
segn una antigua costumbre; resonaban por todas partes voces de jbilo, y en aldeas y ciudades
hormigueaban alegres grupos que se solazaban bailando, cantando y retozando, discurriendo
callados y entregndose la alegra y libertad universal de esta noche. Fcil es de comprender que
ofreca ocasin favorable la existencia de amorosas intrigas, divertidos pasatiempos y aventuras
animadas. Lo mismo suceda en otras fiestas, como en la de Santiago, Santa Ana, etc. Cuando se leen
las descripciones, que han hecho algunos viajeros, de la vida que se llevaba en la Pennsula, las
que nos han transmitido los novelistas y dramticos espaoles, se estiman en lo que valen los
sombros colores, con que se nos ha pintado con frecuencia el estado de Espaa, como si fuera el de
un pas grave y adusto. De esos documentos autnticos se desprende, que, en vez de ser as, el pueblo
espaol pasaba una vida de las ms tranquilas y disfrutaba de todos los placeres. Adems de los
enlazados con las fiestas religiosas, haba otros muchos en todo el ao. Las Carnestolendas, por
ejemplo, traan consigo general alegra y bromas numerosas. En los mercados y ferias, que se
celebraban en todas las poblaciones de alguna importancia, no slo concurran en busca de
diversiones compradores y vendedores, sino curiosos innumerables, puesto que en ellas, como en las
consagraciones de las iglesias, en las bodas, etc., nunca faltaban entretenimientos y fiestas de todo
gnero. Bandas de gitanos, titiriteros, msicos y cmicos recorran el pas, y eran generalmente bien
recibidos por el placer que proporcionaban. Cantares y danzas embellecan las reuniones, y hasta los
humildes menestrales, despus de concluir sus faenas cuotidianas, dedicaban algunas horas al recreo.
Pocas naciones, dice un escritor francs (que, segn parece, visit la Pennsula), tienen tanta
aficin la msica como la espaola. Pocos son los que no saben tocar la vihuela y el arpa[61],
instrumentos de que se sirven para acompaar sus cantos amorosos; y tal es la causa de que los
jvenes, as en Madrid como en otras poblaciones, recorran de noche las calles con guitarras y
linternas.
No hay jornalero espaol que, al acabar su trabajo, no tome la guitarra para solazarse en las
calles y plazas tocando y cantando; se puede decir en pocas palabras que los espaoles tienen aficin
natural la msica, y que tal es el motivo de que les agraden tanto los espectculos, que entre ellos
consisten generalmente en iluminaciones y msica, toros y comedias, intercalando en estas ltimas
entremeses con cantos[62].
La aficin la poesa se extendi mucho en este perodo por todas las clases de la sociedad. La

mana de componer versos se hizo epidmica: prncipes y condes, guerreros y hombres de Estado,
abogados y mdicos, sacerdotes y frailes, se dedicaron esta tarea, y hasta los jornaleros y
campesinos no se quedaron atrs. La facilidad que ofrece para la versificacin la lengua espaola, no
dej de contribuir tambin ello, emplendose este efecto, no slo las antiguas combinaciones
mtricas nacionales, sino las ms artsticas de los italianos; romances, redondillas, dcimas, glosas,
sonetos, octavas y canciones se componan por los motivos ms livianos: la poesa era la gala de la
vida y el intrprete de todos los placeres y penas. En el curso de nuestra historia demostraremos con
abundantes pruebas el inters universal que excitaba la poesa. Ahora recordaremos tan slo las
corporaciones literarias y poticas, que se formaron en gran nmero en casi todas las ciudades
importantes. A imitacin de las academias italianas, que llegaron su apogeo en el siglo XVI[63], se
fundaron otras en Espaa casi en la misma poca. La ms antigua, de que tenemos noticia, se
organiz en la casa de Hernn Corts, y fu presidida por l[64]. Las ms famosas de la poca, y las
que ms nos interesan, son la Academia imitatoria, que se fund en Madrid en 1586[65]; la de los
Nocturnos, que celebr sus sesiones en Valencia en 1591 [66], y La Academia selvaje, fundada en
Madrid en 1612[67]. Las innumerables referencias que se hacen otras, prueban que estas
corporaciones, de origen extranjero, se extendieron por Espaa casi tanto como en su patria
primitiva[68]. De ordinario se ponan bajo la proteccin de los primeros dignatarios del Estado; sus
miembros eran famosos poetas y numerosos aficionados la poesa, grandes de primera clase y
ciudadanos de humilde cuna, siempre que tuviesen las cualidades necesarias. Las juntas en que se
dilucidaban diversas cuestiones literarias, se lean obras poticas, se analizaban y criticaban, se
celebraban de ordinario en la casa del presidente, , por su orden, en las de los individuos ms
caracterizados.

decoracin

decoracin

CAPTULO III.
Actividad potica de esta poca.El culteranismo.Poesa lrica, prosa novelesca, libros de caballera,
poesa pica.Originalidad de las letras espaolas.Los teatros espaol ingls.

SI lo expuesto hasta aqu prueba el universal inters, que inspiraba la poesa, el examen atento de la
literatura espaola manifiesta las claras que el reinado de los tres Felipes, y los primeros aos del
monarca que les sucedi, forman la poca en que aparece ms fecunda la actividad potica.
Corresponden ella, en efecto, el mayor nmero de las infinitas composiciones citadas en el Viaje al
Parnaso, en el Laurel de Apolo, en los trabajos bibliogrficos de Don Nicols Antonio, Ximeno,
Rodrguez Baena, Latassa, etc. Aun descontando los dramas, que omitimos adrede, es su nmero
extraordinario; y no es slo su nmero (que podra probar nicamente la aficin universal de la
poca la poesa) lo que excita nuestra sorpresa, sino su valor y mrito. Los galicistas del siglo XVIII,
tan ignorantes como mezquinos, se atrevieron solos calificar en general la poesa espaola de este
siglo de que hablamos, de poesa de mal gusto, distinguiendo slo, en toda la literatura del mismo,
alguna que otra produccin rara y fenomenal, y no de mucha importancia. La prosa y verso, cuyo
estilo se di el nombre de culto, debe considerarse nicamente como un hecho aislado, que casi
desaparece cuando se recuerdan otras muchas composiciones del mayor mrito. Lugar es ste
oportuno de exponer en pocas lneas la relacin, que hubo entre este estilo tan cacareado con la
poesa espaola, considerada en su conjunto, puesto que ms adelante trataremos especialmente de la
influencia que ejerci en el drama. Luis de Gngora (nacido en Crdoba en 1561), de talento
ingenio sobresaliente, movido por su afn de cobrar fama, y despus de haber intentado llamar en
vano la atencin escribiendo muchas producciones excelentes, concibi el singular propsito de
inventar una diccin potica mucho ms perfecta. Construcciones latinas, nuevas voces, inversiones
forzadas, y una manera de escribir distinta enteramente de la ordinaria, y llena de anttesis y de
imgenes ampulosas, formaron los elementos esenciales del nuevo estilo que deba realzar la
poesa espaola. Es indudable que semejante absurdo merece una reprobacin unnime, aunque
Gngora, pesar de sus extravos, fuese siempre un hombre ingenioso y un verdadero poeta. Slo en
el Polifemo y en las Soledades llev hasta la exageracin su estilo pedantesco y afectado, ampuloso
y lleno de hojarasca, sometiendo por completo el fondo la forma. En casi todas sus poesas se
encuentran excrecencias deplorables de mal gusto, al lado de muchas bellezas de primer orden
deslustradas por el estilo culto, pero de tanto valor, que casi nos hacen olvidar sus defectos. Si las
obras de Gngora se hubiesen estudiado con juicio y previsin, en vez de producir imitaciones

descabelladas y copias absurdas y ridculas, podan haber enriquecido la literatura espaola con un
copioso tesoro de grficas locuciones, giros imgenes. Desgraciadamente siguieron las huellas del
maestro poetas adocenados y pobres de imaginacin, que exageraron hasta lo sumo sus locuras y
caprichos, dando tortura las palabras y acumulando obscuras metforas y voces nuevas y
disparatadas. Disfrazaban su incapacidad con un turbin de palabras pomposas, y les serva su estilo
hiperblico y ampuloso para ocultar la pobreza de su ingenio. Si Gngora afect siempre precisin;
si casi todas sus nebulosidades ms desacreditadas encierran por lo comn singular profundidad, y
cuando se examinan despacio nos sorprenden por su agudeza, sus imitadores acumularon tan slo un
caos de imgenes heterogneas, vano oropel y necia confusin; y cuando se reconstruyen
rigorosamente sus frases, se averigua que el pensamiento es nulo por completo. Los principales
gongoristas culteranos, como Francisco Manuel de Melo, el conde de Villamediana y Flix de
Arteaga, se esforzaron sin descanso en introducir su estilo en todos los gneros literarios, aunque
pueda sostenerse que la esfera que se extendi su influjo duradero, fu en general muy limitada.
Apenas apareci Gngora con sus innovaciones, se declararon en contra los ms distinguidos poetas
espaoles, capitaneados por Lope de Vega. La lucha, como despus veremos, se entabl tambin en
la escena, y cuanto ms degeneraba el culteranismo, tanto mejor triunfaban sus adversarios. El brillo
primitivo de aquel estilo y el genio verdadero de su inventor, pudieron deslumbrar momentneamente
al mayor nmero; pero la posteridad se encarg bien pronto de desvanecer su aureola, y el
gongorismo arrastr desde entonces su trabajosa existencia entre sus partidarios, que se elevaban
recprocamente hasta las nubes como si fueran grandes poetas, aunque por lo dems sin adquirir
importancia ni lugar preferente en la repblica de las letras. Prrafos aislados de ese estilo ampuloso
hinchado se encuentran, sin duda, en otros escritores contaminados con el ejemplo de Gngora;
pero cierta ampulosidad en la frase, cierta aficin al abuso de las imgenes y metforas, se notan
desde poca muy anterior en muchos escritores espaoles, como en los antiguos cancioneros y en
Juan de Mena, como se observa ms tarde en Herrera, y, por ltimo, en Lope de Vega. Esta profusin
no debe considerarse como un fenmeno peculiar del siglo XVII, ni tampoco como un efecto del
gongorismo; y aunque jueguen papel no despreciable en las obras de este ltimo, se distinguen, sin
embargo, de los defectos que caracterizan al estilo culto, ms bien dicho, de los que constituyen su
esencia, como la rebuscada obscuridad y confusa construccin, el abuso de las inversiones,
burlndose deliberadamente de las reglas de la sintaxis, y el neologismo y la fraseologa
desordenada, cuyas palabras tienen significacin distinta opuesta su uso ordinario. No por esto
hemos de rechazar el cargo de sutileza en el fondo y de hinchazn en la forma, que se observa en
muchos adversarios muy ilustrados de los gongoristas, y alcanza una parte importante de la
literatura espaola. Pero se ha insistido tambin en la particularidad de que los defectos criticados,
que en el espritu de los espaoles tienen ntimo enlace con el carcter oriental, no aparecieron en el
siglo XVII ms fuertes y exagerados que en el precedente. Nosotros sostenemos tan slo, que,
examinando en su conjunto la literatura amena de este perodo, las faltas aisladas, que la deslustran
en parte, estn ms que compensadas por la verdadera belleza que se hace notar entre ellas, y por la
singular elegancia y clsica correccin de lo restante. Una ligera indicacin de las composiciones
ms notables de los diversos gneros de poesa (no sindonos lcito detenernos ms en esta parte)
confirmar nuestros asertos. Esta resea servir tambin para dar conocer las distintas direcciones,
que tom la actividad potica de la poca, y para tocar la vez algunos puntos relacionados con el
drama.

Encontramos en la lrica Gngora, de quien tantas veces hemos hablado, componiendo en su


juventud obras maestras al estilo antiguo popular, romances, letrillas y villancicos, y brillando
siempre por sus eminentes dotes poticas hasta en medio de sus extravos posteriores, cuando se
precipit sin freno ni mesura en el campo de sus innovaciones; Villegas, el prncipe de los erticos
espaoles, inimitable en los cantos anacrenticos, y tan distinguido por sus odas como por sus
idilios; los dos Argensolas [69], celebrados por la claridad y precisin clsica de su estilo, por su
juicio exacto y por su carcter varonil, justamente aplaudido en sus epstolas y stiras; Rioja, sin
rival en la ternura de sus sentimientos cuando contempla la naturaleza, y por su intensidad y dulce
fuego; La Torre, alabado por su brillante manera de exponer los asuntos y por la sonoridad y
armona de su cadencia; Juan de la Cruz, Salas, Maln de Chaide, poetas de uncin verdadera y
profundo sentimiento religioso; Alczar con sus gracias singulares, que siempre divierten;
Aldana, Soto de Rojas, Medrano, Arguijo, Figueroa, Argote de Molina, y otros innumerables, que
florecieron entonces y alcanzaron merecida fama entre el aluvin de poetas notables que los
rodeaban[70]. Si se echa una ojeada al conjunto de producciones que estos vates escribieron, nos
sentimos arrebatados por la sencillez y verdadera poesa de sus romances y cantos, imitando el
antiguo estilo nacional, por la dulzura y rotundidad de su lenguaje, que tom por modelo al italiano,
pudiendo dudarse si hay otras naciones que ofrezcan tantos y tan excelentes lricos. En la prosa
amena encontramos, primero la obra maestra de Cervantes, que no tiene igual en ninguna otra
literatura, y que por s sola vale tanto como una biblioteca entera de novelas. Los libros de
caballera, que encantaron por tanto tiempo los lectores espaoles, no dejan de ser muy
importantes[71]. Mucho ms influy en ellos la stira que se hace en Don Quijote, que en las novelas
pastoriles que imitaban la Diana, de Montemayor[72]. Los prosistas espaoles ms distinguidos se
consagraron describir las costumbres y la sociedad de su poca, ya en pequeas novelas, en las
cuales descoll entre todos Cervantes, imitndolo Montalvn, Mariano de Carvajal y Saavedra y
otros, ya en las famosas picarescas, por el estilo de El lazarillo de Tormes , que traducido imitado
ha recorrido toda Europa. El Guzmn de Alfarache, de Alemn; el Gran tacao, de Quevedo, y el
Marcos de Obregn, de Espinel, son las obras maestras de esta especie, llenas de un conocimiento
profundo del corazn humano, de gracia inagotable, de animacin y de sal, que por sus descripciones
exactas de la vida ordinaria forman la ms decidida oposicin con el mundo ideal y fantstico de las
obras coetneas; pero no desnudas por esto de invencin potica.
Forman la tercera serie de manifestaciones de la vida de la nacin las pinturas burlescas y
fantsticas, traducidas despus casi todas las lenguas de Europa, las cuales titul Sueos
Quevedo, y cuya especie pertenece tambin El diablo cojuelo, de Guevara, de tanto xito, y, por
ltimo, la Repblica literaria, de Saavedra Fajardo, obra ya ms culta y perfecta.En la pica
hallamos una serie de ensayos que comprenden el perodo anterior, y dan testimonio de las tentativas
de los espaoles para poseer una poesa pica nacional[73]. La verdad es, sin embargo, que ninguna
de estas obras consigui plenamente su objeto. Ya haba pasado para Espaa el tiempo, en que nacen
las verdaderas epopeyas nacionales, y tuvo que contentarse con los libros de caballera, algo
semejantes la epopeya, y tambin obra suya. Todos los esfuerzos, que despus se hicieron, para
transformar en epopeya artstica la historia nacional, se estrellaron por completo en la
imposibilidad de la empresa, no obstante la actividad de muchos y aventajados ingenios que
consagraron ella sus fuerzas. Casi generalmente ahog la influencia predominante de la historia las

chispas picas, que lucieron ac y all. Tampoco presidi ms favorable estrella los poemas
romnticos espaoles, por el estilo de los de Ariosto y Boyardo, que retrataban la vida caballeresca
con sus aventuras imaginarias, , por lo menos, no puede compararse ninguno con sus modelos
italianos. Pero si partiendo de estas premisas es menester colocar la poesa pica espaola en el
ms nfimo peldao de su literatura, no es posible desconocer, sin embargo, que La Araucana, de
Ercilla; el Bernardo, de Balbuena; la Anglica y la Jerusaln, de Lope; La invencin de la Cruz, de
Zrate, y otras muchas, pesar de sus defectos, abundan en bellezas poticas aisladas, y pueden
ornar sin rebozo cualquiera literatura. Tampoco debemos olvidar, ya que tratamos de la pica, los
poemas cmicos, que, como La mosquea, de Villaviciosa; La gatomaquia, de Burguillos; Las
necedades de Roldn, de Quevedo, etc., ofrecen mucha gracia y elegancia, y rivalizan con lo mejor
de esta especie que han producido otras naciones.
En este perodo ejercieron escaso influjo en la espaola las literaturas extraas. Slo con la
italiana y la portuguesa tuvo algn contacto. Esta, si se exceptan las obras de Camons, produjo
poco original, y, desde la anexin de Portugal Espaa, rindi ms bien tributo la de su
dominadora. Ms eficaz hubiera sido la influencia de la italiana, merced sus ricos tesoros, ya por el
trato ntimo que haba entre ambos pueblos un siglo haca (puesto que Npoles y Miln formaban
parte de la monarqua espaola), ya por el parentesco de sus idiomas, que contribuy que se
conociesen en seguida en cualquiera de estos dos pases las producciones ms notables que
aparecan en uno de ellos. Leyse, en efecto, en Espaa Dante, Petrarca, Boccacio, Boyardo,
Ariosto, Tasso, Bandello, Anthio, Marino, etc., as en traducciones como en el original, excitando la
vena potica nacional, y enriquecindola con nuevas imgenes. Pero la influencia directa de la
poesa italiana en la espaola, no se conoci en otra cosa que en la admisin de sus combinaciones
mtricas. Con pocas excepciones se mantuvo dominante el estilo nacional, no obstante el uso que se
hizo de dichas combinaciones mtricas, y algunas que otras obras que se ajustan ms estrictamente
los modelos italianos, son de tan escasa importancia, que pasan casi desapercibidas comparndolas
con las casi innumerables, cuya ndole y condiciones llevan el sello nacional.
Los espaoles no tuvieron ocasin de conocer otras composiciones literarias coetneas extranjeras
ms que las ya citadas. El primer obstculo, que salta los ojos, es su ignorancia de los idiomas
extraos. El castellano, como el francs moderno, era la nica lengua que serva entonces los
diferentes pueblos de casi toda Europa para comunicarse entre s. En la buena sociedad de Viena,
Pars y Londres, se hablaba el espaol[74], y por este motivo los espaoles, pesar de su continuo
trato con otras naciones, no sentan la necesidad de estudiar otros idiomas que el suyo. Ya antes
haban pasado los Pirineos numerosas tradiciones y materiales poticos de la vecina Francia. El arte
potico provenzal haba infludo notablemente en el castellano por mediacin del cataln. Sin
embargo, desde fines del siglo XV se haba roto este lazo, que una las literaturas francesa y
espaola, puesto que el cataln, habiendo decado, y cultivado apenas literariamente como dialecto
provincial, no pudo ya servir, como antes, para este objeto. Las aisladas alianzas entre las casas
reales de Borbn y de Hapsburgo no pudieron colmar ese abismo, que separ radicalmente los dos
pueblos, ahondando an ms en lo sucesivo sus diferencias de carcter, y aumentando su mutua
antipata las guerras continuas que sostuvieron. Como las provincias limtrofes de Bearne y del
Languedoc se consideraban como el asiento de las herejas de albigenses y hugonotes, y tuvieron
fama aviesa, no es extrao que cuanto proviniera de ellas se mirase con malos ojos en la patria de la

ortodoxia exclusiva. Esta malevolencia creci despus, cuando subi al trono de los reyes
cristiansimos el hugonote Enrique IV, y cuando sus sucesores favorecieron los protestantes en
Alemania y los Pases Bajos[75]. As se explica que los espaoles del siglo XVII, hasta la cada de la
dinasta austriaca, ignorasen del todo la poesa que floreci en los reinados de Luis XIII y XIV, y
que, al contrario, tomase tanto de la espaola la literatura francesa[76].
Todas estas causas contribuyeron an ms poderosamente cerrar la entrada en Espaa las obras
inglesas. En cada lnea que vena del odiado pas, en que haba cado el catolicismo, se tema
encontrar el contagio pestfero de la hereja[77]. Si damos fe al testimonio de Velzquez, en el ao de
1754 no exista an en espaol libro alguno ingls, y, por consiguiente, era mucho ms difcil que su
literatura tuviese en la de Espaa influencia alguna. Al revs suceda en Inglaterra, en donde (para
tratar de un punto incidental interesante), ya en el siglo de Isabel circulaban muchas producciones
poticas espaolas, especialmente romances y novelas, utilizndolas con tanto afn los poetas
dramticos como las narraciones italianas[78]. Aunque se niegue generalmente que los dramticos
ingleses de la poca ms antigua importante hayan conocido las comedias espaolas, puede
sostenerse lo contrario con ciertos visos de verosimilitud, y apoyndose en diversas razones que lo
comprueban. No aludimos ahora la traduccin, ms bien al arreglo y extracto de La Celestina de
1530, que en 1580 fu representada en Londres[79], sino un pasaje de la obra de Esteban Gosson,
impresa en 1581, en que se habla de las comedias espaolas que se representaron en los teatros de
Londres[80]. Verdad es que esto sucedi en una poca, en que ninguno de los teatros de ambos pases
haba llegado su apogeo[81]. Entre los dramas existentes descubiertos hasta ahora de los
contemporneos inmediatos sucesores de Shakespeare, no hay ninguno que autorice sostener que
sea imitacin de los espaoles (aunque haya ciertas coincidencias entre ellos[82], que se explican por
fundarse en la misma tradicin novela); plagios indudables de esta especie aparecen primero en el
reinado de Carlos II[83], y en el ao de 1635[84] la ms antigua noticia de las representaciones hechas
en Londres por una compaa espaola. Esto no se opone la opinin de los que creen, que los
poetas del tiempo de Isabel conocan ya las obras de los dramticos espaoles coetneos, puesto que
lo contrario se hace ms verosmil, dando motivo para pensar, que, si las composiciones ms
imperfectas de los antiguos poetas castellanos se haban abierto camino hasta Inglaterra, con ms
razn debieron llegar hasta ella las ms acabadas de Lope de Vega. Es de presumir, que un examen
atento de la antigua literatura espaola, confirmar acaso ms tarde esta sospecha.
Por lo dems, la cuestin, de que tratamos, no es de gran importancia, pues si las comedias de
Lope eran conocidas en Inglaterra en tiempo de Shakespeare, no por eso se debe atribuir al teatro
espaol influencia alguna esencial en el ingls. Este se hubiera desarrollado del mismo modo, segn
todas las probabilidades, tal como hoy es, aunque el otro nunca hubiese existido. Ambos, en igual
poca, brotaron del germen ms ntimo de la vida nacional, y alcanzaron desusada altura (lo cual no
deja de ser sorprendente) casi en los mismos aos. fines del siglo XVI y principios del XVII
terminaba en las dos naciones una obra, comenzada mucho tiempo haca, y casi cien aos antes haba
tomado ya una forma y un carcter determinado en ambos pases el drama nacional. Nacidos ambos
de la misma raz, de los juegos escnicos sagrados y profanos de la Edad Media, aparecen en
Inglaterra, en el primer cuarto del siglo XVI en las obras de John Heywood[85], y en Espaa en las de
Naharro y Gil Vicente, los albores de una comedia propia y popular. Tanto el drama espaol como el

ingls ofrecen, en una serie de aos, fases diversas y anlogas entre s, que presentan singular
semejanza, diferencindose nicamente en el distinto sello, que les imprime el carcter nacional de
cada pas. Ni en uno ni en otro faltan imitaciones y ensayos clsicos para trasladar la escena formas
dramticas ya muertas, como lo prueban, respecto de Inglaterra, las desdichadas piezas tituladas
Ferrex y Porrex, Ralph Royster Doyster, Damon y Pythias, y en Espaa los Ensayos de Malara y de
Prez de Oliva; pero el gusto nacional rechaza esas reglas estrechas pedantescas, y se declara
decidamente en favor del drama popular, nacido en su suelo, que al fin predomina sin estorbo. Como
todo ha de salir de sus propias fuentes, sin la concurrencia de fuerzas extraas, no ofrecindose la
vista un tipo regular que atenerse, tanto por lo que hace al fondo como la forma, al argumento
como su exposicin dramtica, crecen y se multiplican los obstculos ms diversos, y es
indispensable probar una y otra vez, para encontrar lo que ms se ajusta tal propsito. As se
explica que el drama de ambas naciones tome por largo tiempo ya sta, ya la otra direccin, que se
pierda y extrave con frecuencia, y que ande y desande su camino al conocer sus yerros, antes que
alcance el fin que aspira. Gammer Gurton's Needle y otras comedias inglesas, por sus imitaciones
de la vida ordinaria y por sus bajas y groseras bufonadas, convienen con las farsas espaolas de la
mitad del siglo XVI. Vencida esta dificultad y cuando se comienza vislumbrar un drama artstico y
de ms valor potico, cuesta trabajo redondear armnicamente la materia y la forma. Hay que
dominar los elementos informes del argumento, que en la exposicin del drama romntico se
muestran comprimidos, despus que infunden en las facultades del poeta nuevo vigor para esta lucha
gigantesca. En las piezas de Green y en las de La Cueva aparecen los giros inmotivados, que toma
cada instante la accin, y su falta de enlace estrecho y de composicin verdadera, pues los autores no
posean el arte de dominar por completo sus planes. Marlow y Virus se asemejan por su
predileccin lo horrible y espantoso, por sus escenas monstruosas y violentas, y por su amor la
hinchazn y la hojarasca. Cuando se comparan entre s los dems coetneos, como George
Peele, John Lily y Thoms Kid por una parte, y Argensola, Artieda y Cervantes por otra, no es dado
descubrir unidad alguna en sus esfuerzos, ni un sistema propio dramtico, de acuerdo en su fondo y
en su forma, con las exigencias del arte. Entonces, y en los mismos aos, empieza en Inglaterra y
Espaa la poca notable en que el drama, que se arrastraba lenta y trabajosamente, hace de repente
adelantos gigantescos[86]. Mustranse en el palenque Lope y Shakespeare, no como fundadores del
teatro, segn se dice por lo comn, sino como los que perfeccionan el trabajo de sus predecesores,
como los que principian una nueva era, que forma la edad de oro del arte dramtico, rodeados de
coetneos de importancia potica, que se dirigen todos al mismo fin, y llamados por su talento
ponerse su frente, dominan en la escena popular por sus facultades prodigiosas, y la reforman y
perfeccionan llevndola extraordinaria altura. Atrayendo un centro comn las diversas y opuestas
tendencias de sus predecesores; prefiriendo todos los elementos dramticos los populares, pero
realzndolos la par con su ingenio y elegancia, trazan al drama inslito rumbo, que aventaja
inmensamente al que le antecedi. Sus obras, as en su espritu como en su forma, llegan ser germen
y tipo de otras innumerables, y por ambas partes constituyen dos literaturas dramticas originales,
fecundas y perfectas en todas sus partes. La chocante identidad de ambas en lo ms substancial, en lo
que caracteriza la ndole y forma del teatro; la manera de comprender el arte dramtico, comn
ambos; su desarrollo anlogo, que no se explica hacindolo depender de extraas influencias, y sus
resultados semejantes, nos ofrecen clara prueba de que nada de esto depende de la casualidad y del
capricho, sino de una ley natural y progresiva, cuyo efecto es el desenvolvimiento paralelo de dos

grmenes idnticos. Cul ser este germen, cuyo desarrollo sereno y fructuoso se nos muestra tan
lozano y lleno de vigor, as en un pueblo del Norte como del Medioda? Guardmonos bien de
buscarlo en el principio de la poesa romntica, puesto que estas palabras, segn parece, obscuras y
ocasionadas al abuso, tienden poner en oposicin el arte moderno y antiguo, lo cual no es cierto,
puesto que del examen atento de las propiedades esenciales de ambos, slo se desprende que forman
un todo orgnico y homogneo, lo menos en lo ms substancial. El principio vital, as del arte
antiguo como del moderno; el principio que engendr en su fondo y en su forma, primero al drama
griego, y despus al ingls y al espaol, yace en la tradicin potica y popular y en su progreso
incontrastable, en los elementos poticos tradicionales histricos, en el espritu y en la vida de las
diversas naciones, y en su conformacin y perfeccionamiento con arreglo las leyes naturales. Por
qu motivo el drama de ambos pueblos, nicos, que, entre los modernos, poseen un teatro original,
descansa en tales bases? Cunta sea la excelencia y valor intrnseco de su forma peculiar, y cmo
esta forma constituya una sola substancia con su esencia, un solo organismo, como en el griego, se
demostrar despus cumplida y repetidamente en lo restante de esta obra. Para continuar aqu el
paralelo entre los teatros ingls y espaol, diremos que aqul slo conserva su pureza poco tiempo,
apenas un cuarto de siglo, solamente en las composiciones de Shakespeare, y algunos de sus
coetneos, como Ford, Webster, Deckar, Middleton, Bowley y Thomas Heywood. Ya en vida de
aquel poeta eminente, germina la divisin en el seno del teatro. Una escuela, que aspira ser an ms
elevada, se opone los esfuerzos de los dramticos populares, extrava al pblico con su crtica
anti-potica y con su absurda imitacin de los clsicos, y embota el sentimiento de la verdadera
belleza con sus exageraciones y su aficin hacer efecto. As se explica, cuando estudiamos la
historia del teatro ingls despus de Shakespeare, que el arte dramtico va decayendo por grados,
hasta que fenece por completo en las guerras civiles del reinado de Carlos I y en la revolucin
puritana. El teatro espaol, al contrario, florece ms de un siglo, brillando pursima la poesa
popular; se reviste de las formas ms caprichosas y variadas, y corre mansa y suavemente, impulsado
por la fuerza, que da vida las naciones modernas en lo ms ntimo de su ser, hasta la poca, en que
apenas existe la poesa en las literaturas de los dems pueblos europeos. El empeo de seguir
ciegas modelos desacreditados y mal entendidos, y de destruir la armona reinante entre el pueblo y
los poetas, fracas aqu en sus albores. Todos los dramticos, que la respetaron hasta su decadencia
principios del siglo XVIII, slo fueron grandes influyentes porque, al componer sus obras, no se
separaron un pice del espritu nacional.
Ser instructivo detenernos todava algn tanto en la comparacin de los dos teatros, los nicos
originales y populares de la moderna Europa. El estrecho parentesco que los une, mientras
permanecen fieles su principio fundamental, aparece con rasgos clarsimos ilustra sobremanera
nuestro entendimiento. De esperar es, sin embargo, que, conforme la naturaleza de las cosas, y no
obstante sus concordancias, haya entre ellos la diferencia, que se observa entre los pueblos del
Septentrin y del Medioda, sus opuestas instituciones polticas y religiosas, y en algunos otros
puntos aislados. Ms adelante trataremos de cada uno de stos, ya que semejante paralelo promete
ser importante y provechoso nuestro objeto. Considerados en general, nos limitaremos ahora
hacer las indicaciones siguientes: Si el drama ingls se ha elevado, por obra de su nico y divino
maestro, tal altura, que forma la cspide de toda poesa, y la cual ningn otro llega, no puede
decirse que, bajo este especial aspecto, el espaol no rivaliza con l. Pero Shakespeare es el nico y

principalsimo centro de los poetas dramticos de su patria; los dems, no obstante sus bellezas,
estn inmensa distancia de este gigante, y son cuerpos de segunda y tercera magnitud, que reflejan
ms menos el resplandor que despide. En la literatura dramtica espaola, al contrario, es muy
diversa esta proporcin: su fama y su importancia no estriba en lo substancial, en un solo nombre
celebrrimo; un solo poeta no es el foco, que ilumina los dems con sus rayos, sino que, al
contrario, se reparte su luz ms regularmente entre diversos poetas y grupos de renombrados
dramticos. Si no ofrece un ingenio, que la crtica coloque en aquel altsimo peldao, igual al gran
hijo de Inglaterra, posea en cambio muchos y varios excelentes, dotados de las cualidades poticas
ms brillantes, inferiores slo aqul, pero dignos de ocupar el puesto inmediato en la cspide del
arte de la poesa. Verdad es que los historiadores de la literatura han introducido la costumbre de
mirar Caldern y Lope como los principales representantes del drama espaol, y como si su
importancia fuese tan grande en el teatro de su pas como la de Shakespeare en el ingls; pero cuando
se estudian fondo, se conoce que no son superiores los dems en la desproporcin inmensa que el
poeta ingls, y que su lado, y no en lugar inferior, puede colocarse un nmero considerable de
poetas, tan dignos, tan fecundos y excelentes.
decoracin

decoracin

CAPTULO IV.
Florecimiento del teatro espaol, y perodos en que puede dividirse.Desenvolvimiento del drama por
s, pesar de la indiferencia de los reyes.Causas determinantes del desarrollo del drama.Triunfo
de los elementos dramticos nacionales.Formas dramticas; comedias; sus caracteres en Espaa.

LAS reflexiones anteriores, que sirven de introduccin, nos han trado como por la mano tratar de
la historia especial del drama espaol en este perodo, cuyo objeto consagramos parte de esta obra.
Esta es tambin la ms importante de nuestro vastsimo propsito, la edad de oro, la poca ms
floreciente del teatro espaol. Con razn puede calificarse as aquel perodo, en que todos los
esfuerzos de la poesa dramtica, aislados hasta entonces, y siguiendo distintas direcciones, se unen
para formar un sistema compacto y perfecto en pro del arte; en que se consagran l, por un concurso
feliz de circunstancias, y desplegando actividad sin ejemplo, muchos talentos de primer orden; en que
aparece una multitud de producciones, diversas entre s y originales, y llevando todas un sello comn
iguales en excelencia; en que se despierta la rivalidad y la emulacin, y hasta las obras de los
poetas menos inspirados, se distinguen por su importancia potica y por su conocimiento de la
escena, superando en valor cuantas se escribieron antes y despus.

Este perodo, el ms brillante del drama espaol, comprende desde la conclusin del siglo XVI
hasta fines del XVII. No es fcil fijar con exactitud el ao en que comienza y acaba. Quin podr
indicar el momento, en que las fuerzas del hombre alcanzan su perfecta madurez y deja de ser
adolescente, aquel otro, en que, dbil, llega la vejez? El sealamiento de tales divisiones y
perodos, no tanto obra de la naturaleza, cuanto efecto de nuestra inteligencia, til para orientarnos y
entender aqulla, est sujeto dudas y discusiones de tal especie, que cuesta no poco trabajo trazar
una lnea perfecta divisoria, y aun en el caso de que se logre, ocurre de ordinario una nueva
dificultad, no sabiendo nosotros si ha de calcularse desde su origen desde su terminacin. Cabe, sin
embargo, en lo posible, y no perdiendo de vista la base movediza de estos lmites y transiciones, ya
indicadas, fijar el principio casi seguro de este perodo, desde 1588 al 1590. Despus
demostraremos con ms extensin y solidez, que entonces comenz Lope de Vega ejercer en el
teatro influencia exclusiva, y la revolucin que produjo en la literatura dramtica, puesto que los
mismos contemporneos de Lope confiesan, que, en virtud de dichas causas, empez una nueva poca
del teatro espaol, llamada por ellos su edad de oro[87]. Ms difcil parece determinar el ao en que
acaba este brillante perodo. No se puede dudar que continu mientras vivieron Lope y Caldern, y
hasta la muerte del ltimo, ocurrida en 1681, puesto que en cada uno de estos aos aparecieron obras
que disipan cualquiera duda. Pero, aun despus de la fecha indicada, florecieron muchos coetneos
de Caldern, ms jvenes que l, que en nada disminuyeron la importancia del teatro nacional
espaol, y hasta otros poetas de la nueva generacin que le sigui, alcanzaron al siglo XVII. Hay
razones, por tanto, para prolongar este perodo, de que tratamos, hasta dicho siglo, y fijar el principio
del nuevo, en la poca en que aparecieron las doctrinas literarias francesas. Bances Candamo,
Zamora, Caizares y otros poetas de los ltimos aos del reinado de Carlos II y de su sucesor,
escriban, la verdad, con habilidad ingenio, siguiendo la senda trazada por los anteriores
maestros; pero slo se repiten las formas ya conocidas, no otras nuevas y ms perfectas, y lo que no
lleva aquel carcter, slo debe calificarse de extravo y retroceso. La vista ejercitada, al comparar
este perodo con el precedente, lo considerar de decadencia y degeneracin, y el historiador, para
ser fiel su propsito, debe tambin separarlos. A falta, pues, de lnea divisoria exacta y precisa, y
fundada en un hecho externo, parece lo ms prudente colocarla en general en la segunda mitad del
reinado de Carlos II, en el ltimo decenio del siglo XVII, y que, para clasificar los poetas, que se
agrupan alrededor de aquel punto cronolgico, atender principalmente sus cualidades especiales.
No conviene, sin duda, subdividir dicho perodo, que, en nuestro concepto, comprende desde 1588
hasta la conclusin del siglo XVII, en otros diversos. Para esto sera necesario que el drama se hubiese
alterado en ellos esencialmente, y que las obras dramticas que aparecieron, pesar de sus
diferencias externas internas, no tuviesen un lazo comn y estrecho que no puede romperse sin
daar la claridad. Cierto es que en l observamos tambin fases diversas del arte y de la literatura
dramtica, no obstante sus caracteres comunes, que trataremos de indicar, para que se conozcan
fondo las diversas partes de este soberbio edificio. Los aos comprendidos desde 1588 1590
marcan el primer estadio del progreso, que realiza la comedia nacional espaola, revistindose con
aplauso universal de nuevas formas, aunque, merced varios obstculos externos, no le sea dado
todava concentrar completamente sus fuerzas y elevarse las alturas en alas de un poderoso genio.
Con el siglo comienza tambin una poca, en que el drama despliega todo su vigor ingnito; en que,
favorecido por el espritu potico de toda Espaa y por la emulacin de eminentes poetas, emprende

raudo y glorioso vuelo, y sube hasta tal punto, que ya no se concibe ningn otro ms elevado. Pero en
el ao de 1621, cuando ocup el trono Felipe IV, prncipe ilustrado que amaba con pasin todo linaje
de poesa, y especialmente la dramtica, recibi sta mayor impulso, as interno como externo,
concurriendo tambin este fin una segunda plyada de poetas de primer orden, que imprimieron en
el teatro nuevo y desusado brillo. Las dos fases de la poesa y arte dramtico, que corresponden los
reinados de Felipe III y IV, abrazan en rigor su edad de oro. Paralelos ellas, pero en su centro, y,
como es de presumir, no siempre completamente aislados uno de otro, se distribuyen los poetas
dramticos en dos grandes grupos, cuya cabeza van Lope de Vega y Caldern. La muerte de Felipe
IV, el principio del reinado de su dbil sucesor (1665), forma un parntesis en la historia del teatro
de todo este perodo, cuya terminacin no sucede, en verdad, un nuevo progreso, ni se escribe nada
que iguale en vigor y arte lo compuesto antes, pero que comprende una poca de unos veinticinco
aos, en que se refleja la vida dramtica anterior y demasiado semejante ella para separarla sin
violencia.
Ya antes de ahora indicamos algunas de las causas, que contribuyeron al desarrollo de la poesa en
este perodo brillante, el principal, nuestro juicio, y el ms notable en todos conceptos. No ser
ocioso, sin embargo, insistir de nuevo en este punto.
El favor que dispens la corte al teatro espaol, es slo una causa subalterna, la cual no debe
darse importancia. Comenz primero en el reinado de Felipe IV. Verdad es que este monarca
ilustrado, no slo realz sobremanera el aparato escnico en su palacio de El Buen Retiro,
introduciendo lujo y magnificencia nunca vistos, sino que estimul y protegi el arte en general,
concediendo los poetas ms eminentes medios de vivir con descanso entregados sus tareas,
ganando no poca gloria por los bienes que dispens la literatura dramtica, y por fomentar sus
patriticos intereses. Pero ya antes de esta poca, sin estmulo alguno del soberano, hasta ponindose
veces en oposicin con el gobierno, haba alcanzado tal altura, que apenas pudo sobrepujarla,
pesar de la ayuda que encontr en hombres eminentes que haba encadenado en su corte. Felipe II
manifest fro desdn todas las artes que embellecen y alegran la vida; su sucesor, poco dado
estos placeres de la imaginacin, mostr tan poco afecto y tan escaso gusto estos entretenimientos
del espritu, que slo se acord del teatro para suscitarle obstculos imponerle restricciones, y, sin
embargo, cabalmente cae en los reinados de Felipe II y III la poca en que alcanz el teatro mayor
perfeccin y explay sus inagotables riquezas. Las causas de este fenmeno, en lo esencial lo
menos, son independientes del favor disfavor de los monarcas.
Al finalizar el siglo XVI haban ya cesado los sacudimientos bruscos de aquel genio aventurero, que
tan largo tiempo y con tan desusada violencia haba conmovido los espaoles; pero no por eso se
abandon la nacin al ocio inactivo, sino que concentr en s misma la energa, que antes desplegara
hacia fuera; quiso tambin hacer alarde de su fuerza creadora en los dominios de la vida de la
inteligencia y del corazn, y expresar las grandiosas ideas de su pasado y de su presente en la digna
esfera del arte. As sucedi al siglo de su mayor poder poltico el del desarrollo importante del
espritu, que disput al primero su supremaca. Con tales cimientos lleg alcanzar la literatura
potica, la frondosa y exuberante lozana, que admiramos en su edad de oro. Concurrieron ciertas
causas especiales para convertir al drama en el alma, que daba vida este conjunto. Comenzaron los
espaoles disfrutar de bienestar y de placeres, y saborear los frutos de sus prolongados esfuerzos.

Las riquezas, que haban acudido su seno de todas partes, infundieron naturalmente el deseo de
gozarlas de mil maneras, y el teatro, que satisfaca ms que otro medio alguno, tratndose de un
pueblo ingenioso y lleno de grandiosos recuerdos imgenes, ese anhelo del alma, ocurri
plenamente esa necesidad imperiosa, y con tanto mayor motivo, cuanto que, contando ya con una
larga preparacin, poda sin trabajo constituir el foco de la vida moral de la nacin entera. En el
gnero potico, cuya forma verdadera entraaba la mayor popularidad con la mayor perfeccin
artstica, se encontraban recursos bastantes para contentar cuantos se sentan capaces de apurar
estos goces elevados, desde que los poetas comprendieron perfectamente el espritu nacional, y lo
espusieron la contemplacin de aqullos, que deseaban y tenan derecho pedirlo. Cuando se
ofrecan al espaol, en animado cuadro, las hazaas de sus antepasados, y las pocas ms brillantes
de su grandiosa historia; cuando se renda homenaje en su presencia la gloria perenne de su nacin,
y esto exornado con el ms bello colorido; cuando las imgenes ms maravillosas y ms conocidas
de un mundo de tradiciones romnticas se mostraban sus ojos como si realmente existieran, y vea
reflejarse en el espejo mgico de la poesa las variadas manifestaciones exteriores, que lo cercaban
por do quier, era posible que no lo prefiriese todos los dems placeres? Justamente floreca
entonces Madrid, corte de sus soberanos y capital del reino, por su ilustracin y por sus riquezas.
Esta ciudad, foco en donde convergan todos los radios de la vida nacional, era tambin cabeza de
todas las provincias espaolas. Aqu, en el corazn de tan poderosa monarqua, trasunto reducido de
la existencia entera del pueblo, hubo de radicar tambin la escena destinada representar en animado
cuadro esta misma existencia, y en este asiento del lujo y de la civilizacin se hizo sentir ms viva la
necesidad de los espectculos dramticos. Siempre habr estrecho enlace entre las necesidades y los
deseos ms imperiosos de una poca, y las producciones que pueden llenarlos. Este afortunado
concurso de causas despert en el momento oportuno, y con ayuda de otras circunstancias favorables,
los ingenios, que podan dar al anhelo de los espaoles ms cumplida satisfaccin, los poetas,
que, saliendo de lo ms ntimo de la existencia del pueblo, y concentrando en s toda la cultura de su
tiempo, reunieron en un solo hogar todos los rayos de la poesa, que yacan diseminados en la
historia, en la tradicin, en las creencias religiosas y en la vida entera de la nacin, y los ofrecieron
despus en el teatro. Las pocas ms notables se distinguen por un fenmeno sorprendente y
maravilloso: parece que una fuerza misteriosa arrastra toda una generacin, y se convierten en
bienes comunes, no slo los medios externos, de que dispone el arte, sino sus bellezas ms
recnditas y preciadas, y que el genio de la poesa, aunque se ostente con predileccin en las obras
de sus favoritos, no excluye tampoco los dems, y hasta lleva los menos inspirados tal altura,
que nunca puede alcanzar el tiempo menos afortunado. Llegamos ya un punto, en que es necesario
confesar que todas las causas primeras, que se atribuye la existencia de la edad de oro del teatro
espaol, slo sirven para corroborar con ms fuerza esta proposicin, saber: que en el por qu de
todos los fenmenos queda siempre mucho oculto y misterioso. Quin podr descubrir el ltimo y
esencial fundamento, que contribuye la distribucin de ciertas dotes entre individuos, siglos y
naciones, cuando las de unos son en nmero desproporcionado, y otras veces, cuando las
circunstancias parecen iguales, carecen hasta de las necesarias?
Para formar idea exacta de la revolucin, que sufri el drama espaol en este perodo, es necesario
reanudar los hilos de nuestra historia.
En la confusin de elementos heterogneos, que yacen desordenados en la poesa dramtica

anterior, no se vislumbraba estilo ni carcter fuertemente determinado; y cuanto se haba hecho hasta
entonces, ms se asemejaba plan y esqueleto, que obra perfecta y acabada. Sin embargo, el fin
que se encaminaban esas tentativas aisladas, y en que fenecan todas ellas, era claro y patente. Los
ensayos desdichados, que se hicieron para introducir en el teatro imitaciones superficiales del
antiguo clsico, no haban logrado extraviar el buen sentido de la nacin, que prefera lo espaol
todo lo extranjero. La cuestin suscitada en las diversas literaturas europeas, que dur tan largo
tiempo, ocultndoles su ms bello florn; la lucha entre lo antiguo, extranjero y no existente, por un
lado, y lo nuevo, propio y vivo, por otro, se decidi en Espaa, desde un principio, por el ltimo. La
imitacin de la realidad ordinaria no haba llamado la atencin en el teatro, y, por este motivo, ocup
en l un lugar secundario. Los poetas ms eminentes haban concentrado sus fuerzas en lograr la
perfeccin de un drama nacional elevado, empendose por distintos rumbos en esta empresa
meritoria, aunque sin conseguir enteramente su objeto. El drama, que nos referimos, y sin prescindir
de su dignidad potica, debe descansar en las simpatas y el inters del pueblo; buscar sus mviles
en la nacin que se dirige; explicarlos y depurarlos, y fundir en un solo conjunto la poesa popular
y la forma artstica ms selecta, dar vestidura corporal, bella y potica los recuerdos de lo pasado
y las aspiraciones de lo presente, que ms conmueven los hombres de su tiempo, y ante todo
ajustarse las creencias religiosas de los mismos. La multitud de fenmenos, hechos y accidentes,
que figure, han de adoptar una forma libre y artstica, independiente de las reglas de Aristteles; una
forma, que deje al genio el mayor espacio posible, y, libertndolo de trabas convencionales, slo
obedezca leyes inmutables, conformes con la naturaleza de las cosas, y con la idea fundamental del
arte dramtico. la vivacidad externa de la accin han de acomodarse, por ltimo, la diversidad de
combinaciones mtricas, observando ciertos principios, y expresando los distintos movimientos de
ella.
Con la solucin de estos problemas, en los cuales, sabindolo ignorndolo, haban trabajado los
poetas dramticos ms eminentes, que precedieron este perodo; con la determinacin de la forma
del drama, ms adecuada al espritu de los espaoles, comienza la nueva poca de la historia del
teatro. Desprndese ya, de cuanto llevamos dicho, cules sern sus caracteres esenciales; pero es
necesario desenvolver algo ms este punto, y lo conseguiremos reseando las diversas clases de
piezas dramticas espaolas. Se comprende, desde luego, que slo indicaremos sus rasgos ms
generales, externos y ordinarios, puesto que, en sus accidentes, ha sufrido el drama nacional distintas
modificaciones, debidas diversos poetas, y tomado vario aspecto, que ser conocido ms tarde,
cuando tratemos de cada uno de ellos.
I . La comedia constituye el elemento ms importante, el centro verdadero del teatro espaol.
Denominbase as, desde Lope de Vega, toda pieza dramtica en verso, y dividida en tres actos
jornadas. Ambos requisitos eran esenciales la comedia, y en este perodo no se encuentra ninguna
en ms menos actos, escrita en prosa, que lleve el nombre de comedia[88]. Tengamos en cuenta
que esta palabra nada tiene que ver con la usada por los antiguos, contraponindola la tragedia. La
espaola es una composicin que prescinde de aquella diferencia, y no se cuida de ella. Verifcase
esto de suerte, que ambos elementos se mezclan recprocamente, formando un todo orgnico, esto es,
el drama romntico, que, sin ser tragedia ni comedia, absorbe y representa una y otra, que, aun en
el caso de que predomine ms menos lo trgico lo cmico, y engendre producciones, que, con
arreglo aquellas ideas, deban denominarse tragedias comedias, nunca dejan de ser y llamarse en

espaol con el nombre de comedia[89]. En otros trminos: la comedia puede tener ms trgico que
cmico, al contrario, pero no imprescindible necesidad de elegir uno ms que otro. Ambas maneras
de considerar la humanidad y la vida, la trgica y la cmica, caben, sin dificultad, en la comedia,
se muestran aisladas y distintas, como suceda ms clara y perceptiblemente en la dramtica
antigua. Pero hasta en el ltimo caso se diferencia en su esencia de la incompatibilidad absoluta, que
se observa en otros pueblos, entre los dos gneros opuestos, trgico y cmico. En todas las piezas
del teatro espaol, aun en aqullas que descansan en principios trgicos, y tienden hacer impresin
de esta especie, se hallan, al lado de los personajes ms serios, otros ridculos. Verdad es que esa
mezcla puede perjudicar la unidad de la obra potica, cuando cae en manos de poetas torpes y
caprichosos; pero los dramticos espaoles ms distinguidos han resuelto esta cuestin tan
artsticamente, que no les alcanza esa crtica. Ambos elementos aparecen confundidos y mezclados en
sus escritos; en estrecho enlace se observa, no slo en su forma externa, puesto que, para expresar
uno y otro, emplean las mismas clases de verso, sino en su parte ms ntima. El ridculo (cuyo
principal representante es el gracioso), no se intercala arbitrariamente en la accin, sino que es tan
esencial ella, que se encontrarn muy pocas piezas, de las cuales pueda separarse sin ofender al
todo. Lo cmico, en contraposicin lo trgico, sirve para realzarlo; de la unin de uno y otro sale la
verdad entera, que, en el movimiento de los afectos y pasiones, suele mostrarse de ordinario por un
lado exclusivo. Los personajes cmicos ofrecen al espectador, exagerndolos sabiendas, los
absurdos que se notan en las acciones de los principales; llmanles la atencin hacia el exclusivismo,
que los domina, y aun aqullos, cuyo carcter vulgar no puede elevarse las esferas ms altas de la
vida, ni siempre conocen toda la verdad, pueden indicar, sin embargo, el punto de donde no debemos
salir, para apreciar al conjunto en su justo valor. No es ste, pesar de lo dicho, el nico objeto del
elemento cmico del drama espaol. El gracioso y la graciosa, con su ingenio perspicaz y analtico,
mueven, adems, ciertos resortes secretos, que sirven de complemento la accin principal; con sus
pensamientos y baja condicin ofrecen un contraste, que realza sobremanera la elevacin y nobleza
de los personajes ms importantes. La significacin de estos personajes, que forman una especie de
parodia del argumento principal, tiene mayor importancia de la que podra creerse primera vista.
Si la tragedia espaola se diferencia por esta mezcla de cmico, que interviene en su esencia y en
su forma externa, de la antigua, las comedias propiamente dichas, que ms se asemejan las que
llevaban este ttulo en el paganismo y en el lenguage moderno, tanto por su especial organismo, como
por la esfera en que se mueven, en nada se parecen las griegas y romanas, y las de casi todos los
pueblos modernos. nicamente tienen de comn con stas la manera general, con que tratan de la
vida ordinaria, representndola ms bien bajo su faz externa y pacfica, que en su relacin con los
mviles ms graves y poderosos, que influyen en la suerte de los hombres. Pero dentro de este
crculo se observan notables diferencias. La stira, las escenas, personajes y situaciones ridculas
son de ordinario, y con pocas excepciones, slo elementos subalternos, slo una especie de locura
cuando se comparan con la accin principal ms elevada, la cual, aunque se mueve generalmente
dentro de esta esfera cmica, nada tiene de comn con aquellas bufonadas, caricatura de vicios y
flaquezas, que frecuentemente se confunden con lo cmico. De aqu que la transicin lo pattico y
sublime no sea contrario ella. Comprndese as sin trabajo cmo naci de este linaje de
espectculos, que ni pueden llamarse trgicos ni cmicos, el drama romntico. Cuando el poeta slo
tiene la vista los fenmenos externos la realidad, sin penetrar ms profundamente en las causas

perpetuas y ms graves, que influyen en el destino de los hombres; cuando no se separa de ciertos
lmites constantes, desde los cuales examina los elementos de lo trgico y de lo cmico, que sirven
de base la existencia humana, ms bien en sus efectos que en su esencia, puede escribir obras, que,
en el variado juego de sus escenas, ya parezcan comedias, ya tragedias, sin carecer por esto de
unidad artstica. Si se recuerdan las gradaciones, transiciones y subgneros, que tienen cabida en
cada una de estas tres clases generales de comedias espaolas, se comprender fcilmente, sin
incurrir en transcendentales errores, la vasta extensin de la palabra espaola comedia, que todas
abraza, sin necesidad de violentarlas para que se ajusten las divisiones ordinarias de la esttica.
Tanta libertad, como en lo relativo lo trgico y lo cmico, reina tambin en los dems dominios
de la comedia espaola. No se opone, por tanto, su espritu exponer una serie de situaciones,
motivos y sucesos, muy independientes unos de otros, unidos slo por un lazo externo, y
sucedindose como en una novela; pero esto no autoriza para calificar las comedias espaolas de
novelas dramticas. Muchas podran ms bien llamarse epopeyas dramticas; otras, al contrario, y
entre ellas la mayor parte de las obras de los mejores poetas, ofrecen esa unidad absoluta en el orden
en que se suceden las escenas, ese desenvolvimiento de la accin, que tiende necesariamente un fin
determinado, indispensable la existencia del verdadero drama. En este mismo sentido puede
tambin proponerse el poeta la pintura de un carcter, la representacin de situaciones interesantes,
en ntimo enlace con la fbula. Apenas hay necesidad de decir que no hay traba que se oponga la
libre eleccin de los personajes, que han de aparecer en la escena, que reyes y caballeros,
labradores y criados, figuras alegricas y mitolgicas, santos, ngeles y demonios, y hasta los
objetos ms elevados del dogma catlico pueden mostrarse sin inconveniente en una pieza, y, por
ltimo, que por lo que hace al asunto, es lcito utilizar la historia y la tradicin de todos los pueblos,
el dominio infinito de lo fantstico. Otro rasgo caracterstico de la comedia espaola, que la
distingue esencialmente, es que, en cuanto representa, se refleja con la mayor claridad lo presente y
lo que le rodea, que los tiempos ms remotos y los sucesos menos relacionados con ella los traslada
la poca en que vive, suponiendo que sus hbitos y costumbres son iguales los suyos, y que hasta
se asimila, como si fuese bien comn nacional, lo ms extrao y apartado. No hay duda de que slo
convirtiendo el tiempo presente en base de la accin, y buscando en l los elementos poticos, es
posible crear el verdadero drama nacional; pues ste, que debe encaminarse mover el inters, del
auditorio, ha de renunciar todo aquello, que no sea comprensible al mismo y no le haga viva
impresin, valindose de los sucesos y recuerdos de pocas anteriores de pueblos extraos, slo
en cuanto se asemejan lo presente y puede ser entendido por los espectadores. Manejando asuntos
sacados de la historia de la tradicin nacional, se propuso la comedia espaola apropiarse el
espritu y tendencias de los siglos pasados, puesto que slo as hablaba los hombres de su tiempo
en un lenguaje familiar y claro; y cuando trata de la historia de la antigedad clsica del extranjero,
lo hace siempre fantsticamente y de tal manera, que la legua se dejan ver la nacionalidad
espaola, y las ideas y costumbres de su tiempo. Los defectos, que han puesto tan en ridculo los
trgicos franceses, ofreciendo tan notable contradiccin entre las acciones y el carcter ideas de
sus hroes, deslustrando los personajes elevados de las edades hericas con sus reglas superficiales
de pura convencin y su ceremonial cortesano, tan falto de gusto, no se encuentran en el teatro
espaol, pues ste trastorna y se apropia todo lo extrao en todas sus relaciones, y hasta en sus
causas esenciales; armoniza el fondo y la forma con la mayor perfeccin, y trasladndolos lo

presente, tan lleno de exuberante poesa, infunde nueva vida en los materiales, que maneja, y les
ofrece firme suelo en que asentarse, y cuantos accidentes necesita.
La comedia espaola renuncia por completo los preceptos dramticos de los antiguos, ms bien
dicho, las reglas sealadas por crticos sin juicio al drama clsico. La unidad de lugar y de tiempo,
que, en cuanto fu observada por los griegos, encontraba en el coro ciertas libertades, desapareci
con ste de su dominio, y el deseo de observarla fielmente, habra redundado en arbitrario tormento y
en absurdas contradicciones, rechazadas por el buen sentido de la nacin, aunque sin darse cuenta del
motivo. La unidad mecnica de la fbula, tal como se enseaba por la esttica bastarda de los
anticuarios, fu abandonada del mismo modo. Pero aunque la comedia espaola desecha las soadas
reglas de la comedia y tragedia antigua, no por esto puede sostenerse, recordando su objeto y las
ideas especiales de sus grandes dramticos, que no observaba ninguna. En vez de sujetarse
preceptos convencionales, se atuvo slo los eternos, que dicta la naturaleza, y los que ella misma
haba descubierto, comprendiendo exactamente las leyes de su arte; en otras palabras, obedece al
principio de que ha de haber en la accin unidad ideal, y de que todas sus partes han de subordinarse
al fin del todo. En la observancia de este principio estriba su forma artstica, cual se halla en su
mayor perfeccin en las obras de sus mejores poetas, puesto que los extravos de algunos no se
oponen nuestro aserto, en opinin de los inteligentes, ni justifican el infundado de los que afirman,
que el drama espaol es una produccin anmala por completo, que no se sujeta reglas ningunas.

decoracin

decoracin

CAPTULO V.
Elementos picos y lricos de la comedia.Versificacin.Verso trocico de cuatro pies.Romance.
Redondilla.Quintilla.Octava.Soneto.Terceto.Lira.Silva.Endechas
y
otras
combinaciones mtricas.Divisin de las comedias.Errores cometidos en esta materia.Comedias
de capa y espada, y de ruido.Comedias de santos, divinas y humanas.Burlescas.Fiestas
Comedias de figurn.Comedias hericas.

PROSGUIENDO nuestra tarea, no vacilamos en asegurar, que la originalidad de la comedia se


muestra especialmente en la aplicacin que hace de las formas poticas, de cuyo enlace orgnico
resulta el drama. Los elementos lricos y picos aparecen en ella ms aislados independientes que
en la literatura dramtica de cualquiera otra nacin. No hay duda que los cuadros lricos
sentimentales y las prolijas narraciones, as descriptivas como pintorescas, que encontramos en ella,
se ajustan las circunstancias y la disposicin de nimo de los interlocutores, aunque sin dejar por
esto de tener por s mismos gran importancia, y sin daar tampoco al carcter dramtico del todo,
formando un organismo aparte, y destacndose notablemente, por su ndole, del dilogo.
Si examinamos ahora la parte dialogada de la comedia espaola, veremos, que, como dijimos
antes, se presenta siempre con el inseparable acompaamiento del metro. Slo las cartas, que figuran
accidentalmente en ella, estn escritas en prosa. Ms adelante probaremos, que, en el uso de las
combinaciones mtricas, varan los diversos poetas, siguiendo distintos principios, y modificndolos
veces en las pocas ms menos notables de su actividad potica. Como sta no es ocasin de
tratar especialmente del sistema mtrico, observado por cada uno de ellos, nos contentaremos con
hacer las indicaciones siguientes. La comedia espaola, por punto general, no excluye ninguna
combinacin admitida en el idioma castellano; pero es conveniente separar las empleadas slo
excepcionalmente, y en casos singulares, de las comunes y ordinarias. A las ltimas pertenecen:
I. El trocico de cuatro pies, verso natural y propio del drama espaol, que constituye la base de
todas las dems variantes y modulaciones. Si los griegos consideraban al ritmo ymbico como al que
ms se acercaba la conversacin ordinaria, y como la medida ms adecuada la representacin de
una fbula[90], lo cual es tambin aplicable casi todas las lenguas modernas, en la castellana
concurra adems otra razn importante. La cadencia trocica haba nacido con ella naturalmente y
sin esfuerzo; la inspiracin potica popular se expresaba sin la ms leve violencia en este metro, y lo
mismo acontece en esta parte los espaoles modernos que sus antepasados, cuando moraban en
las montaas de Asturias. Usado siglos haca por copleros y romanceros, tena, adems de esta

ventaja, fundada en tan largo empleo, la incomparable que le prestaba su sencillez, casi igual la del
dilogo ordinario; la perfeccin, que haba alcanzado, y su extraordinaria flexibilidad para
acomodarse todas las situaciones y todos los estados del nimo. Esta medida era, por tanto, la
ms propsito para servir de base al dilogo del drama espaol, y en el mero hecho de haber
triunfado del metro ymbico, encontramos una prueba de la excelencia natural y orgnica de este
drama, puesto que la imitacin de extraos modelos lo habra arrastrado por diferente rumbo. Las
especies principales del trocico de cuatro pies, que aparecen en l, son las que siguen:
a. El romance el verso trocico, asonantado de tal suerte, que el cuarto verso, asuena repite
el eco de las vocales ltimas del segundo, y el sexto las de ambos, etc. En las obras ms antiguas de
Lope de Vega y de sus contemporneos se usa de ordinario en las narraciones, siguiendo en esto su
primer destino en los antiguos romances populares; en los posteriores se emplea con ms frecuencia,
hasta que en Caldern y en los poetas de su poca y de su escuela se usa, no slo en las narraciones y
discursos extensos, sino en la conversacin ordinaria, y, sobre todo, en las ocasiones, en que la
accin se mueve rpidamente se precipita.
b. La redondilla estrofa de cuatro versos, rimando el cuarto con el primero y el tercero con el
segundo. En las piezas ms antiguas de Lope constituye esta combinacin, y la que vamos nombrar
en seguida, la forma ms general y frecuente del dilogo dramtico en sus diversas gradaciones:
Caldern, y los que le sucedieron, la emplean con preferencia en los momentos, en que se reflexiona,
en los pasajes tiernos satricos, y en las anttesis.
c. La quintilla estrofa de cinco versos con varia rima (a b a b a, aa bb a, a bb aa); si la rima es
pareada, y compone diez versos se llama dcima espinela. Respecto de su uso, podemos decir lo
expuesto ms arriba acerca de la redondilla.
II. El yambo, en oposicin al troqueo, la medida ms solemne, en esta forma:
a. Como octava (stanza italiana, ottave rime) para las descripciones largas monolgicas; para las
narraciones pomposas, prolijas, pintorescas, en que hay necesidad de mostrar dignidad y grandeza.
b. Como soneto para las anttesis, interrogaciones agudas y rplicas discretas, para la expresin
del sentimiento, que resulta de la comparacin con otro, de su examen aislado.
c. Como terceto, principalmente en el dilogo ms grave y sublime, muy usado en Lope y en los
dramticos ms antiguos, y menos frecuente en Caldern, aun cuando aparezca alguna vez (como, por
ejemplo, al principio de El prncipe constante).
d. Como lira estrofa rimada de seis versos, alternando los ymbicos de tres y de cinco pies,
rimando los cuatro primeros de suerte, que el tercero consuena con el primero, el segundo con el
cuarto y los dos ltimos entre s. La rima masculina parece haber sido excluda, y de aqu que los
versos tengan siempre siete once slabas[91]. Ninguna combinacin es tan importante como sta, ya
para los dilogos apasionados, ya para la expresin lrica de los sentimientos vivos, ya para las
imgenes ms galanas y rpidas de la descripcin. En los dramas ms antiguos de este perodo es
frecuente el uso de la lira; en los posteriores, especialmente en los de Caldern, mucho ms rara,
haciendo sus veces la [falta palabra].

e. Silva, mezcla de ymbicos rimados de tres y cinco pies (siete y once slabas), sin distincin de
estrofas. Los versos ms largos pueden alternar con los ms cortos de uno en uno, siguiendo otro
orden, en cuyo caso puede ser predominante el endecaslabo, apareciendo slo de tarde en tarde el
ms corto; tambin la rima puede repetirse en cada dos versos, formando otras combinaciones en
que escasee ms. Esta medida parece haber provenido de la anterior, por descuido inadvertencia,
razn por la cual se ha confundido con ella por los espritus superficiales.
Al lado de las combinaciones mtricas indicadas, de uso ms general, se encuentran otras muchas,
no tan comunes como aqullas, que se hallan en parte menudo en los dramticos ms antiguos de
este perodo, y desaparecen luego poco poco, al paso que otras slo se ven raramente, y como por
va de excepcin. El nmero y diversidad de estas formas es extraordinario, cuando se examinan sus
modificaciones y derivaciones especiales. Ms adelante trataremos en particular de ellas, no slo de
las que usa ste aquel poeta por capricho, para hacer alarde de su fcil manejo del idioma, sino
tambin de sus clases principales.
Las endechas troqueos con asonancias en cada segundo verso, usadas casi siempre en las
narraciones lastimosas.
Los trocicos rimados de cuatro pies, con versos de pie quebrado en varias combinaciones, como
puede verse en los ejemplos, que copiamos debajo, aun cuando no muestren todas las infinitas de que
son susceptibles[92].
El verso suelto ymbico de cinco pies sin rima, usado aqu y all sin concierto, especialmente
la conclusin (como el blank verse de los dramas ms antiguos de Shakespeare), muy comn en las
escenas ms animadas de Lope, y nunca usado por Caldern.
Las canciones italianas en sus diversas formas (por ejemplo, en el Arauco domado, de Lope,
imitacin del Dolci, chiare e fresche acque, de Petrarca), aunque su uso sea poco frecuente.
Las anacrenticas ymbicos de siete slabas, ligados por la asonancia, como, por ejemplo, en el
acto primero de la Gran Zenobia, de Caldern.
Los versos de arte mayor dactlicos, aunque pocas veces, y al parecer siempre con el propsito
de dar al dilogo cierto colorido anticuado (como en la Patrona de Madrid Nuestra Seora de
Atocha, de Francisco de Rojas: jornada 1..)
Los endecaslabos con rimas encadenadas, forma singular y poco comn, cuya estructura es fcil de
entender por el ejemplo siguiente:
Saben los cielos, mi Leonora hermosa,
Si desde que mi esposa te nombraron
Y de los dos enlazaron una vida,
Por bella divertida en otra parte,
Quisiera aposentarte de manera
En ella, que no hubiera otra seora
Que no siendo Leonora la ocupara.

(De El Pretendiente al revs , de Tirso de Molina, jornada 2..) El tercer pie del verso inmediato
rima con ocupara, etc.
Las letras themas con sus glosas variantes poticas, y, por ltimo, casi todas las formas de los
antiguos cantos nacionales, canciones, villancicos, canzonetas y cantarcillos, aunque no como
elementos peculiares del dilogo dramtico, sino en los cantos improvisaciones interpoladas en l.
Si el dramtico espaol encuentra en estos metros variados materiales que manejar en sus obras, en
nmero superior al de todos los dems, tambin tropieza con el inconveniente de verse obligado
emplearlos con cierto orden y simetra, evitando la confusin y el desbarajuste, fcil si no se esmera
en esta parte, y se esfuerza en armonizar el efecto musical con el dramtico, de suerte que concuerden
as el fondo como la forma. Los mejores poetas han sido tan excelentes maestros en la versificacin,
que sus dramas, como si fuesen obras perfectas de msica, expresan en sus varias combinaciones
mtricas las modulaciones y cambios de tono ms opuestos, y convienen, sin embargo, entre s, no
separndose nunca de un acorde fundamental.
Reservamos para los artculos especiales, que consagraremos ciertos poetas, el examen de otras
propiedades internas del drama espaol, puesto que tales investigaciones, cuando se exponen en
absoluto, suelen ser superficiales y vagas. Slo nos resta tratar de las diversas especies de comedias.
Es fcil de comprender, recordando la vasta extensin de la palabra comedia, que, bajo este nombre
genrico, se designan piezas dramticas muy diversas. Cuanto ms se estudia y conoce el teatro
espaol, ms nos convencemos de que, entre sus innumerables tesoros, se hallan ms especies
dramas tipos, que divisiones pudiera hacer la ms sutil esttica. As, medida que los examinamos,
y atendiendo su fondo y su forma, pueden clasificarse las comedias espaolas en histricas y
fingidas, en mitolgicas, pastoriles, tradicionales, simblicas, burlescas, en comedias de costumbres
de cada poca, en dramas romnticos imperfectos de la historia antigua moderna, en comedias de
intriga de situaciones determinadas, etc., y cada una de stas, segn el punto de vista que se tome y
las bases que se fijen de antemano, se puede subdividir casi hasta lo infinito. Las especies
principales son tiles, sin duda, para servir de gua en el anlisis de la inmensa literatura dramtica
espaola, y con este propsito trataremos de ellas ms adelante. Adems de estas divisiones,
independiente de ellas, existe h largo tiempo una nomenclatura tcnica en la historia del teatro
espaol, que juega en ella un papel importante. Quin no ha tropezado, por ejemplo, con los ttulos
de Comedias de capa y espada, hericas, de figurn, etc., sabidas al dedillo por cualquier literato
que quiera hacer alarde de su conocimiento del espaol? Sobre este particular se han difundido
tantas ideas errneas, equivocadas y contradictorias, primero por la Huerta, escritor superficial del
siglo pasado; despus por Bouterweck, que sigui sus huellas, y, por ltimo, por los estticos y
compiladores, que su vez copiaron Bouterweck, que cualquiera que acepte tales definiciones y
comentarios modernos, investigue las verdaderas fuentes, atenindose slo ellos, carece de
medios hbiles para averiguar nunca la verdad. Parece, pues, lo ms conveniente prescindir por
completo de esas opiniones extraviadas, y exponer con sencillez lo que en s nada tiene de difcil.
Por otra parte, se hace necesario rectificarlas, habiendo penetrado hasta en los diccionarios de
conversacin y en los manuales de historia de la literatura, lo menos en lo ms esencial, para que,
en su lugar, se sustituyan nociones exactas, fundadas en pruebas concluyentes y autnticas. Mientras
rogamos los estticos que derriben sus bellos castillos tericos, levantados en los aires, y, sobre

todo, pedimos encarecidamente los filsofos que procuren orientarse bien en este punto antes de
elaborar sus profundsimos productos, y de encerrar en tres nombres, encontrados por casualidad, la
esencia ms ntima del drama espaol[93].
Los errores indicados son de distinta especie y provienen de causas diversas, como probaremos
ms adelante. Se protesta, sin embargo, que la nomenclatura, que aludimos, es tan exacta y abraza
de tal modo las varias clases de comedias, as en su fondo como en su forma, y las determina con
tanto rigor, que no puede haber ninguna que no est comprendida en ella, y no pertenezca sta la
otra clase. As ha procedido la Huerta con todas las includas en su Teatro espaol, dividindolas en
comedias de capa y espada, hericas, de figurn, etc. Ya probaremos que todo esto es arbitrario,
que no se funda en razn alguna plausible, y que es ocasionado graves inexactitudes. Tras tamao
absurdo se comete otro no menos deplorable, trastornando completamente la cronologa, y
cometiendo lastimosos anacronismos, como el usar de la denominacin de comedia herica, peculiar
slo del siglo XVIII, y enteramente desconocida en la edad de oro del teatro espaol, lo menos
como una clase aparte, y en el sentido en que hoy se emplea, puesto que, al usarla, slo se aplica
comedias que representan hazaas hericas escenas blicas. En cambio hay otros ttulos, que en
este perodo se usaron con frecuencia, y luego se olvidaron, como el de comedias de ruido. A veces
presentan otro inconveniente, puesto que se da esas palabras significacin tan inslita, que nunca ha
ocurrido ningn espaol, como cuando dice B. Val. Schmidt en un artculo sobre Caldern
(Anuario de Viena, tomo XVII), que el argumento constante de la comedia herica es el de una
mujer, que se ve perseguida por un prncipe enamorado, y ensaya diversos medios para escaparse.
Advirtase que el nombre de comedia herica, como hemos dicho antes, es enteramente desconocida
de los dramticos de la poca ms antigua importante, incluyendo al mismo Caldern, y que la
casual circunstancia, de que tal sea el argumento de algunas de estas comedias, no nos autoriza para
erigirla en criterio de una clase entera de dramas. Lo mismo acontece con las comedias de capa y
espada, que gradualmente se han definido como si fuesen de intrigas, como cuadros romnticos de
las costumbres de la poca; sin embargo, se cometieron tambin otras faltas. Mientras que, por una
parte, se reducan sin razn alguna las distintas especies de comedias un nmero insuficiente, por
otra se confundan con las comedias las dems clases de piezas dramticas. Mientras subsisti el
drama espaol, ya perfecto, se consideraron las comedias, autos, loas y entremeses, como
especies distintas; esta divisin dur largo tiempo, y, como se debe suponer, deba ser conocida de
cuantos tratan de tales puntos. No obstante, leemos en alguna obra lo siguiente, acerca de esta
cuestin: Las comedias divinas se dividan, desde Lope de Vega, en Vidas de santos y Autos
sacramentales. Indudablemente proviene todo esto de varios pasajes de la obra de Bouterweck,
cuando hubiese bastado echar una ojeada rpida las fuentes del teatro espaol, para no incurrir en
tan extrao error. Jams se confundieron los autos con las comedias, distinguindose de ellas por su
fondo y por su forma, y no habiendo ocurrido jams ningn espaol tomar unos por otras[94]. El
yerro segundo, en virtud del cual se afirma que as el nombre de autos como el de vidas de santos se
us primero en tiempo de Lope de Vega, no merece seria correccin.
Qu idea debemos formar, por tanto, de aquellos nombres, con que se distingue las diversas
clases de comedias? Cuando se examinan las verdaderas fuentes, que pueden dar luz para resolver
este problema, se averigua que eran ttulos populares, y en su consecuencia vagos indeterminados,
alusivos en parte al aparato escnico, con que se representaban estas obras, y en parte para indicar

confusamente los asuntos de que trataban. Por lo comn slo se referan sus cualidades externas,
usndose nicamente por el pblico, que no siempre expresaba con ellos ideas claras y precisas, ni
reparaba gran cosa en fijar rigorosamente su sentido, puesto que ningn poeta llam nunca sus
composiciones comedias de capa y espada, ni las titul as, ni aun ningn librero puso tal epgrafe
drama ninguno impreso[95]. Es intil, por tanto, creer en la exactitud de estas denominaciones,
deducir de ellas las cualidades internas de las distintas clases de comedias, ni torturarlas para
arrancar una confesin, que ha de ser forzada y falaz. Ni sobre el carcter esencial de una comedia,
ni sobre los elementos dramticos que en ella predominan, ni sobre si es novelesca rigorosamente
dramtica, de intriga de carcter histrico de otra cualquier especie, puede servir de nada esta
varia nomenclatura. Y son, en verdad, tan poco propsito tales ttulos para distinguirlas y
caracterizarlas, que una misma, segn el aspecto bajo que se examine, puede pertenecer varias
clases. Por ejemplo, las vidas de santos, con relacin su fondo, podran calificarse de leyendas
dramticas religiosas; y en cuanto al aparato escnico, que su representacin exiga, de comedias de
ruido de teatro. As se comprende cun errneo intil sea prescindir de las indicaciones hechas
antes, y dividir todas las comedias en las clases mencionadas, arbitrarias y triviales por su origen, y
que nada dicen acerca de su ndole y forma artstica. No por esto debemos ignorar tales divisiones, y
lo que son y significan; y por razn tan plausible trataremos especialmente de cada una de ellas,
aunque recordando siempre, que es preciso abstenerse de fundar sobre tan frgiles cimientos teoras
cualesquiera acerca del arte dramtico espaol.
En la edad de oro del teatro espaol se distinguieron las comedias de capa y espada (llamadas
tambin comedias de ingenio) y las comedias de ruido (de teatro de cuerpo)[96], por lo que hace
sus condiciones externas[97]. Bajo la primera denominacin (la de comedias de capa y espada), se
comprendan aquellas piezas, que representaban aventuras de particulares de la poca, cuyos
personajes principales slo eran caballeros hidalgos, y no usaban otros trajes que los comunes
todos los espaoles de su tiempo. Su nombre provena de esta vestidura de los personajes
principales (traje de capa y espada, peculiar la clase ms distinguida de la sociedad), y slo la de
los personajes subalternos de criados y labradores era la llevada por las clases ms humildes del
pueblo. Como estas composiciones no salan del crculo de la vida domstica, no necesitaban de
ordinario de grande aparato escnico, y consista toda su decoracin, siempre que no era
indispensable cambiar el lugar de la escena, en tapices que cubran los muros laterales, sencillos
inmutables, mientras duraba la representacin. De aqu que las cualidades caractersticas, que se
aducen para distinguir las comedias de capa y espada, se funden tan slo en razones externas,
siendo falso que haya alguna esencial la accin para hacerlo, y que, por ejemplo, se pueda usar del
nombre de pieza de intriga, como equivalente aquel otro espaol. Verdad es que la intriga
predomina en muchas composiciones dramticas de esta especie, pero no por esto constituye su
ndole exclusiva: la comedia de capa y espada puede ser tambin de carcter, y aun puede drsele
otras varias denominaciones, en atencin los diversos elementos, que suelen dominar en ellas,
aunque esta nomenclatura no deba sustituirse la espaola ni confundirse con ella, puesto que es
tambin diverso el punto de vista bajo que se les considera. En oposicin stas hay otras comedias,
cuya fbula nace de la vida ntima, y cuyos personajes son prncipes reyes, ostentando en su
representacin mayor lujo en los trajes, maquinaria y decoraciones, que se denominan comedias de
teatro, de ruido de cuerpo. Tales son los dramas histricos, los religiosos con apariciones

sobrenaturales, los mitolgicos, los que exponen tradiciones de la Edad Media, los fantsticos, cuya
accin se supone ocurrir en pases lejanos y llenos de sucesos maravillosos, etc. Pero no se crea por
esto que dicha clase se distinga de aqulla exactamente, acaeciendo con frecuencia, que no se sepa
punto cierto si determinadas comedias han de ser clasificadas de una de otra manera, ofreciendo
propiedades, no comprendidas en ninguna de las distinciones mencionadas, que, en parte slo,
pertenecen ellas. Hay, en efecto, innumerables comedias, cuya fbula se imagina ocurrir en las
cortes, y que muestran algn personaje real, y que, sin embargo, refieren tan slo aventuras de la vida
ordinaria, y no exigen complicado juego de maquinaria ni ostentacin escnica, cual lo prueban las
conocidas de Moreto y de Caldern, tituladas El desdn con el desdn y El secreto voces. La
particularidad, puramente externa, de que en una aparezca un conde de Barcelona y un prncipe de
Bearn, y en la otra una princesa italiana, etc., no parece suficiente para clasificarlas entre las
comedias de teatro, cuando el asunto, que exponen, no sale del crculo de la vida ntima; tampoco
puede llamrselas comedias de capa y espada, y de aqu que el anlisis sea incapaz de clasificarlas,
y que no haya nombre especial que las caracterice. Fcilmente se explica lo defectuoso de esta
divisin, recordando, que, en los teatros espaoles, no se preciaban los directores de ser muy
escrupulosos en cuanto se refera la propiedad escnica, ya en los trajes, ya en las decoraciones, y
que, diferencindolas tan slo por esta circunstancia externa, quedaba su arbitrio el ordenarlas en
sta en la otra categora. As nicamente se comprende que la comedia mencionada de Gaspar de
Aguilar lleve el nombre de comedia de capa y espada, apareciendo en ella un duque de Ferrara y
otro de Miln, puesto que, no ser tan dbil y dudosa la diferencia que las separa, debiera ms bien
apellidarse comedia de teatro. La idea y juicio, que nos ha merecido esta clase de composiciones
dramticas, fndase en la razn de que los poetas nunca han empleado esos nombres, proviniendo
principalmente de la mayora de los espectadores que asistan con ms asiduidad al teatro, y siendo
sus caracteres distintivos, pueriles, sandios mal definidos.
La segunda divisin, en divinas y humanas, no es tampoco ms ingeniosa ni ms exacta. Para
hacerla no se ha tenido en cuenta la ndole religiosa profana del asunto; y como este criterio es por
s instable y arbitrario, salta los ojos la vaguedad de tal denominacin, y lo imposible que es
diferenciarlas por completo. Hay piezas, por ejemplo, cuyo asunto proviene, la verdad, de la
historia sagrada, pero que, por lo dems, no parece esencialmente religioso (como Los cabellos de
Absaln, de Caldern, y El David perseguido, de Lope), que, aun ofreciendo en general elementos
religiosos, pertenecen, sin embargo, la historia profana, como El cisma de Inglaterra, de Caldern,
y que tienen iguales ttulos para que se les califique de comedias divinas humanas. Pocas dudas
inspirarn otras, en las cuales la religin forma como el centro eje dominante de la fbula, y aun
menos aqullas que, como La creacin del mundo, de Lope, se fundan en un texto de la Biblia, en
una tradicin de la Iglesia, que, por su forma, recuerdan los antiguos misterios. Simples
condiciones externas, como la representacin visible de milagros, la aparicin de ngeles y
demonios, de la Virgen Mara y de su Hijo, han servido tambin, al parecer, como en la clase
anterior, para ordenar algunas comedias en la categora de divinas. Las comedias de santos, en
especial, pertenecen esta clase, por representar dramticamente las vidas de varones famosos por
su virtud, de donde les viene su nombre de Vidas de santos . Escribanse para solemnizar las fiestas
de cada uno, y correspondiendo la expectacin del pblico, que deseaba presenciar los rasgos ms
notables de la existencia del celebrado en ciertos das, sus milagros, etc., ofrecan en su exposicin

no escasa variedad escnica, propsito para recrear la vista y edificar el nimo en el sentido
expresado.
Hay adems que mencionar las denominaciones siguientes, que se observan en el lenguaje
dramtico espaol:
Llmanse burlescas aquellas comedias, que tienen este carcter, as en la accin principal como en
los accesorios; de suerte que no se encuentren palabras serias desde el principio hasta el fin. De
ordinario se presentan en parodia argumentos graves patticos, en lenguaje lleno de refranes,
alusiones, juegos de palabras y modismos propios de la hez del pueblo; y de este modo lo grandioso
y conmovedor se trueca en ridculo por el contraste. De esta clase son La muerte de Baldovinos, de
Cancer; Cfalo y Procris, de Caldern (parodia de sus Zelos aun del aire matan), y otras de la
misma especie. El nombre y la forma parecen originarios de la mitad del siglo XVII.
Con el nombre de fiestas se distinguen las comedias, compuestas para representarse en las
solemnidades de la corte. Esta denominacin nada tiene que ver con la ndole del asunto, y es
errneo, por tanto, el calificarlas de espectculo mitolgico, de compararlas con nuestras peras.
Muchos dramas de esta clase, as por sus escenas de magia, cuanto por sus continuos cambios de
decoracin, y por la msica, que las acompaaba, propsito para cautivar los sentidos, exigan
gran lujo escnico, y aprovechaban cuidadosamente con este objeto los elementos de la antigua
mitologa; con igual frecuencia empleaban las tradiciones de la Edad Media, los libros de
caballeras y la poesa pica italiana. Los complicados juegos de escena no eran, sin embargo,
esenciales en estas composiciones, pues la titulada Gurdate del agua mansa, de Caldern, cuyo
argumento est sacado de la vida ordinaria, y cuyas costumbres son de la poca, se escribi, segn
todas las apariencias, para representarse en las fiestas celebradas con motivo de las bodas de Felipe
IV con su segunda esposa. Algunas burlescas se llamaron tambin fiestas, como Las mocedades del
Cid, de Cancer, escrita para el martes de Carnaval. La corte de Felipe IV di origen todas estas
fiestas.
La voz comedia de figurn parece haberse usado en los ltimos aos del presente perodo,
prximos ya la poca de la decadencia del teatro. Verdad es que se encuentran antes algunas, las
cuales conviene esa calificacin, cuyo principal personaje constituye una verdadera caricatura, y que
satirizan algn vicio alguna costumbre ridcula. En lo que no hay duda es en que las comedias de
esta especie, que aparecieron en nmero considerable desde la segunda mitad del siglo XVII, se
distinguen por su superficialidad y por su falta de gusto entre todas las espaolas, aunque hayan sido
celebradas por cuantos adolecen de iguales defectos.
Justo es que hagamos mencin tambin de La comedia herica al finalizar este captulo,
consagrado la clasificacin de las comedias de Espaa. No sabemos que los escritores del siglo
XVII hayan usado nunca esta expresin, y se cree haber nacido al principio del siguiente. Por su
significado ofrecen analoga con las comedias de ruido, aunque sin tener en cuenta la exornacin
escnica, y alude principalmente al elevado rango de los personajes ms importantes.
decoracin

decoracin

CAPTULO VI.
Autos.Autos sacramentales.Autos al nacimiento.Loas.Entremeses.Relaciones de viajeros
franceses del siglo XVII, que asistieron representaciones dramticas en Espaa.

ADEMS de las comedias, se conocieron en el teatro espaol las composiciones dramticas que
siguen:
I. Los autos actos. Ya observamos antes que esta denominacin, como otras muchas, se emple
en las primeras pocas para distinguir en general las obras destinadas al teatro, y que, desde Gil
Vicente, design en especial las religiosas. En el perodo de que tratamos, y, segn se presume,
desde la mitad del siglo XVI, se restringi an ms su significacin, limitndose exclusivamente las
que haban de representarse en las solemnidades religiosas, y comprendiendo, con leves
excepciones, asuntos alegricos menos extensos que las comedias[98]. Conviene, sin embargo, no
confundir ambas especies, cosa, por lo dems, fcil, por cuanto en las antiguas impresiones se titulan
veces autos las comedias[99]. Dividanse los autos en:
a. Autos sacramentales, destinados celebrar la fiesta del Corpus. Sobre su espritu y forma, as
como sobre el plan y traza de su exposicin, daremos ms adelante pormenores. Basta advertir ahora
que los personajes alegricos les son esenciales, aunque no todos pertenezcan exclusivamente esta
clase, habindolos, en efecto, no alegricos. Todos los autos sacramentales tienen de comn su
relacin estrecha con el objeto de la festividad del Corpus, que es el Sacramento del Altar, lo cual se
manifiesta casi siempre su conclusin, en que aparece el Cliz el Cuerpo del Seor. No se
dividen en actos, y el tiempo de su representacin excede algo al de una jornada de las comedias.
Verificbase en las calles plazas pblicas, bien en tablados andamios provisionales, bien en
otros, levantados con tal propsito.
b. Autos al nacimiento, para festejar la Natividad de Jesucristo y para la noche de Navidad.
Provienen, sin gnero alguno de duda, de las representaciones usadas en las iglesias, desde los
tiempos primitivos, para solemnizar el nacimiento de Jess, y nos hacen recordar, como sus tipos
originarios, las glogas pastoriles de Juan del Encina y de Gil Vicente, aunque su accin sea de
ordinario ms extensa y complicada. El fin ms ordinario, que se proponen, es la adoracin de los
pastores; otras veces la huda Egipto, episodios de esta festividad religiosa. Los protagonistas
son San Jos y la Virgen Mara; los personajes alegricos, frecuentes en ellos, aunque no aparezcan
siempre, desempean, por lo comn, papeles secundarios, y no se presentan en primer trmino como
en los autos sacramentales. Los autos al nacimiento se representaban al aire libre en pequeos
tablados, en las iglesias y sacristas, y, segn parece, tambin en los teatros. Algunos estn divididos
en tres jornadas.
Adems de los autos indicados, compuestos para solemnizar el Sacramento del Altar el
nacimiento del Salvador, los hay para diversas festividades, y relativos ellas. As se prueba en El
peregrino en su patria, de Lope, pues, aun siendo una ficcin, seguramente se funda en una

costumbre arraigada en Espaa, hablndose en l de autos, que se representaron el da de Santiago,


despus en las bodas de Felipe III con la archiduquesa Margarita, y, por ltimo, para solemnizar la
conclusin de la paz entre Espaa y Francia. He aqu cmo se desvanece el error, en que incurren
casi todos los escritores que tratan de este asunto, al asegurar que El auto sacramental es slo una
especie de auto. Hay que considerar todos, con la excepcin de los al nacimiento, cuyo origen
hemos apuntado, como derivaciones de las moralidades de la Edad Media: tal es el origen del
nombre de Representacin moral, con que, por ejemplo, se los distingue en la pieza citada, de Lope
de Vega. Su versificacin es anloga la de las comedias.
II. Loas pequeas piezas prlogos, de carcter comendatorio, que se declamaban antes de las
comedias y autos[100]. Divdense en dos especies principales, saber: en a. Monlogos, que de
ordinario tienen una relacin vaga externa con la composicin subsiguiente, y que contienen
alabanzas de la ciudad del pblico, ante el cual ha de representarse, un cuento, una ancdota
alegora, y que finalizan con una invitacin que se oigan con benevolencia; y en [falta/n palabra/s].
Dramas pequeos, que ya exponen una escena entre los autores, en la cual discurren acerca de la
representacin que ha de seguirle (como la de Agustn de Rojas), preparan el nimo de los
espectadores para que escuchen atentos el drama principal (como son la mayor parte de las que
preceden los autos de Caldern), , por ltimo, refieren algunas, aunque pocas veces, hechos que
estn ntimamente enlazados con la composicin, que les sucede, y necesarios para su inteligencia,
como en la de Los tres mayores prodigios, de Caldern.
Al comenzar la poca de que tratamos, era de rigor la loa en toda obra dramtica; principio del
siglo XVII fu cayendo en desuso, en cuanto las comedias[101], observndose slo en los autos. No
eran comunmente los poetas los autores de estos prlogos de sus dramas[102], sino que, los directores
de escena, segn consta de El viaje entretenido, solan poseer una abundante provisin de ellos, que
arreglaban cada comedia[103], las hacan escribir quien se les antojaba, cuando el autor no las
haba compuesto, y las conceptuaban indispensables para dramas determinados. Las loas,
especialmente las dialogadas, se acompaaban veces con msica y canto. Su versificacin
ordinaria es el romance, la redondilla la octava.
III. Entremeses, pequeos dramas burlescos, que se representaban entre las jornadas de las
comedias, entre la loa y el auto. Su argumento, con ligeras excepciones, est tomado de la vida y
costumbres de las clases ms bajas del pueblo, exponiendo situaciones cmicas, sucesos ridculos
ancdotas jocosas. Ofrecen imgenes reales sin afectacin ni idealidad potica. Frecuentemente son
slo situaciones en bosquejo, escenas sueltas sin enredo dramtico, aunque veces se observe en
ellos inters ms concentrado, intriga y complicacin en la fbula, en cuanto es posible en tan
reducido espacio. Los entremeses estn escritos en prosa y verso, y en este ltimo caso en
redondillas, romances silvas, aunque en la forma obedezcan muy diversos principios de los
seguidos en las comedias autos, careciendo de elevacin potica, y diferencindose muy poco de la
conversacin vulgar. En su espritu y traza se asemejan evidentemente las composiciones de Lope
de Rueda, cuyo estilo se conserv en los entremeses, ocupando su lugar el drama ms sublime y de
ms elevada poesa[104]. Los sainetes, con distinto ttulo son, sin embargo, iguales los entremeses,
apareciendo en no escaso nmero desde la mitad del siglo XVII. Sin razones slidas se ha dicho que se

diferencian unos de otros, en que los sainetes suelen ir acompaados de msica y de bailes poco
importantes, y que su accin es ms complicada, porque los entremeses terminan comunmente con
canto y danza; y en cuanto al plan dramtico, puede afirmarse que el sainete se asemeja an ms, en
este concepto, los ms antiguos entremeses.
Las dems especies de obras dramticas espaolas, que aparecieron despus, al finalizar el siglo
XVII, como las zarzuelas, tonadillas, follas, etc., sern objeto de nuestro examen en los captulos
siguientes.
Antes de tratar en particular de cada uno de los poetas dramticos y de sus obras, expondremos
algunas noticias sobre el estado de los teatros y sobre la historia externa del arte escnico, para
seguir el hilo de nuestro interrumpido discurso.
El origen y primitiva forma de los dos teatros principales de Madrid, son ya conocidos por lo
expuesto en los captulos anteriores, as como su disposicin externa en general, que sirvi de
prototipo casi todos los teatros corrales de Espaa. Como ampliacin de este punto, insertaremos
algunos prrafos de antiguos viajes, en los cuales se habla de la asistencia de sus autores diversos
teatros de Espaa. Aunque estas relaciones no dan todos los pormenores que seran de desear, ni
idea exacta y completa de la disposicin del local del origen de las representaciones, son, no
obstante, de inters, porque estn escritas por testigos oculares, y porque nos recordarn lo dicho
antes acerca de los teatros de la Cruz y del Prncipe. Aunque se levantaron mediados fines del
siglo XVII, esta circunstancia no impedir que tratemos ahora de ellos, sabindose con seguridad que
los teatros espaoles ( excepcin del del Buen Retiro, del cual hablaremos despus, y que fu
edificado bajo otro plan en tiempo de Felipe IV)[105], durante todo este siglo, no alteraron la forma
recibida al acabar el XVI.
Un francs, que vino Espaa en el ao de 1659, acompaando al mariscal de Grammont, enviado
extraordinario de Luis XIV en la corte de Felipe IV, dice lo siguiente en su diario de este viaje, que
despus public:
Por lo que hace al teatro, en casi todas las ciudades hay compaas de cmicos, superiores los
nuestros, cuando se comparan unos y otros, aunque no haya ninguno que reciba sueldo del Rey.
Representan en patios, comunes muchas casas, de suerte que las ventanas, llamadas rejas, porque
las tienen de hierro, no pertenecen los autores, sino los propietarios de las fincas. Declaman en
medio del da, sin luz artificial, y ninguno de sus teatros (excepto el del Buen Retiro, en cuyo palacio
hay dos tres salones escnicos) tienen tan buenas decoraciones como los nuestros, aunque no les
falte el anfiteatro, y el que apellidamos parterre.
Hay en Madrid dos teatros, denominados corrales, que jams se ven libres de mercaderes y
artesanos, quienes abandonan sus ocupaciones y concurren ellos con capa, espada y daga,
llamndose todos caballeros, hasta los que hacen zapatos. Estas gentes deciden si la comedia es
buena mala, dependiendo de ellos la fama y consideracin de los poetas; llmanse mosqueteros,
porque unas veces aplauden y otras silban, ordenados en fila. Algunos ocupan localidades prximas
la escena, que heredaron de sus padres, como mayorazgos, y que no pueden vender ni hipotecar.
Tan grande es su pasin por las comedias!

Las mujeres se sientan juntas en el extremo exterior del anfiteatro, donde los hombres nunca
penetran[106].
En el viaje de un flamenco, que visit Espaa por los aos de 1655, se lee lo siguiente:
Los actores no representan con luz artificial, sino con la del da, y, por consiguiente, privan la
escena de sus principales encantos. Sus trajes no son lujosos ni guardan la propiedad debida. En
comedias, cuya accin se supone ocurrir en Roma Grecia, aparecen con vestidos espaoles. Todas
cuantas he visto, se dividen en tres actos, que llaman jornadas. Comienzan con un prlogo,
acompaado de msica[107], y cantan tan mal, que parecen chiquillos aullando. Entre las jornadas hay
entremeses bailes, que suelen ser lo mejor del espectculo. Por lo dems, es tal la aficin del
pblico, que cuesta no poco trabajo hallar asiento[108].
La condesa de Aulnoy, cuyo viaje Espaa cae al comenzar el reinado de Carlos II, dice as desde
San Sebastin:
Despus de haber descansado, form el proyecto de visitar el teatro. Cuando entr en l, se
levant un clamor general, que significaba mira! mira! La decoracin no era brillante, consistiendo
en tablas sostenidas por cuerdas. Las ventanas estaban abiertas, porque aqu se acostumbra
representar sin luz artificial, siendo fcil de presumir cunto perjudique esta circunstancia la
belleza del espectculo. Representse la Vida de San Antonio, y cuando la obra mereca aplausos,
gritaban vctor! vctor! todos los espectadores, habindoseme dicho que tal es la costumbre del
pas. Me llam la atencin que el demonio no se diferenciaba en nada de los dems actores, si se
exceptan sus medias encarnadas y dos cuernos que llevaba en la cabeza. La comedia, como todas,
se divida slo en tres actos. Al finalizar cada acto, se representaba un pasillo cmico burlesco, en
el cual apareca el gracioso, diciendo algunas cosas buenas, entre muchas sandeces. En los
entreactos haba tambin bailes, con acompaamiento de arpa y de guitarra. Las bailarinas traan
castauelas en las manos y un sombrerillo en la cabeza, como se acostumbra aqu en los bailes; en la
Zarabanda, era tan leve su movimiento, que no pareca baile. Difernciase mucho su danza de la
nuestra, porque mueven bastante los brazos, y levantan con frecuencia las manos hasta el rostro y el
sombrero, aunque con cierta gracia, que agrada. Su habilidad en tocar las castauelas es
verdaderamente prodigiosa.
No se crea, por lo dems, partiendo del supuesto de que San Sebastin es una poblacin poco
importante, que estos actores sean distintos de los de Madrid. Los del Rey sern, la verdad,
mejores; pero no por eso ser muy grande la diferencia entre unos y otros. Hasta en las comedias
famosas, esto es, las ms clebres y bellas, incurren en singulares ridiculeces. Por ejemplo, cuando
San Antonio deca la confesin, lo cual acontece frecuentemente, caan todos de rodillas, y se daban
tales golpes de pecho, que pareca deseaban acabar con su vida.
Despus, describiendo la autora su permanencia en Madrid, se expresa de este modo acerca de los
teatros:
Es difcil dar una idea exacta de la pobreza de su maquinaria. Los dioses aparecen caballo en
una viga, que se extiende de un extremo otro del teatro. El sol se figura por medio de una docena de
faroles de papel de color, con su luz correspondiente en cada uno. En la escena en que Alicia invoca

los demonios, salen stos del infierno, con toda comodidad, por unas escaleras. El gracioso bufn
dice mil sandeces... Por lo dems, la mejor comedia es aplaudida silbada, al capricho de cualquier
harapiento personaje. Hay, entre otros, un zapatero, que goza en este sentido de grande autoridad, de
suerte que los poetas, despus que concluyen sus composiciones, se las presentan para congraciarse
su favor. Lenselas, y tienen que oir mil necedades del zapatero; y cuando se representan por vez
primera, todos los espectadores fijan sus miradas en los ojos del pobre diablo. Los jvenes de todas
las clases siguen siempre su ejemplo. Bostezan si l bosteza, ren si l re. En ocasiones no se le
puede sufrir, porque lleva sus labios un pito, que nunca abandona, y en seguida se oyen centenares
en el teatro, moviendo tal alboroto, que ensordece los espectadores. El msero poeta se desespera,
observando con dolor que el xito bueno malo de su comedia depende del arbitrio de tan andrajoso
personaje.
Hay cierto departamento en estos teatros, que corresponde nuestro anfiteatro, y se llama la
cazuela. Concurren l las mujeres ms frvolas y los seores ms principales para charlar con
ellas. A veces es tal la algazara que mueven, que no se oira ni el estampido del trueno, puesto que
las damas, cuya vivacidad no es refrenada por ninguna consideracin ni conveniencia, dicen tales
gracias, que hacen reir hasta las piedras. Saben al dedillo las vidas ajenas, y cuando se les ocurre
algn chiste relativo SS. MM., preferiran, no soltarlo, que las ahorcasen en el cuarto de hora
siguiente.
Puede asegurarse que en Madrid se tributa las actrices un verdadero culto. No hay una siquiera,
que no mantenga relaciones con algn seorn, y por la cual no diesen su existencia muchos hombres.
Ignoro si su trato es agradable; pero son las criaturas ms antipticas del mundo. Gastan un lujo
inmoderado, y antes se sufrira que una familia pereciese de sed y de hambre, que privarlas, valiendo
tan poco, de las cosas ms superfluas[109].
El viaje citado de 1655 nos da, acerca de la festividad del Corpus y de la representacin de los
autos sacramentales en Madrid, los detalles siguientes:
El 27 de Mayo asistimos la fiesta del Corpus, la ms ostentosa y la ms larga de cuantas se
solemnizan en Espaa. Comenz por una procesin, la que precedan muchedumbre de msicos y
vizcanos con tamboriles y castauelas. Acompabanlos tambin otras muchas personas con los
trajes ms apuestos, saltando y bailando, como si fuese Carnaval, al comps de los instrumentos. El
Rey fu la iglesia de Santa Mara, prxima al palacio, y, despus de oir la misa, regres con un
cirio en la mano. Delante se lleva el tabernculo, seguido de la grandeza de Espaa y de los diversos
consejos, mezclados en desorden este da, para evitar disputas de preeminencia. Con los primeros
acompaantes se observan tambin mquinas gigantescas, esto es, figuras de cartn, que se mueven
por los esfuerzos de hombres ocultos en ellas. Eran de diversas formas, y algunas horribles,
representando todas mujeres, excepto la primera, que es una cabeza monstruosa pintada, puesta sobre
los hombros de un devoto de pequea estatura, de manera que el conjunto se asemeja un enano con
cabeza de gigante. Hay adems otros dos espantajos de la misma especie, figurando dos gigantes,
moro el uno y negro el otro. El pueblo llama estas figuras Los Hijos del Vecino Las Mamelinas .
Me han hablado tambin de otra mquina semejante, que se pasea por las calles y se llama La
Tarasca. Este nombre, segn se dice, proviene de un bosque que exista antiguamente en la Provenza,
en el lugar en donde yace Tarascn Beaucaire, frente al Rdano. Asegrase que en cierto tiempo

fu habitado por una serpiente, tan enemiga del linaje humano, como la que fu causa de que nuestros
primeros padres fuesen expulsados del Paraso. Santa Marta le di al fin muerte en virtud de sus
oraciones, y ahogndola con su cinturn. Sea lo que fuere de esta tradicin, ello es que La Tarasca,
que me refiero, es una serpiente de monstruosa magnitud, de vientre enorme, larga cola, pies
pequeos, garras retorcidas, ojos amenazadores y boca horrible y proeminente; su cuerpo est
sembrado de escamas. Llevan este figurn por las calles, y los que, ocultos bajo el cartn que la
forma, la conducen, hacen con ella tales movimientos, que arrebatan los sombreros de las cabezas de
los distrados; las gentes sencillas le tienen gran miedo, y, cuando atrapa alguno, promueve risa
atronadora entre los espectadores. Lo ms curioso de todo fu la cortesa, que estos monigotes
hicieron la Reina al pasar la comitiva por el balcn que ocupaba. Tambin el Rey hizo su cortesa
la Reina, contestndole ella y la Infanta desde sus asientos. La procesin se encamin en seguida la
Plaza, y regres Santa Mara por la calle Mayor.
A eso de las cinco de la tarde se representaron autos. Son dramas religiosos, en los cuales se
intercalan entremeses burlescos para mitigar y sazonar la seriedad de la exposicin. Las compaas
de comediantes, de las cuales hay dos en Madrid, cierran los teatros en esta temporada, y, por
espacio de ms de un mes, ponen slo en escena piezas religiosas. Estn obligados representar
cada da delante de la casa de uno de los presidentes de los consejos. La primera funcin se celebra
ante el Palacio Real, levantndose al efecto un tablado con su solio, bajo el cual se sientan SS. MM.
El teatro se extiende al pie del trono. En torno del escenario se ven casitas con ruedas, de las cuales
salen los actores, y donde se retiran al finalizar cada escena. Antes de comenzar los autos, los
danzantes de la procesin y los monigotes referidos, de cartn, ostentan sus habilidades en presencia
del pueblo. Lo que ms me choc en la representacin de un auto, que asist en El Prado viejo, fu
que, verificndose en medio de la calle y la luz del da, se encendieron luces, mientras que en otros
teatros cerrados, se aprovecha la claridad natural, sin emplear la artificial[110].
As se expresan nuestros viajeros, sirvindonos sus relaciones para enlazar y completar las
nuestras. Advirtase, sin embargo, que las noticias sacadas de ellas adolecen, en general, del defecto
de presentar las costumbres de Espaa de un modo desfavorable, dejndose arrastrar de
preocupaciones nacionales, por lo cual no es de extraar que rebajen, ms bien que enaltezcan,
cuanto atae los teatros.

decoracin

decoracin

CAPTULO VII.
Decoraciones y tramoyas de los teatros espaoles.Trajes.Aparato escnico en la representacin de
autos.Prohibicin de espectculos teatrales en 1598.Su derogacin en 1600.Noticias
particulares de los teatros de esta poca.

EN el volumen anterior nos hicimos cargo de la disposicin y arreglo de aquella parte de los teatros
espaoles, destinada los concurrentes ellos. Prescindiendo, pues, de lo expuesto, proseguiremos
nuestra tarea tratando ahora de la escena, decoraciones, trajes, etc., en cuanto nos lo permitan la
escasez, que, en este punto, hay de datos detallados y directos. Los antiguos escritores, que slo se
dirigan sus coetneos, y que suponan conocido lo mismo que deseamos saber, no se han propuesto
nunca dar prolijos pormenores sobre estas cuestiones, por cuyo motivo conviene mostrar indulgencia
con nuestras tentativas para llenar las lagunas que se observan, no existiendo veces, para
conocerlas, sino alusiones aisladas ellas, noticias trazadas la ligera. Tngase en cuenta, que,
cuanto expondremos en breve, se refiere los teatros de la Cruz y del Prncipe, y slo mediatamente
los dems, nunca los edificios lujosos y ricos de la corte de Felipe IV, destinados las
representaciones dramticas, de las cuales hablaremos despus[111].
La escena (tablado) se elevaba algunos pies sobre el patio, y estaba mucho ms prxima los
espectadores que en los nuestros modernos. No haba orquesta entre la escena y la parte, que
denominamos parterre patio; y los msicos, que desde el principio de la representacin tocaban y
cantaban, haban de subir las tablas. Tampoco se conoca el teln que ocultase el escenario, y de
aqu que, al empezar una pieza, no era dable presentarse en diversos grupos, puesto que los actores
haban de ofrecerse primero al pblico. Encontrbase en el fondo una elevacin murada (lo alto del
teatro) que serva para distintos usos, como, por ejemplo, para figurar las murallas de una ciudad, el
balcn de una casa, una torre, una montaa, etc. La escena no era, ni con mucho, tan profunda como la
de nuestros teatros, sino, al contrario, ms proeminente hacia los espectadores. Su decoracin
consista en diversas cortinas tapices de un solo color sencillos, pendientes del fondo, y dejando
varias entradas, que representaban ya un aposento una sala, ya una calle, ya un jardn una selva,
sin mudarse ni alterarse nunca. Con preparativos tan poco complicados se exponan aquellos dramas,
cuya accin pasaba dentro del crculo de la vida comn y ordinaria, principalmente las comedias de
capa y espada, y entre ellas las que no ofrecan un enlace esencial entre la fbula y el lugar de la
accin, que poda suplirse fcilmente por la imaginacin de los espectadores[112]. Si se empleaba ms
juego de mquinas, dependa esto, en su parte principal, del capricho del director de escena, sobre

todo, si, con arreglo al argumento de la pieza, el lugar de la accin tena en la mejor inteligencia de
sta influjo decisivo, y vena ser elemento integrante de ella, no bastando que la imaginacin de los
espectadores la supliese. Necesario era, en tales casos, que se presentasen figuradamente la vista
del pblico aquellos objetos, que en otra obra se hubiesen omitido, contando siempre con la
perspicacia de los asistentes la representacin, y que se llamasen Comedias de teatro las que se
distinguan por su aparato escnico, superior al ordinario de los tapices, y que demandaban ms
riqueza y variedad en los trajes. Pero las decoraciones, tales como hoy las comprendemos, con sus
cambios regulares, no jugaban jams en ellas. Las cortinas sencillas exornaban la mayor parte de las
escenas, representando diversas localidades, segn lo exigan las necesidades del teatro. Cuando
ste quedaba vaco, y los personajes haban de venir por otra entrada, era menester que los cambios
de decoracin, no sensibles, se supusiesen por los espectadores. Estos cambios no dependan
inmediatamente de la salida de los personajes, y la fantasa de los espectadores, como tantas otras
veces, se encargaba de lo restante. La ltima mitad del segundo acto de la comedia de Caldern, El
Alcaide de s mismo, por ejemplo, se supone ocurrir en el parque de un castillo, y de repente, sin
contar con la desaparicin de los interlocutores del dilogo, se traslada la escena lo interior del
mismo. En Los Embustes de Fabia, de Lope, se halla otra prueba an ms decisiva. Aurelio, que
estaba en el aposento de su amada, sin abandonar la escena, dice:
Este es palacio: ac sale
Neron, nuestro Emperador,
Que lo permite el autor
Que desta industria se vale;
Porque si ac no saliera,
Fuera aqu la relacin
Tan mala y tan sin razn
Que ninguno la entendiera.
No siempre corresponde tampoco el lugar de la accin en Las Comedias de teatro la idea que de
l nos formamos, y as consta de los dilogos, en que los personajes, al salir la escena, aluden la
localidad en donde se hallan, puesto que tales explicaciones seran intiles por completo, si los
espectadores tuviesen aqulla ante la vista. Cuando del curso de la accin no se deduca con
claridad el lugar en donde ocurra, se apelaba los dems medios escnicos, que ofreca el arte y se
podan utilizar. Su eleccin quedaba al arbitrio de los directores de escena, puesto que los poetas lo
hacan raras veces, y slo en los casos ms urgentes. De aqu no escaso desorden en la
representacin de las obras dramticas, sucediendo que ciertas decoraciones se empleaban en casos
determinados, por el solo motivo de que agradaban y estaban mano, aunque no fuesen necesarias;
mientras que en otros, en que no haba el aparato escnico conveniente, se acuda, contra lo regular y
esperado, la imaginacin de los espectadores. Con mucho trabajo nos ser posible formarnos una
idea, ni aun aproximada, de la licencia de esta escenografa. Se prescinda en absoluto del encanto de
los sentidos, de cuanto constituye la ilusin verdadera. La pintura escenogrfica, con sujecin las
reglas de la perspectiva lineal, de suerte que el teatro representase un cuadro con la apariencia de lo
real, era completamente desconocida. Bastaba ofrecer algunas casas rboles de cartn de tela
pintados, para significar una casa una selva, y no estorbaban las cortinas de color uniforme del
fondo, y de los costados, que permanecan en su lugar ordinario. Despus de servir una decoracin,

de esta especie, no se mostraba grande empeo en hacerla desaparecer al acabarse la escena, y se


utilizaba en seguida para figurar otro lugar, algo semejante al anterior. Con mucha frecuencia se
significa el cambio de lugar descorriendo una de las cortinas, y dejando ver el objeto esencial de la
nueva escena; de todas maneras hacase esto parcialmente, porque el resto del teatro no variaba,
destacndose slo una escena reducida en el cuadro de otra ms vasta. A menudo se verificaban estas
mudanzas de suerte que, desde su parte anterior, que representaba una calle un aposento, penetraba
la vista en otro, en una casa. Dedcese, pues, de lo dicho, que las reglas de la ms comn
verosimilitud se observaban tan poco, que era muy frecuente que la escena figurase un campo
extenso, en el cual los personajes recorran considerables distancias, y el lugar de la accin, lo
menos en el pensamiento, se dilataba en torno del centro de la escena, que le serva de crculo. Por
ejemplo, en el primer acto de Los dos amantes del cielo, de Caldern, Chrysantho aparece al
principio en el bosque sagrado de Diana; supnese en seguida que, desde l, entra en lo ms espeso
de la montaa, puesto que l mismo describe, sin salir del teatro ni un instante, las ridas rocas, las
cuales se acerca, no existiendo razones para presumir que la escena cambie, sino al contrario, para
creer que los mismos rboles, y acaso la misma colina, que se alude al principio en el bosque
sagrado, sirven despus para figurar el paraje ms agreste de la montaa. Otro tanto sucede cuando
los personajes, que se encuentran en la escena, han de andar hacia adelante en la fantasa de los
espectadores sin moverse en realidad del lugar que ocupan, que llama su atencin, y que
principalmente descuella en la fbula de la comedia, en cuyo caso se descorre una cortina del fondo
de los costados para mostrarlo. Hay de esto numerosos ejemplos. Al empezar El Arauco domado,
de Lope, aparecen muchos soldados, como si estuviesen en las cercanas de un puerto americano y
caminando hacia la plaza, en donde la procesin del Corpus pasa bajo un arco de triunfo; cuando
llegan al trmino de su destino, se descubre la escena descorriendo una cortina, y deja ver el arco y
la ostentosa procesin. En el famoso Convidado de piedra, de Tirso, pasean Don Juan y su criado las
calles de Sevilla, y, despus de permanecer en el teatro cierto tiempo, se descubre la estatua del
Comendador, suponindose que llegan entonces encontrarla.
Las dems mquinas no eran ms perfectas que las decoraciones. Por mucho que las celebre
Cervantes, y aunque esta parte del arte teatral, al representarse su Numancia, estuviese ms
adelantada, nada prueban sus afirmaciones, cuando, entre otras cosas, leemos en las notas escnicas
de su tragedia, que ahora se rueda bajo el teatro, uno y otro lado, un saco lleno de piedras, como si
tronara. En tiempo de Lope de Vega alcanz la maquinaria ms perfeccin; pero, pesar de esto, es
de presumir que no fuese grande, si hemos de atenernos las descripciones, citadas antes, de la
condesa d'Aulnoy. Hicironse especialmente ms comunes las mquinas para volar y para figurar
nubes, sobre todo en los dramas religiosos, para figurar que descienden del cielo apariciones, santos,
la Virgen Mara, el Nio Jess, etc. Abranse agujeros en el suelo de la escena, llamados
escotillones, que servan para desaparecer por ellos los personajes, y para que ascendiesen los
espritus infernales. Estos mismos escotillones servan tambin, veces, en otras piezas para
distintos usos, como suceda en la comedia de Tirso, titulada Por el stano y el torno; en El Tejedor
de Segovia, de Alarcn, y en El Galn fantasma, de Caldern, en las cuales figuran salidas de
subterrneos.
Quizs no falte quien se incline mirar con desprecio el sencillo aparato de la escena espaola,
recordando las exigencias de las imaginaciones modernas en cuanto se refiere la ilusin teatral;

pero quien conozca el detrimento, que sufre el arte en su esencia con los poderosos medios externos
empleados en la representacin, y que, por punto general, coincide la decadencia del drama con el
mayor lujo escnico, mirar con otros ojos la sencillez antigua, parecindole, sin mucho esfuerzo,
que, en realidad, favoreci al verdadero arte dramtico. Fu una ventaja para los poetas espaoles el
componer para un pblico, cuyas pretensiones eran tan modestas en la parte material de la exposicin
de sus obras, y pronto sujetar sus sentidos la imaginacin, y, cuando fuese necesario, seguir de
uno en otro lugar la mgica varita de la poesa. Como desde un principio se haba renunciado al
imposible, que tiende nuestro afn escnico, que es vestir la ficcin con los colores de la verdad;
como el espectador no deseaba ver ante s, como si existiera, todo lo descrito en los versos; como no
daba gran precio al testimonio de sus ojos, formando su fantasa el complemento de lo que faltaba
la imperfecta representacin externa, poda tambin el poeta abandonarse las ms atrevidas
ficciones, sin tener en cuenta si la escena sera capaz de figurarlas. De celebrar es que el drama
espaol desconociese esas mudanzas de sillas, esas escenas sin personajes y las dems
interrupciones de nuestros espectculos, que cada instante perturban el curso de la accin. No
obstante la sencillez del mecanismo del antiguo teatro espaol, qujase Lope de Vega (en el prlogo
al tomo XVI de sus Comedias) del inmoderado abuso, que de las mquinas se hace en las tablas.
Cules seran sus expresiones, al hablar de nuestra moderna barbarie, si hubiese asistido una
representacin cualquiera en los teatros de Pars Berln!
En los trajes eran los espaoles de entonces tan poco escrupulosos como en la decoracin de sus
dramas. No necesitamos decir que se observaban las principales distinciones en el rango de los
personajes, y que el militar apareca vestido de diverso modo que el paisano, y el caballero que el
menestral. Como los espaoles mantenan tan extenso comercio con las dems naciones, y conocan,
por tanto, sus trajes, aparecan tambin alemanes y franceses, italianos ingleses, turcos y moros con
vestidos, que tenan, por lo menos, cierta semejanza con los de estos pueblos (como lo prueban las
frecuentes indicaciones que se hacen de vestido francs, de moro, etc.), aunque no se guardase en
esta parte nimia exactitud. En las comedias, cuya accin ocurra en pases remotos de costumbres
desconocidas, se empleaba un traje, calcado en el espaol de la poca, y diferente de l slo en
algunos accesorios fantsticos, que bastaban para indicar su antigedad, y para que los espectadores
quedasen satisfechos. Lope de Vega, en su Nuevo arte de hacer comedias, se lamenta de la
inverosimilitud de que los romanos aparezcan en el teatro con calzas, y el viajero, citado antes, dice
expresamente que ha visto en los teatros de Madrid los griegos y romanos vestidos la espaola.
Sin embargo, esto no ha de entenderse como si en tales casos se adornasen los actores con el traje
espaol de la poca, sin mudanza ni modificacin alguna, sino que se trata de un traje teatral, potico
y acomodado la realidad, que se intentaba representar, y al pas en que se supona ocurrir la accin.
Ya Cervantes, en sus notas escnicas La Numancia, intenta evitar los groseros anacronismos que se
cometan, puesto que indica que los soldados romanos deban llevar armas la antigua, y aparecer
sin arcabuces; y aun despus hubo de adelantarse tambin en la observancia de tales conveniencias,
sin ser tan escrupulosos ni eruditos, como acontece en la moderna indumentaria, sino usando
ampliamente de las prerrogativas especiales cada teatro, de subordinar la verosimilitud y la verdad
externa la general potica.
Las representaciones comenzaban ordinariamente (en los teatros pblicos, porque ahora no
hablamos de los autos), hacia las dos de la tarde en el invierno y las tres en verano, y duraban unas

dos tres horas, por cuya razn no haba necesidad de alumbrado artificial[113]. El orden, con que se
disponan las diversas partes de la representacin, era el siguiente: primero, canto acompaado de
instrumentos, hallndose los msicos en las tablas; despus la loa, indispensable en general al
principio, y recitada ms tarde, excepcionalmente; en seguida la comedia, y en los intermedios un
entrems baile[114], que se repeta, por lo comn, al terminarse.
La representacin de Los autos sacramentales consta ya, por la descripcin expuesta antes, de un
testigo ocular. Aadiremos, sin embargo, porque as se deduce de diversas alusiones de estas obras,
que aquel monstruo marino, que se llevaba en la procesin, figuraba al Leviatn smbolo del
pecado, siendo este supuesto ms verosmil y aceptable que la explicacin dada por el viajero, de
que hicimos mrito. En la misma procesin se observaba tambin una figura de mujer,
fantsticamente adornada, con la cual se significaba la prostituta Babilonia. Los autos, como dijimos
antes, se representaban en tablados al aire libre. Los actores atravesaban la ciudad en carros
cubiertos, cuyos costados estaban guarnecidos de cortinas pintadas, hasta llegar aquella parte de la
poblacin, en donde se haba de celebrar la fiesta. En seguida se colocaban los carros en crculo
alrededor del tablado, formando tringulo, de suerte que su cortinaje sirviese de decoracin. Lo
interior de los mismos era el vestuario; encerraba tambin las mquinas escnicas ms necesarias
para la exposicin, y constitua un segundo tablado, que, hasta cierto punto, poda extenderse
descorriendo las cortinas. En otros trminos: la escena principal, por medio de los carros que la
circuan, estaba rodeada de otras escenas parciales, que se confundan con ella, engrandecindola
con el auxilio de las cortinas, separaban unas de otras, segn las circunstancias. Lo ltimo, esto
es, la parte que los carros, descubrindose ocultndose, jugaban en la accin de Los autos
sacramentales, consta, con evidencia, del anlisis de algunas composiciones de este linaje, y por
ellas se conoce tambin exactamente la maquinaria y los trajes que se usaban. Aunque los poetas, por
punto general, dejaban en estas piezas al cuidado del decorador su parte material, sin embargo, se
puede asegurar que las pretensiones escnicas del pblico eran ms modestas que en los dramas
profanos. La representacin de Los autos sacramentales se haca, por lo comn, hacia las cinco de
la tarde, precedindola una loa y un entrems. La luz artificial, que se empleaba en ellos, no tanto se
encenda para comodidad de los concurrentes, cuanto para honrar al Santsimo Sacramento.
Reanudando el hilo cronolgico de nuestra narracin, interrumpido en el anterior captulo, hacia el
ao 1587, indicaremos algunas particularidades relativas al teatro. Recordaremos, que, en dicho ao,
puso fin los escrpulos suscitados por la licencia de las representaciones teatrales, el permiso
formal concedido estos establecimientos pblicos para proseguir sus tareas, bajo ciertas
restricciones. A consecuencia de esta medida se aumentaron extraordinariamente, en poco tiempo, las
compaas de actores y el nmero de teatros. Tuvironlos casi todas las poblaciones de alguna
importancia, y ms de uno las que, como Sevilla, Granada, Valencia y Zaragoza, descollaban entre
las dems. Hasta los lugares ms insignificantes quisieron tambin gozar de los placeres, que esta
diversin proporcionaba, y acogan con avidez las compaas ambulantes, que levantaban tablados
provisionales para satisfacer la curiosidad de la multitud, que ellos acorra. A esto aluden las
noticias, que anticipamos en el primer tomo, de El Viaje entretenido de Agustn de Roxas. Madrid,
sin embargo, continu siendo el foco del arte dramtico en sus distintas manifestaciones, y en donde
se desenvolvi con ms perfeccin. Verdad es que no se edificaron nuevos teatros, sino al contrario,
que se fueron abandonando los de la Puerta del Sol, de Isabel Pacheco, de N. Burguillos, de

Cristbal de la Puente y de Valdivieso; subsistiendo tan slo los dos corrales de La Cruz y de El
Prncipe, cuya data alcanza los aos de 1579 y 1582, aunque, por otra parte, se aumentaron los
das, en que era lcito dar representaciones, limitados en un principio los festivos y alguno que otro
de la semana, y creci el personal de las compaas, y se agotaron ms rpidamente las obras
dramticas.
Las compaas principales, que se distinguieron en la capital, hacia el ao 90 del siglo XVI, fueron
las de Juan de Vergara, Pinedo, Ros, Alonso Riquelme, Villegas, Heredia, Pedro Rodrguez,
Jernimo Lpez, Alonso Morales, Alcaraz, Vaca, Gaspar de la Torre y Andrs de Claramonte. La
aficin los espectculos dramticos creci de tal manera, que hasta en las iglesias y conventos se
representaron piezas profanas, y que los grandes y potentados, no contentos con asistir los teatros
pblicos, quisieron tambin tenerlos en sus palacios. Innumerables poetas siguieron las huellas de
Lope de Vega, superndose en fecundidad unos otros, y esforzndose en satisfacer, con nuevas
composiciones, la sed inextinguible de sus favorecedores. Las autoridades no examinaban
previamente las producciones dramticas, bastndoles vigilar con indulgencia la representacin; y
los alguaciles, encargados especialmente del buen orden y de la polica de los teatros, al parecer no
se proponan otro objeto que el asegurar las entradas en la caja de las compaas[115]. Cayeron por
estas causas en desuso las disposiciones legales sobre los teatros, que se promulgaron en el ao de
1587, aprovechndose los empresarios directores de la ocasin para libertarse de las restricciones
que se les haban puesto, bailndose en la escena hasta las danzas prohibidas, como la Zarabanda, la
Chacona, etc. El rey D. Felipe II, pesar de su severidad en otras cosas, no fij su atencin, por ms
de un decenio, en estos desrdenes, ni public ley ni orden alguna que aludiese slo ellos[116]. Pero
en el otoo de 1597 excito su inters de nuevo este punto. Con motivo del fallecimiento de la
princesa Catalina permanecieron largo tiempo cerrados los teatros de la capital, y aprovecharon los
telogos la ocasin para hacer nuevo alarde de sus escrpulos, originados de la licencia de las
funciones teatrales; sus esfuerzos obtuvieron esta vez mejor xito, sin duda porque fueron ms
enrgicos, puesto que el 2 de mayo de 1598 se promulg una Real pragmtica, que prohiba
indefinidamente la representacin de comedias[117]. No se indica en ella claramente si esta
prohibicin comprenda todas las ciudades del reino, se limitaba slo la capital; pero si, como
se presume, tuvo el primer objeto, lo cierto fu que se observ nicamente en Madrid, en donde se
aplic en todo su rigor por hallarse bajo la vigilancia de las autoridades superiores. Mas aqu fu
tambin en donde se hizo sentir en todo su peso la opresiva severidad de dicha disposicin, vindose
los hospitales sin recursos para atender al cuidado de los enfermos. En vano se rog inst al
Gobierno para que abriese de nuevo los teatros, permaneciendo en vigor sus rdenes hasta la muerte
de Felipe II (septiembre de 1598). En la primavera de 1600, sin embargo, di tal importancia Felipe
III las repetidas y vehementes splicas que se le hicieron, que convoc una junta de hombres de
estado y de telogos, para que discutiesen las condiciones y modificaciones, bajo las cuales, en todo
caso, se concedera de nuevo la reapertura de los teatros. Muy opuestas fueron, en verdad, las
opiniones de los individuos de la junta, y mucho se habl y escribi sobre esto, creyendo unos que
deba mantenerse la prohibicin, y sosteniendo otros que bastaba vigilar con mayor cuidado las
representaciones, y abolir algunos abusos. Triunf, al fin, el parecer de los ltimos, y el Gobierno
public una ordenanza, cuyas clusulas y restricciones, que copiamos continuacin, haban de
observarse en las funciones teatrales. Decase en ella:

1. Que haban de desterrarse de la escena todo linaje de cantos y bailes indecentes.


2. Que slo se concedera la licencia para representar cuatro compaas.
3. Que se prohiba las mujeres presentarse en traje de hombres, y que, al alternar con los dems
actores, haban de ser acompaadas de sus padres esposos.
4. Que se vedaba la asistencia los teatros prelados, clrigos y frailes.
5. Que durante la Cuaresma, el domingo de Adviento, el da primero de la Semana Santa, la
Pascua y Pentecosts, no se celebrara funcin teatral alguna, y, por regla general, slo tres veces la
semana.
6. Que en un mismo lugar haba de haber nicamente una compaa, residiendo en l un mes largo.
7. Que en las iglesias y conventos se representasen slo verdaderos dramas religiosos.
8. Que en todos los teatros hubiese asientos separados para los dos sexos, con distintas entradas.
9. Que en las universidades de Alcal y de Salamanca, no se representase ms que en tiempo de
ferias.
10. Que el permiso concedido cada compaa durase slo un ao, debiendo despus renovarse.
11. Que las comedias y entremeses, previamente su representacin pblica, se representasen
ante algunos inteligentes (entre ellos un telogo), para que fuesen aprobados.
Y 12. Que se nombrara un juez protector de los teatros , cuyo cargo correra su inspeccin, y el
cumplimiento de las disposiciones anteriores[118].
Nombrse, en efecto, el juez, subsistiendo este destino todo el siglo XVII. No obstante, no se
observaron con rigor las disposiciones de la ordenanza, y los teatros, abiertos de nuevo, las fueron
eludiendo poco poco. Vise obligado el Gobierno, en vez de conceder la licencia cuatro
compaas, extender la primera seis, y despus doce. Pero adems de estas compaas
privilegiadas (compaas reales de ttulo), recorran el pas otras muchas, y pronto se contaron en
toda Espaa hasta cuarenta, con unos mil actores. Ya Mariana, en su Liber de spectaculis, impreso
en 1609, dice que el nmero de los cmicos se haba aumentado en los ltimos veinte aos de un
modo extraordinario, y que creca por momentos, de la misma suerte que los teatros, que se
levantaban en todas las poblaciones de la Pennsula, y como suceda tambin con la aficin las
representaciones dramticas, tan general en toda la nacin, que las personas de todos los sexos, edad
y clase, sin exceptuar clrigos ni frailes, se precipitaban porfa en los teatros. Deplora en la obra
citada el continuado abuso de profanar, con entremeses y bailes indecentes, las representaciones
religiosas en las iglesias y hasta en los conventos. Poco tiempo hubo tambin de observarse la
prohibicin de representarse ninguna obra sin la censura previa, cuando en el primer volumen del
Don Quijote (1605) se habla de esta medida, digna de ser aplicada, pero sin observancia en Espaa,
, lo menos, en una gran parte de sta[119]; y en una novela, impresa en 1625, aunque, al parecer,
escrita mucho antes[120], se dice expresamente, que slo en Aragn, no en lo restante del reino, se

guarda la costumbre de someter la aprobacin de las autoridades las comedias que han de
representarse. Los jueces protectores y los alcaldes, que los reemplazaban por delegacin para
asistir al teatro (en el cual tenan su asiento determinado), hubieron de ejercer su cargo con grande
indulgencia: slo se cumpli hasta la muerte de Felipe III la prohibicin de bailar la Zarabanda y
dems danzas indecentes, aunque los directores de escena de esta poca se quejan repetidas veces
del perjuicio que sufren en sus ganancias, por la omisin de este regocijo.
La mudanza de la corte de Felipe III Valladolid en 1600, no debi ejercer notable influencia en
los teatros de la antigua capital, ni tampoco es de pensar que se aumentara con su vuelta Madrid[121].
El carcter reservado indolente de este monarca, que comunic tambin cuantos lo rodeaban, lo
mantuvo, as como su corte, alejado de todo contacto con el teatro. Verdad es, que, cediendo las
splicas irresistibles de la nacin, permiti que se representasen de nuevo obras dramticas; pero no
parece que embellecieron jams sus fiestas de corte con este recreo, ni que asistiese tampoco los
teatros pblicos; su bigrafo, lo menos, que nos ha conservado tantas noticias de su vida privada
(Gonzalo Dvila, Historia de Felipe III), no nos cuenta nada de esto, si se excepta el nico caso de
la representacin de una comedia en Lerma, con la cual solemniz el conde de Lemos la visita esta
ciudad de Felipe III y de su corte[122].
Los teatros de la Cruz y del Prncipe eran, como antes, propiedad de las hermandades de Nuestra
Seora de la Soledad y de la Pasin, que los cedan las compaas de cmicos y perciban de los
concurrentes cierta suma, como dueos de los teatros[123]. Los productos se repartan entre los
diversos hospitales de la capital. En una segunda puerta tena un despacho el director de la
compaa, y, al entrar en ella, pagaban segunda vez los espectadores. Los datos que han llegado hasta
nosotros sobre este punto[124], son tan diversos y opuestos y ofrecen tal confusin en lo relativo las
sumas, que se distribuan entre los hospitales y las compaas, que apenas merecen que nos tomemos
el trabajo de compararlos y cotejarlos. Estos nmeros pierden para nosotros su importancia, porque
(prescindiendo de la distinta significacin del dinero en aquella poca y en la nuestra) hablan de
diversas especies de monedas, que, como los maraveds, ducados, etc., han variado frecuentemente
de valor, y no nos permiten calcular con exactitud las sumas recaudadas en las diversas pocas que
examinamos. Por punto general, puede asegurarse, sin embargo, que el precio de las localidades era
proporcionalmente muy inferior al de nuestro tiempo[125].
Las cofradas tantas veces mencionadas acordaron, en el ao de 1615, alquilar los dos teatros de
Madrid, de tal suerte, que el arrendatario percibiese el producto de las entradas, destinando una parte
al sostenimiento de los hospitales. As se vieron libres de los cuidados consiguientes su
administracin especial de fondos. El contrato de arrendamiento fu ya de dos, ya de cuatro aos (en
1615 por dos aos, pagando 27.000 ducados, y en 1617 por cuatro, con 105.000 ducados),
prosiguiendo as las cosas, con varias alternativas, hasta 1638. En este ao cambiaron tan
radicalmente, que la municipalidad de Madrid tom su cargo celebrar los contratos de
arrendamiento en nombre de las cofradas, libertndolas de los perjuicios que pudieran haber
sufrido. Hasta los ltimos tiempos se ha observado esta prctica, hacindola extensiva los teatros,
que en el siglo XVIII se edificaron en el lugar ocupado por los antiguos.
Las compaas no residan fijamente en ninguna parte, ni haba tampoco una estrecha unin entre

sus miembros, sino que representaban ya aqu, ya all, corriendo el pas y renovndose parcialmente
cuando les pareca; sin embargo, su permanencia en el mismo lugar no se limitaba al corto plazo,
prescrito por la ley, porque, segn los datos existentes, y no con poca frecuencia, perseveraron en la
misma poblacin aos enteros. Las ciudades ms importantes (como, adems de Madrid, lo eran
Zaragoza, Valladolid, Barcelona, Valencia, Sevilla, Granada, Crdoba, etc.) cuidaban de que en sus
teatros hubiese siempre alguna compaa, de suerte que las representaciones en todo el ao, excepto
la Cuaresma, no sufriesen sino ligeras interrupciones. En Madrid haba de ordinario dos compaas:
una en el teatro de la Cruz, y otra en el del Prncipe[126]. Las ciudades menos importantes disfrutaban
de las diversiones teatrales slo en algunas temporadas, cuando acudan ellas compaas de
actores, contentndose, por lo comn, con algunas menos calificadas por el nmero y el mrito de sus
individuos, y formando stas las distintas categoras antes indicadas, con referencia Agustn de
Rojas. No obstante, si hemos de dar crdito al testimonio de Santiago Ortiz, principios del reinado
de Felipe IV hasta las aldeas tenan locales propsito para representar comedias en cualquiera
poca, si contaban con actores que las desempeasen. Si no posean estos locales, en cualquier patio
saln, segn las circunstancias de cada pueblo, se dispona un teatro, tan fcil de erigir como de
quitar. Las compaas de las clases ms inferiores visitaban hasta los villorrios de menos
importancia, constando as de la relacin que leemos en la parte segunda de Don Quijote, cuando
ste encuentra una compaa de comediantes que iba de aldea en aldea para representar autos[127], y
de las noticias alusivas este punto, que se encuentran en el Viaje entretenido (vase el tomo I, pg.
406). Cuando no haba actores, servan los muecos, como leemos en el Quijote, de Cervantes, al
tratar de maese Pedro, que recorra las aldeas y representaba con ellos la Historia de Gayferos y La
bella Melisendra, bien los mismos habitantes del lugar se encargaban de los papeles, como
aparece de otro pasaje de Don Quijote, en que el cabrero Pedro se expresa de este modo para
celebrar al difunto pastor Crisstomo: Olvidbaseme de decir cmo Crisstomo el difunto fu
grande hombre de componer coplas, tanto que l haca los villancicos para la noche del Nacimiento
del Seor, y los autos para el da de Dios, que los representaban los mozos en nuestro pueblo, y
todos decan que eran por el cabo[128].
Las molestias incomodidades, propias de los cmicos de la legua, vagando siempre de una parte
otra, descrbenlas diversos escritores de la poca con los ms vivos colores. As se queja de ellas
Rojas (Viaje entretenido, pg. 282):
Porque no hay negro en Espaa,
Ni esclavo en Argel se vende,
Que no tenga mejor vida
Que un farsante, si se advierte:
El esclavo, que es esclavo,
Quiero que trabaje siempre
Por la maana y la tarde,
Pero por la noche duerme:
No tiene quin contentar
Sino un amo dos que tiene,
Y haciendo lo que le mandan
Ya cumple con lo que debe:

Pero estos representantes,


Antes que Dios amanece,
Escribiendo y estudiando
Desde las cinco las nueve,
Y de las nueve las doce
Se estn ensayando siempre;
Comen, vanse la comedia,
Y salen de all las siete:
Si cuando han de descansar
Los llaman el presidente,
Los oidores, los alcaldes,
Los fiscales, los regentes:
Y todos van servir
A cualquier hora que quieren,
Que es eso aire, yo me admiro
Cmo es posible que pueden
Estudiar toda su vida,
Y andar cavilando siempre,
Pues no hay trabajo en el mundo
Que puede igualarse ste:
Con el agua, con el sol,
Con el aire, con la nieve,
Con el fro, con el hielo
Y comer y pagar fletes:
Sufrir tantas necedades,
Oir tantos pareceres,
Contentar tantos gustos
Y dar gusto tantas gentes.
El autor de la novela ya citada, de Alonso, mozo de muchos amos, traza un cuadro parecido de los
sufrimientos de los actores, cuando, como los gitanos, han de encaminarse de un pueblo otro cada
quince das, lloviendo y nevando[129].
Ms adelante se queja con frecuencia de la conducta del pblico, y de la dificultad de que haga
justicia, y ms particularmente de los asistentes al patio, los cuales, aludindose la soldadesca
grosera y alborotadora de aquella poca, se les puso el nombre de mosqueteros por los escndalos y
la algazara, con que expresaban su desagrado los actores y las comedias. A este propsito dice
Rojas (Viaje entretenido, pg. 136) lo siguiente:
Desdichado del autor
Que aqu como el sastre viene
Con farsas, que aunque sean buenas
Que ha de errar cuando no yerre.
Pues si uno habla tan presto,

No falta quien dice: vete,


No te vayas, habla, calla,
Entrate luego, no entres.
Y en otra loa (pg. 284):
Murmuren, hablen y ran
De todos los que salieren:
Del uno porque sali,
Del otro porque se entre:
Ranse de la comedia,
Digan que es impertinente,
Malos versos, mala traza,
Y que es la msica aleve,
Los entremeses malditos
Los que los hacen crueles:
As Dios les d salud,
.............
Una tos que los ahogue
Y una mujer que los pele.
Solan (dice Lope de Vega en el prlogo de Los amantes sin amor, tomo XIV de las Comedias de
Lope de Vega, no h muchos aos), yrse dellos tres tres, y quatro quatro, quando no les agradava
la fabula, la poesia, los que la recitaban y castigar con no bolver, los dueos de la accion y de los
versos, Agora, por desdichas mias, es verguena ver un barbado despedir un silbo como pudiera un
picaro en el Coso.
Para aplacar esas manifestaciones de descontento, en lo posible, acostumbraban los poetas en las
loas solicitar la indulgencia, el silencio, etc., del pblico; as se comprenden las siguientes palabras,
que leemos en un entrems de Luis Benavente[130]:
LORENZO. Piedad, ingeniosos bancos!
CINTOR. Perdn, nobles aposentos!
LINARES. Favor, belicosas gradas!
BERNARDO. Quietud, desvanes tremendos!
PIERO. Atencin, mis barandillas!
PINELO. Carsimos mosqueteros,
Granuja del auditorio,
Defensa, ayuda, silencio,
Y brindis todo el mundo,

(Toma tabaco.)
Que ya os doy de lo que heredo.
LORENZO. Damas, en quien dignamente
Cifr su hermosura el cielo...
.........
.........
As el abril de los aos
Sea en vosotros eterno,
Sin que el tiempo que tenis
No se sepa en ningn tiempo...
MARGARITA. Que piadosas y corteses
Pongis perpetuo silencio...
INS. A las llaves y los pitos,
Silba de varios sucesos.
Tambin en la cazuela se acostumbraba tocar llaves y pitos para manifestar el desagrado de los
asistentes ella. Para mostrar la aprobacin de los espectadores, se usaba de la voz vtor se daban
palmadas[131]. A tales expresiones ruidosas del concurso aluden las splicas, que se hacen
ordinariamente en la conclusin de las comedias espaolas, rogndole que perdone sus faltas, que
aplauda, etc.
Entre los individuos de las compaas de comediantes, se encontraba un poeta, ya para arreglar y
retocar piezas antiguas, ya para componerlas nuevas[132]. La costumbre generalizada hasta esta poca,
de que los actores escribiesen comedias, fu cayendo en desuso fines del siglo XVI, medida que
eran mayores las excelencias que se buscaban en las obras dramticas.
Los honorarios, que los directores de teatro solan pagar los autores acreditados de comedias,
ascendan en tiempo de Lope de Vega unos 500 reales [133], y algo despus unos 800, suma, en
verdad, insignificante, y que slo poda ser fuente de lucro por la fecundidad de los dramticos
espaoles. Ninguna utilidad produca al poeta la impresin de sus obras, puesto que perda sus
derechos de propiedad al venderla para el teatro, segn consta claramente de los tomos VII y VIII de
las comedias de Lope, los cuales precede un privilegio en favor del librero Francisco de vila,
para la impresin de 24 piezas que haba comprado los directores de teatro[134]. Tal es, sin duda, la
causa de que la mayor parte de los poetas espaoles no se hayan cuidado de publicar sus obras
dramticas, juntamente con la opinin dominante en aquella poca, de que los dramas se escriban
para la escena, no para leerlos. Si algunos, como Lope, Montalbn, Alarcn, etc., dieron la prensa
sus comedias, fu para salvar su crdito literario, en peligro consecuencia de las ediciones
defectuosas falsificadas, que se haban hecho sin su conocimiento; de aqu tambin que el pblico,
aficionado su lectura, y en especial las compaas de poca importancia, que no podan pagar los
honorarios por el manuscrito original, anhelasen lo menos la posesin de copias de las comedias
ms acreditadas, y de que, con el propsito de satisfacer esta necesidad de la manera menos

dispendiosa, proporcionaran ilegalmente los libreros copias de las piezas, cuya primitiva
incorreccin y desalio haba que aadir entonces las mutilaciones, que se les hacan sufrir para
atender las exigencias del momento, ya en parte imprimindolas en nmero de doce, en volmenes
grandes en 4., ya en pliegos sueltos. Frecuentes son las quejas de tales abusos de los autores; vanse
los prlogos de Lope su Peregrino (1603), y al tomo IX de sus Comedias (1617), de Montalvn
la primera (Madrid, 1638), de Alarcn la segunda (Barcelona, 1634) y de Rojas tambin la
segunda parte de sus obras dramticas (Madrid, 1625), de las cuales aparece que las comedias se
impriman menudo llenas de errores, con perjuicio de los directores que las compraban, sin la
aprobacin de los interesados y sin licencia de las autoridades; que los impresores de Sevilla y
Zaragoza, sin cuidarse de la mayor menor extensin de las comedias, las reducan cuatro pliegos
y supriman lo dems, y muchas veces hasta dos pliegos, y que variaban sus ttulos, atribuyndolas
los ms clebres autores, cuando en realidad estaban escritas por poetas menos conocidos, con el
propsito de obtener ms utilidades. Lope de Vega, en su prlogo La Arcadia (tomo XIII), nos da
una idea del desorden que reinaba en este punto. Dedcese de sus palabras, que haba entonces
gentes en Espaa que vivan falsificando obras dramticas, pretextando que retenan de memoria
comedias enteras, y que despus las escriban, vendindolas, con sus mutilaciones y errores, otras
compaas de cmicos. Despus de quejarse Lope de las impresiones defectuosas ilegales de sus
comedias, y de que se vendan como suyas las de otros poetas, dice as: Espero, entre otras cosas,
que quien ha escrito impreso (si bien en tan distintas y altas materias) se doler de los que
escriban, y que ahora tendr remedio lo que tantas veces se ha intentado, desterrando de los teatros
unos hombres que viven, se sustentan y visten de hurtar los autores las comedias, diciendo que las
toman de memoria de slo oirlas, y que esto no es hurto, respecto de que el representante las vende al
pueblo, y que se pueden valer de su memoria; que es lo mismo que decir que un ladrn no lo es,
porque se vale de su entendimiento, dando trazas, haciendo llaves, rompiendo rejas, fingiendo
personas, cartas, firmas y diferentes hbitos. Esto, no slo es en dao de los autores, porque andan
perdidos y empeados, pero, lo que es ms de sentir, de los ingenios que las escriben; porque yo he
hecho diligencia para saber de uno de stos, llamado el de la gran memoria, si era verdad que la
tena, y he hallado, leyendo sus tratados, que para un verso mo hay infinitos suyos, llenos de locuras,
disparates ignorancias, bastantes quitar la honra y opinin al mayor ingenio en nuestra nacin y
las extranjeras, donde ya se leen con tanto gusto.
Dirgese en seguida al Dr. Gregorio Lpez Madera, consejero de Castilla y protector del teatro,
rogndole con vehemencia que ponga coto este desorden: V. m., pues, pondr remedio, por buen
principio de su proteccin, este abuso...
As se comprende la desconfianza con que debemos mirar las ediciones de comedias espaolas,
que no hayan sido hechas por sus autores. Casi todas las sueltas, especialmente, llevan en s trazas
indudables de la falta de conciencia y de la precipitacin con que se impriman, aunque, por otra
parte, incurriramos acaso en error, suponiendo que, para todas, lo menos para la mayora de
ellas, slo han servido textos defectuosos, como indicamos antes, puesto que, por el contrario, se
desprende de su cotejo con las ediciones autnticas, que estn calcadas en los manuscritos ms
autorizados, distinguindose slo por sus yerros innumerables de imprenta, y excepcionalmente por
la corrupcin del texto original, si bien basta esto ltimo para prevenirnos contra la lectura de estas
impresiones sueltas, y contra las compilaciones de otras, hechas por los libreros para obtener

grandes ganancias.
La fama del teatro espaol, que con tan rpido vuelo se elevara, pas al principio de este perodo
mucho ms all de las fronteras de la madre patria, llegando, no slo los pases extranjeros, sujetos
al cetro de los soberanos de la Pennsula, Npoles y Miln, Flandes y Amrica, sino tambin
otras naciones, en donde se representaron, imprimieron imitaron los dramas espaoles. Trataremos
en lugar oportuno de este punto, y con la prolijidad que merece, despus de historiar parte de la
literatura dramtica de esta poca. Entonces conoceremos la nueva forma, que toma el teatro bajo
Felipe IV, y su enlace con los anteriores, y sta ser tambin ocasin de comunicar los lectores los
datos, que poseemos, acerca de los ms clebres actores del tiempo de Lope de Vega. Antes, sin
embargo, llaman nuestra atencin otros objetos ms interesantes.

decoracin

CAPTULO VIII.
VIDA DE LOPE DE VEGA.

LA biografa del hombre extraordinario, cuyo singular ingenio lo hizo el dominador y creador del
teatro espaol por espacio de medio siglo, ha de ser para nosotros la ms importante, y merece, sin
duda, de nuestra parte, que le consagremos la atencin ms completa y perfecta que nos sea posible.
La fama pstuma, de Montalvn, es ms bien un apologtico que una biografa, en el cual se
entretejen algunas noticias biogrficas falsas; no menos defectuoso y escaso es lo que nos dice D.
Nicols Antonio en su Biblioteca nova, y Sedano en El Parnaso espaol, repetido despus en forma
de extracto por Bouterweck y Dez; Lord Holland, por ltimo, aade nuevos errores los antiguos en
un libro sobre Lope de Vega. Cuanto expondremos continuacin, fundado principalmente en las
indicaciones, que se hacen en las obras de este poeta[135], rectificar, la verdad, algunos puntos, y
har resaltar otros, que hasta ahora han pasado desatendidos, pero sin pretender por esto que se
considere un estro trabajo como una biografa acabada. Slo examinando los documentos relativos
la vida de Lope de Vega, que acaso existan en las bibliotecas y archivos de Espaa, se desvanecern
ciertas dudas y se llenarn las lagunas que se observan, sobre todo si algn espaol, tan laborioso y
perspicaz como Navarrete, hace por Lope de Vega lo que l hizo por Cervantes.
El solar de los Vegas, en el valle de Carriedo, de Castilla la Vieja, fu la residencia de la familia
del mismo nombre, que pretenda remontar su origen la ms remota antigedad, y hasta estar
emparentada con el fabuloso Bernardo del Carpio. Tales pretensiones de antigedad eran entonces
comunes todos. Sus bienes de fortuna, sin embargo, no corran parejas con su orgullo genealgico.
Un individuo de esta familia, llamado Flix, abandon su hogar por buscar fortuna en el extranjero, y,
aunque ya casado, contrajo otras relaciones amorosas, que obligaron su esposa, Francisca
Fernndez, instigada por los celos, seguirlo hasta Madrid, reconcilindose despus ambos
esposos[136]. El fruto de esta reconciliacin fu nuestro Lope Flix de Vega Carpio [137], que naci el
25 de noviembre de 1562, en Madrid, da de San Lupo, arzobispo de Verona. No fu ste el nico
hijo de dicho matrimonio, puesto que tenemos noticia de la existencia de una hija, llamada Isabel[138],
y de otro hijo, que despus entr en el servicio militar[139]. Montalvn cuenta maravillas del precoz
ingenio de Lope, los dos aos era extraordinario el brillo de sus ojos, anunciando su talento
prodigioso; los cinco saba ya leer en castellano y en latn, y cambiaba poesas, escritas por l, por
las estampas y los juguetes de sus compaeros[140]. Asegura tambin, que apenas saba hablar cuando
compona versos, y con este motivo compara sus primeros ensayos poticos los informes gorjeos
de las avecillas en sus nidos[141]. A los once y doce aos escribi comedias de cuatro actos y cuatro
pliegos, puesto que cada acto llenaba un pliego[142]. Parece, sin embargo, que de estos primeros
ensayos no ha llegado nada hasta nosotros. Cierto es que en el tomo XIV de sus Comedias se
encuentra una titulada El verdadero Amante , la cual, precedida de las palabras primera comedia de
Lope de Vega, podra acaso autorizarnos para que la considerramos como una de las mencionadas,
compuesta los once doce aos; pero verosmilmente es posterior en algunos aos, puesto que el
poeta, en la dedicatoria su hijo Lope, que la antecede, del ao de 1620, dice que la ha escrito su

edad, y en aquella poca, como despus veremos, deba tener el joven Lope trece aos lo menos.
Adase esto la circunstancia de que est dividida slo en tres actos, aun cuando pudiera
explicarse suponiendo que se haba refundido ms tarde en esta forma. Distnguese nicamente por la
belleza de la versificacin, mereciendo por su indudable antigedad, la mayor de todas las suyas que
nos ha conservado el tiempo, que, como obra de tan eminente poeta, le consagremos preferentemente
nuestra atencin. El mismo Lope le llama ensayo grosero, aunque cuenta que obtuvo aplausos. Es un
drama pastoril, ms bien por los nombres de los personajes que por su accin y sus efectos, por cuyo
motivo se diferencia por completo del mundo buclico de Montemayor y de Garcilaso. Una pastora,
llamada Amaranta, cuyo esposo ha muerto, se enamora de otro pastor denominado Jacinto; pero como
ste la desprecia por otra, lo acusa aqulla del asesinato de su esposo, para forzarlo elegir entre su
mano la muerte; el pastor permanece fiel su amada en trance tan mortal, hasta que Amaranta,
conmovida de su firmeza, retira la acusacin. El enredo, segn se recuerda fcilmente, se asemeja al
de La Estrella de Sevilla, y se funda, como l, en una costumbre de la Edad Media, con arreglo la
cual el asesino se entregaba los parientes del asesinado para que lo castigasen perdonasen.
No nos faltan noticias de la juventud de Lope, pero s datos exactos y concretos para ordenar
seguida y cronolgicamente los sucesos de su vida y sus pocas principales. Fcil es, en verdad,
como se ha hecho hasta ahora, prescindir de esta falta de cohesin y enlace, y forjar, valindose de
conjeturas y de hiptesis arbitrarias, y utilizando las indicaciones aisladas y parciales que existen,
una cadena aparentemente aceptable de los acontecimientos ms culminantes de su existencia; pero
siempre ser lo ms seguro coordinar primero las diversas noticias de sta, abstenindonos de
cimentar su clasificacin cronolgica en base tan instable como la de meras presunciones, excepto en
el caso de que aparezca clara indubitable de los datos que poseemos.
El padre de Lope era amigo ntimo del seor D. Bernardino de Obregn, y, como l, haca con
ferviente celo obras de caridad y misericordia; asista en los hospitales enfermos y pobres, y
ejercitaba sus hijos en prcticas tan piadosas[143]. Consta de El Laurel de Apolo que era tambin
poeta, y no hay dificultad en imaginar que su ejemplo despert hacia la poesa la precoz inclinacin
de su hijo, no ser que se deduzca del pasaje citado, que l mismo no descubri el talento potico de
su padre hasta despus de su muerte.
Nuestro Lope recibi su primera instruccin en las escuelas de Madrid. Montalvn refiere una
ancdota que caracteriza el genio inquieto de este mancebo. Arrastrado de su deseo de ver el mundo,
huy de la capital en compaa de uno de sus amigos, que se llamaba Hernn Muoz. Los jvenes
aventureros, sin embargo, no haban hecho bien sus clculos pecuniarios, y se vieron forzados
vender una mula, aunque de nada les sirviera, puesto que en Segovia quisieron desprenderse de
algunas alhajas; el platero, quien intentaron venderlas, crey que las haban robado y fueron
encerrados en la crcel, hasta que el Corregidor sospech felizmente la verdad del caso, y los oblig
volver Madrid de nuevo.
Lope perdi pronto sus padres, aunque no se sepa fijamente en qu ao; pero s que, viviendo
ellos y muy joven, entr al servicio de las armas. As consta de muchos pasajes de sus escritos,
aunque nada de esto digan sus bigrafos. En la epstola Antonio de Mendoza escribe los versos
siguientes:

Verdad es que part de la presencia


De mis padres y patria, en tiernos aos,
A sufrir de la guerra la inclemencia.
Pas por alta mar reinos extraos,
Donde serv primero con la espada
Que con la pluma describiese engaos.
El principio de La Gatomaquia que le dedic el (quizas fingido) licenciado Tom de Burguillos,
nos ilustra acerca de esta parte de su juventud, en la cual nadie se ha ocupado hasta ahora[144]. Dcese
en ella que asisti como soldado una expedicin las costas de frica; el marqus del mejor
apellido, que alude, es indudablemente el marqus de Santa Cruz. Si consultamos los escritores
de la poca, vemos que D. Juan de Austria, al atacar el Norte de frica en el ao 1573, confi el
mando de las tropas enviadas contra Tnez al marqus de Santa Cruz, que correspondi
brillantemente sus esperanzas en octubre del mismo ao, y en la misma poca en que fu tambin
tomada Biserta[145]. Poco tiempo despus cayeron de nuevo Tnez y los dems puntos conquistados en
estas regiones en poder de los turcos[146], y no se vuelve tratar ms de ninguna otra expedicin
estos parajes. Dedcese, por tanto, pues, de lo expuesto, que Lope tom parte en esta guerra; an no
habra cumplido entonces los doce aos, por inverosmil que parezca que fuese soldado en edad tan
tierna. Sin embargo, quien conoce la historia de la poca recordar muchos ejemplos semejantes[147],
debiendo advertir adems que en los pases meridionales el desarrollo fsico es ms rpido que entre
nosotros.
Parece que los escasos medios pecuniarios de su familia lo forzaron entrar tan joven en la
milicia, y que esta misma causa lo oblig ms tarde, aunque no se sepa si en vida de sus padres,
proporcionarse la subsistencia en las casas de los grandes. En la dedicatoria de La Hermosa Ester
(tomo XV de sus Comedias), dice que ha pasado algunos das de su vida en casa del inquisidor D.
Miguel de Carpio, y, segn parece, en Barcelona. Ms largo tiempo hubo de servir D. Jernimo
Manrique, obispo de vila, y despus inquisidor general, puesto que en sus ltimos aos pronuncia
su nombre con la gratitud ms ferviente: Cuantas veces me toca al alma sangre Manrique, no puedo
dejar de reconocer mis principios y estudios su herico nombre[148]. Montalvn aade que el joven
poeta compuso para este prelado diversas glogas, y el drama pastoril Jacinto, y que esta obra
dramtica es la primera escrita en tres actos; pero el mismo Lope atribuye esta minoracin, que haba
de convertirse en ley, al poeta Virus, y antes de ahora hemos visto que Cervantes se alaba tambin
de este mrito, no grande en verdad. Lope asisti en seguida la universidad de Alcal, en donde
estudi filosofa y matemticas cuatro aos largos[149]; pero estas ciencias no le agradaron,
consagrndose las secretas, y siendo conducido por Raimundo Lulio un intrincado laberinto[150].
Del prlogo que precede las poesas de Tom de Burguillos, parece deducirse que estudi tambin
mucho tiempo en Salamanca. Recibi el grado de bachiller para entrar en la carrera eclesistica;
pero el amor lo ceg de tal manera, que se olvid de todo[151]. Es de presumir que alude las
relaciones amorosas, que tan bien describe en La Dorotea, lo menos en lo substancial, y que
corresponden la juventud de Lope, puesto que en otros muchos pasajes de sus escritos, y
especialmente en la segunda parte de Filomena, alude ellas. Los nombres de los personajes deben
de ser supuestos. Expondremos, pues, esta parte de su vida en sus rasgos ms esenciales.

A su regreso Madrid de la Universidad, y contando diez y siete aos, fu acogido con


benevolencia en casa de una parienta rica y esplndida. En la misma viva tambin una doncella
joven, llamada Marfisa, con la cual tuvo amores; pero no dur mucho la ventura de los dos amantes,
porque Marfisa se vi obligada dar su mano un abogado viejo, si bien hizo su prometido, el
mismo da de su casamiento, las ms ardientes protestas de perpetua fidelidad, acompaadas de
torrentes de lgrimas. El corazn de ste era impresionable hasta el exceso, y de aqu que olvidase
pronto su pasin, dominado por otra nueva. Dorotea[152], joven madrilea, cuyo esposo estaba
ausente, y tan lejos que no se esperaba su vuelta, haba conocido Lope en ciertas reuniones, y le di
entender que aprobaba su inclinacin; vironse, en efecto, despus los dos enamorados,
parecindoles desde el primer instante que se haban conocido y amado toda su vida. La madre de
Dorotea desaprob, sin embargo, este compromiso con un mancebo pobre, y se propuso atraer sus
redes un extranjero principal, quien su sagaz hija, no creyendo conveniente rechazarlo por
completo, retuvo con tibios halagos. Diversas aventuras ocurrieron Lope con este rival: vise en
continuo peligro de muerte causa de sus celosas asechanzas, y se regocij sobremanera de ser al fin
poseedor exclusivo del corazn de su amada por la ausencia de Madrid de su competidor. Dorotea le
prob su cario haciendo los mayores sacrificios; pero su dicha haba de durar poco: declarle un
da, con toda formalidad, que era preciso poner trmino sus relaciones, no pudiendo sufrir ms los
desaires y hasta los malos tratamientos de su madre y de sus dems parientes, y las murmuraciones y
las hablillas de la corte. La infortunada joven slo esperaba quizs oir una palabra amorosa de los
labios de su amante para declararle que, pesar de todo, deseaba ser suya; pero el iracundo Lope,
dejndose arrebatar de la impresin del momento, se alej para separarse de ella perpetuamente, en
la inteligencia de que era despreciado por un rico americano, llamado Don Vela, quien protegan
los deudos de Dorotea. Encaminse, pues, Sevilla; pero el mundo le pareca tan sombro y siniestro
como estaba su alma, figurndosele la bella y populosa ciudad un infierno en brasas. Su inquietud lo
llev despus Cdiz, y de Cdiz Madrid. Paseando un da en el Prado, melanclico, encontr dos
damas, callada la una y envuelta en un velo, y esforzndose la otra en acercrsele, en hablar con l y
en averiguar la causa de su tristeza. Lope no tard en referir la historia de sus amores, y cunto haba
sufrido la que tanto inters mostraba hacia l; la tapada comenz entonces sollozar y lamentarse
en voz alta, exclamando: Ay, mi bien! Ay, mi Fernando! Ay, mi primero amor! Nunca yo hubiera
nacido, para ser causa de tantas desdichas! Oh, tirana madre! Oh, brbara mujer! Que t me
forzaste, t me engaaste, t me has dado la muerte! Cont despus que se haba desesperado y
vivido sin consuelo durante la ausencia de su amado; que haba hecho diversas tentativas para
quitarse la vida, y cay al fin en tierra gimiendo. Lope no estaba menos conmovido, y mezcl sus
lgrimas con las suyas; confes que haba sido injusto, y se reconcili con ella. Pero entonces fu
necesario el ms artificioso disimulo para continuar estas relaciones, y engaar los parientes de
Dorotea y al celoso Don Vela, ms unido que nunca con ellos. Lope se present al obscurecer,
disfrazado de andrajoso mendigo, la puerta de su amada; una criada fiel sali de la casa para darle
una limosna, y en el pan que le entreg estaba oculta una carta de Dorotea; despus se recost bajo
de sus ventanas, y fingi dormir, dando tiempo para que ella bajase la reja sin ser sentida y
entablasen ambos amoroso dilogo. Pero los misterios del corazn son por dems extraos; pronto
vari Lope de sentimientos, como nos lo dice de esta manera:
No me parece que era Dorotea la que yo imaginaba ausente, no tan hermosa, no tan graciosa, no

tan entendida; y como quien, para que una cosa se limpie la baa en agua, as lo qued yo en sus
lgrimas de mis deseos. Lo que me abrasaba era pensar que estaba enamorada de Don Vela; lo que
me quitaba el juicio era imaginar la conformidad de sus voluntades; pero en viendo que estaba
forzada, violentada, afligida, que le afeaba, que le pona defectos, que maldeca su madre, que
infamaba Gerarda, que quera ms Celia, y que me llamaba su verdad, su pensamiento, su dueo y
su amor primero, as se me quit del alma aquel grave peso que me oprima, que van otras cosas mis
ojos, y escuchaban otras palabras mis odos, de suerte que cuando lleg la hora de partirse, no slo
no me pes, pero ya lo deseaba.
Su resolucin de romper con ella, maduraba ms cada da: aunque Dorotea prefiriese Lope, no se
opona decidida y abiertamente las pretensiones de Don Vela, y sus relaciones con ste inspiraban,
cuando menos, su amante celosas dudas; adanse esto muchos disgustos insignificantes, y, por
ltimo, el influjo del amor Marfisa, que se despert de nuevo en el corazn de Lope, puesto que
haca largo tiempo que le haba dado las ms tiernas pruebas de afecto. Rompi, pues, por completo
con Dorotea, quien atormentaron los ms rabiosos celos, sufriendo poco nueva afliccin con la
muerte de Don Vela, ocurrida despus de aquel suceso; la conclusin de la obra, que lleva su
nombre, manifiesta su propsito de entrar en un convento, puesto que su esposo haba muerto en este
intervalo. Las relaciones de Lope con Marfisa no hubieron de durar mucho, constndonos que ella se
cas despus de nuevo. Parece que, terminados estos amoros, entr otra vez en el servicio militar,
aunque por poco tiempo. Srveme de fundamento para creerlo un pasaje de la poesa El Huerto
deshecho, en que dice haber visitado, sable en mano, los orgullosos portugueses en la isla
Tercera[153], lo cual ocurri en 1852 1853. Felipe II haba sometido su cetro Portugal, despus
de la muerte del cardenal Enrique; pero D. Antonio, prior de Ocrato, y uno de los pretendientes al
trono de Portugal, haba sabido captarse la proteccin de Francia Inglaterra y encontrado en las
Azores numerosos y resueltos partidarios. Para someter estas islas, y para combatir una flota
francesa, que se haba dirigido aqullas, fu enviada una escuadra espaola al mando del marqus
de Santa Cruz, en el ao de 1582, consiguiendo en dichas aguas una brillante victoria contra los
franceses el 25 de julio[154]. Pero el levantamiento de las islas no se ahog por entero, y de aqu que,
en julio del ao siguiente, se dirigiera all otra expedicin las rdenes del mismo Marqus, que se
apoder de la isla Tercera y sujet las Azores[155].
La inexactitud con que Montalvn refiere las relaciones de Lope con Dorotea, y su silencio sobre
la parte que tom en una de las dos expediciones mencionadas, pueden suscitar dudas acerca del
crdito que merece su narracin en lo dems. Preciso es, sin embargo, acudir l para seguir el hilo
de nuestra biografa, falta de otro testimonio ms autntico, pero con ciertas precauciones, y con el
propsito de completarla con los datos que nos suministre el mismo Lope, y de rectificarla, si hay
contradiccin entre unos y otros.
A su vuelta de la Universidad, dice Montalvn, entr Lope de secretario al servicio del duque de
Alba. La poca, en que esto sucediera, no se fija con precisin, ni aun se menciona el nombre del
Duque, aunque recordemos al famoso capitn, que sin duda viva en 1582; pero es de presumir que
fuese su nieto D. Antonio de Toledo, quien se celebra en muchas obras de Lope. Para este Duque
escribi el poeta su novela pastoril La Arcadia, impresa por vez primera en 1602, pero no tan
pronto como Montalvn dice, hubo de reformarse ms tarde, puesto que alude sucesos

posteriores. El Canto de Caliope, de Cervantes, nos convence, sin embargo, de que ya en 1584 era
famoso el nombre de nuestro poeta.
Montalvn contina la narracin de los acontecimientos, que inmediatamente se sucedieron, de esta
manera:
Despus de haber servido Lope largo tiempo al Duque, residiendo ya en Madrid, ya en Alba, se
cas con Doa Isabel de Urbina. La dicha de este matrimonio desapareci bien pronto por un
accidente desagradable. Un calumniador haba afrentado Lope pblicamente; vengse escribiendo
una intencionada stira contra l, haciendo reir los lectores su costa; hubieron, pues, de
desafiarse, y Lope hiri mortalmente su adversario. Vise obligado entonces huir Valencia, en
donde residi muchos aos. Cuando pudo regresar Madrid, encontr su esposa moribunda. Su
prdida lo entristeci sobremanera, precipitando su resolucin, hasta entonces no madurada del todo,
de entrar de nuevo en el servicio de las armas, y de embarcarse para Inglaterra con La Armada.
Hay sus razones para sospechar que Montalvn confunde aqu varias cosas; lo menos su
narracin no concuerda con las indicaciones que se hacen en las obras de Lope, alusivas este
perodo de su historia. Si intentamos coordinar las ltimas, resultar que, despus de haber roto Lope
sus relaciones con Dorotea, consagr su amor otra beldad. Dorotea y su madre, deseosas de
vengarse, se dieron trazas de que la justicia, vendida ellas, persiguiese al infiel amante[156]. Quizs
se valieron para lograrlo del pretexto de sus deudas, contradas por la prdida de su fortuna. Fu
reducido prisin, aunque pudo evadirse, encaminndose Valencia con su amigo Claudio Conde.
Aguardbanlo en esta ciudad nuevos peligros: Conde, ignorando nosotros la causa, fu encerrado en
la crcel de Serranos, recobrando su libertad despus con la ayuda de su amigo. No se indica cunto
tiempo permanecieron ambos en Valencia; de aqu se dirigieron Lisboa, y entraron al servicio
militar en la armada, que Felipe II equip contra Inglaterra en el ao de 1588, al mando del duque de
Medinasidonia[157]. Lope se reuni en esta expedicin martima con su hermano, de quien estaba
separado haca muchos aos, pero tuvo la desdicha de verlo morir en sus brazos, herido por una bala
enemiga. Montalvn dice que, durante esta navegacin, compuso el encantador poema titulado La
Hermosura de Anglica, la mejor de sus imitaciones del Ariosto. Lope asegura, en efecto, en el
prlogo, que la escribi en la mar en una expedicin de guerra; pero sus frases dejan adivinar que se
refiere la anterior contra las islas Azores [158]. Sea de esto lo que fuere, lo cierto parece que La
Anglica se imprimi por vez primera en 1602 con importantes alteraciones, hacindose en ella
frecuente mencin de Felipe III, que comenz reinar en 1598.
Habiendo vuelto Espaa con los restos de la flota, acaso residi despus largo tiempo en Sevilla
y en Toledo (segn La Filomena, parte 2.), regresando luego Madrid; y si todo ello no es pura
ficcin, entonces contrajo tambin matrimonio con Doa Isabel de Urbina. La gloga Claudio
desvanece las dudas que sobre este punto pudieran abrigarse, porque despus de describir en ella su
expedicin Inglaterra, y de hablar de una pasin amorosa que entonces lo dominaba, dice,
aludiendo sin ambajes su difunta esposa:
Y quin pudiera imaginar que hallara
Volviendo de la guerra, dulce esposa,
Dulce por amorosa,

Y por trabajos cara?


***
Mi peregrinacin spera y dura,
Apolo vi pasando siete veces
Del Aries los Peces,
Hasta que en Alba fu mi noche obscura:
Quien presumiera que mi luz poda
Hallar su fin donde comienza el da.
Y que alude su primera esposa, consta claramente del verso que sigue, que ser en breve
explicado.
Isabel de Urbina era hija del regidor Don Diego de Urbina y de Doa Magdalena de Cortinas y
Salcedo, y, por parte de su madre, segn dice Pellicer, parienta de Cervantes [159]. Ella contrajo
matrimonio contra la voluntad de sus padres (Dorotea, V.). Poco despus de la celebracin de sus
bodas, se vi Lope embrollado causa del desafo, referido antes, que cuenta Montalvn, y al fin
sali desterrado de Castilla. No parece que Valencia haya sido el lugar fijo de su domicilio durante
este destierro, como asegura su panegirista, puesto que, de los ltimos versos de la comedia El
Caballero de Illescas, puede colegirse que pas algn tiempo en Italia[160] en esta poca de su vida.
No visit Roma (Epstola Juan Pablo Bonet). La poesa dramtica haba llegado entonces en
Valencia grande altura por los esfuerzos de los eminentes poetas Cristbal de Virus, Francisco
Trrega, Gaspar Aguilar y Guilln de Castro, y ofreca sobrados alicientes Lope para ceder su
inclinacin cultivarla. De este perodo provendr tambin acaso su amistad con Guilln de
Castro[161]. El destierro de nuestro poeta dur siete aos, casi tanto como su matrimonio con Isabel de
Urbina, que, despus de seguir su esposo, acompandole en su afliccin y adversa fortuna, como
esposa fiel y esforzada, muri en Alba de Tormes, propiedad del duque de Alba [162]. El fruto de esta
unin, que fu una hija llamada Teodora, falleci tambin antes de cumplir el ao[163].
Partiendo de nuestra hiptesis, de que Lope contrajo su primer enlace fines de 1588, hubo de
regresar Madrid hacia 1595. Aqu en Toledo entr, como secretario, al servicio del marqus de
Malpica y del conde de Lemos, y en el ttulo de El Isidro (1599) se llama tambin secretario del
marqus de Sarri, lo cual ha pasado desapercibido de todos sus bigrafos. Dorotea, la amada en su
juventud, intent reanudar sus antiguas relaciones, pero no hizo caso de ella, casndose con Doa
Juana de Guardia; no sabemos cundo con exactitud, pero debi de ser al finalizar el siglo. Desde
entonces fu su vida ms tranquila; pocas veces, y por corto tiempo, abandon despus Madrid. En
su epstola Matas de Porras describe con los ms vivos colores su felicidad conyugal, mayor an
con el nacimiento de su hijo Carlos:
Cuando amorosa amaneci mi lado
La honesta cara de mi dulce esposa,
Sin tener de la puerta algn cuidado;
Cuando Carlillos, de azucena y rosa

Vestido el rostro, el alma me traa,


Cantando por donaire alguna cosa.
Con este sol y aurora me vesta;
Retozaba el muchacho, como en prado
Cordero tierno al prlogo del da.
Cualquiera desatino mal formado
De aquella media lengua era sentencia,
Y el nio besos de los dos traslado.
Dbale gracias la eterna ciencia,
Alteza de riquezas soberanas,
Determinado mal breve ausencia;
Y contento de ver tales maanas,
Despus de tantas noches tan obscuras.
Llor tal vez mis esperanzas vanas;
Y teniendo las horas ms seguras,
No de la vida, mas de haber llegado
A estado de lograr tales venturas,
Ibame desde all con el cuidado
De alguna lnea ms, donde escriba
Despus de haber los libros consultado.
Llambanme comer; tal vez deca
Que me dejasen con algn despecho;
As el estudio vence, as porfa.
Pero de flores y de perlas hecho,
Entraba Carlos llamarme, y daba
Luz mis ojos, brazos mi pecho.
Tal vez, que de la mano me llevaba,
Me tiraba del alma, y la mesa
Al lado de su madre me sentaba.
................
................
Sin ver el maestresala diligente,
Y el altar de la gula, cuyas gradas
Viste el cristal y la dorada fuente;
................
................
Nos daba honesta y liberal pobreza
El sustento bastante; que con poco
Se suele contentar naturaleza.
El primer infortunio que acibar su ventura domstica, fu la muerte de este mismo hijo Carlos,
los siete aos de edad. La elega, escrita por su padre sobre esta desgracia, y en la cual pinta la lucha
de la resignacin cristiana con el amor paternal, es de las ms tiernas que cuenta la poesa de su

patria. He aqu alguna de sus estrofas:


Este de mis entraas dulce fruto
Con vuestra bendicin, oh Rey eterno!
Ofrezco humildemente vuestras aras;
Que si es de todos el mejor tributo
Un puro corazn humilde y tierno,
Y el ms precioso de las prendas caras,
No las aromas raras
Entre olores fenicios,
Y licores sabeos
Os rinden mis deseos
Por menos olorosos sacrificios,
Sino mi corazn, que Carlos era;
................
................
Ambaos yo, Seor, luego que abristes
Mis ojos la luz de conoceros,
Y regalme el resplandor suave.
Carlos fu tierra; eclipse padecistes
Divino sol, pues me quitaba el veros,
Opuesto como nube densa y grave
Gobernaba la nave
De mi vida aquel viento
De vuestro auxilio santo
Por el mar de mi llanto
Al puerto del eterno salvamento,
Y cosa indigna, navegando, fuera
Que rmora tan vil me detuviera.
Oh, como justo fu que no tuviese
Mi alma impedimento pan amaros,
Pues ya por culpas propias me detengo!
Oh, como justo fu que os ofreciese
Este cordero, yo, para obligaros!
................
................
Y vos, dichoso nio, que en siete aos
Que tuvistes de vida, no tuvistes
Con vuestro padre inobediencia alguna;
Corred con vuestro ejemplo mis engaos,
Serenad mis paternos ojos tristes,
Pues ya sois sol, donde pisis la luna;
De la primera cuna

A la postrera cama
No distes sola un hora
De disgusto, y agora
Parece que le dais...
................
................
Yo para vos, los pajarillos nuevos,
Diversos en el canto y los colores
Encerraba, gozoso de alegraros;
Yo plantaba los frtiles renuevos
De los rboles verdes, yo las flores
En quien mejor pudiera contemplaros,
Pues los aires claros
Del alba hermosa, apenas
Salistes, Carlos mo,
Baado de roco,
Cuando, marchitas las doradas venas
El blanco lirio convertido en hielo,
Cay en la tierra, aunque traspuesto al cielo.
Oh, qu divinos pjaros agora,
Carlos, gozis, que con juntadas alas
Discurren por los campos celestiales
En el jardn eterno!...[164].
Un segundo hijo, llamado Lope como su padre, lleg alcanzar edad ms adelantada, y entr ms
tarde en la carrera de las armas[165]. Es difcil de explicar, que, no obstante las alusiones su
existencia, que se hallan en las obras de Lope, y especialmente en la dedicatoria de El verdadero
amante, ni Montalvn habla de l una palabra, ni Lord Holland llena tampoco esta laguna, y eso que
cita largos prrafos de la misma dedicatoria.
En la de Remedio en la desdicha, y en las epstolas Herrera y Amarilis, nombra el poeta una
hija llamada Marcela, que los quince aos de edad tom el velo en la Orden de Carmelitas
Descalzas. Como Montalvn, al tratar de este punto, la califique de parienta muy prxima de Lope,
es de presumir que la hubo fuera de matrimonio. Parece que su padre la amaba tiernamente,
deducindose de las frases en que alude ella, que era de prendas poco comunes: Favoreced mi
ingenio con leerla, supliendo con el vuestro los defectos de aquella edad (dice en la dedicatoria de
esa comedia), que en la tierna vuestra me parece tan frtil, si no me engaa amor, que pienso que le
pidi la naturaleza al cielo para honrar alguna fea, y os le di por yerro; lo menos mis ojos les
parece as; que en los que no os han visto pasar por requiebro. Dios os guarde y os haga dichosa,
aunque tenis partes para no serlo, y ms si heredis mi fortuna, hasta que tengis consuelo, como vos
lo sois mo.Vuestro padre.
La epstola Herrera, en que describe la lucha que sostuvo su corazn entre el dolor y la alegra al
profesar aqulla en el convento, es una de sus composiciones ms bellas.

A la pena producida por la muerte de su hijo mayor, sucedi pronto la de su esposa, que falleci
despus de dar luz otra hija llamada Feliciana. Ambas desgracias afligieron profundamente el
espritu de Lope. Ya antes de la ltima se inclinaba visiblemente buscar los consuelos de la
religin, y luego se consagr ella por completo. Dice as en la epstola de Belardo Amarilis:
Feliciana, el dolor me muestra impreso
De su difunta madre en lengua y ojos;
De un parto muri; triste suceso!
Porque tan gran virtud sus despojos
Mis lgrimas obliga y mi memoria,
Que no curan los tiempos mis enojos.
De sus costumbres santas hice historia
Para mirarme en ellas cada da,
Envidia de su muerte y de su gloria.
Dej las galas que seglar vesta;
Ordenme, Amarilis, que importaba
El ordenarme la desorden ma.
Recibi las sagradas rdenes en Toledo; entr en la congregacin de siervos del Santsimo
Sacramento en el Oratorio del Caballero de Gracia, en donde cant misa el primer domingo de
Agosto de 1609; fu admitido el 24 de Enero de 1610 en la congregacin del Oratorio de la calle del
Olivar, y el 26 de septiembre de 1611 en la Orden tercera de San Francisco[166].
Antes de continuar trazando la historia externa de la vida de Lope, echemos una ojeada
retrospectiva para apreciar especialmente su actividad literaria.
Ya se ha dicho que Lope escribi comedias en su niez. La extraordinaria facilidad, con que las
compona, no le dej permanecer ocioso en sus aos juveniles, y la multitud de sus obras dramticas
casi nos obliga creer que, en el primer perodo de su vida, compuso tambin algunas. Su poderoso
influjo en el teatro espaol parece haber comenzado hacia el ao 1588. Con arreglo las
investigaciones de Navarrete, es indudable que Cervantes alude esta poca cuando en 1615, en el
prlogo sus comedias, despus de hablar de sus obras para los teatros de Madrid, dice lo siguiente:
Tuve otras cosas en que ocuparme: dex la pluma y las comedias, y entr luego el monstruo de la
naturaleza, el gran Lope de Vega, y alzse con la monarqua cmica: avasall y puso debajo de su
jurisdiccin todos los farsantes: llen el mundo de comedias propias, felices y bien razonadas; y
tantas, que pasan de diez mil pliegos los que tiene escritos, y todas (que es una de las mayores cosas
que puede decirse) las ha visto representar oido decir (por lo menos) que se han representado; y si
algunos (que hay muchos) han querido entrar la parte y gloria de sus trabajos, todos juntos no llegan
en lo que han escrito, la mitad de lo que l solo. No fu slo la inclinacin natural de Lope, sino
tambin la necesidad de distraerse, lo que lo movi dedicarse principalmente esta parte de la
literatura. Ningn gnero literario hubo entonces ms lucrativo que el dramtico; y aunque no fuesen
muy considerables las sumas que los directores pagaban por cada una de las comedias, debieron, sin
embargo, de proporcionarle importantes ganancias, atendida su increible fecundidad. As dice en la
epstola D. Antonio de Mendoza:

Necesidad y yo partiendo medias


El estado de versos mercantiles,
Pusimos en estilo las comedias.
Yo las saqu de sus principios viles,
Engendrando en Espaa ms poetas
Que hay en los aires tomos sutiles.
De la rapidz de su trabajo hay una prueba en sus propias palabras de la gloga Claudio, puesto
que escribi ms de cien comedias en el trmino de veinticuatro horas, que fueron representadas.
Montalvn dice este propsito lo que sigue: An la pluma no alcanzaba su entendimiento por ser
ms lo que l pensaba que lo que la mano escriba. Haca una comedia en dos das, que aun
trasladarla no es fcil al escribano ms suelto; y en Toledo hizo en quince das continuados quince
jornadas, que hacen cinco comedias, y las ley como las iba haciendo en una casa particular donde
estaba el maestro Jos de Valdivielso, que fu testigo de vista de todo; y porque en esto se habla
variamente, dir lo que yo supe por experiencia. Hallse en Madrid Roque de Figueroa, autor de
comedias, tan falto dellas, que estaba el Corral de la Cruz cerrado, siendo por Carnestolendas; y fu
tanta su diligencia, que Lope y yo nos juntamos para escribirle toda prisa una, que fu La Tercera
Orden de San Francisco, en que Arias represent la figura del Santo con la mayor verdad que jams
se ha visto. Cupo Lope la primera jornada y m la segunda, que escribimos en dos das, y
repartise la tercera ocho hojas cada uno, y por hacer mal tiempo me qued aquella noche en su
casa. Viendo, pues, que yo no poda igualarle en el acierto, quise intentarlo con la diligencia, y para
conseguirlo, me levant las dos de la maana y las once acab mi parte; sal buscarle, y hallle
en el jardn muy divertido con su naranjo que se helaba; y, preguntando cmo le haba ido de versos,
me respondi: A las cinco empec escribir; pero ya habr una hora que acab la jornada, almorc
un torrezno, escrib una carta de cincuenta tercetos y regu todo este jardn, que no me ha cansado
poco. Y sacando los papeles, me ley las ocho hojas y los tercetos; cosa que me admirara si no
conociera su abundantsimo natural y el imperio que tena en los consonantes.
Su extraordinaria facilidad para el teatro no impidi Lope cultivar otros gneros literarios[167].
No hubo suceso (dice Montalvn), que no publicase sus elogios; casamiento grande quien no
hiciese epitalamio; parto feliz quien no escribiese natalicio; muerte de prncipe quien no
consagrase elega; victoria nueva quien no dedicase epigrama; santo quien no celebrase con
villancicos; fiesta pblica que no luciese con encomios, y certmen literario que no asistiese como
secretario, para repetirle y como presidente para juzgarle.
A fines del siglo XVI no se haba impreso obra alguna del poeta espaol ms fecundo, puesto que
por su poca importancia no debemos hacer mencin de algunas comedias, que se dieron la estampa
contra su voluntad, con arreglo los manuscritos de los directores de teatro. La primera poesa suya,
que se imprimi para el pblico, fu en loor de San Isidro, en diez cantos y en quintillas, apareciendo
en el ao 1599. Siguieron sta otras dos en 1602, escritas largo tiempo ntes, y tituladas La
Arcadia y La hermosura de Anglica. El espacio transcurrido entre la composicin y la impresin de
sus obras, parece confirmar lo que dice D. Jos Pellicer de Tovar en su elogio: que era rpido como
el relmpago para componer, y pesado, como el Dios Trmino, para corregir lo escrito. Con pocas
excepciones public casi siempre sus obras, despus de guardarlas largo tiempo en su poder. Hasta

los 40 aos, desde los nueve en que escribi El verdadero amante , observ este precepto de
Horacio. Si bien compuso comedias que en 24 horas pasaron de las musas al teatro, tena en cuenta la
crtica poco ilustrada de los espectadores; sin embargo, dice muchas veces que no las conceptuaba
dignas de darse la prensa antes de someterlas una revisin ms cuidadosa.
Con la Anglica apareci tambin la poesa pica titulada Dragontea, nombre derivado del
clebre Francisco Drake, calificado por el dio nacional espaol de dragn instrumento del
demonio, y objeto de stiras y mofa.

decoracin

decoracin

CAPTULO IX.
Continuacin y fin de la vida de Lope de Vega.

EN el ao 1604 se imprimi un primer volmen de las comedias de Lope por especulacin de


comerciantes en libros, con arreglo los manuscritos existentes, siendo recibido del pblico con
grande aceptacin, como lo prueban las repetidas ediciones hechas de ellas en Valladolid, Zaragoza,
Valencia, Madrid y Antuerpia; pronto le sigui una segunda parte, y sta una tercera, que lleva
asimismo el ttulo de Comedias de Lope de Vega, y contiene nueve piezas dramticas, de las cuales
slo tres pertenecen nuestro poeta, aunque D. Nicols Antonio y La Huerta atribuyan sin escrpulo
Lope las nueve restantes. En los cinco volmenes que despus aparecieron, se incluyen tambin
muchas de otros autores. Lope protest, la verdad, contra el abuso que se haca de su nombre; pero
lo cierto es, que cuando comenz publicar sus obras dramticas posteriormente, se ajustaron los
nuevos tomos, en su serie y continuacin, los apcrifos anteriores.
En su lugar oportuno hablamos de las causas de la negligencia, mostrada por Lope, y por la mayor
parte de sus coetneos en la impresin de las obras dramticas. A los perjuicios indicados entonces,
que impedan los poetas sufragar los gastos de impresin, hay que aadir otro, que gravaba otras
partes de la literatura. Los editores no podan obtener ganancias importantes, porque su derecho de
propiedad careca de la proteccin necesaria, teniendo cada reino de la monarqua espaola leyes y
privilegios especiales, de suerte que, un libro publicado en Castilla, se reimprima impunemente en
Aragn, Navarra, Portugal, Npoles y los Pases-Bajos. Resultaba de esto, que haba que deducir del
precio de los libros el coste de la licencia, y que su valor no se calculaba con arreglo su mrito,
sino exclusivamente teniendo en cuenta el coste de la impresin y del papel invertido en ella.
Cuando en 1600 se abrieron de nuevo los teatros, cerrados por dos aos, acudi el pueblo en
tropel sus funciones, movido por la curiosidad, y sobre todo la representacin de las comedias de
Lope, deseadas de tal manera, que, por largo tiempo, casi no se ley en los carteles otro nombre que
el suyo. El poeta, la verdad, satisfaca los gustos del pblico con fecundidad inagotable. El prlogo
de El Peregrino en su Patria (fechado en Sevilla, en el ltimo da del ao 1603), demuestra cunto
se haba extendido su fama en esta poca, pudindose decir, que, pesar de la envidia de sus mulos
de Espaa, sus composiciones eran ledas con placer en Italia, Francia y Amrica. Qujase tambin
de los libreros, que interpolaban, entre las suyas, obras de distintos autores. El mismo prlogo nos
suministra una prueba importante de su actividad literaria, esto es, un catlogo de sus comedias

autnticas, que, sin embargo, no juzga completo, no recordando ya los ttulos de muchas. Esta obra
contiene, adems, en su parte de prosa, una novela ordinaria, que sirve como de marco
innumerables poesas y autos.
Con la entrada de Lope en el estado eclesistico, comienza la poca ms brillante de su vida, si no
la ms feliz, puesto que en sus ltimos aos habla con amarga pena de su dicha domstica de otros
tiempos. Su renombre se elevaba gradualmente la mayor altura; los prncipes y grandes de Espaa
se disputaban su amistad; poetas y poetastros intrigaban para conciliarse su proteccin, y la Espaa
entera lo divinizaba. A pesar de todo evitaba cuanto llevaba el sello de la ostentacin mundana,
distribuyendo las ocupaciones de su existencia entre el cumplimiento de sus deberes de eclesistico y
sus composiciones poticas. Tena una capilla en su casa, en la cual celebraba diariamente la misa;
asista tambin todos los actos pblicos, en que deba intervenir como sacerdote, y no faltaba
ningn funeral ni ninguna procesin. Caritativo y generoso, era su domicilio el refugio de los
necesitados, y jams lleg un mendigo l sin obtener una limosna. Pidisela un da un clrigo,
pobremente vestido, y Lope se despoj de sus ropas y se las di, as como su sombrero, vindose
obligado ir con la cabeza descubierta, no teniendo otro mano para reemplazarlo.
Su piedad era tan ferviente como sincera. Prubanla con elocuencia sus poesas religiosas,
compuestas en diversas pocas de su vida, aunque publicadas ms tarde; los ms bellos frutos de su
inspiracin lrica, de lo ms profundo y sentido que ha escrito, lo menos en parte, son debidos su
musa religiosa y cristiana. Excusamos advertir que la religin de un espaol de aquella poca no
careca del exclusivismo, que caracterizaba su pas y su siglo. Antes de ser eclesistico haba
buscado Lope de preferencia el asunto de sus composiciones en el seno de la religin. Los Pastores
de Beln, impresos por vez primera en 1612, fueron escritos durante su segundo matrimonio. En la
narracin en prosa hay entremezclados algunos versos, que se distinguen por su sencilla piedad y por
su belleza. El libro est dedicado al tierno Carlos, su hijo, en esta forma:
Estas prosas y versos al Nio Dios, se dirigen bien vuestros tiernos aos: porque si l os
concede los que yo os deseo, ser bien, que quando halleys Arcadias de pastores humanos, sepays
que estos divinos escribieron mis dessengaos, y aquellos mis ignorancias. Leed estas niezes,
comenad en este Christus, que l os enseara mejor como aveys de passar las vuestras. El os
guarde.
De las lneas anteriores pudiera deducirse que Lope haba renunciado por completo la poesa
mundana. No fu as, sin embargo. Aunque en sus devociones considerase la religin como la
sola fuente, digna de inspirarlo, en otros momentos en que lo ocuparon objetos menos elevados, no se
opuso escribir de otras materias muy diversas. De esta manera, y aun siendo ya sacerdote,
prosigui trabajando con inagotable fecundidad en la composicin y publicacin de poesas lricas,
picas y dramticas de toda especie. Las innumerables composiciones lricas, insertas en diversas
colecciones, contienen, como todas sus obras, muchos rasgos notables al lado de muchos medianos.
En el ao 1609 haba concludo su Jerusaln conquistada, deseoso de rivalizar con el Tasso, como
antes quiso rivalizar en su Anglica con Ariosto. El objeto, que se propone en su poema, es diverso
del del Tasso, puesto que intenta realzar el nombre espaol; no hubo cruzada alguna en el reinado de
Alfonso VIII de Castilla, y el ttulo se refiere la reconquista de Jerusaln por Saladino. Lope
atribua un mrito especial este poema, y dice que lo escribi con esmero y que lo corrigi

severamente. Lo ltimo no se echa de ver en l, puesto que su defecto capital es su extensin


inconsiderada y la acumulacin de episodios, que ahogan el curso de la accin principal. Pero si
prescindimos de esta falta esencial, no podremos menos de admirar muchas bellezas parciales, como,
por ejemplo, la descripcin que se lee en el canto quinto del templo de la Ambicin, caprichosa,
aunque en general digna de su ingenio; la pintura de la peste y de la muerte de la Sibila, en el mismo
canto; la historia amorosa de Cloridante y de Brazaida, y la batalla de los caballeros, en el canto
dcimo, por la espada de D. Juan de Aguilar; el episodio de la juda Raquel, en el dcimo noveno,
etc. Tales fueron, sin duda, las razones que movieron al italiano Marino (autor del Adonis) para
preferir la Jerusaln, de Lope, la del Tasso.
Una de las muchas academias literarias, que existieron por este tiempo en Espaa, expres en el
ao 1609 el deseo de que el ms celebrado de los poetas dramticos le expusiera sus ideas acerca de
las reglas dignas de observarse en el arte dramtico. Con este motivo escribi Lope un Nuevo arte
de hacer comedias, obrilla interesante para fijar su carcter como dramtico, merecedora de que no
la pasemos por alto, y de la cual trataremos despus[168].
Por este tiempo se vi Lope empeado en diversas disputas literarias, ocasionadas en lo general
por la mezquina envidia de otros escritores menos renombrados, en odio su fama siempre creciente.
Gngora, hombre ingenioso y de singular talento, cuyas composiciones juveniles, romances y odas en
estilo nacional espaol, son en parte modelos perfectos en su gnero, llevado de su rivalidad por el
escaso favor que el pblico le dispensaba, se desat en ataques satricos contra su contemporneo
ms amado, y no perdon Lope. Aconsejle en un soneto que borrase todas sus obras, excepto el
San Isidro, y esto slo causa de su objeto, y que no aadiese la desdicha de Jerusaln, de estar
bajo el yugo de los infieles, la de ser cantada por l. Brlase en otro de un soneto de Lope, algo
extrao, en verdad, que fu arreglado por varios poetas en cuatro idiomas distintos, rogndole que lo
borre, y que no lo escriba en cuatro lenguas, para que no sean cuatro naciones testigos de sus yerros.
Lleno de malignidad hay otro, en el cual atacaba personalmente al poeta y su familia, burlndose de
su escudo de armas, grabado debajo de su retrato en la portada de El Peregrino, etc. A tan
apasionadas diatribas Lope opona slo tranquilidad y moderacin. Yo amo los que me aman,
dice en una de sus epstolas, pero no odio los que me odian. No obstante, cuando su mulo se
dedic escribir en el estilo pedantesco hinchado, que se denomin culteranismo gongorismo, y
que en el nombre lleva su crtica, crey Lope deber suyo oponerse la corrupcin que amenazaba
la literatura espaola. No desaprovech, pues, ocasin alguna favorable de esgrimir su stira contra
los cultos, parodiando en sus comedias sus ininteligibles galimatas por medio de necios petimetres.
Hasta en sus composiciones ms ligeras se encuentran muchos versos burlescos contra la nueva
secta, como, por ejemplo, el soneto, en estilo culto, que concluye as:
Entiendes, Fabio, lo que voy diciendo?
Pues si lo entiendes t, yo no lo entiendo.
En otro soneto ruega al demonio del culteranismo que abandone uno de sus posedos, y que lo
deje hablar en su nativo idioma castellano. Ms seria y formalmente reprob al fin el nuevo estilo en
s u Discurso de la nueva poesa (1621), en el cual se lee la siguiente crtica contra Gngora y su
escuela, tan severa como oportuna: Quiere (dice) enriquecer el arte y aun la lengua con tales
exornaciones y figuras, cuales nunca fueron antes imaginadas, ni hasta su tiempo vistas... Bien

consigui lo que intent mi juicio, si aquello era lo que intentaba; la dificultad est en el recibirlo,
de que han nacido tantos, que dudo que cesen si la causa no cesa... A muchos ha llevado la novedad
este gnero de poesa, y no se han engaado, pues en el estilo antiguo en su vida llegaron ser
poetas, y en el moderno lo son el mismo da; porque con aquellas transposiciones, cuatro preceptos y
seis voces latinas frases enfticas, se hallan levantados donde ellos mismos no se conocen, ni aun
s si se entienden... y siendo tan doctos los que lo han imitado, se han perdido... Pues hacer toda la
composicin figuras es tan vicioso indigno, como si una mujer que se afeita, habindose de poner la
color en las mejillas, lugar tan propio, se la pusiese en la nariz, en la frente y en las orejas; pues esto
es una composicin llena de estos tropos y figuras, un rostro colorado manera de los ngeles de la
trompeta del juicio de los vientos de los mapas... Las voces sonoras nadie las ha negado, ni las
bellezas, como arriba digo, que esmaltan la oracin, propio efecto della; pues si el esmalte cubriese
todo el oro, no sera gracia de la joya, antes fealdad notable.
No obstante la severidad de este juicio, hizo Lope en el mismo discurso completa justicia al
talento indisputable de Gngora, y ms tarde (en 1623) le dedic la comedia Amor secreto hasta
celos (tomo XIX), expresando francamente el favorable juicio, que haba formado de su capacidad y
de su carcter.
En una poca posterior se ha hablado de una disputa entre Cervantes y Lope, inculpndose ya al
uno, ya al otro. Basta, sin embargo, echar una ojeada sobre las obras de los dos escritores ms
clebres de su siglo, para convencerse de la falta de fundamento de tales sospechas, que argiran
celos envidia de cualquiera de ellos respecto del otro. La aparente querella entre ambos, de que
hablamos, no fu promovida directamente por ninguno de los dos, sino por espritus mezquinos de
aquel tiempo, que, so pretexto de salir la defensa de autores tan famosos, daban rienda suelta
bastardas pasiones, tan comunes los hombres vulgares, y que ya antes se mostraron. Cervantes
haba herido algunas vanidades en su revista de la biblioteca de Don Quijote, y principalmente en la
crtica del cannigo acerca de la literatura dramtica, no acumulando sobre la cabeza de Lope los
eptetos ms lisonjeros. Uno de los ms ciegos partidarios del ltimo crey, pues, que los sonetos
satricos citados eran de la misma pluma, y replic con un libelo tan sandio como mal intencionado
contra el autor de Don Quijote. Aunque aquellos sonetos son atribudos Gngora en dos antiguos
manuscritos de la biblioteca de Madrid, y el estilo sea tambin indudablemente suyo, La Huerta ha
reimpreso uno como si fuese de Cervantes, culpndole, por consiguiente, de injusticia contra su
eminente coetneo.
El fingido Avellaneda, malvolo enemigo de Cervantes y autor de la segunda parte apcrifa del
Quijote, se propuso tambin romper una lanza en favor de Lope. Todas estas intrigas, sin embargo,
no fueron bastantes para turbar la buena inteligencia que reinaba entre estos dos ingenios eminentes.
Si Cervantes no estaba siempre contento con Lope, y expresaba claramente su pesar, de que el
fecundsimo favorito del pblico sacrificase no pocas veces su fama duradera la popularidad del
momento, deca, en trminos an ms inofensivos, lo confesado por el mismo Lope; su imparcialidad
resplandece tanto ms en las sinceras y grandes alabanzas que le prodiga en casi todas sus obras,
desde El Canto de Caliope, en que celebra Lope, de apenas veintids aos, hasta el Viaje del
Parnaso, en que le llama poeta distinguido, quien ninguno aventaja ni aun iguala, tanto en prosa
como en verso. Lope, por su parte, siempre se manifest dispuesto confesar los mritos de su

pretendido rival, como se desprende de dos pasajes de La Dorotea, de la dedicatoria de sus novelas
y de El Laurel de Apolo.
La noble moderacin, con que Cervantes se expres al censurar en Lope lo que su juicio era
censurable, y que testifica elocuentemente en pro de sus hidalgos sentimientos, descuella tanto ms
cuando se compara con las acerbas crticas, hechas por otros escritores, del poeta de moda. Merecen
nombrarse, entre los ms ardientes rivales de Lope, Cristbal de Mesa, Micer Andrs Rey de
Artieda, Esteban Manuel de Villegas y Cristbal Surez de Figueroa; el principal blanco de sus
ataques era la irregularidad de sus comedias; pero como se apoyaban en preocupaciones
exclusivistas, y en la imperfecta inteligencia de las reglas aristotlicas, slo pocas veces
consiguieron su objeto[169].
Estos gritos aislados de reprobacin se perdan, sin embargo, ahogados por los aplausos del
pblico. La admiracin, que inspiraba Lope, suba de punto en punto hasta la idolatra[170]. La idea de
su superioridad se haba arraigado de tal manera en los nimos, que su nombre serva para distinguir
lo ms selecto en todas las cosas. Las galas, las joyas y los cuadros, cuando eran excelentes,
llevaban siempre su nombre, como para indicar su excelencia en el supremo grado[171]. Los eruditos y
los aficionados la poesa acudan Madrid de todos los ngulos de la Pennsula para contemplar al
hombre maravilloso, y hasta hubo italianos, que vinieron Espaa slo para conocer al gran
poeta[172]. Cuando sala la calle se reunan los curiosos para admirarlo, y hasta el Rey, cuando
encontraba este hombre extraordinario, le manifestaba su veneracin y su agrado. Prudencia rara,
en verdad, haban de tener los dems escritores para admirarlo la vez que los dems, lo menos,
para no oponerse los sentimientos que promova. Pedro de Torres Rmila, clrigo y maestro de
gramtica de Alcal de Henares, escribi una amarga stira contra l, que no pudo imprimirse en
Espaa por no encontrar editores, y se public en Pars en 1617, bajo el ttulo de Spongia. Si el
ataque era violento, no fueron, por cierto, menos violentas y apasionadas las rplicas de los
partidarios del atacado[173]. Francisco Lpez de Aguilar, presbtero y caballero de la orden de San
Juan, y Alonso Snchez, catedrtico de griego, hebreo y caldeo de la universidad de Alcal,
contestaron al libelo contra Lope con otro titulado Expostulatio Spongiae, en el cual agobian su
dolo con las ms exageradas alabanzas. Lope, segn ellos, en vez de haber faltado al arte dramtico,
encierra en s cuanto este arte exige, y Rmila, por su herega literaria, mereca ser azotado en
pblico y hasta ahorcado. Tambin el famoso Mariana, aunque poco inclinado al teatro, compuso un
epigrama griego, en el cual se califica al crtico de necio orgulloso, de plagiario y de digno de la
horca, y Mariner de Valencia escribi otro latino, en el cual dice muy polticamente que Rmila es un
asno en cuerpo y alma, desde los pis la cabeza.
Ms ingeniosamente supo Lope burlarse de sus enemigos. Hizo grabar en la portada de una obra
suya un escarabajo, muriendo sobre la flor que deseaba morder, y debajo el dstico siguiente:
Audax dum veg irrumpit scarabus in hortos
Fragrantes periit victus odore ros.
A esta querella alude acaso la fra alegora de la disputa del tordo y del ruiseor, que se leen en la
segunda parte de Filomena. Esta poesa, que apareci en 1621, se escribi quizs antes de esa fecha.

La coleccin de las comedias de Lope se haba aumentado ya hasta formar ocho volmenes. Como
se imprimieron sin la intervencin del poeta, adolecan de graves mutilaciones. He aqu el motivo,
que le indujo en 1617, publicar una edicin autntica, que comienza con la parte novena de la
compilacin. En el prlogo dice el poeta, que slo le han movido dar sus comedias la estampa las
defectuosas ediciones, que se han hecho de ellas, aunque no se hayan escrito con el propsito de
someterlas la crtica del pblico, aficionado la lectura. Compuso prlogos para cada uno de los
volmenes, revis las comedias y cuid de esta manera de la publicacin de doce tomos (desde el IX
al XX), que comprenden 144 obras dramticas; y que, por esta causa, han de considerarse como las
ms correctas y autnticas de la coleccin.
Cuando Felipe IV ascendi al trono espaol en 1621, disfrutaba Lope de la ms ilimitada autoridad
entre el pblico y los actores. Apasionado este soberano del teatro, dispensaba sus favores todos
los poetas dramticos de alguna importancia, aunque, como era natural, los prodigase ms los ms
famosos. Pero el joven monarca mostraba especial predileccin la pompa externa del arte, y
edific un teatro en su palacio del Buen Retiro, que por su lujo, la riqueza de sus decoraciones y lo
perfecto de sus mquinas, aventajaba todos. Agradbanle, por tanto, ms que ningunas otras, las
comedias que se prestaban hacer alarde de notable aparato escnico, y no faltaron poetas, que las
compusiesen acomodadas su objeto. Accediendo los deseos del rey, escribi tambin Lope
algunas de esta especie, como La selva sin amor, El vellocino de oro, Adonis y Venus y El laberinto
de Creta. La verdad es, sin embargo, que tales comedias no eran las de su predileccin. Comprendi
perfectamente que el lujo escnico daa ms que favorece la esencia del arte dramtico. En el
prlogo al volumen dcimosexto de sus comedias, se lamenta de que los directores de teatro, los
actores y el pblico atribuyen demasiada importancia las combinaciones escnicas, y los
encantos, que proporcionan los ojos de los espectadores.
En el ao de 1618 fu nombrado Lope protonotario apostlico del arzobispado de Toledo, al
parecer dignidad honorfica, sin obligaciones reales. Haca ya tiempo que era tambin familiar de la
Inquisicin, ttulo codiciado con preferencia todos, porque, segn las ideas de los espaoles de la
poca, demostraba la pureza de su sangre.
La fecundidad de nuestro poeta creca con los aos en vez de debilitarse; pocas veces pasaba un
mes, y hasta una semana, que no se representase alguna comedia suya nueva, y pocas transcurra un
ao, en que no se publicase alguna otra obra suya literaria. En el certamen potico, abierto en los
aos de 1620 y 1622, para solemnizar la beatificacin y canonizacin de San Isidro, super todos
cuantos tomaron en l parte, por el nmero de sus composiciones. Se haba prometido un premio para
cada especie de poesa, pero ningn poeta poda recibir ms de uno. Lope obtuvo dos veces el
sealado la mejor oda; pero su prdiga musa, no contenta con esto, adems de multitud de sonetos y
romances, alusivos al objeto de la fiesta, escribi dos comedias, que referan la vida del Santo, y que
fueron representadas en su honor, mientras duraron estas solemnidades. Tambin public una
descripcin de las fiestas, y una compilacin de las poesas premiadas.
No mucho despus aparecieron La Circe, poema mitolgico en tres cantos, y en 1624 Los Triunfos
divinos, tomando por modelo la obra del Petrarca de igual ttulo, aunque proponindose
exclusivamente ensalzar objetos religiosos. Preceden esta ltima composicin literaria de Lope dos
sonetos buenos de sus hijos, Lope Flix y Feliciana Flix de Vega.

A la misma poca pertenecen sus novelas en prosa, excelentes en parte; un poema histrico acerca
de la milagrosa imagen de La Virgen de la Almudena ; otro mitolgico, titulado Proserpina, que, al
parecer, se ha perdido; otro denominado Orpheo, impreso con el nombre de Montalvn, pero que es
de Lope, segun el dictamen de D. Nicols Antonio, habindolo cedido su amigo para aumentar su
fama; la poesa La maana de San Juan y La Rosa Blanca, y, por ltimo, innumerables
composiciones ligeras sobre asuntos religiosos y profanos; sonetos, romances, epstolas, etc., que,
como las del primer perodo de su vida, no mencionaremos ahora expresamente[174].
Harto ya de alabanzas, y temeroso de haber atendido en demasa conciliarse el favor del pblico,
prefiriendo los caprichos de la moda al mrito real de sus obras, resolvi seguir otro rumbo,
publicando bajo el fingido nombre de D. Gabriel Padacopeo sus Soliloquios de un alma con Dios.
Esta obra, sin embargo, de ndole puramente asctica, fu tan famosa y encontr en los lectores tan
favorable acogida como todas las suyas anteriores.
En el ao de 1627 public La Corona trgica, poema histrico en defensa del honor de la
desdichada Mara Estuardo, por cuya dedicatoria al papa Urbano VIII fu nombrado doctor en
teologa y caballero de la orden de San Juan. A esta ltima distincin se refiere la palabra Frey, que
desde entonces acompa siempre su nombre.
S u Laurel de Apolo, que apareci en 1630, est dividido en nueve cantos silvas, y es un
panegrico difuso y cansado de todos los poetas clebres de Espaa de su tiempo, los cuales se
presentan como aspirantes ganar la corona de laurel, que Apolo concede sus sacerdotes. Esta
obra extraa, que no tiene nada de potica, no merece que se le atribuya otra importancia, que la
inherente la inclusin en ella de los nombres y noticias de unos 330 poetas espaoles.
Las dos ltimas composiciones, que public Lope, fueron La Dorotea, tantas veces citada (1632),
y la cual califica de hijo el ms amado de su musa, y una coleccin de poesas burlescas, escritas
con anterioridad, impresas bajo el supuesto nombre de Tom de Burguillos. La clebre epopeya
cmica La Gatomachia se encuentra entre las ltimas, excelentes casi todas. La opinin de algunos,
de que Lope fu solo el editor, y que hubo realmente un poeta llamado Burguillos, quien se deban,
no parece apoyarse en ningn slido fundamento; Quevedo, en la aprobacin del libro que precede
la primera edicin, dice casi claramente que nuestro poeta y el pretendido autor son una sola
persona[175].
Con la publicacin del volumen vigsimo (1625), interrumpi Lope la impresin de sus comedias,
sin saberse positivamente la causa. Verdad es que leemos en Montalvn, que Lope haba renunciado
en los ltimos aos de su vida la poesa dramtica por escrpulos de conciencia; pero lo cierto es
que continu escribiendo para el teatro hasta el ao de 1631, puesto que en el verano de este ao
compuso ruego del Duque de Olivares una comedia, que se represent ante Felipe IV, la noche de
San Juan[176], y que en la gloga Claudio, de la misma fecha, aumenta el nmero de las escritas por
l en proporcin considerable sobre el indicado en el discurso preliminar de dicho volumen,
inducindonos, por tanto, pensar, que su actividad literaria, en vez de debilitarse, se haba
aumentado durante este perodo.
Montalvn, que por este tiempo hubo de tratarlo diariamente, nos dice que su vida era muy retrada.

Cumpla con la mayor severidad todos los deberes que le incumban como clrigo y miembro de
diversas congregaciones; celebraba misa diaria, ya en su propia capilla, ya en la iglesia parroquial,
ya, en fin, en el convento de las Descalzas, por amor su hija Marcela; visitaba los hospitales, para
consolar en sus ltimos instantes los enfermos, y no faltaba ningn entierro; hasta se dice que en
una ocasin hizo oficio de enterrador[177]. El nico recreo, que solazaba sus trabajos, era el cultivo de
un pequeo jardn, que posea cerca de su casa.
Sus cartas son elocuente testimonio de la ternura, con que amaba sus hijos, y de la nimia
solicitud, con que ellos atenda; es necesario leerlas para amar por sus sentimientos humanitarios
este gran poeta. Marcela, como hemos dicho, estaba quizs separada de l desde 1622 por las
paredes de su convento. Por esta poca lo haba tambin abandonado el joven Lope Flix, para entrar
en la milicia las rdenes del marqus de Santa Cruz, hijo del otro marqus de igual ttulo, bajo de
cuyo mand sirvi por primera vez nuestro poeta. (Epstola D. Francisco de Herrera.) Parece que
este mancebo, cuyo nombre se lee tambin entre los de los concurrentes al certamen potico en honor
de San Isidro, quiso largo tiempo consagrarse la poesa; pero que el padre, como consta de las
palabras que le dirige en el prlogo de la comedia, titulada El verdadero amante (Comedias de
Lope de Vega, tomo XIV), pudo disuadirlo de su propsito: Si por vuestra desdicha vuestra sangre
os inclinare hacer versos (cosa de que Dios os libre), advertid que no sea vuestro principal
estudio, porque os puede distraer de lo importante y no os dar provecho... no busquis, Lope,
ejemplo ms que el mo, pues aunque vivis muchos aos no llegaris hacer los seores de
vuestra patria tantos servicios como yo para pedir ms premio, y tengo, como sabis, pobre casa,
igual cama y mesa, y un huertecillo, cuyas flores me divierten cuidadas y me dan concetos... Yo he
escrito novecientas comedias, doce libros de diversos sujetos, prosa y verso, y tantos papeles sueltos
de varios sujetos, que no llegar jams lo impreso lo que est por imprimir; y he adquirido
enemigos, censores, asechanzas, envidias, notas, reprehensiones y cuidados; perdido el tiempo
preciossimo, y llegada la non intellecta senectus, que dijo Antonio, sin dejarse ms que estos
intiles consejos. Esta comedia, llamada El verdadero amante , quise dedicaros por haberla escrito
de los aos que vos tenis; que aunque entonces se celebraba, conoceris por ella mis rudos
principios, con pacto y condicin de que no la tomis por ejemplar, para que no os veis escuchado
de muchos y estimado de pocos. Cuando el hijo se dedic despus la carrera militar, renunciando
la poesa, casi se mostr el padre arrepentido de la estricta obediencia, mostrada por l sus
consejos.
Las lneas citadas han impulsado Lord Holland (modelo al cual se han ajustado casi todas las
biografas de Lope), suponer que nuestro poeta manifiesta falta de gratitud y de satisfaccin propia,
cuando divinizado por el pueblo, visitado por los grandes, lleno de honores y pensiones, cree, sin
embargo, que su dicha no iguala sus merecimientos. Fndase el autor ingls, para opinar as, en la
cuanta de las sumas, que, segn dice Montalvn, gan Lope con sus obras. Pero, qu resulta de
estos datos, que exagera Montalvn[178], como acostumbra siempre que trata de nmeros, segn
probaremos en breve? Son, acaso, exactos, hay otras razones, en que apoyarse? 80.000 ducados
por las comedias, 6.000 por los autos, 1.100 por sus dems escritos, 10.000 en regalos de diversos
grandes, , lo que es lo mismo, 97.000 ducados, que equivalen unos 250.000 francos, distribudos
en setenta y tres aos que vivi, , por lo menos en cincuenta, que comprenden su vida de escritor,
adems de 740 de producto de sus beneficios, apenas son bastantes para haber atendido la

satisfaccin de sus necesidades, la subsistencia y educacin de sus hijos, y sus inclinaciones


caritativas. Su generosidad para con los pobres era tan grande, que su casa era considerada como
lugar de refugio de todos los indigentes. Y aun en el supuesto de que fuese prdigo en demasa en dar
limosnas, arrojar esta propensin mancha alguna en su carcter? Consta que reduca sus propios
gastos, y los de su familia, para dar su dinero los dems; cuando su hija Feliciana se cas con D.
Luis Ustegui (1630), no pudo dotarla, vindose obligado recurrir la generosidad del Rey.Por
lo que hace las quejas sobre la poca estimacin que mereca su talento, y sobre las crticas
mezquinas que se hicieron de sus obras, cmplenos manifestar, que, nuestro juicio, aluden las
disputas literarias, de que tratamos en las lneas anteriores, fundndose en los indignos ataques de
Rmila, de Gngora, etc. Sin duda Lope de Vega conoca y senta su mrito, y al pensar en sus obras,
llenbase su pecho de natural orgullo; pero esto no justifica el aserto de que adoleciera de vanidad
literaria. l mismo analiz sus composiciones ms severamente que ningn otro crtico, contrario
suyo; huy de las pompas mundanas y de las distinciones honorficas, y contest de esta manera un
obispo, que lo invit visitarlo: Yo viera ms veces vuestra ilustrsima, si me hiciera menos
honores cuando le veo; por ltimo, en la poca en que lleg su apogeo su fama literaria (los
ltimos quince aos de su vida), cuando las diversas opiniones formaron un coro unnime de
admiracin y de alabanza en su favor; cuando el pueblo, cuyo dolo era, se juntaba para contemplarlo
su paso; cuando sabios individuos de todas las clases y estados venan Madrid de todos los
puntos de Espaa para verlo, y hasta el mismo Rey se levantaba para saludar al Fnix de Espaa, al
prodigio de la naturaleza, escribi bajo su retrato aquellas palabras de Sneca, que dicen: Laudes
et injuria vulgi in promiscuo habenda sunt.
A principios del ao 1635 afligieron Lope dos penas terribles, cuando una sola de ellas, como
dice Montalvn, bastara para agobiar el nimo ms esforzado. No se dice cules fueron, pero es de
presumir que fuese una la muerte del joven Lope Flix, puesto que est fuera de duda que no
sobrevivi al padre. De todas maneras, es lo cierto que desde entonces la vida del poeta pareci
declinar hacia su ocaso. El 6 de agosto, despus de comer con Montalvn y con uno de sus ntimos
amigos, expres Lope su deseo de morir pronto. En breve, la verdad, haba de realizarse. El
viernes, 18 de este mismo mes, se levant temprano como acostumbraba, celebr la misa y reg su
jardn. Aunque se senta dbil, no quiso, sin embargo, en cuanto su indisposicin se lo permita,
renunciar al ayuno; hasta se disciplin con su rigor ordinario. Al obscurecer de este da sali para
asistir unas conferencias en el colegio de los escoceses; all se aument su malestar; fu llevado
su casa, y se vi obligado descansar en su lecho. Su enfermedad fu declarada grave en seguida. La
tarde anterior haba escrito un soneto acerca de la muerte de un noble portugus, y una larga poesa
titulada El siglo de oro. Dej, pues, de escribir cuando se extingui tambin su vida. En los das 19 y
20 aumentaron los sntomas de peligro, y se le sangr, sin experimentar alivio. El domingo por la
tarde pidi que se le administrasen los ltimos sacramentos, y quiso ver su hija Feliciana para
bendecirla; despus convoc sus amigos para despedirse de ellos, exhortndolos la prctica de
la piedad, de la devocin y del amor divino. La verdadera fama era ser bueno, y que l trocara
cuantos aplausos haba tenido por haber hecho un acto de virtud ms en esta vida. Volvise hacia
una imagen de la Virgen de Atocha, y recit una fervorosa oracin hasta que cay sin fuerzas, aun
cuando luego pas una noche inquieta, al cuidado de su mdico de cabecera. A la maana siguiente,
aunque conservaba su pleno conocimiento, apenas se le oa la voz. Hallronlo sus amigos

oprimiendo con sus labios un crucifijo, y escuchando devotamente el oficio de difuntos, recitado por
un clrigo; presintiendo que se acercaba su ltima hora, se arrodillaron todos gimiendo y llorando
alrededor de su lecho, hasta que un Jess Mara, apenas perceptible, les anunci que haba terminado
su ltima lucha. As muri Lope de Vega el 11 de agosto de 1635, la edad de setenta y tres aos.
El amor y la admiracin extraordinaria, que inspiraba este hombre eminente en todas las clases de
la sociedad, se demostr por el sentimiento general que produjo en Madrid la noticia de su muerte, y
despus en todo el reino. Celebrronse funerales por espacio de nueve das. El aparato de su
entierro, costeado por el duque de Sessa, nieto de Gonzalo de Crdoba, su protector, amigo y
albacea, apenas puede compararse con ningn otro de los narrados en los anales de los poetas.
Todos los grandes, ministros y prelados, todos los poetas, sabios y artistas que se encontraban en
Madrid, lo acompaaron su ltima morada; todas las congregaciones religiosas concurrieron sin
excitacin agena; las ventanas, los balcones y hasta los techos de las casas, ante las cuales haba de
pasar el fnebre cortejo, estaban atestadas de curiosos y las calles llenas de gente. El
acompaamiento que custodiaba su cuerpo, y que duras penas se abra paso entre la multitud, que
llenaba las calles, era tan numeroso, que los primeros llegaban ya la iglesia de San Sebastin antes
que el cadver hubiese dejado la calle de Francos, en donde viva. ruegos de Marcela, que quiso
ofrecer este ltimo homenaje de respeto filial su amado padre, se di un rodeo para que pasase
junto al convento de las Descalzas; aqu descans un momento; despus prosigui hacia la iglesia de
San Sebastin, en donde se celebr un funeral suntuoso, enterrndose despus el cadver. Cuntase,
que, en el momento de bajarlo del catafalco para depositarlo en la bveda, se oy en torno un
profundo suspiro, como si Espaa entera se despidiese para siempre de su gran poeta.
Las ceremonias religiosas no concluyeron con sta. La cofrada de los sacerdotes naturales de
Madrid, la cual perteneca Lope, as como los cmicos de la capital, celebraron tambin sus
funerales, pronuncindose en ellos oraciones fnebres. Los sacerdotes lo alabaron como santo,
diciendo que era tan superior por su ingenio todos los clsicos de la antigedad, cuanto por su
religin los paganos. Representse en el teatro una pieza, compuesta expresamente para esta
ocasin, bajo del ttulo de Honras que se hicieron Lope en el Parnaso. Ciento seis poetas y
poetastros espaoles rivalizaron porfa en ornar su tumba con odas, dcimas, glosas, sonetos,
epitafios y elegas, y suministraron Montalvn los materiales para elevarle el honroso monumento,
que consagr su difunto amigo y maestro, con el ttulo de Fama pstuma la vida y muerte del
doctor Fr. Lope Flix de Vega Carpio, y elogios panegricos la inmortalidad de su nombre, en
Madrid, en 1636. Hasta las musas italianas lloraron la muerte de Lope; en el ao 1636 apareci en
Venecia, con el epgrafe de Essequie poetiche, un volumen elegiaco de los ms famosos poetas
italianos.
Lope de Vega era un hombre bello, alto y de flaco rostro, moreno, pero agraciado, y denotando su
ingenio; tena la nariz grande y bien delineada, ojos vivos y afectuosos, y negra y espesa barba. Hasta
los ltimos aos de su vida disfrut de salud perfecta, porque su organizacin fu sana, y su vida
ordenada y metdica. Distinguase su trato por la afabilidad de su porte, y su conversacin por su
arrebatadora elocuencia[179]. Existen varios retratos suyos hechos en vida, y uno de ellos (el que se
encuentra en la edicin de El peregrino en su patria, 1604), que lo representa en su edad ms lozana
y en traje seglar; en los dems aparece ya anciano y en traje eclesistico[180].

Algunas de sus obras pstumas, preparadas ya por l para darse la prensa, fueron publicadas por
su hija Feliciana y por su yerno don Luis Ustegui, bajo del ttulo de La vega del Parnaso. Los
mismos publicaron tambin en el ao 1635 el tomo XXII de sus comedias. Los tomos XXIII, XXIV y
XXV, que son los ltimos de la coleccin, se publicaron algunos aos ms tarde.
decoracin

decoracin

CAPTULO X.
Nmero de obras dramticas de Lope.Su Arte nuevo de hacer comedias.

LA fecundidad de Lope de Vega es ya tan notoria, que hasta aqullos que no han ledo una sola lnea
suya, saben, sin embargo, que fu el polgrafo ms extraordinario de todos los escritores originales,
antiguos y modernos. Siempre que hablan de l sus coetneos expresan la admiracin que les causaba
el nmero maravilloso de sus obras[181]. Los datos que existen sobre su nmero son, no obstante, tan
varios, y en parte tan contradictorios, que para fijarlos con exactitud es necesario depurar los
testimonios referentes este punto. Nos limitaremos ahora sus obras dramticas, que constituyen el
objeto particular de nuestro estudio; las restantes de Lope, cuya indicacin y anlisis no es de este
lugar, han sido ya mencionadas antes, lo menos las principales; su nmero no es, en verdad, tan
incierto, puesto que existen casi todas, y pueden consultarse en la edicin de Snchez, de veinte
volmenes en 4., fcil de adquirir.
A fines del ao 1603 insert nuestro poeta en el prlogo de su Peregrino un catlogo de las
comedias, escritas por l hasta esta poca, que califica, sin embargo, de incompleto, aunque no se
acuerde de las que faltan, y que, como dice expresamente, no comprende los Autos. Este catlogo nos
ofrece doscientos diez y nueve ttulos[182], aunque en el texto del prlogo se hable de doscientas
treinta comedias. Suponiendo que Lope comenz su carrera dramtica en 1590, corresponden diez y
siete comedias cada ao, sin exceptuar aquellos, durante los cuales estuvieron cerrados los teatros,
y en que, probablemente, nada produjo su musa dramtica.
En el ao 1609, dice en El Arte nuevo de hacer comedias que lleva escritas cuatrocientas ochenta
y tres, y por el mismo tiempo asegura Francisco Pacheco, en el elogio que precede la Jerusaln
conquistada, que el nmero de sus comedias asciende la suma redonda de quinientas. Tendramos,
pues, de esta manera, aprovechando las indicaciones del mismo Lope, y distribuyendo el nmero de
comedias entre los aos transcurridos desde 1603, que corresponden ms de cuarenta cada uno.

En el prefacio al tomo XI del Teatro de Lope (1618) se habla de ochocientas comedias, que
compondran trescientas diez y siete en nueve aos, treinta y cinco en cada uno.
En 1620, en el prlogo al tomo XIV, y en la dedicatoria de El Verdadero amante, se fija el nmero
en nuevecientas, de suerte que corresponden cincuenta cada ao.
En 1624 (fecha de la licencia que le precede, aunque la portada lleve la de 1625), en el prlogo al
ltimo volumen, que imprimi Lope en vida, se alaba de haber escrito mil setenta, en cuya hiptesis
corresponden ms de cincuenta cada ao. Finalmente, en la gloga Claudio (hacia 1632), y en las
ltimas frases de La Moza de cntaro, se dice autor de mil quinientas comedias, y, segn este dato,
han de considerarse los ocho aos comprendidos entre 1624 y 1632, como el perodo literario ms
fecundo de su existencia, puesto que corresponden cada ao unas cincuenta y cuatro comedias. El
nmero mil quinientos es el ms elevado, que l mismo fija; en una de las oraciones fnebres,
pronunciadas en su elogio, se hace subir mil seiscientas; Ustegui, en el catlogo que precede al
tomo XXII, enumera mil setecientas; Montalvn, en La Fama pstuma, mil ochocientas, nmero
repetido despus por cuantos lo han copiado, aunque la crtica, fundada en datos probables, slo
puede admitir que la suma total, que ascienden, no excede mucho al nmero de mil quinientas,
puesto que sabemos, que muchos aos antes de su muerte (Montalvn dice expresamente muchos
aos) dej de escribirlas, y que el duque de Sessa, para indemnizarle de los perjuicios, que sufra
por el cumplimiento de este propsito, le seal una pensin de sus rentas, y advirtindose que slo
vivi tres aos despus de 1632.
Conviene no olvidar que las declaraciones citadas de Lope, sacadas de sus obras, sobre el nmero
de sus comedias, se refieren slo este gnero literario, y que no entran en esta cuenta los autos, loas
y entremeses. El error de Montalvn proviene, pues, principalmente, de no haber distinguido unas de
otras las diversas composiciones dramticas, simplemente de su prurito de exagerar, manifestando
acaso que atribuye ms mrito al nmero que la calidad de las obras escritas por su maestro.
En cuanto los autos, nada dicen sus noticias: Montalvn los hace subir cuatrocientos. De las
loas y entremeses nada podemos decir, careciendo de datos.
Slo se ha impreso una pequea parte de las obras de Lope. l mismo asegura, en la gloga
Claudio, que la parte impresa de sus obras, por excesiva que sea, es insignificante, comparada con la
indita:
No es mnima parte, aunque exceso,
De lo que est por imprimir lo impreso.
Parece, pues, que se han perdido para siempre el mayor nmero de sus obras dramticas. La
cuestin de cuntas existan hoy, slo puede resolverse exactamente despus de hacer las ms
escrupulosas investigaciones en las bibliotecas y archivos de Espaa; y ni aun as se lograra este
objeto, puesto que algunos antiguos manuscritos ediciones antiguas de comedias, hoy nicas, se
hallan en poder de extranjeros[183], pudiendo asegurarse que las averiguaciones ms prolijas no
conseguiran acaso reunir ni la mitad de las obras[184], que componan su primitivo repertorio. Los
veinticinco volmenes en 4., de la edicin antigua de las comedias de Lope, contienen
trescientas[185]; hay que descontar de este nmero las de otros autores, que se han interpolado en la

parte 3. y en la 5., por cuya razn hay ciertos volmenes (como por ejemplo el XXII y XXIV) en
ediciones muy varias, que no se encuentran en otras, y contienen distintas piezas, ascendiendo su
nmero unas trescientas veinte. Adanse stas muchas ms comprendidas en las colecciones
vulgares del Teatro espaol, ocho en La Vega del Parnaso, y no pocas entre las sueltas, que se han
impreso de vez en cuando de nuevo, que nos han sido conservadas en ediciones antiguas, hoy
raras[186].
En cuanto los autos de Lope de Vega, poseemos slo los doce, compilados por Ortiz de Villena
(reimpresos en el tomo XVIII de Las Obras sueltas) y los cuatro, que l mismo nos ofrece en El
Peregrino. Las loas y entremeses, que hubieron de ser muy numerosos, hllanse confundidos y
diseminados en escaso nmero con los autos, y en algunos volmenes de las comedias.
Aunque, atendidas las anteriores razones, se reduzca suma ms moderada el nmero de las
comedias de Lope, de la que suele decirse vulgarmente, resultarn siempre unas mil quinientas,
escritas por l sin gnero alguno de duda, y sin mencionar los autos y piezas pequeas, lo cual basta
de seguro para calificarlo de poeta mucho ms fecundo que todos los dems dramticos, y hasta
podra sostenerse que los escritores dramticos ms fecundos de las dems naciones, no llegan, con
todas sus obras, al tercio siquiera de las suyas. La celeridad con que las escriba, raya en lo
imposible, aun no dando entero crdito las exageraciones cometidas sobre este punto. Errneo es,
sin duda, el aserto de Bouterweck, de que en ocasiones escribi comedias en tres cuatro horas;
pero el mismo Lope nos dice que ms de ciento fueron compuestas en veinticuatro horas. Y esto, por
verdadero que sea, es tanto ms sorprendente, cuanto que conviene recordar, que cualquier comedia
de Lope se compone de unos tres mil versos, en su mayor parte de las formas ms artsticas, puesto
que los asonantes, ms fciles que las dems combinaciones mtricas, se emplean pocas veces, y en
especial para las narraciones, y en lo restante de ellas se usan los metros ms variados y difciles,
redondillas, quintillas y octavas, y con frecuencia numerosos sonetos. Si se reflexiona en la
incomprensible facilidad y flexibilidad del poeta, que poda inventar con tanta rapidez un plan
complicado, y por lo comn singularmente dramtico, desenvolverlo y exornarlo con tanto brillo y
tan verdadera poesa, y escribir al mismo tiempo bajo formas poticas tan difciles, cuando el
amanuense ms veloz apenas podra copiarla, no podemos menos de confesar que semejante
fenmeno casi frisa con lo increible. Es preciso, por tanto, suponer que Lope era un improvisador
perpetuo, y que sus pensamientos nacan de repente con sus palabras propias, y con el verso y la rima
que les convena.
Tales expresiones de admiracin ha producido la fecundidad sin ejemplo de nuestro poeta. No se
crea, sin embargo, que atribuyamos demasiada importancia la multitud de sus obras, que
tengamos en cuenta el nmero de sus composiciones para aquilatar su belleza potica. Casos, y no
remotos, ha habido en que imaginaciones, las ms medianas y ridas, han escrito obras dramticas
granel, llenando los teatros de piezas inspidas y de ningn mrito, por cuyo motivo nada debe
significar la simple fecundidad, cuando no va acompaada de verdadera poesa. Si perteneciese
Lope esta clase de poetas, satisfara nuestra curiosidad como raro fenmeno en los anales de la
literatura; pero dejaramos sin pena que sus obras se enmoheciesen en el polvo de dos siglos,
amontonado sobre ellas. No es as, felizmente: nuestra admiracin no nace de la multitud de sus
producciones, sino de las excelencias y perfecciones que las distinguen, de la fuerza creadora

potica, que se descubre en ellas, de la inagotable riqueza de su inventiva y de su exuberante


imaginacin. Muy al contrario: de fundar nuestro exclusivo aprecio en la cantidad de las obras de
Lope, confesaremos espontneamente que hubiera sido ms grande, concentrando tambin ms sus
facultades. Pero si todo lo suyo no es de igual valor; si la rapidez, con que escriba, ha perjudicado
la plena perfeccin de algunas de sus composiciones, recordamos de nuevo el nmero prodigioso de
ellas, y consideramos que ha escrito ms dramas buenos que otro cualquier poeta dramtico del
mundo conocido, y que, por consiguiente, merece que se extienda el manto del olvido sobre los
defectos de todos los dems. En este supuesto, no hay palabras ms grficas que las empleadas por
un escritor annimo poco despus de la muerte de Lope, insertas en el tomo XXIII de sus Comedias.
Citaremos en toda su extensin este pasaje, porque expresa el juicio que haban formado sus
contemporneos ms ilustrados de este hombre eminente: Lope fu el fin y remate de la comedia, de
quien se puede decir que antes de s no hall quien imitar, y despus no hubo quien enteramente le
imitase... Las comedias de Lope son de la naturaleza, y las otras de la industria... La introduccin de
los personajes graves en Lope, y el decoro, por la mayor parte, es singular, y singularsima la de las
personas humildes. Todas las veces (y son casi innumerables) que introdujo villanos de todos los
oficios, no puso figuras en el tablado, sino los propios villanos vivos. El alio de los sonetos, la
suavidad de los actores, la sal de los graciosos, todo es tan propio en l, como las flores en sus
plantas y los frutos en sus rboles. Y quin hay tan insensato, que pida cuenta la inmensa copia de
Lope, de si hizo algunas comedias menores que otras, si dijo esto inferior aqullo?... Quin es
tan ciego, que no se le abran los ojos de la admiracin al ponderar, que, slo para ser ledo lo que
escribi este casi ms que hombre, que no vivi ms que algunos, es menester la vida del que ms
vive?
El ensayo que acometemos ahora, de trazar el desenvolvimiento de su arte dramtico, fundndonos
en sus obras, y determinar el lugar que le corresponde en la serie de los poetas dramticos de
Espaa, puede suscitar esta pregunta: si slo ha llegado hasta nosotros una pequea parte de sus
comedias, cmo formular una opinin decisiva y slida sobre su mrito? Debemos responder ella,
que seguramente es deplorable la prdida de tantas, y en parte tan excelentes composiciones, y tanto
ms, cuanto que de esta suerte nos vemos privados de los medios de delinear todos los rasgos, que
constituyen la fisonoma de este hombre extraordinario; pero esto no ser causa bastante para suponer
que lo indito sea lo ms perfecto de sus obras, que hubiese de presentarnos su talento bajo una
nueva faz. Por otra parte, es tan grande el nmero de las que poseemos, que acaso sea ms fcil
vernos en no pequeo embarazo por la abundancia de materiales, siendo necesario ordenarlos y
ofrecerlos con claridad en su conjunto. Y ahora ocurre esta otra pregunta: para formar juicio exacto
de nuestro poeta, ser preciso examinar el monstruoso repertorio de sus dramas existentes?
Bastar, acaso, como han hecho hasta aqu cuantos han criticado las obras dramticas de Lope de
Vega, leer un tomo de su Teatro, entresacar la suerte dos tres comedias, ofrecer extractos de sus
argumentos, citar alguna que otra escena, acompandolas con reflexiones esttico-crticas, y
apoyarse en tales fundamentos para fallar acerca del mrito dramtico del autor? Desconfianza
inspirar, sin duda, esta conducta, y nadie vacilar en afirmar, que quien intente satisfacer tan slo
aproximadamente medianas exigencias, ha de esforzarse, por lo menos, en dominar el asunto por
completo. Qu se dira del crtico, que slo hubiese ledo algunos dramas, de Shakespeare, y con tan
someros conocimientos emprendiese la tarea de ilustrar los dems sobre las excelencias y faltas

del clebre poeta ingls? Por qu razn, pues, no se calificar tambin de crtica ligera, la que se
hiciese de Lope de igual suerte? El autor de esta historia del Teatro espaol ha puesto de su parte
cuanto estaba en su mano para alejar de s tal reproche; y aunque no haya tenido la fortuna de conocer
y estudiar todos los dramas existentes de este poeta sin rival (puesto que hubiera debido examinar
todas las bibliotecas pblicas y privadas de Europa), no ha omitido, sin embargo, pena ni diligencia,
compensadas, la verdad, con variados goces, por adquirir cuantas se presentaban su alcance,
pudiendo vanagloriarse de haber ledo trescientas comedias de Lope. Pero justamente tan
extraordinario nmero de obras dramticas, en las cuales ha de fundarse su juicio, y la necesidad de
circunscribirse en los lmites trazados por esta historia, lo obligan seguir diversa senda que sus
predecesores. Si analizase y expusiese los argumentos de cada comedia, acompandolos de
observaciones crticas, llenara volmenes enteros en detrimento de otros poetas, de los cuales ha de
tratar; no le queda, por tanto, otro recurso que indicar en general los caracteres dramticos
especiales, que distinguen las poesas de Lope, y esforzarse en presentar al lector la idea ms
extensa y completa acerca de la variedad de sus producciones, aludiendo slo ocasionalmente
comedias aisladas, y exponiendo un extracto, lo ms sumario posible, de su argumento.
Ante todo, sin embargo, debemos examinar con detenimiento la obra de Lope, que parece
comprender sus ideas particulares sobre la teora del arte dramtico. Aludimos su Arte nuevo de
hacer comedias, citado antes, que escribi en el ao de 1609, esto es, en la primera mitad de su
carrera, excitacin de una Academia literaria de Madrid, para disculparse de la crtica que de l se
haca, por quebrantar las reglas admitidas. Las ideas insertas en esta obra, son tan singulares y
opuestas cuanto pudiera esperarse del fundador y primer maestro del drama moderno, que han
movido algunos imaginar que Lope se propuso burlarse de sus adversarios con el achaque de
burlarse de s propio; pero, en esta hiptesi, sera su obra lo ms intil, defectuosa y falta de
ingenio que pudiera pensarse, bastando, nuestro juicio, leerla sin prevencin para convencerse de
la futilidad de semejante aserto. Verdad es que se encuentran en ella algunas observaciones
burlescas, y que est escrita en estilo ligero; pero esto no se opone que manifieste respeto las
reglas de los antiguos: su conjunto lleva el sello de una improvisacin pasajera, trazada acaso en
pocos instantes; sus pensamientos estn mal coordinados, y parecen moverse saltos; pero, pesar
de todo, no es difcil desentraar las ideas siguientes: Rndese homenaje los preceptos de
Aristteles (en cuanto lo permiten las confusas nociones, formadas acerca de ellos), y se asegura que
su observancia sera til para el arte; pero se aade que la anarqua dramtica ha echado en Espaa
tan profundas races, que ya no agradan las obras clsicas, y que, como el poeta slo ha de
habrselas con el pblico, no le queda otro recurso que ajustarse sus deseos.
Conviene, sin embargo, oir al mismo Lope:
Mndame, ingenios nobles, flor de Espaa,
Que en esta junta y Academia insigne
.............
Que un arte de comedias os escriba,
Que al estilo del vulgo se reciba.
Fcil parece este sujeto, y fcil

Fuera para cualquiera de vosotros,


Que ha escrito menos dellas, y ms sabe
Del arte de escribirlas y de todo;
Que la que m me daa en esta parte
Es haberlas escrito sin el arte.
No porque yo ignorase los preceptos,
Gracias Dios, que ya tirn gramtico
Pas los libros que trataban desto
Antes que hubiese visto al sol diez veces
Discurrir desde el Aries los Peces;
Mas porque, en fin, hall que las comedias
Estaban en Espaa en aquel tiempo,
No como sus primeros inventores
Pensaron que en el mundo se escribieran,
Mas, como las trataron muchos brbaros,
Que ensearon el vulgo sus rudezas;
Y as se introdujeron de tal modo,
Que quien con arte ahora las escribe,
Muere sin fama y galardn; que puede
Entre los que carecen de su lumbre,
Mas que razn y fuerza, la costumbre.
Verdad es que yo he escrito algunas veces
Siguiendo el arte que conocen pocos;
Mas luego que salir por otra parte
Veo los monstruos de apariencias llenos,
A donde acude el vulgo y las mujeres,
Que este triste ejercicio canonizan,
A aquel hbito brbaro me vuelvo;
Y cuando he de escribir una comedia,
Encierro los preceptos con seis llaves;
Saco Terencio y Plauto de mi estudio
Para que no me den voces; que suele
Dar gritos la verdad en libros mudos,
Y escribo por el arte que inventaron
Los que el vulgar aplauso pretendieron;
Porque, como las paga el vulgo, es justo
Hablarle en necio para darle gusto.
Ya tiene la comedia verdadera
Su fin propuesto, como todo gnero
De poema poesis, y ste ha sido

Imitar las acciones de los hombres


Y pintar de aquel siglo las costumbres.
Tambin cualquiera imitacin potica
Se hace de tres cosas, que son pltica,
Verso dulce, armona sea la msica,
Que en sta fu comn con la tragedia;
Slo diferencindola en que trata
Las acciones humildes y plebeyas,
Y la tragedia las reales y altas.
Mirad si hay en las nuestras pocas faltas.
Acto fueron llamadas, porque imitan
Las vulgares acciones y negocios.
Lope de Rueda fu en Espaa ejemplo
Destos preceptos, y hoy se ven impresas
Sus comedias de prosa tan vulgares
Que introduce mecnicos oficios
Y el amor de una hija de un herrero;
De donde se ha quedado la costumbre
De llamar entremeses las comedias
Antiguas, donde est en su fuerza el arte,
Siendo una accin y entre plebeya gente,
Porque entrems de rey jams se ha visto.
Y aqu se ve que el arte por bajeza
De estilo vino estar en tal desprecio,
Y el rey en la comedia para el necio.
Basta lo expuesto para probar, que las ideas de Lope acerca de la esencia del drama antiguo, sin
duda iguales las de sus coetneos, eran errneas y confusas, y que careca de los conocimientos
indispensables para comprender y justificar la necesidad de las formas del drama romntico; de
suerte que las bellezas de sus obras son debidas exclusivamente al acierto de su genio, no su
instruccin terica y crtica. Otros muchos prrafos de sus escritos demuestran su propsito formal y
serio de escribir gusto del pblico, y contra lo preceptuado en reglas que le eran bien conocidas,
aunque en las lneas suyas citadas se exprese con cierta ambigedad y petulancia. He aqu, pues, lo
que dice en el prlogo de El Peregrino: Adviertan los extranjeros que las comedias en Espaa no
guardan el arte, y que yo las prosegu en el estado que las hall, sin atreverme guardar los
preceptos, porque con aquel rigor, de ninguna manera fueran oidas de los espaoles. Y en la
dedicatoria de La mal casada (tomo XV) D. Francisco de la Cueva, aade: Atrevimiento es
grande dar luz en nombre de vuestra merced esta comedia, pues sindole tan notorios los preceptos,
no le ha de parecer disculpa haberse escrito al uso de Espaa, donde fueron culpados de su mala
observancia los primeros por quien fu introducido... En ellos tuvo principio; no ha sido posible
corregirle en tantos aos, as en los que las oyen como en los que las escriben; pues, aunque se ha
intentado, sale con infelice aplauso las ms veces, dando mayor lugar los espectculos y

invenciones brbaras, que la verdad del arte, tan lamentada de los crticos intilmente. Los autores
tienen en parte de esta culpa; pero, pues multa in jure civili, contra strictam rationem disputandi,
pro communi utilitate recepta sunt , no es mucho que por la de tantos en esta parte, perdonen los
observantes de los preceptos la imperfeccin que digo. Por ltimo, en la dedicatoria Marino de la
comedia Virtud, pobreza y mujer (tomo X), se explica en estos trminos: En Espaa no se guarda el
arte, ya no por ignorancia, pues sus primeros inventores, Rueda y Navarro, le guardaban, que apenas
h ochenta aos que pasaron, sino por seguir el estilo mal introducido de los que le sucedieron.
Prosigamos, sin embargo, con El Arte nuevo, de Lope. Ya hemos visto cmo hace alarde de su
erudicin sobre el antiguo drama; despus contina as:
Porque veis que me peds que escriba
Arte de hacer comedias en Espaa,
Donde cuanto se escribe es contra el arte;
Y que decir cmo sern ahora
Contra el antiguo, y que en razn se funda,
Es pedir parecer mi experiencia,
No el arte, porque el arte verdad dice,
Que el ignorante vulgo contradice.
.............
.............
.............
Si peds parecer de los que ahora
Estn en posesin, y que es forzoso
Que el vulgo con sus leyes establezca
La vil quimera deste monstruo cmico,
Dir el que tengo, y perdonad, pues debo
Obedecer quien mandarme puede,
Que, dorando el error del vulgo, quiero
Deciros de qu modo las querra,
Ya que seguir al arte no hay remedio
En estos dos extremos dando un medio.
Eljase el sujeto, y no se mire
(Perdonen los preceptos) si es de reyes,
Aunque por esto entiendo que el prudente
Filipo, rey de Espaa y seor nuestro,
En viendo un rey en ellas se enfadaba
O fuese ver que el arte contradice,
O que la autoridad ral no debe
Andar fingida entre la humilde plebe.
Esto es volver la comedia antigua,
Donde vemos que Plauto puso dioses,
Como en su Anfitrn lo muestra, Jpiter.
Sabe Dios que me pesa de aprobarlo,

Porque Plutarco, hablando de Menandro,


No siente bien de la comedia antigua.
Mas, pues, del arte vamos tan remotos,
Y en Espaa le hacemos mil agravios,
Cierren los doctos esta vez los labios.
Lo trgico y lo cmico mezclado,
Y Terencio con Sneca, aunque sea
Como otro Minotauro de Pasifae,
Harn grave una parte, otra ridcula,
Que aquesta variedad deleita mucho.
Buen ejemplo nos da naturaleza,
Que por tal variedad tiene belleza.
Advirtase que slo este sujeto
Tenga una accin, mirando que la fbula
De ninguna manera sea episdica,
Quiero decir, inserta de otras cosas,
Que del primer intento se desven;
Ni que de ella se pueda quitar miembro,
Que del contexto no derribe el todo.
No hay que advertir que pase en el perodo
De un sol, aunque es consejo de Aristteles,
Porque ya le perdimos el respeto
Cuando mezclamos la sentencia trgica
Con la humildad de la bajeza cmica.
Pase en el menos tiempo que ser pueda,
Si no es cuando el poeta escriba historia,
En que hayan de pasar algunos aos,
Que esto podr poner en las distancias
De los dos actos, si fuere fuerza
Hacer algn camino una figura,
Cosa que tanto ofende quien lo entiende;
Pero no vaya verlas quien se ofende!
Oh! Cuntos deste tiempo se hacen cruces
De ver que han de pasar aos en cosa
Que un da artificial tuvo de trmino!
Que an no quisieron darle el matemtico;
Porque considerando que la clera
De un espaol sentado no se templa
Si no le representan en dos horas
Hasta el final jicio desde el Gnesis;
Yo hallo que si all se ha de dar gusto,
Con lo que se consigue es lo ms justo.
El sujeto elegido escriba en prosa

Y en tres actos de tiempo lo reparta,


Procurando, si puede, en cada uno
No interrumpir el trmino del da.
El capitn Virus, insigne ingenio,
Puso en tres actos la comedia, que antes
Andaba en cuatro, como pies de nio,
Que eran entonces nias las comedias;
Y yo las escrib de once y doce aos,
De cuatro actos y de cuatro pliegos,
Porque cada acto un pliego contena.
.............
.............
.............
Ponga la conexin desde el principio,
Hasta que vaya declinado el paso;
Pero la solucin no la permita
Hasta que llegue la postrera escena,
Porque en sabiendo el vulgo el fin que tiene,
Vuelve el rostro la puerta, y las espaldas
Al que esper tres horas cara cara,
Que no hay ms que saber en lo que para.
Quede muy pocas veces el teatro
Sin persona que hable, porque el vulgo
En aquellas distancias se inqueta
Y gran rato la fbula se alarga;
.............
.............
.............
Comience, pues, y con lenguaje casto
No gaste pensamientos ni conceptos
En las cosas domsticas, que slo
Ha de imitar de dos tres la pltica.
Mas cuando la persona que introduce,
Persade, aconseja disade,
All ha de haber sentencias y conceptos.
.............
.............
.............
No traya la escritura, ni el lenguaje
Ofenda con vocablos exquisitos,
Porque si ha de imitar los que hablan,
No ha de ser por pancayas, por metauros;
Hipcrifos, sermones y centauros.

Si hablare el rey, imite cuanto pueda


La gravedad ral; si el viejo hablare,
Procure una modestia sentenciosa;
Describa los amantes con afectos
Que mueva con extremo quien escucha;
Los soliloquios pinte de manera
Que se transforme todo el recitante,
Y con mudarse as mude al oyente.
Pregntese y respndase s mismo;
Y si formare quejas, siempre guarde
El debido decoro las mujeres.
Las damas no desdigan de su nombre;
Y si mudaren traje, sea de modo
Que pueda perdonarse, porque suele
El disfraz varonil agradar mucho.
Gurdense de imposibles, porque es mxima
Que slo ha de imitar lo verosmil;
El lacayo no trate cosas altas,
Ni diga los conceptos que hemos visto
En algunas comedias extranjeras.
Y de ninguna suerte la figura
Se contradiga en lo que tiene dicho;
Quiero decir, se olvide como en Sfocles
Se reprende no acordarse Edipo
Del haber muerto por su mano Layo.
Remtense las escenas con sentencia,
Con donaire, con versos elegantes,
De suerte que al entrarse el que recita
No deje con disgusto al auditorio
En el acto primero, pongo el caso;
En el segundo enlace los sucesos,
De suerte que hasta medio del tercero
Apenas juzgue nadie en lo que para.
Engae siempre el gusto, donde vea
Que se deja entender alguna cosa
De muy lejos de aquello que promete.
Acomode los versos con prudencia
A los sujetos de que va tratando.
Las dcimas son buenas para quejas;
El soneto est bien en los que aguardan;
Las relaciones piden los romances,
Aunque en octavas lucen por extremo;
Son los tercetos para cosas graves,

Y para las de amor las redondillas.


Las figuras retricas importan
Como repeticin anadplosis;
Y en el principio de los mismos versos
Aquellas relaciones de la anfora,
Las ironas y dubitaciones,
Apstrofes tambin y exclamaciones.
El engaar con la verdad es cosa
Que ha parecido bien, como lo usaba
En todas sus comedias Miguel Snchez,
Digno por la invencin desta memoria.
Siempre el hablar equvoco ha tenido
Y aquella incertidumbre anfibolgica
Gran lugar en el vulgo, porque piensa
Que l slo entiende lo que el otro dice.
Los casos de la honra son mejores,
Porque mueven con fuerza toda gente:
Con ellos las acciones virtuosas,
Que la virtud es donde quiera amada;
Pues que vemos, si acaso un recitante
Hace un traidor, es tan odioso todos
Que lo que va comprar no se le vende;
Y huye el vulgo dl cuando le encuentra;
Y si es leal, le prestan y convidan
Y hasta los principales le honran y aman,
Le buscan, le regalan y le aclaman.
Tenga cada acto cuatro pliegos solos,
Que doce estn medidos con el tiempo;
Y la paciencia del que est escuchando.
En la parte satrica no sea
Claro ni descubierto, pues que sabe
Que por ley se vedaron las comedias
Por esta causa en Grecia y en Italia;
Pique sin odio, que si acaso infama,
Ni espere aplauso ni pretenda fama.
Estos podis tener por aforismos
Los que del arte no tratis antiguo,
Que no da ms lugar agora el tiempo;
Pues lo que le compete los tres gneros
Del aparato que Vitrubio dice,
Toca al autor, como Valerio Mximo,
Pedro Crinito, Horacio en sus epstolas,

Y otros los pintan con sus tiempos y rboles,


Cabaas, casas y fingidos mrmoles.
Los trajes nos dijera Julio Polux,
Si fuera necesario, que en Espaa
Es de las cosas brbaras que tiene
La comedia presente recibidas,
Sacar un turco un cuello de cristiano
Y calzas atacadas un romano.
Mas ninguno de todos llamar puedo
Ms brbaro que yo, pues contra el arte
Me atrevo dar preceptos y me dejo
Llevar de la vulgar corriente, donde
Me llamen ignorante Italia y Francia.
Pero qu puedo hacer, si tengo escritas,
Con una que he acabado esta semana,
Cuatrocientas y ochenta y tres comedias?
Porque fuera de seis, las dems todas
Pecaron contra el arte gravemente;
Sustento, en fin, lo que escrib, y conozco
Que aunque fuera mejor de otra manera,
No tuvieran el gusto que han tenido,
Porque veces lo que es contra lo justo
Por la misma razn deleita el gusto.

Importaba oir hablar de su arte, como terico, al gran maestro del teatro espaol, para no alterar, al
extractarlo, el carcter esencial de su obra didctica. Pero si es cierto que se leen algunas reflexiones
grficas aisladas sobre la forma externa del drama, en la parte de esta breve dramaturgia, en que se
expresa el poeta experimentado y prctico, no lo es menos, sin embargo, que el conjunto demuestra
irremisiblemente que las ideas crticas de Lope se hallaban inmensa distancia de su arte. Intil es
buscar en ellas ms slido cimiento las leyes de la poesa romntica. Verdad es que nuestro poeta
parece indicar en algunas otras frases suyas, que veces vislumbraba que la nueva forma del drama
no era un mero resultado del capricho, sino que tena tambin su justificacin. He aqu lo que dice en
su gloga Claudio:
Dbenme m de su principio el arte,
Si bien en los preceptos diferencio
Rigores de Terencio,
Y no negando parte
A los buenos ingenios tres cuatro
Que vieron las infancias del teatro,
Pintar las iras del armado Aquiles,
Guardar los palacios el decoro,
Iluminados de oro
Y de lisonjas viles,
La furia del amante sin consejo,
La hermosa dama, el sentencioso viejo.
Y donde son por speras montaas
Sayas y angeo, telas y cambrayes,
Y frgiles tarayes,
Paredes de cabaas,
Que mejor que de prfido linteles
Defienden rayos jambas de laureles.
Describir el villano al fuego atento,
Cuando con puntas de cristal las tejas
Detienen las ovejas,
O cuando mira exento
Cmo de trigo y de maduras uvas
Se forman trojes y rebosan cubas.
A quin se debe, Claudio?
Y en el prlogo al tomo XVI de sus Comedias: El arte de las comedias y de la poesa es la
invencin de los poetas prncipes, que los ingenios grandes no estn sujetos preceptos. Pero de
esto no se deduce de ningn modo, que deba darse cuenta satisfactoria de la independencia, con que
proceda. Tan errneo es asegurar que el genio no necesita de regla alguna, como que slo tienen
valor las de Aristteles. Una obra potica puede prescindir de los preceptos observados por los
antiguos, y, sin embargo, guardar otros. Por lo que hace la opinin de Lope, sobre la suma

excelencia de la forma dramtica antigua, y sobre la causa de no imitarla, no otra, en su concepto,


que la condescendencia con el gusto corrompido de la muchedumbre, como lo dice en su Arte nuevo
y en otras obras, hemos de manifestar que tal aserto no merece tomarse en serio. El error exclusivista
de que slo el arte antiguo puede ofrecer modelos dignos de imitacin, y la ciega fe en los preceptos
de Aristteles, han desaparecido ya felizmente, para siempre, de todo el mundo civilizado. Se
confiesa que la forma ms limitada y estrecha de la tragedia y de la comedia griega era excelente,
porque constituye el tipo orgnico y artstico, que, bajo la forma de drama, se ha desenvuelto
sucesivamente desde los cantos del coro; pero no se cree que haya de servir de medida para el drama
moderno, nacido de germen muy diverso, y bajo el imperio de causas muy distintas, y ofrecindole
slo un molde obligado, externo y mecnico, contrario su naturaleza. Y aunque haya alguno que no
participe de esta opinin, basta hacer una comparacin atenta entre las varias naciones de la Europa
moderna, que se han ensayado en la poesa dramtica. De esta comparacin ha de resultar
indefectiblemente que las copias de los antiguos modelos, y la observancia de sus pretendidas reglas,
ha producido nicamente un arte sin vida, ni accin, ni vigor, ni originalidad, mientras que los dos
pueblos, que, siguiendo sus inclinaciones nacionales, han modelado el drama con arreglo las
condiciones especiales de su existencia, poseen un teatro propio, que puede rivalizar en excelencia
con el griego. Las mximas citadas de Lope de Vega son una de las pruebas ms notables en apoyo
de la opinin, tantas veces sustentada, de que el verdadero poeta, sin conocer hasta cierto punto lo
que hace, llega lo verdadero y lo justo, como movido por una necesidad interior; que la facultad
artstica de crear y de dar una forma sus creaciones, puede ser independiente de la instruccin
terica, y que el arte precede con frecuencia la crtica inconmensurable distancia. Alabemos,
pues, el buen sentido de los espaoles, que obligaron su poeta seguir la senda recta, contra su
voluntad y sus principios literarios, puesto que, de lo contrario, el teatro espaol, como el italiano,
slo nos ofrecera dramas deplorables, pedantescos y modelados servilmente por las leyes de la
poesa clsica[187].
Cun completamente distinto del Lope, que expone en las lneas anteriores su potica pensada,
aparece ahora el poeta, que, libre de vnculos estrechos, slo obedece su inspiracin! Cun
inmensamente supera en vigor y profundidad su creadora fantasa lo que pudiera esperarse de sus
ideas superficiales sobre composicin potica! Por ltimo, cunto aventaja el drama creado por l,
en consonancia con el espritu nacional y con la vida ntima del pueblo, todo aquello que hubiese
alcanzado slo el arte imitativo!
La forma y el carcter de la comedia, que, desde Lope de Vega, predomin exclusivamente en el
teatro espaol, han sido ya expuestos antes con sus rasgos ms generales. Esta comedia, en verdad,
no puede ser calificada de invencin original de nuestro poeta: haba nacido despus de una larga
serie de ensayos, y en el ltimo decenio del siglo XVI, y en virtud de los esfuerzos de muchos, se
haba elevado nueva altura, alcanzando su natural centro; pero qu monstruoso abismo separa ya,
aun las primeras y ms imperfectas obras de Lope, de las mejores de los que le precedieron! Por lo
que hace sus coetneos, que emprendieron con l la misma senda, es lcito dudar si, pesar de sus
talentos sobresalientes, habran fijado de una manera tan irrevocable el espritu y la forma del drama,
como l lo hizo. Slo sus facultades poticas y creadoras, juntamente con su fecundidad, que supo
revestir de formas tan variadas infinitas sus ideas originales sobre la poesa dramtica, pudo influir
decididamente en la direccin del gusto de los espaoles en el arte escnico, de tal manera, que no se

conociese otra en el espacio de medio siglo. Y en este sentido hemos de denominar sin escrpulo
Lope de Vega fundador del teatro espaol, y considerar como obra suya al drama espaol en todas
sus modificaciones. Conviene recordar ahora los caracteres ms generales de este drama, ya
indicado, as como sus formas, puesto que, lo dicho entonces y con referencia ello, aadiremos
ahora diversos puntos ms concretos, relativos al arte dramtico de Lope de Vega.
decoracin

decoracin

CAPTULO XI.
Caracteres generales de la poesa dramtica de Lope de Vega.

SI hubo alguna vez un poeta, quien su nacin no slo debe un drama, sino una literatura dramtica
completa, lo fu, sin duda, nuestro espaol. Habale dotado la naturaleza, no slo de aquella perfecta
armona de todas las facultades del alma, germen del arte, que es la flor ms bella del espritu
humano; no slo posea todas las dotes, que son tan necesarias al eminente poeta lrico y pico como
al dramtico, espritu flexible y vigoroso, facilidad de penetrar profundamente en la naturaleza y la
vida humana, sensibilidad ardiente y variada, elevacin de la fantasa y de la inteligencia, sino que le
adornaban adems en supremo grado todas las prendas que caracterizan los grandes dramticos,
como el conocimiento ms profundo de los hombres y de sus inclinaciones, el sentido ms perspicaz
para comprender las pasiones, sus causas y efectos, juntamente con inagotable imaginacin
inventiva, delicada reflexin y el tranquilo y penetrante golpe de vista necesario para trazar y
desarrollar un plan dramtico. No sin intencin nos hemos propuesto realzar este concurso de las
facultades poticas ms diversas, puesto que, si como se ha observado con frecuencia, el drama
constituye la fusin orgnica de la epopeya y de la lrica, el poeta dramtico ha de reunir, en su
acepcin ms elevada, todos los caracteres propios del lrico y del pico. Y as se comprende que en
el arte dramtico de Lope de Vega, se perciba la diafanidad, la claridad ms sin mancha y la
tranquila exposicin de la epopeya, con la pasin lrica que se apodera del corazn, y lo conmueve y
domina, apareciendo ambas cualidades en la escena en un organismo plstico y perfecto, y en accin
fbula rpida y no interrumpida. Este genio extraordinario, sin esfuerzo, y como jugando, parece
haber producido la ms difcil de las formas poticas, cuando naciones y siglos enteros se han
afanado intilmente en poseerla. Sus creaciones sin nmero son tan completas, tan bellas, hijas tan
legtimas de una necesidad interior, que deberamos creer que no las produce el poeta, sino la misma
naturaleza. Pero es bien sabido que esta aparente naturalidad, como se puede observar en las obras

ms sublimes de la poesa y del arte, es justamente el resultado de la constitucin orgnica ms


perfecta, y del conjunto armnico, que forma su punto ms culminante.
En pocas palabras expresa Lope de Vega su opinin acerca de la esencia y objeto del drama: El
drama, dice, ha de representar las acciones humanas y pintar las costumbres de su siglo; y esto es,
en efecto, en su significacin ms elevada, lo que se refleja en sus obras: de ninguna manera debe de
copiar la naturaleza ni la realidad ordinaria, sino ofrecer una imagen potica de la vida humana, tan
elevada como profunda; una exposicin potica de los fenmenos, hechos y acontecimientos, que ms
se distinguen en la naturaleza y en la historia; y el drama, en verdad, ha de presentar los ojos del
espectador tan inmediata y realmente las acciones y sucesos, que han de dar origen los caracteres
por una causa interna, que ha de imaginarse que la fbula, ms que fbula, es una verdad. El objeto
principal del drama, segn se desprende de tales asertos, es el de guiar los hombres al
conocimiento de s mismos, manifestndoles las causas y efectos de sus actos, mostrarles el eterno
principio de todos los fenmenos de la existencia, ilustrarlos en las varias relaciones que hay entre
las cosas divinas y las humanas. Slo este propsito moral se halla de acuerdo con la poesa, puesto
que del fin, tambin moral del drama, con arreglo al cual las faltas de cada uno han de llevar siempre
su castigo merecido, y del deseo de dar en el teatro lecciones de sabidura infantil, y aprender en
cada drama una mxima de prudencia para aplicarla despus en el hogar domstico, nada saban
felizmente ni nuestro poeta ni su siglo.
Observando tales principios, Lope de Vega ofrece en sus composiciones dramticas un rico cuadro
de acciones, sucesos y relaciones sociales, de motivos, determinaciones y sentimientos que caminan
un fin concreto, formando cadena necesaria de causas y de efectos. Sus obras abrazan los asuntos
ms varios, y se proponen desarrollar una exposicin de todos los instantes de la vida, presentando
en su vasta extensin el gran cuadro del mundo. La fbula (en su acepcin ms extensa, esto es, la
trama completa de sucesos externos y de mviles internos) aparece siempre en primer trmino, y
nunca intenta desenvolver una mxima aislada ni un principio determinado; pero el conjunto aparece
uno por el lazo de la intencin potica, que constituye el centro eje de la obra, y le imprime unidad,
necesaria en todas las producciones del arte. Esta idea fundamental de fijar un foco, del cual se
desprenden todos los radios de su exposicin, la desarrolla el poeta con seguridad perfecta,
manifestndose en la misma intriga, en las situaciones y caracteres, en una palabra, en todo el curso
de la fbula.
Para convencerse de la influencia, que tuvo Lope de Vega en afirmar en su terreno propio el arte
dramtico espaol, basta comparar la forma de su dilogo con la de sus predecesores. Si
consultamos las obras de Juan de la Cueva y de Virus, las cuales siguen inmediatamente las suyas,
cun inflexible nos parece el estilo de los primeros, y cun poco apropiado al que exige el drama!
Sus personajes pronuncian discursos inmoderados; extindense en pomposas pinturas y
declamaciones: pero su lenguaje no se ajusta las circunstancias y los caracteres de los
interlocutores: ignoran las gradaciones y transmisiones delicadas, confundiendo con lo sublime lo
vulgar; apresranse cuando debieron caminar lentamente, y al contrario, pierden el tiempo sin mesura
cuando se necesitaba gran celeridad y movimiento. Cun de otra manera sucede en las comedias de
Lope! Qu oportunidad y encadenamiento en sus dilogos! Cmo se acomodan las palabras de los
personajes sus caracteres especiales! Cmo sigue el curso de la accin! Cmo vara cada

instante! Cun firme es, y al mismo tiempo cun movible! Por ltimo, con qu maestra se
subordinan la dramtica la pica y la lrica, hasta en las ocasiones, en que ms derecho tendran
la independencia!
Sabemos que Lope, acrrimo adversario del gongorismo, se alababa de ser un escritor llano, esto
es, de usar estilo natural y sencillo[188]. A pesar de ello, se le ha atribudo el defecto de emplear un
lenguaje hinchado y prolijo. Verdad es que se encuentran veces en sus obras atrevidas y exageradas
metforas, giros dialcticos demasiado sutiles, comparaciones imgenes, que excitan la extraeza
de los extranjeros. Menester es, sin embargo, no olvidar que la riqueza de las imgenes y de las
comparaciones, y la propensin las anttesis y refinados pensamientos, son propiedades
ntimamente unidas la esencia del idioma espaol. Ya provenga del influjo de los rabes, ya de una
inclinacin natural del espritu del pueblo, ello es, que aparecen esas cualidades en los albores de la
literatura castellana: hllanse en los antiguos romances; los cancioneros ofrecen numerosos ejemplos,
y en la Celestina se observa, que el afn de hacer alusiones y rebuscadas comparaciones se haba ya
introducido en el siglo XV en el lenguaje ordinario[189]. Tngase adems en cuenta, que en los pases
meridionales se propende las exageraciones y las comparaciones disparatadas. No llaman la
atencin, quien trata y conversa con espaoles, las singulares metforas hiperblicas expresiones,
de que usan menudo en su lenguaje? Un mancebo llama al objeto de su amor clavel de mi alma.
Cualquier doncella lista y avispada se llena de placer, cuando se la dice que va derramando la sal.
Quien saborea el vino y quiere expresar su excelencia, dice que le sabe gloria. Un labrador
manchego, quien se le pregunt durante la guerra de la Independencia por el nmero de tropas que
defendan el paso de Sierra-Morena, replic: Un medio mundo delante; un mundo entero detrs, y
en el centro la Santsima Trinidad. En la prosa de Cervantes, que pasa por ser modelo de sencillez y
naturalidad, se encuentran muchas frases parecidas, de uso comn y corriente, y Lope no hubiese
representado con fidelidad las costumbres de su patria, si no hubiera includo en sus dramas tales
maneras de hablar. Por lo que hace los concetti, semejantes los de los marinistas italianos y las
expresiones ampulosas rebuscadas, que veces se observan en sus obras, es preciso advertir que
se ponen casi siempre en los labios de personajes ridculos, como petimetres, coquetas, amantes
despreciables, en los del gracioso para hacer reir costa de sus seores seoras. Fuera, pues, de
lo dicho, hay poco enftico hinchado en sus obras, y aun calificndole de defectuoso y censurable,
no obsta para que afirmemos que Lope mostr el mayor cuidado en el manejo de la diccin potica.
Su versificacin es de maravillosa armona, fcil y elegante; su estilo (prescindiendo de algunos
lunares que lo deslustran, y que en parte han de atribuirse las defectuosas impresiones de sus obras)
es asimismo natural y tan acomodado su objeto, como noble, bello y enrgico. Emplea todas las
modulaciones que existen en su idioma, y sabe expresar los tonos que llegan ms profundamente al
corazn, revestir de los ms gratos colores las narraciones y pinturas descriptivas, ayudar al
ingenio ms sutil solazarse con juegos de palabras, , por ltimo, prestar palabras propias al
torrente arrebatador de las pasiones. Su predominio en los medios tcnicos de exposicin aparece
as en el dilogo ordinario, que, sin embargo, se distingue del comn y vulgar por un ligero tinte
potico, como en el calor vehemente de la elocuencia. Sabe emplear las imgenes y frases ms
familiares sin ser trivial ni prosico, y las ms inslitas sin faltar la precisin ni pecar tampoco de
ampuloso. Con qu facilidad y tersura discurre en sus romances, y cun dulcemente se mueven, como
arroyuelos de clarsimas aguas; pero, al mismo tiempo, con cunta pujanza corren en los momentos

ms crticos, iguales al torrente que atraviesa escarpadas rocas! Con cunta animacin y cunta vida;
con cunta gracia y delicadeza se transforman sus redondillas y dcimas, ya en rplicas y
contrarrplicas, ya en amorosas quejas, ya en juegos burlescos y caprichosos! Qu encanto tan
armonioso el de sus liras y silvas! Y con cunta majestad se ostentan sus octavas, canciones
imitaciones italianas!
Adems del defecto antes citado, suele tambin atribursele comunmente el de hacer alarde de falsa
y extempornea erudicin. Aldese, sin duda, sus referencias la mitologa y la historia antigua,
no siempre oportunas en sus obras. Conviene no olvidar, sin embargo, que, entre los espaoles, como
entre los dems pueblos romnicos, se ha conservado siempre vivo el recuerdo de la antigedad.
Hoy mismo maravilla los viajeros la frecuencia, con que hasta los aldeanos y rsticos espaoles
hablan de Venus, del Amor, de Baco y de los dems Dioses del gentilismo. En el siglo XVII, segn
consta de diversos testimonios, se hallaba muy extendido el conocimiento de la antigua mitologa. De
la misma suerte que los grandes celebraban sus fiestas con representaciones mitolgicas, y que
Felipe IV (como se ver ms adelante) evocaba su rededor en solemnidades y suntuosas funciones
el antiguo mundo de los Dioses, as tambin la clase media, y hasta el pueblo de los campos,
rivalizaba con aqullos en sus fiestas acudiendo tan ingeniosas ficciones, aunque sin el lujo de las
clases ms elevadas. No es dable, por tanto, considerar como una falta de nuestro poeta el emplear
imgenes de la vida real de su poca, ni tildarlo de afectado, cuando hasta en los labios del pueblo
pone comparaciones mitolgicas y otras alusiones de esta especie. No diremos por esto que no le
hubiese favorecido ms omitir las citas, que veces se encuentran en sus obras; pero la extraeza,
que nos causan primera vista, desaparece casi siempre al recordar la reflexin enunciada.
Si nos hacemos ahora cargo de una de las condiciones ms esenciales del arte dramtico, que es la
pintura de caracteres, confesaremos tambin en esta parte la rara maestra de Lope. Sabemos cun
arriesgadas son las preocupaciones, con que hay que luchar, para salir airoso en este punto. Se dice
largo tiempo hace que los poetas espaoles son superficiales en la pintura de caracteres, y se les
atribuye el hbito de adoptar formas caractersticas generales, que, segn se asegura, ocupan en su
poesa el lugar de los individuos. Pero sucede tambin con frecuencia, que una decisin de esta
especie, por absurda que sea, se copia en muchos libros y pasa de unos escritores otros, sin que
ninguno se tome el trabajo de examinar con cuidado si es no fundada. El vejete, leemos nosotros;
el galn apuesto, la elegante dama, el criado, la doncella, aparecen en todas las comedias espaolas
como personajes indispensables y perpetuos. Quin no creer, al oir esto, que, semejanza de la
commedia italiana dell'arte, el drama espaol usa tambin sus mscaras determinadas, movindose
en tan estrecho crculo? La verdad es, sin embargo, que las expresiones copiadas indican en el
lenguaje dramtico espaol clases enteras, como cuando hablamos de hroes, enamorados,
intrigantes, etc., las edades de los personajes que intervienen en la accin. La palabra vejete no
expresa tampoco, en general, el anciano, sino el viejo ridculo, que bulle frecuentemente en las
comedias; barba, el hombre de edad provecta; galn, el caballero joven, y dama, la seora de las
clases ms principales. De caracteres fijos y necesarios no hay que hablar, por consiguiente, puesto
que en los personajes de las clases, que se distinguen con este nombre en las comedias, puede tener
cabida la mayor variedad de individuos. Tan justa sera esa crtica como achacar tambin
Shakespeare uniformidad y defecto de caracteres individuales, porque ofrece en la escena con
repeticin hroes, amantes, etc.

Por lo dems, debe sorprendernos que los escritores, que censuran por esta causa los poetas
dramticos espaoles, encuentren siempre en ellos algo bueno que celebrar, puesto que, segn
nuestras ideas, no se concibe el arte dramtico sin pintura de caracteres, ni sin el desenvolvimiento
de la fbula, con arreglo sus personajes. Este defecto, de que ahora tratamos (si no se funda en una
nocin del objeto tan superficial como incompleta), parece provenir de una falsa idea de lo que
significa la caracterstica en el drama. En las pocas en que la fuente viva de la poesa se deslizaba
con trabajo, y se esforzaban los hombres en componer obras poticas, en virtud de una operacin del
entendimiento, se ocurri la singular especie de considerar la pintura de caracteres como el fin
principal de la poesa dramtica. Y de aqu el peregrino propsito de exponer cada personaje
analticamente ante los ojos de los espectadores, y ofrecerlo en sus elementos, modo de operacin
qumica, cuyo conjunto se supona constituir su esencia; los personajes, que intervenan en la accin,
ms bien dicho, que hablaban en ella, se presentaban ordenados como los insectos en el
microscopio, para que se examinasen bajo los distintos aspectos de su personalidad, y ostentaban en
monlogos sin fin catlogos de todas las virtudes y vicios, cualidades y afectos: he aqu la que
formaba las llamadas piezas de carcter, por largo tiempo tan celebradas. Pero se comprende sin
esfuerzo que la razn nunca puede transformarse en potencia creadora, y que de todos los materiales
acumulados para constituir un tipo caracterstico, nunca resulta un individuo vivo y perfecto; slo se
presentan nuestra vista mscaras muertas, que, tras penosas tentativas, parodian todos los rasgos de
la vida, aunque sin lograr que la imaginacin crea en su existencia real. Pero este amaneramiento de
descomponer las cualidades de los personajes, y hacer un fatigoso alarde de sus cualidades y
pensamientos, es incompatible por completo con la esencia y objeto de la poesa dramtica. La
caracterstica no existe por s en el drama, sino como esclava de la intencin potica: sera insufrible
en cualquiera composicin una pintura general y prolija de los caracteres de los personajes. Un
conjunto de stos, en el cual cada fisonoma apareciese con sus rasgos especiales, sera, por lo
dems, tan defectuosa, como si el pintor colocase en primer trmino todos los de su cuadro,
marchando comps y por orden. Tan censurable es, por otra parte, el mtodo de representar
caracteres por medio de reflexiones extensas y de confesiones propias, y el arte del maestro consiste
principalmente en inspirar animacin y vida en los rasgos de sus creaciones, valindose slo de
algunas pinceladas. Es deplorable que los desventurados ensayos dramticos, que se han visto en
nuestros teatros, hayan producido tales extravos estticos, que nos veamos obligados perder el
tiempo hablando de cosas tan sencillas y obvias.
En la agrupacin y arreglo de los personajes que intervienen en la accin; en el claro-obscuro
indispensable, en el arte de representar caracteres reales, con sus actos y situaciones, y de trazarles
el espacio suficiente, que exige el fundamento y ciencia de la composicin, creemos que Lope ha
llegado tal altura, que difcilmente podr ser alcanzada. La prolijidad, con que nos ofrece sus
personajes; los rasgos individuales con que los distingue, se ajustan siempre al fin potico que se
propone en cada obra. Cuando su objeto es simblico alegrico, como sucede menudo en sus
composiciones religiosas, prescinde de lo caracterstico, y sus personajes aparecen como smbolos
de ideas generales, como representantes de facultades determinadas del alma. Tambin en las piezas,
en que predomina la intriga el influjo de causas accidentales externas, se nos ofrecen sus
personajes comunmente como tipos de clases especies; y con razn, la verdad, puesto que en
ellas forma la existencia de causas externas poderosas el punto cntrico del inters, y se distraera la

atencin de los espectadores apelando la pintura intil de los caracteres. Asimismo hay que tener
en cuenta que se trata de una nacin, cuyas creencias, educacin, costumbres y conveniencias ejercen
en la vida grande influjo, imprimiendo en lo accidental un carcter genrico, que aletarga hasta cierto
punto lo individual, manifestndose slo en determinadas ocasiones. Cuando el poeta se propone tan
slo representar las cosas y los fenmenos relativos ella, traza nicamente los rasgos ms prximos
y generales; pero, con cunta frecuencia, cuando la necesidad la oportunidad lo exigen, nos
sorprende la delicadeza con que disea al individuo! Por ltimo, y como acontece en un gran nmero
de sus comedias, cuando la vida en las circunstancias externas, que la constituyen, no es el objeto del
poeta, sino que intenta representarla en todas las relaciones y alternativas, que pueden ofrecerse,
empleando as las determinaciones internas como los sucesos externos, desenvuelve Lope su talento
eminente para la caracterstica, un profundo conocimiento de los hombres, y una singular penetracin
para comprender las pasiones con sus causas y con sus efectos. Sabe descubrirnos los abismos ms
recnditos del corazn; guiarnos por sus ms ocultas sendas; revelarnos todas sus simpatas y
antipatas; retratarnos todas sus modificaciones y estados de la manera ms elocuente, con la
particularidad de que los rasgos aislados de que se vale, constituyen una imagen completa y un
individuo vivo y distinto. Todos los linajes y edades de los hombres, desde el nio hasta el anciano;
todas las clases, desde el rey y los grandes hasta los bandidos y mozos de cordel, se mueven en sus
obras en virtud de su propia fuerza, y todo personaje no es, por cierto, el representante de una clase,
sino que se distingue por su carcter original, trazado indeleblemente por su imaginacin. La
seguridad, la lozana, la naturalidad y la verdad, con que sabe imprimir su especial colorido en los
ms interesantes de sus comedias, es slo una muestra de su vasta capacidad para distribuir entre
ellos el color, para arreglarlos y agruparlos, de suerte que formen realmente el centro del conjunto.
A medida que el plan del drama lo exige, nos va ofreciendo sus cualidades y las varias situaciones
de su espritu, esto es, lo que se comprende bajo de la idea general del carcter, ya realzndolo
artificiosamente, ya presentndolo nuestra vista para que seamos testigos de su progresivo
desenvolvimiento. Con enrgicos rasgos, parcamente distribudos, sabe trazar tambin los caracteres
de los personajes subalternos, pero con contornos correctos y existencia independiente. Y lo que es
ms esencial, puesto que forma la parte ms importante de la poesa dramtica, lleva al espectador al
paraje cntrico, desde el cual columbra en el conjunto su verdadera perspectiva, y contempla todo el
crculo de los esfuerzos hechos por los personajes que intervienen en la fbula, y el resorte ms
ntimo que la produce. De esta suerte el espectador conoce el secreto de los partidos que se
combaten, y no slo sabe sus propsitos, sino los mviles que los inducen obrar; y colocado en el
foco de estos manejos, participa de sus temores y esperanzas, alegras y dolores, y sin embargo, en
ms elevada situacin, contempla desde sta con ojos imparciales sus pasiones y mudanzas de nimo.
Si el poeta obliga, pues, as al pblico, ya declararse por ste, ya por el otro personaje, y
considerar las probabilidades de buen mal xito de sus planes, logra iluminarlo en el ms alto
grado y excitar su inters, movindolo, en efecto, hasta tal extremo, segn testifican sus
contemporneos, que hubo ocasiones en que se interrumpi la representacin por la parte que
tomaron en ella los espectadores.
Algo ms fundada es la censura, que se hace de algunos caracteres de Lope, que cambian de
repente sin causa justificada, sobre todo al finalizar las comedias. No puede negarse, seguramente,
que veces as acaso suceda por la precipitacin del poeta. Advirtase, no obstante, que tales

cambios inesperados de carcter en personajes, trazados por lo dems con nimio esmero y atencin,
son tan comunes en las comedias, romances y novelas espaolas, que es preciso atribuirlo la ndole
especial del pueblo, que sirve de tipo estos retratos. Los habitantes del Norte no pueden formarse
una idea de la viveza, irritabilidad y movilidad suma de las facultades del alma de los espaoles; sus
decisiones son rpidas como el rayo; sus pasiones son resueltas y pertinaces en lograr su fin, y
cuando ste es imposible, no oyen, sin embargo, los consejos de la razn. Los sentimientos ms
opuestos brotan en su pecho, sin ofrecer las gradaciones que entre nosotros, y junto al hielo ms
endurecido yace el fuego ms violento. Con tanta facilidad pasa el espaol del amor ms ardiente al
odio ms intenso, como si hubiese bebido en la fuente de la fbula de Ariosto. Su honor puntilloso le
obliga esgrimir armas mortferas contra los seres que ms ama en el mundo, y por igual razn puede
concentrar en su nimo los arrebatos de su pasin, mostrarse indiferente en la apariencia. As
comprendemos sin esfuerzo el desarrollo de muchos dramas espaoles, que los observadores
superficiales parecer acaso inmotivado; y ciertos cambios repentinos en los caracteres de los
personajes, que primera vista se atribuiran extravagancia de sus poetas, nos los explicamos
como otros tantos rasgos ocultos del carcter nacional.
Lope muestra especial predileccin en retratar al bello sexo. Cierto que pocas veces se habrn
congratulado las mujeres de tener en su favor poetas de este rango. Agrdale realzarlas con colores
ideales: quizs ninguno ha pintado con ms ardor, con ms vida ni verdad la fogosa adhesin, la
firmeza y la energa, de que es capaz una mujer enamorada; nadie ha descubierto con tanta delicadeza
el laberinto del corazn del bello sexo, y las diversas sendas que el amor recorre, desde la primera y
dbil simpata de su alma, hasta la abnegacin ms herica y el ms vivo fuego de la pasin. Nada,
por lo contrario, ms opuesto nuestro poeta que perderse en vagas abstracciones, ofrecernos sus
damas como personificaciones generales de vano entusiasmo y de afn por sacrificarse. Lo natural,
lo puramente humano de tales creaciones, constituye su principal encanto. Verdad es que vara hasta
lo infinito el crculo en que se mueve su personalidad: no slo nos presenta todas las clases, desde la
reina hasta las mujeres ms desventuradas por su vida licenciosa, sino todos los tipos posibles,
comprendidos en aquellas clases; as no ha vacilado en pintar con enrgicas pinceladas los extravos
en que incurre la mujer, y las intrigas y traiciones que apela. La Reina Juana de Npoles es la
mujer varonil, ebria de placer y crueldad, que traspasa todos los diques impuestos su sexo; en El
Anzuelo de Fenisa y en El Arenal de Sevilla, son las protagonistas cortesanas vulgares. En El Rufin
Castrucho y en El Caballero de Olmedo observamos dos astutas alcahuetas, cuyos tipos son de
verdad maravillosa. La delicadeza, con que sabe tratar estos asuntos, merece tanta alabanza, como el
buen sentido, de que hace alarde (por ejemplo, en El Castigo sin venganza y en El Animal profeta),
no vacilando en describirnos el adulterio y el incesto.
Un tipo de carcter, que se repite en las obras de Lope bajo diversas formas, es el de una mujer
apasionada, resuelta y pronta ejecutar las acciones ms temerarias. Su Varona castellana esgrime
la espada como una segunda Bradamante; su Moza de cntaro recurre al pual para defender su
honor. La Villana de Getafe , La Serrana del Tormes y la herona de Los Donaires de Matico, urden
las ms osadas intrigas y traiciones. En las dos ltimas, y en algunas otras de Lope, se encuentra la
invencin, tan repetida despus en el teatro espaol, de una dama que se disfraza con vestidos de
hombre para seguir su amante, para desbaratar los planes de los desleales. Nuestro poeta, sin
embargo, no comete los abusos en que despus incurrieron otros dramticos de su pas, manejando

con cordura esta fuente de las situaciones ms interesantes.


Particular admiracin excit Lope en sus contemporneos por su arte en representar las clases ms
bajas de la sociedad, como rsticos, aldeanos, pastores, etc. En efecto; es de lo ms notable su
habilidad en esta parte, de lo cual parece haber estado convencido l mismo, puesto que nunca pierde
ocasin de ofrecernos estos personajes, y de intercalar veces pequeos idilios de este linaje en sus
dramas histricos y religiosos, aun interrumpiendo el curso de la accin. La gracia, la serena
inocencia infantil sencillez de estos cuadros; el inters vario, que en ellos imprime; su naturalidad,
jams desprovista de colorido potico, encantan siempre de nuevo al espectador, aunque se repitan
con frecuencia. Ya nos ofrece una rstica pasin con inimitable frescura y agrado; ya la sencillez y
franqueza de los campos; ya, por ltimo, nos deleita por los contrastes que traza entre la vida rural y
sin afectacin con la de ciudades y cortes. No debemos pasar en silencio sus graciosas descripciones
de fiestas y rsticos juegos, y los cantos interpolados en ellos menudo, que pertenecen lo mejor
de su especie que existe en la poesa castellana. Resprase en estas escenas un aire puro y fresco, un
cfiro que parece soplar de los incomparables valles del Sil y del Genil; todos los encantos del cielo
meridional, y de una naturaleza tan grandiosa como bella, parece que se extienden sobre ellos.
Ninguno, ni aun acaso el mismo Cervantes, ha observado todas las propiedades del pueblo espaol
de los campos, ni representdolo con rasgos tan seductores; ningn escritor de viajes podr nunca
describirnos tan bien su carcter. Es preciso leer algunas de esas escenas, para conocer, como la
nuestra, la vida y afectos de los habitantes de las aldeas. Para apreciar en su valor la verdad de estas
descripciones, es conveniente no olvidar que se trata de un pueblo meridional, cuya viveza,
imaginacin y agudeza parecen ser patrimonio comn de todos, y cuya grosera no carece de cierto
ingenio.
E l gracioso en las obras de Lope forma ordinariamente el centro de su parte burlesca, para
oponerla la formal y seria. Segn confiesa l mismo, cre este personaje por vez primera en La
francesilla, comedia compuesta en su juventud[190]. Sabemos, sin embargo, que este personaje es tan
antiguo como el teatro espaol, y que se encuentra en las obras de Naharro y de Lope de Rueda; pero
es cierto que no aparece en las de los predecesores inmediatos de Lope (Cervantes, la Cueva, etc.),
ni en la mayor parte de las comedias de ste, tenidas por ms antiguas. El gracioso moderno, con las
salvedades expuestas, tan indispensable despus en el teatro espaol, puede considerarse como
creacin suya. En este personaje concurrieron los rasgos diversos y conocidos mucho antes del
arlequn y bobo, del rstico y sencillo labrador pastor (simple) y del criado medroso, sazonado
con los nuevos satricos, que le aada la observacin del autor. El gracioso de Lope de Vega no es,
sin embargo, como los posteriores, un personaje de estereotipia. Aunque algunos (especialmente
Caldern) lo consideren como necesario en toda comedia, presentndonoslo cuando es intil
perjudica al inters del conjunto, ms bien que lo favorece (aludimos al Prncipe constante), Lope,
ms prudente, se guarda bien de incurrir en tales abusos. El gracioso de Lope nos ofrece tambin ms
variedad que el de sus sucesores, representado casi siempre por un criado hablador, y no slo en su
clase, puesto que unas veces es un rstico, otras un pastor un criado, sino en sus cualidades internas
ms generales de sencillez, ineptitud malicia, que distingue con delicadas gradaciones. La censura,
que hasta los mismos poetas dramticos han hecho de los servidores impertinentes[191], que, contra
toda verosimilitud y contra las conveniencias del mundo, molestan con su charlatanera en las
ocasiones ms inoportunas, no alcanza los graciosos de nuestro autor.

Con frecuencia sucede que concentra lo cmico en varios pasajes, no en uno solo, como se hizo
luego exclusivamente. Maneja con singular habilidad la burla y la irona. Su ingenio es inagotable,
aunque siempre ameno hasta en sus extravos, y lleno de esa infantil serenidad que tanto nos regocija,
porque no nos ofende ni degenera en amarga stira; de casi todas sus comedias se puede recoger rica
cosecha de excelentes rasgos de esta ndole. Merece ms alabanza, sin embargo, el arte con que hace
jugar lo cmico un papel importante en la accin principal. Verdad es que los personajes cmicos
se nos ofrecen pocas veces tomando parte en la accin, interviniendo en su desarrollo; pero,
pesar de esto, forman un elemento esencial del conjunto de la composicin; representan su parte
refleja, y nos ofrecen el fallo de la razn imparcial y sobria acerca de los propsitos y actos de los
personajes principales, cegados por sus pasiones y sus deseos exclusivos. Forman la parodia de los
hroes; repiten en tan baja esfera las acciones, que en aqullos obedecen motivos ideales, y lo
sublime se trueca en ridculo; todo su ingenio, sus ideas y sentimientos, as como las situaciones y
diversas relaciones, que ocurren en la intriga capital, se convierte en motivo cmico y burlesco. Tal
es uno de los medios, aunque no el nico, de que se vale Lope, al ofrecernos personajes y escenas
ridculas, puesto que, repetido con frecuencia, sera montono; menudo la parodia slo se
bosqueja, aparece en rasgos aislados, aunque no por esto dejan de ser, as el gracioso como los
personajes de igual ndole, parte importante del conjunto, ya sirviendo para analizar con perspicacia
los afectos de los dems, para descubrir los secretos mviles de su espritu y revelar sus ocultos
pensamientos; ya interrumpen con sus burlas la seriedad del drama, para proporcionar cierto
descanso los espectadores, cuyo inters se ha excitado en demasa por el prolongado movimiento
de los afectos y por la intensidad de su compasin, fin de que recobren sus fuerzas y hagan frente
nuevas emociones.
Siendo tan diversas las obras de Lope, es difcil decir algo general sobre la composicin, y sobre
la traza y desenvolvimiento del plan de sus comedias. No puede negarse que su composicin
dramtica adolece veces de faltas capitales, aun cuando siempre demuestre su fecundidad en la
creacin de personajes, en el diseo de caracteres vivos individuales, y en el arte con que maneja
la lengua y la versificacin. Ni remotamente, sin embargo, aludimos ahora sus faltas de observancia
de las dos unidades de lugar y de tiempo, tan censuradas por los crticos espaoles, puesto que
supondra que la tan absurda regla de la realidad ordinaria haba de sustituir al arte verdadero.
Ciertas comedias de Lope estn llenas de sucesos incoherentes, que no imprimen por su valor
potico mayor perfeccin al inters dramtico. El dominio, que ejerca Lope en los asuntos que se
propona desenvolver, era tan grande (como lo prueban innumerables ejemplos) que intentaba en
ocasiones realizar lo imposible, acumulando las fbulas en una misma obra, y juntando elementos
heterogneos y de todo punto inconciliables. Reina entonces tal confusin en las escenas, sin espacio
ni facilidad para coexistir las unas al lado de las otras, que se anulan recprocamente; por admirable
que sea la riqueza de hechos y de pinceladas, cuando se consideran en s, se estorban, y son
demasiado heterogneas para juntarse y componer un todo perfecto. Sus obras religiosas histricas
son las ms propensas estas faltas. Todos los materiales, que le suministra la tradicin la historia,
son acogidos en su plan sin omitir el ms leve rasgo. Verdad es que se esfuerza, no ya en yuxtaponer,
sino en ordenar y organizar, alrededor de un centro comn, todos estos elementos dispersos; pero lo
imposible lo es tambin para l: estos materiales heterogneos, que se acumulan unos sobre otros,
revelan desde luego, sin embargo, que no deben formar un todo orgnico; las composiciones, en que

entran, no ofrecen en su accin unidad alguna, y el foco de la exposicin se oculta con tales
superposiciones radios, y han de quedar sin oportuna aplicacin ni aprovechamiento, son entre s
contradictorios, con la intriga principal.
Otro defecto real, que se ha observado alguna vez en las obras de Lope, es que precipita el
desenlace de sus dramas, sin la preparacin debida y sin causa interior que lo justifique. Entre sus
consejos tericos dice, que, en cuanto sea posible, se deje los espectadores en la incertidumbre de
cul ser el trmino de la fbula; pero abusa veces de esta opinin literaria, y lo dilata tan largo
tiempo, que nada se vislumbra de l hasta la ltima escena, y el nudo no se desata natural, sino
forzadamente. Su habilidad en excitar la atencin y de estrechar ms y ms el enredo de la fbula, es,
sin duda, maravillosa; pero su inclinacin lo raro y extraordinario le hace inventar veces enredos,
que slo pueden desatarse destrozando la accin principal. En otros casos, en que sus dramas nos
dejan en el alma un sentimiento de disgusto, observamos que el poeta, que comienza casi siempre con
atrevimiento y energa incomparable, decae despus en el desarrollo de su obra, que, arrastrado
por un deseo inmoderado de escribir, cediendo la necesidad de concluir pronto, no reflexiona en
su plan, ni lo madura como debe.
Estos defectos, sin embargo, se encuentran slo en una parte, proporcionalmente reducida, de las
comedias de Lope, por cuya razn sera muy injusto graduar por ellas, en detrimento de su fama, sus
talentos poticos para las obras dramticas. Casi todas son irreprensibles, aun bajo este aspecto,
ofreciendo en cambio las pruebas ms elocuentes de su buen sentido potico, y de su completo
predominio en todos los elementos, que desenvuelven y perfeccionan las composiciones destinadas
la escena. Cuando en la tradicin en la historia se encuentra un enredo enmaraado de sucesos y
situaciones, un caos confuso que hara vacilar otro cualquiera, Lope lo distribuye sin trabajo,
separa de l lo superfluo perjudicial, y le imprime orden, enlace y orgnica dependencia. Si se
trata de un hecho aislado, de una ancdota, que apenas ofrecera asunto para una sola escena, y de la
cual se ha de formar un drama, siempre tiene preparada una invencin propsito, y sabe enlazarla
con tanto arte al cimiento en que descansa, que forma el conjunto ms bello y rico que puede
desearse. A quienes presentan Lope como un genio puramente inculto, y hablan de su negligencia
y mal mtodo, diremos que el nmero de sus obras, que se distinguen por el ms esmerado arreglo de
las partes que las componen, por el clculo ms juicioso de los efectos, por su ms prudente
economa, de suerte que no hay en ellas escena ni personaje ocioso, no puede compararse con las
escritas por ningn otro poeta, famoso por estas prendas. Algunas ofrecen en su distribucin tal
simetra, tal regularidad, tanto cuidado y previsin, que hay motivo para presumir que ha dominado
en su traza la razn ms fra, y que su efecto en el nimo ha de ser de la misma especie. No es as, sin
embargo, sino que, al contrario, reina en todas ellas tanta sencillez y naturalidad, que parece, al
examinarlas, que su plan ha nacido por s mismo en virtud de una ley orgnica interna. Cuando se
analizan estos dramas, y se juntan todos los hilos que forman su complicada urdimbre, sorprende
tanto la delicadeza y superioridad del bosquejo, que no parece sino que un velo aparente,
imprimiendo la animacin ms natural y ms estrecha, oculta el objeto del poeta. Y esto, en verdad,
constituye la mayor excelencia del arte.
Hasta ahora, reflexionando, en general, en las obras dramticas de Lope, nos hemos detenido
principalmente en las propiedades, que, en ntimo enlace con las dotes poticas, inseparables de

ellas, ms bien pertenecen la inteligencia y la razn, que al genio verdaderamente creador, y que
pueden llegar perfeccionarse, en virtud de la actividad del entendimiento, de la aplicacin y de la
prctica constante. La inventiva es, sin embargo, el don que ms brilla en Lope de Vega, esto es, el
don concedido slo al genio. No entendamos ahora por genio la extensa y mera invencin de sucesos
y circunstancias extraordinarias, sino, en su acepcin potica ms elevada, la fecundidad de la
fantasa en crear asuntos reales, que la obedecen, y constituyen un solo cuerpo con la idea
fundamental de la composicin; la capacidad de deducir diversos sucesos y situaciones, mudanzas y
catstrofes, del desarrollo de los caracteres y de sus choques, y de las relaciones, que surgen entre
los personajes que toman parte en la accin, y los acontecimientos exteriores. En este punto descuella
tan soberanamente el ingenio de Lope, que, con dificultad, podr comparrsele ningn otro poeta del
mundo antiguo moderno. Ya en el nmero, proporcionalmente diminuto, de sus obras que existen,
parece haber agotado todas las combinaciones dramticas posibles, y no haber dejado sus
sucesores otro recurso que imitarlo; y quien conozca un nmero considerable de sus comedias ha
de ocurrrsele, que, cuando lee los dramas de otros poetas, encuentra cada paso momentos y
situaciones, comprendidas ya en los de Lope. Hasta en las comedias, que se distinguen por la
acumulacin de materiales desordenados, y que son defectuosas en cuanto su composicin, brilla
esta inventiva de un modo deslumbrador; algunas ofrecen una verdadera mina de los ms eficaces
resortes dramticos, y pueden dar argumentos para varias comedias; estos motivos resortes se
indican ms bien que se aprovechan perfeccionan, aunque no por esto hagan menos favor al poeta,
excitando un tiempo nuestra censura y nuestra admiracin. Si, pues, la fecundidad de su ingenio,
atendiendo sus infinitas composiciones, superan la idea que podemos formarnos del alcance de
las fuerzas de un solo hombre, lo que es dable esperar de la vida humana, cunto no ha de
maravillarnos la riqueza de imaginacin, que se descubre en todas sus obras! De la misma manera
que la naturaleza, tan prdiga en conceder sus dones, ostenta sin trabajo su fuerza inagotable, as
tambin derrama Lope, manos llenas, por todas partes, las creaciones de su exuberante inventiva,
como si fuese tan inagotable como aqulla. Parece un soberano omnipotente en el maravilloso pas
de la imaginacin, que apura los ocultos tesoros de este mundo encantado.
Sin embargo, entre las ideas aisladas, que hemos expuesto acerca del mrito literario de nuestro
poeta, nada hemos dicho de otras prendas que lo adornan; pero, cun indecible es la gracia y el
agrado, de que reviste sus imgenes! Cunta la lozana y sencillez, que les prestan tan irresistible
atractivo! Cun arrebatadoras y naturales las simpatas que nos inspiran! Con qu torrente
caudaloso de poesa inunda los objetos ms insignificantes, adornndolos con los ms bellos colores
y con las ms lindas flores! Cun mgico el poder, con que sabe cerrar el crculo seductor de la
poesa, conmoviendo nuestro corazn, ya con los ms suaves acordes, ya arrastrndonos con su bro
y su violencia! Cunta, cun viva y delicada es su jovialidad al lado de la seriedad ms grave
imperiosa! Cunta es la claridad y la exactitud, con que en sus composiciones se reflejan la vida y la
naturaleza en enrgicos rasgos, ofrecindonos una fiel imagen del mundo, de la completa existencia y
de los afectos de la humanidad, empleando slo el arte en separar las excrecencias y angulosidades
de la materia, y redondeando sus speras masas con plstica armona!
La unin de todas las cualidades necesarias del poeta dramtico, juntamente con el nmero de
obras de primer orden que ha compuesto, es lo que ha producido la admiracin inspirada por Lope
sus coetneos y la posteridad. Muchos poetas dramticos de notabilsimo mrito han florecido en

Espaa despus de Lope: algunos lo han aventajado en ciertas cualidades, ya en la mayor belleza de
los detalles, ya en la regularidad de la composicin, ya, por ltimo, en la estructura externa del plan;
pero ninguno ha reunido en tanto grado las conocidas ya en aqul, ni ninguno ha dejado tras s tan
copioso nmero de obras maestras.
En virtud, pues, de sus dotes poticas y de su inagotable fecundidad, adquiri nuestro vate su
popularidad sin ejemplo y su dominio en el teatro, que aluden todos los escritores de su poca. Los
de toda Espaa y los de aquellas ciudades, como Npoles y Miln, Bruselas y Mjico, en que se
hablaba la lengua castellana, resonaban con su fama, y casi no contaban con otro repertorio que con
el de sus obras: todos se sorprendan al observar, que, despus de haber arrebatado al pblico con
sus innumerables comedias, jams se agotase su inventiva, y que escribiese otra y otra; los
espectadores esperaban siempre de l algo nuevo y mejor, y nunca defraudaba sus esperanzas. Pero
Lope tambin (y esto explica lo caro, que fu sus compatriotas y la principal causa del xito
prodigioso de sus obras) fu siempre espaol. Pensaba y senta, amaba y odiaba lo mismo que su
pas; conoca todos los tonos, que haban de conmover ms profundamente el corazn de sus
conciudadanos, y saba formar con ellos los ms gratos acordes; no le eran extraos ninguno de los
medios capaces de granjearse sus simpatas; apoderbase de todos los elementos poticos,
predominantes en la tradicin y en la historia, en las creencias y en la vida de su pueblo; llevaba al
teatro todas las fuentes de poesa, que manaban del suelo espaol, poseyendo el arte de comunicar
nueva vida las antiguas y desfiguradas leyendas de pocas anteriores, utilizndolas en infundir
ardor y fuerza en el sentimiento nacional. Cuando los espaoles contemplaban as su propia imagen;
cuando conocan de esta manera los clebres y culminantes sucesos de los tiempos pasados, y los
ms grandiosos interesantes de los presentes en el brillante espejo de su poesa, cmo no haban
de agradecerlo al poeta, cmo no admirarlo, cuando por su mediacin vean elevarse tan alto el
pueblo que pertenecan?
Si, descendiendo ahora de lo general lo particular, echamos una ojeada las diversas obras
dramticas de Lope, no nos ser dable dejar de maravillarnos al recordar la infinita variedad de
asuntos que ha manejado, y de alabar la gran diversidad de formas dramticas que en ellas se
encuentran. Antjasenos su teatro un mundo lleno de incomparable riqueza de fenmenos, as
externos como internos. Acaso no haya en la historia y en la tradicin de todos los pueblos antiguos y
modernos, asunto alguno de ndole dramtica, que no haya manejado; lleva la escena los ms
transcendentales sucesos de Estado y las guerras ms encarnizadas, la vez que las discusiones ms
sutiles de la teologa escolstica, y argumentos, que seran imposibles para otros, se convierten en
dramas en sus manos. Ningn teatro de ninguna nacin ofrece ejemplo de clase especie dramtica,
cuyo tipo no se halle en sus obras[192]. Pero justamente esta misma variedad, que en ellas se observa,
dificulta en sumo grado la realizacin de nuestro propsito de trazar un bosquejo del teatro de Lope,
sin olvidar el todo por las partes las partes por el todo, y sin traspasar tampoco los lmites que nos
sealamos. El anlisis y prolija crtica de algunas obras aisladas, nos dara, seguramente, una idea
incompleta de todo su repertorio, y, por el contrario, si bajo puntos de vista generales tratramos de
muchas producciones suyas, nos expondramos no conocerlas en concreto. Este ltimo, sin
embargo, sin apartarnos de nuestro propsito, y en cuanto nos sea posible, es el fin que nos gua; y
para mayor claridad clasificaremos en sus varias especies los dramas de nuestro poeta, ya con
arreglo su asunto, ya la manera de desenvolverlo. Los datos aislados que ofrecemos de cada una

de ellas, sern naturalmente muy compendiosos, ms bien con el objeto de dar conocer al lector, en
general, ciertos argumentos manejados por Lope, que la forma dramtica que los caracteriza.

decoracin

Este libro se acab de imprimir


en Madrid, en casa de
Manuel Tello, el da
31 de Agosto del
ao de
1886.
decoracin

NOTAS:
Al menos es cierto que las noticias sobre la vida y obras de Cervantes, que se hallan en las
modernas ediciones francesas y alemanas de Don Quijote, adolecen de tan groseros errores, que
seran imperdonables, aun sin la existencia anterior de tan concienzudos trabajos.
[1]

Crese que el romance sobre los celos, de que habla en su Viaje al Parnaso, es el del
Romancero, que comienza: Yace donde el sol se pone. (Vase el Romancero de Ochoa, pg. 508.)
[2]

[3]

Prlogo las Novelas.

Parte de lo que le sucedi en el servicio militar y en el cautiverio, de que hablamos, se halla


entretejido en su novela de El cautivo; pero es un error, en que han incurrido casi todos sus
bigrafos, pensar que cuanto en ella cuenta es suyo y verdadero. Navarrete es el primer crtico que lo
ha negado, fundando la biografa de Cervantes en documentos histricos. En nuestra narracin
seguimos generalmente aquel autor, no sindonos posible indicar con minuciosidad las pruebas
histricas que nos han servido en toda ella, que pueden verse en los Apndices del excelente trabajo
de Navarrete.
[4]

Dos tentativas semejantes de cristianos cautivos describe l en la comedia titulada El trato de


Argel.
[5]

Cervantes, Los baos de Argel, jornada 3.Mrmol, Vida del P. Gracin , parte 2., cap. 7.,
pg. 80.Haedo, dilogo 2., fol. 154.
[6]

Gallardo inserta, en el nm. IV de su Criticn, el extracto de una relacin indita de cierto Diego
Galn, acerca de su cautiverio en Argel, el cual habla con este motivo de las representaciones con
que pasaban el tiempo los esclavos cristianos. Por el ao de 1589, segn se dice en el documento
indicado, lograron los espaoles, que se encontraban en el campamento del Pach, que se les
concediese licencia para poner en escena una comedia sobre la rendicin de Granada. Ya se haban
distribudo los papeles y prepardose arneses de cartn y espadas de madera para este objeto,
cuando el encargado del papel del rey Fernando puso en gran peligro la vida de sus compaeros y la
suya propia. No contento con esas armas de juguete, consigui que el capitn de un buque ingls,
anclado en el puerto, le proporcionara un capacete, una espada y una armadura; se descubri su
proyecto, y corri por la ciudad el rumor de que se haban conjurado los esclavos para rebelarse,
siendo esto causa de que el populacho enfurecido asesinara muchos cristianos. Lleg tambin este
suceso odos del Pach, que di tormento algunos esclavos para obligarlos declarar la verdad,
convencindose al fin de que slo haban tratado de representar una comedia; pero se vi, no
obstante, en la necesidad de entregar seis espaoles la amotinada chusma de Argel, que les di una
muerte horrorosa.
[7]

V. Navarrete, pg. 366.

Del testimonio de D. Antonio de Sosa se deduce que Cervantes escribi versos en Argel. V.
Navarrete, pg. 56.
[8]

Surez de Figueroa, Plaza universal.Rojas, l. c.Cervantes, Prlogo las com. y Viaje al


Parnaso.
[9]

Sirvan de prueba las lneas siguientes, que pueden ser aumentadas con nuevos datos: La
gitanilla de Madrid sirvi Montalbn y Sols para componer dos piezas de igual nombre.
La ilustre fregona, para una de igual ttulo de Lope de Vega, otras dos de Vicente Esquerdo y
Caizares, y La hija del mesonero, de Diego de Figueroa y Crdova.
El licenciado Vidriera, para otra de igual ttulo de Moreto.
La seora Cornelia, Tirso de Molina para su comedia Quien da luego da dos veces.
El celoso extremeo, para dos de igual ttulo de Lope y Montalbn.
La fuerza de la sangre, para la de igual nombre de Guilln de Castro.
En las literaturas extranjeras encontramos las imitaciones siguientes:
La force du sang, de Hardy.
L'amant liberal, de Bouscal y de Bey, y una tragicomedia de Scudery.
Les deux pucelles, de Rotrou, de Las dos doncellas de Cervantes.
The spanish gipsy, de Midleton Rowley, de La gitanilla y La fuerza de la sangre.
Love's Pilgrimage, de Beaumont y Fletcher, de Las dos doncellas.
The chances, de los mismos, de La seora Cornelia.
Del Don Quijote salieron: Don Quijote de la Mancha, de Guilln de Castro, y otra comedia de
Caldern, que se ha perdido; Los invencibles hechos de Don Quijote, de Francisco de vila (en el
tomo VIII del teatro de Lope); El curioso impertinente, de Guilln de Castro; Las bodas de Camacho,
de Melndez Valds; Don Quichotte de la Manche, deux parties, de Guerin de Bouscal; Sancho
Pana, de Du Fresny; Le curieux impertinent, de De Brosse; una comedia de igual ttulo de
Destouches, y Sancho Pana gouverneur, de Dancourt.
[10]

Como es interesante conocer las localidades en que han vivido famosos personajes, parceme
oportuno extractar algunas noticias de unos artculos excelentes sobre la topografa de Madrid,
publicadas por Mesonero Romanos en El Semanario Pintoresco. Cervantes habit, en varias pocas
de su vida, en la plazuela de Matute, detrs del Colegio de Loreto; en la calle del Len, nmero 9
antiguo y 8 moderno; en el ao de 1614, como consta del apndice del Viaje al Parnaso, en la calle
de las Huertas, frente las casas que acostumbraba habitar el prncipe de Marruecos, cerca del
ngulo de la calle del Prncipe, quizs en el nm. 16 moderno; muri al fin en la calle del Len,
manzana 228, nm. 20 antiguo y 2 moderno: esta casa fu derribada en el ao de 1833, levantndose
en su solar una nueva con un busto de Cervantes y una inscripcin, cuya casa tiene su entrada por la
calle de Francos, en cuya esquina se encuentra. Esta ltima calle, en donde vivi tambin Lope de
Vega, lleva hoy el nombre de calle de Cervantes, que deba corresponder la calle del Len, puesto
que la puerta de la casa en donde viva nuestro gran poeta tena su entrada por sta.
[11]

Dice que las comedias llegaron un alto grado de perfeccin desde que se representaron en los
teatros de Madrid su Trato de Argel , La destruccin de Numancia y La batalla naval, en las cuales
redujo tres las cinco jornadas que se usaron hasta entonces. Aade que l fu el que indic, ms
bien el primero que sac la escena los pensamientos y afectos ms ocultos del alma, llevando al
teatro personajes alegricos con aplauso y general alegra de los espectadores, y que escribi en este
perodo sobre veinte treinta comedias, que fueron representadas sin el acompaamiento de
[12]

cohombros y otros frutos arrojadizos de la misma especie, pasando sin silbidos, gritos ni alborotos.
[13]

Viaje al Parnaso; adjunta; Don Quijote, tomo I, cap. 48.

[14]

Rojas dice que es de la poca que las comedias de La Cueva.

La Numancia, todava la antigua usanza, se divide en cuatro jornadas, al paso que La batalla
naval sigue la nueva de tres. Cervantes, como hemos visto ms arriba, pretenda ser el autor de esta
novedad; mas para que hablase con razn, era preciso que lo hubiese hecho lo ms pronto en la
poca de Virus, lo que es lo mismo, no antes de 1585.
[15]

La suposicin de que esta comedia es idntica La gran Sultana, impresa despus, es falsa,
puesto que la ltima se funda en un suceso que ocurri principios del siglo XVII. (V. Navarrete,
Vida de Cervantes, pgina 360.)
[16]

[17]

Comedias de Lope de Vega, tomo XIV: Madrid, 1620.

Hllase El mercader amante en El Norte de la poesa espaola: Valencia, 1616, y La enemiga


favorable en el tomo V (apcrifo) de las Comedias de Lope de Vega.
[18]

Algunos aos h (dice en el Prlogo de sus comedias), que volv yo mi antigua ociosidad, y
pensando que an duraban los siglos donde corran mis alabanzas, volv componer algunas
comedias; pero no hall pjaros en los nidos de antao: quiero decir, que no hall autor que me las
pidiese, puesto que saban que las tena, y as las arrincon en un cofre, y las consagr y conden al
perpetuo silencio. En esta sazn me dijo un librero que l me las comprara, si un autor de ttulo no le
hubiera dicho que de mi prosa se poda esperar mucho, pero que del verso nada; y si va decir la
verdad, cierto que me di pesadumbre el oirlo, y dixe entre m: O yo me he mudado en otro, los
tiempos se han mejorado mucho, sucediendo siempre al revs, pues siempre se alaban los pasados
tiempos. Torn pasar los ojos por mis comedias y por algunos entremeses mos, que con ellas
estaban arrinconados, y vi no ser tan malas, ni tan malos, que no mereciesen salir de las tinieblas del
ingenio de aquel autor, la luz de otros autores menos escrupulosos y ms entendidos. Aburrme, y
vendselas al tal librero, que las ha puesto en la estampa, como aqu se las ofrece: l me las pag
razonablemente; yo cog mi dinero con suavidad, sin tener cuenta con dimes y diretes de recitantes:
querra que fuesen las mejores del mundo, lo menos razonables: t lo vers (lector mo), y si
hallares que tienen alguna cosa buena, en topando aqul mi maldiciente autor, dle que se enmiende,
pues yo no ofendo nadie, y que advierta que no tienen necedades patentes y descubiertas; y que el
verso es el mismo que piden las comedias, que ha de ser de los tres estilos el nfimo, y que el
lenguaje de los entremeses es propio de las figuras que en ellos se introducen; y que para enmienda
de todo esto le ofrezco una comedia, que estoy componiendo, y la intitulo: El engao los ojos, que
(si no me engao) le ha de dar contento. Y con esto Dios te d salud, y m paciencia.
[19]

En la segunda jornada salen dos figuras de ninfas, vestidas bizarramente, cada una con su
tarjeta en el brazo: en la una viene escrito Curiosidad, en la otra Comedia.
[20]

CURIOSIDAD. Comedia?
COM EDIA.
Curiosidad,

Qu me quieres?
CURIOSIDAD.

COM EDIA.

Informarme,
Qu es la causa porque dexas
De usar tus antiguos trajes,
Del coturno en las tragedas,
Del zueco en las manuales
Comedias, y de la toga
En las que son principales:
Cmo has reducido tres
Los cinco actos, que sabes,
Que un tiempo te componan
Ilustre, risuea y grave:
Ahora aqu representas,
Y al mismo momento en Flandes:
Truecas, sin discurso alguno,
Tiempos, teatros, lugares:
Vote, y no te conozco:
Dame de ti nuevas tales,
Que te vuelva conocer,
Pues que soy tu amiga grande.
Los tiempos mudan las cosas
Y perfeccionan las artes;
Y aadir lo inventado,
No es dificultad notable.
Buena fu pasados tiempos,
Y en stos, si los mirares,
No soy mala, aunque desdigo
De aquellos preceptos graves,
Que me dieron y dejaron.
En sus obras admirables
Sneca, Terencio y Plauto,
Y otros griegos que t sabes.
He dexado parte de ellos,
Y he tambin guardado parte,
Porque lo quiere as el uso,
Que no se sujeta al arte.
Ya represento mil cosas,
No en relacin, como de antes,
Sino en hecho, y as es fuerza
Que haya de mudar lugares.
Que como acontecen ellas
En muy diferentes partes,
Vime all donde acontecen,

Disculpa del disparate.


Ya la comedia es un mapa,
Donde no un dedo distante
Vers Londres y Roma,
A Valladolid y Gante.
Muy poco importa al oyente,
Que yo en un punto me pase
Desde Alemania Guinea,
Sin del teatro mudarme.
El pensamiento es ligero;
Bien pueden acompaarme
Con l, do quiera que fuere,
Sin perderme ni cansarme.
He aqu los requisitos necesarios en un buen cmico, tales como los expresa Urdemalas en la
jornada tercera de dicha comedia (Madrid, 1749, tomo II, pgina 289):
[21]

De gran memoria primero;


Segundo, de suelta lengua;
Y que no padezca mengua
De galas es lo tercero.
Buen talle no le perdono,
Si es que ha de hacer los galanes:
No afectado en ademanes.
Ni ha de recitar con tono.
Con descuido, cuidadoso:
Grave anciano: joven presto:
Enamorado compuesto:
Con rabia si est celoso.
Ha de recitar de modo,
Con tanta industria y cordura,
Que se vuelva en la figura
Que hace, de todo en todo.
los versos ha de dar
Valor con su lengua experta;
Y la fbula que es muerta,
Ha de hacer resucitar.
Ha de sacar con espanto
Las lgrimas de la risa,
Y hacer que vuelvan con risa
Otra vez al triste llanto.
Ha de hacer que aquel semblante
Que l mostrare, todo oyente

Le muestre; y ser excelente


Si hace aquesto el recitante.
Cuatro han sido traducidos al alemn, y se hallan en mi Spanischen Theater: Francfort, a. M.
1845, tomo I.
[22]

[23]

Sedano, Parnaso espaol, tomo VI.

[24]

Aparecieron impresas por primera vez en el tomo VIII de El Parnaso espaol.

Tales son dos tragedias, tituladas Dido y La destruccin de Constantinopla, de Gabriel Lasso
de la Vega, impresas en su Romancero: Alcal, 1587. (V. Los hijos ilustres de Madrid.)
[25]

Las tragedias de Gabriel Lasso de la Vega, que yo he ledo despus, son, sin duda, muy parecidas
las de Virus. El tomo, que las contiene, lleva el ttulo de Primera parte del Romancero y Tragedias
de Gabriel Lasso de la Vega, criado del Rey N. S. Natural de Madrid: Alcal de Henares, en casa
de Juan Gracian, ao de 1587. Constan las dos de tres jornadas, y estn escritas en diversas
medidas mtricas, como octavas, tercetos, silvas, quintillas, etc. La tragedia de Honra de Dido
restaurada, expone las pretensiones amorosas de Yarbas, rey de Mauritania, para obtener la mano de
la reina de Cartago, y la muerte de sta. En la Tragedia de la ruyna de Constantinopla, cabeza del
imperio Griego, por Mahometo Solimn, Gran Turco, figuran muchos personajes alegricos, como
la imagen de la repblica, la discordia, la envidia y la ambicin.
Entre los dramas, que precedieron la nueva forma dramtica, que di la comedia Lope de Vega,
merecen tambin mencionarse La comedia jacobina, en tres actos, en el Libro de poesa Christiana,
moral y divina, compuesto por el Dr. Fr. Damian de Vegas: en Toledo, por Pedro Rodriguez, 1590;
adems esta otra, que slo se encuentra manuscrita: Fiestas Reales de justa y torneo, pleito sobre la
iglesia, sacerdocio y reino de Christo. Farsa en cinco actos, en verso, por Fr. Miguel de Madrid.
Al fin dice: Fecha en Nuestra Seora del Parral (de Segovia) 13 de abril de 1589 aos.
En la rica y valiosa coleccin de comedias antiguas manuscritas, que forman la joya ms preciosa
de la biblioteca del duque de Osuna, se encuentran los siguientes manuscritos de comedias antiguas
de ndole popular:
Las burlas de Benytico. En la cubierta, y del propio puo y letra, se lee claramente el ao de 1586.
El cerco y libertad de Sebilla por el Rey Don Fernando el Santo; al fin se lee: A gloria de dios
se represent en Balladolid por Villegas, autor de Comedias, ao de 1595. Es de Luis de Venabides
este original.
Comedia de El tirano Corbanto. En la cubierta se leen estas curiosas palabras: Perdone V., seor
venavides, por la tardanza que no emos podido mas: aqu llevan esta comedia del Rey corvanto y la
otra del Gigante Goliat, y ac queda la comedia de leandro. Procurarse enviar antes de Pasqua con
el primer mensagero que ubiere, que por no estar sacado mas de la comedia no se envia. Ella estar
all mas tardar El Viernes el Sbado. De Peafiel quatro de mayo de 1585 aos.
[26]

Uno de estos Morales, aunque no se sepa cul de ellos, fu el autor de una comedia famosa

titulada El conde loco, de la misma poca, segn apunta Rojas, que las tragedias de Virus. (V.
Navarrete, V. de C., pgina 530.)
[27]

Pellicer, pg. 121.Mariana, de spectactulis, captulo 15.

En un libro muy raro, escrito fines del siglo XVI (la licencia de la impresin es de 1600), se
encuentran algunas observaciones dramticas, dignas, mi juicio, de ser conocidas, porque prueban
que, en este tiempo, los nombres tcnicos, que despus se usaron comunmente para distinguir las
diversas especies de comedias, tenan en esta poca una significacin incierta. El libro es ste:
[28]

Cisne de Apolo de las excelencias y dignidad y todo lo que al Arte poetico y versificatorio
pertenece. Los metodos y estylos que en sus obras deve seguir el poeta, por Luys Alfonso de
Carvallo, Clerigo: Medina del Campo, 1602.
Pagina 124 a. Si comprehender quisiesemos todo lo que la comedia pertenece, su traza y
orden, mucho avria que decir, y seria nunca acabar el querer decir los subtiles artificios y admirables
trazas de las comedias, que en nuestra lengua se usan, especialmente las que en nuestro tiempo hacen
con tan divina traa enriqueciendolas de todos los gneros de flores, que en la poesia se pueden
imaginar y porque desta materia sera mejor no decir nada que decir poco, solo dire lo que en comun
y generalmente deve tener la comedia, que son tres partes principales, en que se divide, las cuales se
llaman en griego Prothesis, Epithasis y Catastrophe, que son, como en todas las cosas humanas, la
ascendencia, existencia y decadencia. Aunque estas son las partes principales, que en si tiene la
Comedia, con todo se suele dividir en quatro cinco jornadas. Pero lo mejor es hazer tres jornadas
solamente, una de cada parte de las principales. Jornada es nombre Italiano, que quiere decir cosa de
un dia, porque giorno significa el dia. Y tmase por la distincion y mudana, que se hace en la
Comedia de cosas sucedidas en diferentes tiempos y dias, como si queriendo representar la vida de
un Santo hiciesemos de la niez una jornada, de la edad perfecta otra, y otra de la Vejez.
La loa prologo de la Comedia, que otros llaman introito faraute, no es parte de la Comedia,
sino distinto y apartado, y asi dire aora lo que del se puede dezir. Al principio de cada Comedia sale
un personage procurar y captar la benevolencia y atencion del auditorio, y esto haze en una de
cuatro maneras; comendativamente, encomendando la fbula, historia, poeta autor que la
representa. El segundo modo es relativo, en el cual se zayere y vitupera el murmurador se rinde
gracias los benvolos oyentes. El tercer modo es argumentativo, en el qual se declara la historia
fbula que se representa, y este con razon en Espaa es poco usado, por quitar mucho gusto la
Comedia, sabiendose antes que se represente el suceso de la historia. Llmase el quarto modo misto,
por partipar de los tres ya dichos; llamaronle introito por entrar al principio; faraute por loa, en la
Comedia, al auditorio festividad, en que se traze. Mas ya le podremos asi llamar, porque han dado
los poetas en alabar alguna cosa, como el silencio, un nmero, lo negro, lo pequeo, y otras cosas, en
que se quieren sealar y mostrar sus ingenios, aunque todo deve ir ordenado al fin que yo dixe, que
es captar la benevolencia y atencion del auditorio.
Auto es lo mismo que Comedia, que del nombre la hizo Acto: se deriva y llamase propiamente
auto cuando ay mucho aparato, invenciones y aparejos; y farsas, cuando ay cosas de mucho gusto
aunque se tome comunmente por la propia compaa de los que representan. Al fin Comedia se llama

escrita, Auto representada; y farsa la comunidad de los representantes.


[29]

V. la pg. 166 del tomo I.

Juvenal, Sat. XI, v. 162.Martial, lib. III, epstola 63, v. 5, lib. I, ad Taranium et passim.
Plin., libro I, epst. 15.Gonzlez de Salas, Ilustracin la Potica de Aristteles, seccin 8.
[30]

[31]

Jovellanos, Memoria sobre las diversiones pblicas: Madrid, 1812, pg. 17.

[32]

V. Raynouard, Choix, etc., II, 242, 244, v. 40.

[33]

Lope de Vega, Dorotea, tomo I.Pellicer, Notas al Don Quijote.

[34]

Rojas, l. d., l. c.

[35]

Jovellanos, l. c., 54.

[36]

Nombre de otro baile.

Les entreactes taient mles de danse au son des harpes et des guitarres. Les comediennes
avaient des castagnettes et un petit chapeau sur la tte. C'est la costume quand elles dansent, et
lorsque c'est La Sarabande il ne semble pas qu'elles marchent, tant elles coulent legrement. Leur
manire est toute differente de la ntre; elles donnent trop de mouvement leurs bras, et passent
souvent la main sur leur chapeau et sur leur visage avec une certaine grce qui plat assez. Elles
jouent admirablement bien les castagnettes. Relation du voyage Spagne de la comtesse d'Aulnoy:
A la Haye, 1705.
[37]

[38]

V. La ilustre fregona, de Cervantes.

[39]

Gonzlez de Salas, Ilustracin la Potica de Aristteles, seccin 8.

Coleccin de las mejores coplas de seguidillas, tiranas y polos que se han compuesto para
cantar la guitarra, por D. Preciso: Madrid, dos tomos. Tomo I, pgina 12.
[40]

Poesas de Francisco de Quevedo: Bruselas, 1670, tomo III, pg. 233.Joco-serias, burlas
veras reprehensin moral y festiva de los desrdenes pblicos, en doce entremeses
representados y veinticuatro cantados. Van insertas seis loas y seis jcaras, que los autores de
comedias han representado y cantado en los teatros de sta corte , por Luis Quiones de
Benavente: Madrid, 1645.
[41]

V. las Obras lricas y cmicas de D. Antonio Hurtado de Mendoza: Madrid, 1728, pgs. 145 y
siguientes.
[42]

[43]

As lo prueban claramente los ejemplos siguientes:


Nace amor como planta
En el corazn;
El cario la riega,
La seca el rigor.

Y si se arraiga,
Se arranca al apartarle
Parte del alma.
Pensamiento que vuelas
Ms que las aves,
Llvale ese suspiro
A quien t sabes;
Y dile mi amor
Que tengo su retrato
En mi corazn.
A la rama ms alta
De tu amor sub;
Vino un aire contrario
Y al suelo ca;
Que esto sucede
Al que en alas de cera
Al sol se atreve.
[44]

V. las Poesas de D. Alberto Lista, primero que las ha compuesto.

Memorias de la Academia de la Historia, tomo VI, ilustr. 5.Prescott, History of the reign of
Ferdinand and Isabella, tomo III, pg. 484.
[45]

Campomanes, Discurso sobre la educacin popular de los artesanos, tomo II, pg. 472.
Bernardo Ward, Proyecto econmico sobre la poblacin de Espaa, tomo II, cap. 3.L. Marineo,
Cosas memorables: Alcal, 1539, pgs. 11 y 19.Navagiero, Viaggio fatto in Spagna et in
Francia: Vinegia, 1563, fols. 26 y 35.
[46]

Campomanes, II, 140.Pragmticas del reino, fol. 146.Turner, History of England, vol. IV,
pg. 90.
[47]

V. el Diccionario histrico de los ms ilustres profesores de las bellas artes en Espaa , por
J. A. Cen Bermdez: Madrid, 1800.
[48]

Ad Franciscum Vergaram (1527): Hispania vestra quum semper et regionis amnitate


fertilitateque, semper ingeniorum eminentium ubere proventu, semper bellica laude floruerit, quid
desiderari poterat ad summam felicitatem, ut nisi studiorum et eruditionis adjungeret ornamenta,
quibus aspirante Deo paucis annis sic effloruit, ut cteris regionibus quamlibet hoc decorum
genere, prcellentibus vel invidi queat esse vel exemplo.A Francisco Vergara: de tal manera
floreci siempre vuestra Espaa por la amenidad y fertilidad de su suelo, por la fecundidad y
abundancia de sus ingenios eminentes y por sus glorias blicas, que slo le faltaba, para alcanzar la
suprema felicidad, aadir esos timbres los de las ciencias y las letras, en las cuales ha adelantado
de tal suerte, con ayuda de Dios, que todas las dems regiones, notables en este sentido por sus
progresos, puede servir ya de envidia de ejemplo.(T. del T. )Erasmi, epstola, pgina 977. V.
tambin la pg. 755.
[49]

Memorias de la Academia de la Historia, tomo VI, ilustr. 16.Lampillas, Letteratura


Spagnuola, tomo II, pgs. 382 y siguientes y 792 y siguientes.Marineo, Cosas memorables, fol. 11.
Semanario erudito, tomo XVIII.
[50]

[51]

Clemencn, Elogio de la reina Isabel.Mndez, Typografa espaola, pgs. 35 y siguientes.

Merece observarse que las absurdas creencias en encantamientos, que tan extendidas estuvieron
en Alemania, Inglaterra y Francia hasta hace poco, no se admitieron generalmente en Espaa, mirada
de ordinario como patria de toda supersticin. En la poca, en que se quemaban millares
hechiceros alemanes y era un delito dudar siquiera de los pactos con el diablo, se burlaban los
espaoles de estas cosas, mirndolas como delirios y engaos de la plebe. Vase el Coloquio de los
perros y el Licenciado Vidriera, de Cervantes, y las comedias de Lope de Vega y de Agustn de
Salazar, tituladas El caballero de Olmedo y La segunda Celestina. En la primera se dice as:
[52]

No creo en hechiceras,
Que todas son vanidades:
Quien concierta voluntades
Son mritos y porfas.
Y en la ltima se lee la siguiente:
Pues, Tacn, as son toda;
Y no que tengan te asombres
Con los necios opinin,
Porque las brujas lo son
Porque son tontos los hombres.
Jovellanos, Memorias sobre las diversiones pblicas, pg. 36.Navarrete, Vida de
Cervantes, pgs. 113 y 456.
[53]

Dice as Lope de Vega en el tomo XV de sus Comedias, en la dedicatoria D. Rodrigo de


Tapia, caballero de Santiago, de la titulada El ingrato arrepentido: Las acciones de una plaza no
son inferiores las justas y torneos de caballo, antes bien de ms gallarda osada, por la ferocidad
del enemigo; que un caballero que en una justa acomete armado su contrario, si bien lleva el
peligro, de quien fu lastimoso ejemplo el rey de Francia, y se celebra con razn la censura de aquel
hermano del turco que dijo que para veras era poco y para burlas mucho, no le tiene tan grande
como esperando un toro: la destreza, nimo y valenta con que vuestra merced acometi y rindi la
fiereza del ms bravo que ha visto el Tajo ni creado Jarama en sus riberas pareci los ojos de S.
M., de SS. AA. y de toda esta corte una accin digna de tales aos, de tales ascendientes y de tales
obligaciones que, acompaado de tales galas, me oblig aquel mismo da provocar las musas, con
envidia de otras plumas, etc.
[54]

Mariana, De rebus hispanicis, lib. XI, caps. 13 y 14.Andrs Mendo, De ordinibus


equestribus.Caro de Torres, Historia de las rdenes militares de Santiago, Calatrava y
Alcntara: Madrid, 1629.
[55]

Caldern, por ejemplo, se inspir en El Caballero del Febo para escribir su Castillo de
Lindabridis; en el Fierabrs, para componer su Puente de Mantible; Montalvn, en El Palmern de
Otiva, para escribir su comedia de igual ttulo, etc.
[56]

Sanos lcito aludir aqu, de paso, un arte que lleg en Espaa grande altura, y de la cual
apenas tratan los historiadores que han escrito hasta ahora de este punto. Hablamos de la escultura de
color en madera, que produjo innumerables obras en toda la Pennsula, y principalmente en las
provincias meridionales. Las mejores son del siglo XVII, en que florecieron muchos insignes maestros,
como Montas, Alonso Cano, Bernardo de Mora, y Pedro y Alonso de Mena. Obras maestras de
esta especie, tan notables por la perfeccin de su escultura como por su color puro y de buen gusto,
se hallan en Sevilla (en el hospital de la Caridad, la Cartuja, etc.), y en Granada (en San Jernimo y
en el nuevo Museo provincial).
[57]

V. la memoria histrica de D. Jos de Castro y Orozco, titulada Bellas Artes de Granada:


Granada, 1839, pg. 37, y Cen Bermdez, Diccionario histrico, etc., passim.
[58]

Hllanse excelentes composiciones lricas de esta especie de poesa antigua espaola, tan
comn como bella, en La Floresta, de Bhl de Faber.
[59]

Surez de Figueroa dice, en su Pasajero (Madrid, 1617, pg. 118), que las justas literarias
acudan ms poetas que arenas hay en la mar, y que en una, celebrada haca poco en honor de San
Antonio de Padua, se reunieron ms de 5.000 composiciones poticas de todo gnero, con las
mejores de las cuales, no slo se cubrieron los dos coros y las paredes de la iglesia, sino que
sobraron otras muchas, suficientes en nmero para revestir cien monasterios.
[60]

[61]

Lo del arpa tiene todas las apariencias de un golpe de violn del escritor francs.(N. del T.)

Histoire de la musique et de ses effets depuis son origine jusqu'a present : Lyon, 1705, tomo I,
pg. 259.
[62]

Vase la resea que se halla en Ludovico Domenico, Raggionamento sopra la imprese di


Paolo Giovio: 1561, pg. 178.
[63]

[64]

Dilogos de la preparacin de la muerte, por Don Pedro de Navarra: Zaragoza, 1567.

[65]

Apotegmas, de Juan Rufo: 1596, pg. 5.

[66]

La Diana, de Gil de Polo. Nueva impresin con notas al Canto del Turia: Madrid, 1802, pg.

515.
[67]

Desengao de amor, por el licenciado D. Pedro Soto de Rojas: Madrid, 1623, fol. 181.

Vase, entre otros, Christbal Surez de Figueroa, Plaza universal de todas las ciencias y
artes: Madrid, 1615, pg. 63.A Christbal de Mesa, El patrn de Espaa, 1611, pg. 218.A
Juan Yage de Salas, Los amantes de Teruel : Valencia, 1616, apndice.A Lope de Vega, Laurel
de Apolo, dedicatoria al almirante de Castilla.
[68]

No es extrao que aparezcan ahora nombres ya citados anteriormente. Lupercio Leonardo de


Argensola y Cervantes pertenecen la poca precedente por sus trabajos juveniles, y por sus obras
al perodo de la literatura espaola que examinamos.
[69]

Toda esta parte de la historia de la poesa espaola, de que Bouterweck habla ligera y
superficialmente, espera hasta aqu un historiador que la estudie y exponga como es debido. Ya la
Floresta, de Bhl de Faber, ofrece ricos materiales, no aprovechados, sin embargo, tanto por sus
noticias bibliogrficas, cuanto por los ejemplos que cita; y pesar de esto, el compilador que quiera
proseguir este curioso trabajo, encontrar todava rica y no segada cosecha.
[70]

El Don Policisne de Boecia (impreso primero en 1602) y la cuarta parte de El espejo de


prncipes y caballeros (1605), cierran la serie de los libros de caballera publicados en Espaa.
Alguna que otra vez se reimprimieron ms tarde los antiguos, y en extracto se venden actualmente al
pueblo.
[71]

En el prlogo El pastor de Filida, de Montalvo, ofrece Mayans y Ciscar un abundante


catlogo de novelas pastoriles de esta especie, pertenecientes las ms al siglo XVII: Valencia, 1792,
pg. 62.
[72]

V. Dieze zum Velazquez , pg. 376, y El tesoro de los poetas espaoles picos, por D.
Eugenio de Ochoa: Pars, 1840, pg. 26.
[73]

En Francia (dice Cervantes en el Persiles, tomo I, lib. III, pg. 163), ni varn ni mujer deja de
aprender la lengua castellana.Lingard, History of England, V. VIII.
[74]

Llorente ofrece muchos ejemplos singulares de la severidad, con que celaba la Inquisicin las
fronteras francesas, y as lo vemos en la historia de Antonio Prez. (V. el Proceso contra Antonio
Prez: Madrid, 1780.) Vase tambin el memorial que hace Quevedo Luis XIII (Bruselas, 1660,
tomo I, pg. 234), que prueba el odio exagerado, que, por las causas indicadas, profesaban los
espaoles los franceses.
[75]

La traduccin ms antigua, que nosotros conocemos de clsicos franceses, es la de El Cinna, de


Corneille, hecha por el marqus de San Juan (Madrid, 1713); y la nica huella que algunos
encontraron del conocimiento de las obras francesas por los dramticos espaoles del siglo XVII, se
halla en El honrador de su padre, de Diamante. Ved sobre este punto el artculo que consagramos
Guilln de Castro y Diamante.
[76]

Quien desee formar una idea de la profunda antipata que tenan los espaoles los ingleses,
puede leer la Dragontea y la Corona trgica, de Lope, y la Oda al armamento de Felipe II contra
Inglaterra, de Gngora.
[77]

Lanse, entre otras, las siguientes obras de Beaumont y Fletcher, cuyo argumento est sacado de
otras espaolas: The Little french lawyer, de El Guzmn de Alfarache, pg. 2, cap. 4.; The Spanish
curate y The Maid of the Mill, de El Gerardo, de Gonzalo de Cspedes; The Chances, de La seora
Cornelia, de Cervantes, y Love's pilgrimaje, de sus Dos doncellas. La historia de Alfonso en Wife
for month es la de Sancho VII, rey de Len, que se narra en diversos libros espaoles. El Knight of
the burning pestle es una reminiscencia del Don Quijote, The Beggar's Bush, de Fletcher, y The
Spanish Gipsy, de Middleton y Rowley, se fundan en La fuerza de la sangre y en La Gitanilla, de
Cervantes, etc.
[78]

[79]

Collier, History of English dramatic Poetry, volumen II, pg. 408.

I may boldly say it, because I have seen it, that the Palace of Pleasure, The Golden Ass, the
thiopian History, Amadis de France and the Round Table, bawdy comedies in latin, french,
italian, and spanish, have been thoroughly ran-sacked to furnish the playhouses in London.
(Puedo decir con toda seguridad, porque lo he visto, que el Palacio del placer, el Asno de oro, la
Historia etipica, Amads de Francia y la Tabla Redonda, comedias obscenas en latn, francs,
italiano y espaol, han sido enteramente destrozadas para abastecer los teatros de Londres.(N.
del T.))Collier, l. c., pg. 419.
[80]

Es digno de observarse que Roberto Green, uno de los ms distinguidos inmediatos predecesores
de Shakespeare y autor del Friar Baco, refiere (en The repentence of R. Green) que haba viajado
por Espaa, y que conoca los dramas espaoles ms antiguos. (R. Green's Work , by A. Dyce:
Londres, 1831, vol. I, preface.)
Sin embargo, The Custom of the country, de Fletcher, como indica V. Schmidt, en sus
adiciones la Historia de la poesa romntica, no es otra cosa en su conjunto, y conservando hasta
los nombres, que una imitacin de invenciones aisladas del Persiles, de Cervantes; y la escena, en
que Guiomar defiende los asesinos de su propio hijo, de los agentes de la justicia, es casi una
traduccin de la novela espaola. Sabido es tambin, que Los dos gentiles hombres de Verona , de
Shakespeare, provienen de una novela, imitada de La Diana, de Montemayor.
[81]

La traduccin inglesa ms antigua de una comedia espaola (prescindiendo de La Celestina), es


una de Sir Richard Fanshaw, de 1649, titulada To love for love's Sake , de Querer por slo querer ,
de Antonio de Mendoza (vase un extracto de ella en los Specimens of english dramatic poets, de
Lamb). Tngase en cuenta, ya que la ocasin es oportuna, que Fanshaw fu dos veces embajador
ingls en Madrid, la primera en 1640, y la segunda en 1663 1666, en cuyo ao muri. Ha traducido

tambin el Pastorfido, de Guarini, y las Luisiadas, de Camons. En las Original letters of His
Excellency Sir Richard Fanshaw during his embassies in Spain and Portugal: London, 1702, he
buscado en vano algunas noticias del teatro espaol.
Como entre la comedia The elder Brother, de Fletcher, y la de Caldern, De una causa dos
efectos; entre la Twelfth Night de Shakespeare, y la comedia annima La espaola en Florencia;
entre la Maid of the Mill, de Beaumont y Fletcher, y La quinta de Florencia, de Lope; entre la
Duchess of Malfy y El mayordomo de la duquesa de Amalfi, de Lope de Vega.
[82]

The adventures of five hours (impresas primero en 1663) es una imitacin de la comedia
espaola titulada Los empeos de seis horas, y T'is better than it was (1665), de la condesa Digby
de Bristol, de la de Caldern, Mejor est que estaba. Tambin la Worse and worse , de la misma, es
un arreglo de la de Peor est que estaba, y la Elvira or the worst not always true (1667) de la de
Caldern, No siempre lo peor es cierto. (V. Downes, The Prompter Roscius Anglicanus: 1708,
pg. 26. Dodsley's collection of old Plays, vol. XII.)
[83]

[84]

Collier, 1. c., pg. 69.

Collier, History of englishe dramatic poetry, II, pg. 385.Dodsley, Collection of old Plays,
tomo I.
[85]

Lope naci en 1562 y Shakespeare en 1564. Aqul se consagr al teatro algunos aos antes que
ste, pero la influencia preponderante de ambos en los de su patria comienza hacerse sentir casi en
la misma poca, hacia 1590.
[86]

Agustn de Rojas dice as (ao 1602), despus de hablar del arte dramtico anterior, en tiempo
de Virus:
[87]

En efecto, ste pas:


Lleg el nuestro, que pudiera
Llamarse el tiempo dorado,
Segn el punto en que llegan
Comedias, representantes,
Trazos, conceptos, sentencias,
Inventivas, novedades,
Msica, entremeses, letras,
Graciosidad, bailes, mscaras,
Vestidos, galas, riquezas,
Torneos, justas, sortijas,
Y al fin, cosas tan diversas,
Que en punto las vemos hoy,
Que parece cosa incrdula
Que digan ms de lo dicho
Los que han sido, son y sean.
Qu harn los que vinieren,

Que no sea cosa hecha?


Qu inventarn, que no est
Ya inventado? Cosa es cierta.
Al fin, la comedia est
Subida ya en tanta alteza,
Que se nos pierde de vista:
Plega Dios que no se pierda!
Luce el sol de nuestra Espaa;
Compone Lope de Vega,
La fnix de nuestros tiempos
Y Apolo de los poetas,
Tantas farsas por momentos,
Y todas ellas tan buenas,
Que ni yo sabr contarlas,
Ni hombre humano encarecerlas.
Despus menciona Rojas otros dramticos, cuyo mayor nmero son los que, segn Cervantes, han
ayudado llevar esta gran mquina al gran Lope.
Lope de Vega llamaba su Dorotea, que no est en verso, accin en prosa, y Caldern, la
pieza en dos actos titulada El Jardn de Falerina, representacin de dos jornadas.
[88]

Sirva esta prueba para demostrar que la palabra comedia era mucho ms absoluta que la de
tragedia, comprendindose la ltima en la primera. Varios poetas, ms bien por capricho, que para
indicar la diferencia esencial entre una y otra, pusieron algunas obras suyas el nombre de tragedia;
pero estas tragedias, en las antiguas ediciones, van seguidas casi siempre de las palabras
sacramentales: comedia famosa.Mira de Mescua acaba su tragedia del conde Alarcos (parte 5.
de las comedias escogidas: Madrid, 1653) de esta manera:
[89]

Damos fin una tragedia


Que resulta en mayor gloria,
Y si os agrada la historia,
Dad perdn la comedia.
Lope de Vega apostrofa de esta suerte, en su Laurel de Apolo, al capitn Virus:
Oh ingenio singular! en paz reposa,
A quien las Musas cmicas debieron
Los mejores principios que tuvieron;
Celebradas tragedias escribiste.
Poca importancia debe darse tambin al ttulo de tragicomedia, que suele preceder algunos
dramas espaoles. Demustralo Lope de Vega en los prlogos dedicatorias de las suyas, que llevan
aquel ttulo, llamndoles comedias.
[90]

Potica de Aristteles, IV; Retrica, III, 8; Demetrius de elocutione, prr. 43.

La estrofa, que originaria y propiamente se llama lira, constaba de cinco versos, y traa su
nombre de una clebre oda de Garcilaso, que comenzaba as:
[91]

Si de mi baja Lira
Tanto pudiese el son, que en un momento
Aplacase la ira
Del animoso viento
Y la furia del mar y el movimiento.
Extendise despus este nombre la estrofa pareada de seis versos, tal como aparece de los
ejemplos siguientes de la jornada primera de Sin honra no hay valenta, de Moreto:
Divino y claro objeto,
Del regalado Amor lugar sagrado,
De Venus dedicado
Por afable y gallardo y por secreto,
Donde Amor se regala,
Pluma del sol, que con su luz se iguala:
Jardn bello y florido
Que con decir agradecido basta,
Pues de flores vestido
Con tan clara limpieza honesta y casta,
Tesoro de Amaltea
Ejercitas en trono de la idea.
Esta es la lira dramtica. En los versos citados pueden verse las combinaciones posibles de los
cuatro primeros. No hay necesidad absoluta de que alternen los versos de tres y de cinco pies, y el
poeta puede seguir otro sistema, aunque obligndose no variarlo, una vez adoptado, en las dems
estrofas. Cudese, sin embargo, de no confundir la lira con la silva, como lo han hecho muchos
escritores.
[92]

Quintillas de pie quebrado:


No aumenten, doa Mara,
Mis ansias vuestros enojos,
Que en vos salen por los ojos
Parando en el alma ma.
No saba
Que desposados los dos
(Ay honra, ay Dios!)
Cuando su fama ofendiera
Se atreviera
Al cielo, mi honor y Dios.

(De Escarmientos para el cuerdo, de Tirso de Molina acto 3.)

Versos pareados, el segundo de los cuales es quebrado:


Abre la puerta vejona
Cara de mona,
Abre hechicera, bruja
La que estruja
Quantos nios hay de teta,
Por alcahueta
Once meses azotada
Y emplumada, etc.
(De El Rufin castrucho, de Lope, acto 2.)
En efecto, no hace mucho que un filsofo ha clasificado las comedias espaolas en tres clases,
fundado en las tres ideas capitales, que as dominan en la tierra como en el cielo. Las comedias de
capa y espada, representan la tesis; las hericas, la anttesis, y las divinas, la sntesis; , en otras
palabras, el Padre, el Hijo y el Espritu Santo.
[93]

Cuando en la loa al auto de Lope, titulado El Nombre de Jess, se contesta la pregunta de


qu son autos? de esta manera:
[94]

Comedias gloria y honor del pan,


Que tan devota celebra
Esta coronada villa.
no se emplea la palabra comedia en su significacin ms estricta, sino en la ms lata, en que
expresa toda composicin de forma dramtica.
La nica excepcin, que yo conozca, es la comedia La venganza honrosa, de Gaspar Aguilar,
que en la parte 5. de La flor de las comedias de Espaa (Madrid, 1616), lleva el ttulo de comedia
de capa y espada.
[95]

Las comedias de ruido se llamaron tambin comedias de caso y comedias de fbrica. Lo


primero consta del Da de fiesta, de Juan Zabaleta: Coimbra, 1666, parte 2., pg. 95, y lo segundo
de un escrito indito de Bances Candamo sobre el drama espaol.
[96]

En la Rhythmica, de Caramnel (2. edicin, Campaniae, 1668), se encuentran algunas


observaciones, explicando ciertas voces tcnicas del arte teatral espaol, dignas de ser conocidas:
Autor de comedias apud Hispanos non est qui illas scribit aut recitat, sed qui comicos alit et
singulis solvit convenientia stipendia.
Compaa de comediantes est illorun societas, qui sunt ad comediam agendam necessarii. Ad
quorum etiam numerum spectant personae mutae, quae in obsequiis humilionibus serviunt et ipsi
vocantur Mete-sillas, quia sellas in theatrum important.
Primer Papel et Segundo Papel dicitur qui agit primam, qui secundam personam. Prima persona
solet esse Rex aut Regina. Interim qui primus est inter comicos, habet jus, ut eligat et agat personam,

quam velit.
Entrems apud hispanos est comoedia brevis, in qua Actores ingeniose nugantur.
Actus est id quod hodie vocamus jornada: et jam praescripsit consuetudo, ut comoedia non nisi tres
actus habeat et duabus horis representetur.
Hodie Prologus comoediis Hispanis praemittitur et vocatur Loa, quia profunditur in Auditorum
laudes: et recitare prologum est echar la loa, quare laudes non tam dicantur quam in Auditores
profundantur.
Quid est Plaustris ferre Poemata? Scint qui in Hispania viderunt las comoedias, quas Actos del
Corpus vocamus: nam scenae et proscenium per publica fora vehuntur, ut notabat Horatius.
Autor de comedias, entre los espaoles, no es el que las escribe ni las recita, sino el que mantiene
los cmicos y paga cada uno de ellos el estipendio convenido.
Compaa de comediantes es reunin de personas necesarias para representar la comedia. A cuyo
nmero pertenecen tambin los personajes mudos, que sirven para ciertos oficios humildes, y se
llaman Mete-sillas, porque son quienes las llevan al teatro.
Primer papel y segundo papel se dice el que representa la primera y la segunda persona. La
primera persona suele ser el rey la reina. Tambin el primer papel, entre cmicos, tiene el derecho
de elegir y representar el personaje que quiera.
Entrems, entre espaoles, es comedia breve, en la cual los actores hacen, sin formalidad, gala de
su ingenio.
Acto es lo que hoy llamamos jornada: ya ha prescrito la costumbre de que la comedia tenga slo
tres actos, y se represente en dos horas.
Hoy precede un prlogo las comedias espaolas, llamado loa, porque se consagra alabar los
espectadores; recitar el prlogo es echar la loa, dando entender, no tanto que se necesitan esas
alabanzas, cuanto que se derraman entre los espectadores.
Qu significa llevar poemas en carros? Sbenlo los que han visto en Espaa las comedias, que
llamamos Autos del Corpus, porque el escenario y el proscenio se llevan por las plazas pblicas,
como indicaba Horacio.(T. del T.)
Dos caminos tendris por donde enderezar los pasos cmicos en materia de trazas. Al uno
llaman comedias de cuerpo; al otro de ingenio, sea de capa y espada. En las de cuerpo (que son las
de reyes de Hungra prncipes de Transilvania), que suelen ser de vidas de santos, intervienen
varias tramoyas y apariencias.
[97]

Surez de Figueroa, El pasajero: Madrid, 1617, pgina 104.


El poeta jur que no escribira ms comedias de ruido, sino de capa y espada.
Luis Vlez de Guevara, El diablo cojuela, tranco 4.

La seal externa, que diferencia los autos de las comedias, es que aqullos no se dividen,
como stas, en actos jornadas, aunque, la verdad, haya algunos autos al nacimiento que se
exceptan de esta regla.
[98]

Estas falsas denominaciones provienen de los aos en que, como dijimos antes, se haba
prohibido la representacin de las comedias, porque como la prohibicin no se refera los autos, se
abusaba de este nombre para expender fraudulentamente mercancas de contrabando.
[99]

[100]

Agustn de Roxas dice, en su Viaje entretenido (1603), que


Las loas fueron inventadas
Para loar y eternizar los nombres,
Para hacer inmortales las famas,
Para animar los hombres que emprendiesen
Cosas altas, empresas memorables,
Y en comedias antiguas y modernas
Para tener propicios los oyentes,
Para alabar sus nimos hidalgos
Y para engrandecerles sus ingenios.

Lpez Pinciano, en su Philosophia antigua potica (Madrid, 1596, pg. 413), divide las loas los
prlogos, porque tal es el nombre con que las llama, como erudito, en laudatorios, cuando son
alabados el autor la obra; en relativos, cuando el poeta da las gracias al pblico, y contesta sus
enemigos; en argumentativos, en los cuales se ilustra lo futuro por lo pasado, y, por ltimo, en
mixtos.
En El pasajero, de Surez de Figueroa, pg. 109, se dice expresamente que en las farsas, que
comunmente se representan, han ya abandonado esta parte, que llamaban loa. Y segn de lo poco
que serva, y cun fuera de propsito era su tenor, anduvieron acertados.
[101]

Muchas loas, que preceden los autos de Caldern, no son suyas, sino escritas por otros por
indicacin de los editores.
[102]

Roxas, por ejemplo, las menciona, que servan para alabar diversas ciudades de Espaa, las
estaciones del ao, los das de la semana, el arte escnico, etc., y que, sin duda, podan recitarse
antes que todos los dramas imaginables.
[103]

Se ha quedado la costumbre de llamar entremeses las comedias antiguas, donde est en su


fuerza el arte, siendo una accin y entre plebeya gente.Lope de Vega, Arte nuevo de hacer
comedias.
[104]

En todo lo que se ha escrito hasta ahora acerca del teatro espaol, y tambin en mi obra, se
afirma que el primer teatro de corte de Madrid, ha sido el que mand construir Felipe IV en el
palacio del Buen Retiro Consta, sin embargo, de un manuscrito de la Biblioteca nacional de Madrid,
titulado Relaciones de las cosas sucedidas, principalmente en la corte, desde el ao de 1599 hasta
el de 1614, por Luis Cabrera de Crdoba, que ya principios del siglo XVII, en el palacio alczar
[105]

real, que exista en el mismo lugar en donde est hoy el palacio real (al poniente de Madrid, mientras
el Buen Retiro estaba al Oriente), se representaron algunas comedias, y que Felipe III, adems del
teatro, que al parecer hubo de existir en uno de los salones de su palacio, mand construir otro en las
casas del Tesoro , cerca de su residencia. El pasaje citado, que lo confirma, dice as: Madrid 20
de Henero 1607. Hase hecho en el segundo patio de las casas del Tesoro un Teatro, donde vean SS.
MM. las comedias como se representan al pueblo en los corrales que estn deputados para ello,
porque puedan gozar mejor dellas que quando se les representa en su sala, y as han hecho alrededor
galeras y ventanas, donde est la gente de palacio, y SS. MM. irn all de su camera por el pasadizo
que est hecho, y las vern por unas celosas.
De este mismo manuscrito copio algunas otras noticias:
Madrid 9 de Octubre 1599. SS. MM. llegaron Zaragoza los 11 del pasado.
Hubo fiesta de toros y juego de caas, y el da San Mateo un torneo de caballo en una plaza que
llaman de Nuestra Seora, donde se hizo una montaa con ciertos repartimientos, que se representan
en ella autos y otras invenciones.
Valladolid 9 de Febrero 1602. A los trece del pasado el Duque de Lerma hizo Sus Magestades
una grande fiesta en el cuarto, donde pasa en Palacio en ciertos aposentos y galerias que tienen alli
muy buenas.De alli pasaron Sus Magestades otra sala muy bien aderezada, y delante de los
Reyes estuvieron las Dos Damas, y en el otro testero estaba el aparato de una farsa, pintada la ciudad
de Barcelona al natural, donde representaron los pages del Duque una comedia del carnaval de
Barcelona, que di mucho gusto Sus Magestades.
Madrid 28 de Junio 1614. La noche de San Juan los Reyes gustaron mucho de la gente que sala
al Prado de San Gernimo, y de lo que en aquella noche pasa en el campo. Al otro dia vinieron la
plaza de la Villa la fiesta de toros y juego de caas, que hubo donde el Cardenal Deste tuvo el
mismo lugar que en la huerta del Duque, y aunque las libreas de las caas fueron muy buenas, las
cuadrillas pudieron jugarlas mexor: volvironse la huerta para ver la comedia de la Sta. Juana, que
es cierta monja de exemplar vida que hubo en un Monasterio, que llaman de la cruz cuatro leguas
de aqu.
La comedia mencionada sera acaso la Santa Juana, de Tirso de Molina.
[106]

Journal de voyage en Espagne, por Boisel: Pars, 1660, pg. 298

Probablemente alude al canto, que preceda toda representacin, no al prlogo loa


propiamente dicho, que veces se acompaaba tambin con msica.
[107]

Voyage d'Espagne, curieux, historique et politique fait en l'annie 1665: A Pars, chez
Charles de Lerey, 1665, pg. 28.
[108]

[109]

Relation du voyage d'Espagne de la comtesse d'Aulnoy: A la Haye, 1705.

[110]

Voyage d'Espagne curieux, etc., pg. 110.

[111]

Es tan escaso el conocimiento, que tenemos de la escenografa del teatro espaol, que sern

bien recibidas las noticias siguientes:


Lo que estaba muy descuidado era la decoracin del escenario, y todo lo relativo la propiedad
de la representacin. Con corta diferencia se hallaba todava en el estado en que la pinta Cervantes,
pues las representaciones se hacan, ordinariamente, sin ms aparato que unas cortinas de indiana
lienzo pintado, pendientes de una cuerda, que atravesaba de una parte otra la embocadura, diez
palmos de elevacin; el foro lo formaba tambin una cortina de tafetn carmes, y sta tena detrs
otra, distancia de ocho palmos, con lo cual se figuraba algn solio cosa semejante. Cuando se
hacan comedias, en que hubiese de figurarse torre, crcel otro edificio de esta especie, se pona
sobre las mismas cortinas, y entonces se aumentaba un dinero el precio de la entrada, que, como
queda dicho, eran catorce. Sin embargo, en tiempo de Navidad y Carnestolendas solan hacerse
comedias de teatro, con bastidores y mquinas, y entonces se colocaban los telones que entre ao
estaban arrimados: se pona orquesta, y se aumentaba, proporcin, el precio de las entradas y
palcos. La msica ordinaria estaba reducida una vihuela, que tocaba el guitarrista de la compaa.
Slo en las comedias, que se hacan el viernes, y haban de repetirse el domingo (porque el sbado
no las haba por devocin), se aadan dos tres violines y un obo; con cuyo acompaamiento, y el
de la guitarra, que tocaba el msico de compaa, y siempre sala al tablado dar el tono, sola
cantar la graciosa algunas coplas. (El teatro de Valencia, por L. Lamarca, pg. 27.)
Scenarum mutationes Hispani superfluas judicant: quas tamen Itali esse necessarias supponentes
in theatris fabric pro unic interdum Comoedi magnam summam ducatorum impendunt. Et hic, si
loquamur sincere, inconsequenter Hispani laborare videmur: quonian hinc leges scribendi Comoedias
ab Antiquis latas fastidimus, inde scenarum mutationes cosas superfluas judicamus, cum tamen haec
duo non subsistant. Cur non volumus, ut nostrae Comoedia subsint Veterum legibus? Quia falsae
hypothesi leges Veteribus prolatae insistunt. Putabant ipsi Comoedias Viris tantum doctis scribi, et
coram doctis tantum agi, cum tamen certum sit et nos supponimus, illas scribi vulgo el coram
numeroso vulgo representari. Et cur non volumus mutare scenas? Quia ab earum mutatione
conceptuum subtilitas, verborum elegantia et nitor prolationis non defendet. Ecce severas scribendi
Comoedias leges negligimus, nam illae repraesentantur propter vulgus, qui illas leges non capit: et
ecce scenarum mutationes negligimus, nam docti, quorum est, de conceptuum et versuum nitore
judicare, ut bona laudent carmina, hoc impendium non indigent. Ego hoc auderem discurrere. Seu
doctis seu indoctis scribantur Comoediae, debent scenae muitari et apparentiae quas vocant admitti:
illarum enim varietate doctorum et indoctorum oculi dilectantur.
(J. Caramuelis Primus Calamus, tomo II, qui continet Rhythmicam. Editio secunda: Campaniae,
1668, pgina 708).(Los espaoles juzgan superfluas las mudanzas de escena: las cuales, por el
contrario, los italianos estiman tan necesarias en el arte teatral, que, veces, para poner en escena
una sola comedia, gastan considerables sumas de ducados. En esto, si hemos de hablar con
sinceridad, parcennos inconsecuentes los espaoles: porque despreciamos las leyes establecidas
por los antiguos para escribir comedias, y, no obstante, juzgamos cosa superflua las mudanzas de
escena, siendo as que son dos extremos incompatibles. Por qu no queremos que nuestras comedias
observen los preceptos de los antiguos? Porque se supone que esas reglas, establecidas por ellos,
son errneas. Crean ellos que las comedias tan slo deban escribirse por los doctos y slo ante los
doctos representarse, siendo cierto, como pensamos, que hayan de escribirse para el vulgo, y tambin

representarse ante numeroso vulgo. Y por qu nos oponemos los cambios de escena? Porque de
estos cambios no depende la sutileza de los conceptos, la elegancia de la frase y el brillo de la
exposicin. De aqu que hagamos poco caso de las leyes severas para escribir las comedias, porque
se representan para el vulgo, que no comprende esas leyes; y de aqu que despreciemos las mudanzas
de escena, porque los doctos, capaces de apreciar el primor de los conceptos y de los versos, para
alabar los buenos poemas dramticos, no necesitan de esos requisitos. Yo me atrevera opinar que,
ya se escriban las comedias por los doctos por los indoctos, debe mudarse la escena y acomodarse
las apariencias de la representacin, porque esa variedad deleita por igual doctos indoctos.
(T. del T.))
Errneo parece, pues, lo dicho por la Academia Espaola en su prlogo las comedias de
Moratn, cuando asegura que las comedias de capa y espada se representaban con aquellas
decoraciones sencillas invariables, y que, al contrario, en todas las dems se ostentaba mayor lujo
escnico. Hay comedias de capa y espada, cuya representacin no se concibe sin algn cambio de
decoracin, indicndose as expresamente en antiguas ediciones, como, por ejemplo, en La
Confusin de un Jardn, de Moreto; en la cual hay escenas ininteligibles, no suponerse que el
teatro est adornado con rboles. Hay, en cambio, otras obras de esta clase, cuyos personajes de
primer rango, poco comunes en ellas, no exigen, sin embargo, mudanzas de escena, como en la de
Tirso, titulada Amor y celos hacen discretos, cuya accin se supone ocurrir en un solo aposento.
[112]

[113]

Salimos aqu nosotros


A recitar nueve diez (personas)
Por un inters muy poco,
Dos horas y media tres.
(Gaspar Aguilar, loa de la comedia La Nuera humilde.)
En este Senado ilustre
Oidnos solas dos horas,
Y si es mucho, ved que el tiempo
Acaba todas las cosas.
(Trrega, loa de La Perseguida Amaltea.)
La comedia ahora empezamos;
De aqu dos horas saldremos,
Cuando ya estar acabada.
(Lope de Vega, loa de primer tomo de sus Comedias.)
Lope de Vega, en la poca, en que las comedias tenan cuatro jornadas, dice que en cada uno
de los tres entreactos se representaba un entrems; pero despus no se hizo as, y ordinariamente se
representaba uno solo.
[114]

Entonces en las tres distancias

Se hacan tres pequeos entremeses,


Y ahora apenas uno, y luego un baile.
(Arte nuevo de hacer comedias.)
El pueblo, en especial, acuda en tropel los teatros, distinguindose Sevilla por los
desrdenes que en ellos se cometan, en cuya ciudad, como dice Rojas, hormigueaban en el teatro los
espadachines y barateros.
[115]

Lope de Vega dice, en su Nuevo arte de hacer comedias, que Felipe II no poda sufrir que
apareciesen en la escena personajes reales; pero, pesar de esto, es falso, como asegura un escritor
alemn, que publicase con dicho objeto ley alguna.
[116]

En la biblioteca de la Real Academia de la Historia, se encuentra manuscrita la Consulta que


hicieron S. M. el Rey Felipe II, Garca de Loaysa, Fr. Diego de Yepes y Fr. Gaspar de Crdova
sobre las comedias. Los autores de este escrito piden la prohibicin absoluta de las comedias, y
dicen, entre otras cosas: Destas representaciones y comedias se sigue otro gravisimo dao, y es que
la gente se da al ocio, deleytes y regalos y se divierte de la milicia, y con los bailes deshonestos que
cada dia inventan estos faranduleros, y con las fiestas, banquetes y comedias se haze la gente de
Espaa muelle y afeminada inhabil para las cosas de travajo y guerra.Pues siendo esto asi, y
teniendo V. Mgd. tan preciosa necesidad de hazer guerra los enemigos de la f, y apercibirnos para
ella, bien se vee quan mal aparejo es para las armas el uso tan ordinario de las comedias que aora se
representan en Espaa. Y juizio de personas prudentes, si el Turco Xarife Rey de Inglaterra
quisieran buscar una invencion eficaz para arruinarnos y destruirnos, no la hallarn mejor que la
destos faranduleros, pues guisa de unos maosos ladrones, abrazando matan y atosigan con el sabor
y gusto de lo que representan, y hazen mugeriles y flojos los corazones de nuestros espaoles, para
que no sigan la guerra sean inutiles para los trabajos y exercicios della.
[117]

De los manuscritos de la misma biblioteca copio adems las dos ordenanzas reales siguientes:
I. En el consejo se tiene noticia, que, en las comedias y representaciones, que se recitan en esta
ciudad, salen mugeres representar, de que se siguen muchos inconvenientes. Tendreys particular
cuydado de que mugeres no representen en las dichas comedias, poniendoles las penas que os
pareciere, aperciviendoles que haciendo lo contrario se executar en ellas.
De Madrid cinco de setiembre de mil y quinientos y noventa y seys aos.
II. Por muy justas causas y consideraciones mandado Su Majestad, que en todos estos reynos no
pueda aver sino ocho compaias de representantes de comedias y otros tantos autores de ellas, que
s o n Gaspar de Porras, Nicolas de los Rios, Baltasar de Pinedo, Melchor de Leon, Antonio
Granados, Diego Lpez de Alcazar, Antonio de Villegas , Juan de Morales, y que ninguna otra
compaia represente en ellos de lo cual se advierte Vm. para que ansi lo haga cumplir y executar
ynviolablemente en todo su distrito y jurisdiccion, y si otra cualquiera compaia representase
proceder contra el autor de ella y representantes, y los castigar con el rigor necesario, y en ninguna
manera permita que en ningun tiempo del ao se representen comedias en monasterio de frayles ni
monjas, ni que en el de la cuaresma aya representaciones de ellas, aunque sea lo divino, todo lo

cual har guardar y cumplir. Porque de lo contrario se tendr Su Magestad por desservido.
De Valladolid 20 y seis de abril de 1603 aos.
En las Relaciones, ya citadas, de Luis Cabrera de Crdova, se lee:
Madrid 16 de henero 1599. Aviase proveido instancia de los Hospitales, que se representasen
comedias por la mucha necesidad que padecian los pobres sin el socorro que desto les venia, pero el
Confesor de S. M. lo ha resistido de manera que se ha mandado revocar la orden dada.
Madrid, 17 de abril 1599. Tambien se ha dado licencia para que de aqui adelante se hagan
comedias en los Teatros como las solia haver, las cuales dicen que se comenzarn representar
desde el lunes.

En el Tratado de las comedias, en el cual se declara si son lcitas, y si, hablando en todo
rigor, ser pecado mortal el representarlas, el verlas y el consentirlas , por Fructuoso Bisbe y
Vidal, doctor en ambos derechos: Barcelona, 1618, se anatematizan con el mayor celo las comedias
depravadas inmorales, entre las cuales, segn parece, se cuentan las ms famosas de esta poca. Es
divertido con extremo el siguiente prrafo, pg. 54 vuelta: El principio que tuvieron en Alemania
las herejas, fu por estas tales comedias: comenzaron poco poco introducir representaciones de
clrigos amancebados, religiosos disolutos, monjas libres y desenvueltas y casamientos de religiosos
con religiosas. Con esto comenzaron desestimar las personas, y viniendo con las continuas
representaciones hacer los odos esto, vinieron, despus, hacer de veras lo que al principio
representaban de burlas y as se casaron, pblicamente, religiosos con religiosas, con gravsimo
escndalo, y se vino desestimar la religin y entrarse con esto otras herejas, que era lo que el
demonio pretenda.
[118]

Otros las componen (comedias) tan sin mirar lo que hacen, que despus de representadas
tienen necesidad los recitantes de huirse y ausentarse, temerosos de ser castigados, como lo han sido
muchas veces, por haber representado cosas en perjuicio de algunos reyes, y en deshonra de algunos
linajes. Y todos estos inconvenientes cesaran, y aun otros muchos ms, que no digo, con que hubiese
en la corte una persona inteligente y discreta que examinase todas las comedias antes que se
representasen, no slo aqullas que se hiciesen en la corte, sino todas las que se quisiesen
representar en Espaa. Dedcese de las palabras subrayadas, que entonces exista en Madrid censor
de teatros (y, en efecto, se encuentran antiguos manuscritos de Lope de Vega y de otros, los cuales
acompaa la licencia del censor), pero muy indulgente, al parecer, y no ms que para llenar una mera
formalidad, desapareciendo, poco despus, por completo. (V. las notas de Diego Clemencn al
Quijote, parte 1., cap. 8..)
[119]

Alonso, mozo de muchas amos, compuesto por el Dr. Jernimo de Alcal Yez: en
Barcelona, por Esteban Libers, 1625, pg. 144 vuelta.
[120]

Francisco de los Santos, Historia de la orden de San Jernimo, parte 4., lib. II, cap. 1.
Dichos y hechos de Felipe III, pgs. 229 y 240.
[121]

[122]

Navarrete, Vida de Cervantes, pg. 184.

De las memorias de un Santiago Ortiz, escritas al comenzar el reinado de Felipe IV, de las
cuales trataremos despus, consta que los directores de las compaas nada pagaban las
hermandades, sino que, al contrario, reciban de ellas adelantos y auxilios en dinero.
[123]

Pellicer, en su confuso y desordenado Tratado histrico, etc., nos habla de ellos sin reflexin
ni crtica, refirindose unas veces los fondos de las hermandades, otras los de las compaas,
confundiendo los de unas y otras, y aumentando siempre con su obscuridad y defectuoso mtodo las
contradicciones que se observan en estos datos.
[124]

[125]

Por lo curiosas daremos las noticias siguientes:

La suma anual que percibieron las cofradas, hecho el clculo al finalizar el siglo XVI, ascendi
unos 14.000 ducados. Cada representacin produca unos 300 reales, y una del 10 de agosto de 1603:

Reales.
Las mujeres en la cazuela
97
Los hombres en el patio, gradas, bancos, etc
119
Los aposentos y desvanes
48
Las celosas y rejas
18
282
Total
En esta cuenta no se comprende la suma que se reservaba el director de la compaa.
Mesonero Romanos, en un artculo titulado Las casas y calles de Madrid, de mucho mrito y
resultado de diligentes investigaciones, dice (Semanario pintoresco) lo siguiente:
[126]

En los dos teatros populares de Madrid, as como en el suntuoso del Buen Retiro, del Palacio y de
las residencias Reales del Pardo y la Zarzuela, brillaban indistintamente en su tiempo las musas
populares de Lope de Vega, Tirso, Moreto y Caldern; el primero, sin embargo, prefera el teatro de
la Cruz, y tambin el rey Felipe IV, que asista de incgnito sus funciones, pasando por la plazuela
del ngel y por una casa inmediata entonces al teatro, incorporada despus en l, que, segn
nuestras noticias, era de D. Jernimo Villaizn. En este mismo teatro representaban la aplaudida
Mara Caldern, la no menos famosa Amarilis (Mara de Crdoba) y la Antandra (Antonia
Granados). D. Rodrigo Caldern, el duque de Lerma y otros magnates, al contrario, concurran ms
al Prncipe, en donde tenan un aposento con celosas. Las famosas actrices, posteriores las
antedichas, Mara Lavenant y Mara del Rosario Fernndez (la Tirana), representaban comunmente
en el Prncipe.
Responder quera Don Quijote Sancho Panza, pero estorbselo una carreta que sali al
travs del camino, cargada de los ms diversos y extraos personajes y figuras que pudieron
imaginarse. El que guiaba las mulas y serva de carretero era un feo demonio. Vena la carreta
descubierta al cielo abierto, sin toldo ni zarzo. La primera figura que se ofreci los ojos de Don
Quijote, fu la de la misma muerte con rostro humano; junto ella vena un ngel con unas grandes y
pintadas alas; al un lado estaba un emperador con una corona, al parecer de oro, en la cabeza; los
pies de la muerte estaba el dios que llaman Cupido, sin venda en los ojos, pero con su arco, carcaj y
saetas; vena tambin un caballero armado de punta en blanco, excepto que no traa morrin ni
celada, sino un sombrero de plumas de diversos colores: con stas venan otras personas de
diferentes trajes y rostros. Todo lo cual, visto de improviso en alguna manera alborot Don
Quijote, y puso miedo en el corazn de Sancho; mas luego se alegr Don Quijote, creyendo que se le
ofreca alguna nueva y peligrosa aventura; y con este pensamiento y con nimo dispuesto de acometer
cualquier peligro, se puso delante de la carreta, y con voz alta y amenazadora, dijo: Carretero,
cochero diablo, lo que eres, no tardes en decirme quin eres, do vas, y quin es la gente que
llevas en tu carricoche, que ms parece la barca de Caron que carreta de las que se usan. A lo cual
mansamente, deteniendo el diablo la carreta, respondi: Seor, nosotros somos recitantes de la
compaa de Angulo el Malo; hemos hecho en un lugar que est detrs de aquella loma, esta maana,
que es la octava del Corpus, el acto de las Cortes de la muerte, y hmosle de hacer esta tarde en
aquel lugar que desde aqu se aparece; y por estar tan cerca y excusar el trabajo de desnudarnos y
[127]

volvernos vestir, nos vamos vestidos con los mesmos vestidos que representamos. Aquel mancebo
va de muerte; el otro, de ngel; aquella mujer, que es la del autor, va de reina; el otro, de soldado;
aqul, de emperador, y yo, de demonio, y soy una de las principales figuras del auto, porque hago en
esta compaa los primeros papeles.Don Quijote, parte 2., cap. 11.
[128]

Don Quijote, parte 1., cap. 12.

En la novela cmica Alonso, mozo de mucho amor (Barcelona, 1625), se lee la siguiente ancdota,
relativa este punto:
En un lugar de Castilla la Vieja, un da de Corpus, por la festividad y regocijo, hicieron una
representacin unos mozuelos labradores, y fu el auto de la Cena de Cristo Nuestro Seor: psose
en el tablado una mesa muy bien aderezada; sentronse comer los doce apstoles con su Maestro;
sacaron un cordero en una gran fuente de plata; hzose pedazos y fueron comiendo de l, y de tan
buena gana, como la que tendran de almorzar unos mozos en lo mejor de su vida. El que
representaba la persona del glorioso evangelista San Juan, aunque estaba como dormido en el pecho
del Seor, como vea que los dems apstoles coman, de la manera que poda, de cuando en cuando,
sacaba la mano y coga del mejor bocado del cordero, y ayudaba sus compaeros. El que haca el
personaje de Judas, enojado con el apstol, viendo que no guardaba la propiedad que deba, con
mucha clera le dijo:O sois San Juan no sois San Juan: si sois San Juan, dormid y no comis; y si
no lo sois, comed, y vaya otro servir por vos.
Cuenta el hroe de esta historia (pg. 136 vuelta), que mientras sirvi en Sevilla un director
de escena, tena que escribir los anuncios todas las maanas; despus, desde la una, estar de
centinela la puerta del teatro; su amo acuda ms tarde, y se sentaba en el despacho, envindolo al
vestuario para cuidar de los cofres y de los vestidos que haban de usarse en la comedia.
Desempeaba veces el papel de dragn en las comedias de santos; otras veces el de muerto en las
piezas trgicas; luego haca de bailarn, etc.
[129]

Joco-Seria, Burlas veras Reprehension moral y festiva de los desordenes publicos en doce
entremeses representados y veinte y cuatro cantados . Van insertas seis Loas y seis Jcaras, que
los Autores de comedias han representado y cantado en los teatros de esta Corte. Por Luis
Quiones de Benavente: Madrid, 1645, y Barcelona, 1654, fol. 1.En esta misma obra (fol. 816), se
leen tambin los siguientes versos, anlogos los citados:
[130]

Sabios y crticos bancos;


Gradas bien intencionadas;
Piadosas barandillas;
Doctos desvanes del alma;
Aposentos, que callando
Sabis suplir nuestras faltas;
Infantera espaola
(Porque ya es cosa muy rancia
El llamaros mosqueteros);
Damas, que en aquesa jaula

Nos dais con pitos y llaves


Por la tarde alboreada:
A serviros he venido.
Seis comedias estudiadas
Traigo, y tres por estudiar,
Todas nuevas: los que cantan
Letras y bailes, famosos, etc.
Estos versos de Benavente, que cita el Sr. Schack, han sido copiados del libro que se titula
Coleccin de piezas dramticas, entremeses, loas y jcaras, escritas por el licenciado Luis
Quiones de Benavente, y sacadas de varias publicaciones de manuscritos recientemente
allegados por D. Cayetano Rosell, devotsimo del autor, como uno de los Libros de antao,
nuevamente dados luz por varios aficionados: Madrid, librera de los Biblifilos, 1872. La obra
consta de dos tomos, con curiosas observaciones al final del primero; notas muy interesantes, y
distintos apndices al final del segundo, sobre los actores y actrices de la poca.(N. del T.)
[131]

Si hubiere quien tenga lengua


Como mano algn aplauso,
Un vtor otra moneda,
En sta otra ocasin
Se lo pagar el poeta.
(Francisco de Rojas, El ms impropio verdugo, su conclusin.)
[132]

Cervantes, Persiles y Sigismundo, lib. III, cap. 2.Guevara, El diablo cojuelo, tranco 4.

[133]

Montalvn, Fama pstuma.

Lope de Vega dice expresamente (prlogo al tomo IX de sus Comedias), que l no ha escrito
ninguna comedia, para ser trasplantadas del teatro al gabinete del lector.El ejemplo de Cervantes,
que imprimi las suyas antes de ser representadas, quizs sea el nico que nos ofrezca la literatura
espaola de su poca.
[134]

Son tiles para este propsito, entre las obras de Lope, sus innumerables epstolas, las
dedicatorias de sus comedias, y la segunda parte de La Filomena y La Dorotea. Segn parece, el
poeta refiere en la ltima, bajo del nombre de Don Fernando, las aventuras de una parte de su
juventud. Pero como la poesa puede ir mezclada con la realidad, es conveniente no dar entero
crdito cuanto en ella dice, y en este concepto el Sr. Fauriel no anda muy acertado, cuando (Revue
des deux mondes, cap. 19) considera como sucesos reales de la vida de Lope cuantos en ella se
refieren; lo contrario, aunque igualmente errneo, es lo sostenido por un Sr. Damas Hinard (en la
Revue independante), de que toda la novela es una ficcin, puesto que el mismo Lope afirma ms de
una vez que la historia es verdadera, y que mucha parte de la vida de Don Fernando concuerda con
las vicisitudes bien conocidas de la suya. Parcenos lo mas sensato adoptar un justo medio entre
ambos extremos, considerando La Dorotea como un auxilio para ilustrar la biografa de nuestro
[135]

poeta, siempre que sus indicaciones estn confirmadas por otros datos autnticos.
[136]

Epstola de Belardo Amarilis.

En una coleccin de cartas de Lope de Vega al duque de Sessa, que D. Agustn Durn ha
copiado del original autgrafo, y que me ha dejado examinar por la amistad que me profesa, se
encuentra lo siguiente:
[137]

Yo nac en Madrid, pared en medio de donde puso Carlos V la soberbia de Francia entre dos
paredes, y, siempre que se ofrezca ocasin, har su nieto lo mismo ejemplo de su padre, pues de l
y de San Quintn no se podr olvidar las veces que entrare en San Lorenzo.
Segn Mesonero Romanos, el ms profundo conocedor de todas las localidades de Madrid, Lope
de Vega naci en la calle Mayor, y en la casa, ahora de construccin moderna, nmeros 7 y 8
antiguos y 82 moderno, manzana 415. Como esta casa est situada cerca de la antigua puerta de
Guadalajara y de la plazuela de la Villa, en donde Francisco I estuvo prisionero en la casa de los
Lujanes, concuerda este dato con la indicacin hecha por el mismo Lope de Vega. Es cosa notable
que la casa, en donde naci este gran poeta, estuviera frente por frente de aquella otra, en la cual
habit Caldern la mayor parte de su vida.
La coleccin epistolar mencionada, de cuya autenticidad no puede dudarse, porque el mismo Durn
asegura haberla copiado de las originales autgrafas de Lope, y que adems ofrecen signos y
caracteres intrnsecos muy fidedignos, contiene muchas noticias insignificantes; pero hay otras tiles
para completar y confirmar la biografa de Lope.
Lo ms importante es el prrafo de una, fecha en Madrid 6 de julio de 1611, en que dice: Aqu
paso, seor excelentsimo, mi vida con este mal importuno de mi mujer, ejercitando actos de
paciencia, que si fuesen voluntarios como precisos, no fuera aqu su penitencia menos que principio
del Purgatorio, y otra de 7 de septiembre de 1611, en la cual dice al duque que su esposa Juana est
mejor. Dedcese tambin de ella que Lope no entr tan pronto en el estado eclesistico como
Navarrete indica, y, siguindolo yo, repet despus... Algunas dudas se me ocurrieron no se hubiese
cometido algn error en la copia de la fecha; pero, despus de pensarlo maduramente, he averiguado
que otras circunstancias confirman su exactitud. Sabemos por Montalvn que la segunda mujer de
nuestro poeta muri poco despus de su hijo Carlos; pero entonces dedic Lope sus Pastores de
Beln, cuya primera edicin apareci en 1612 (la licencia es de noviembre de 1611), este
mancebo, y no es posible admitir que, si al publicarse el libro, , por lo menos, al escribirse para la
impresin, no viviera ya, la dedicatoria no llevara signo alguno de la pena de su padre. Adese
esto que en otra carta de 4 de agosto de 1604 se dice que Juana da buenas esperanzas; pero como
nosotros slo sabemos de dos hijos, que Lope tuvo de su segunda esposa (Marcela y Lope, el ms
joven, fueron fruto de otras relaciones amorosas), y como el nacimiento de su hija Feliciana coincide
con la muerte de su madre (epstola de Belardo Amarilis), hay que deducir que el hijo nacido de
Juana, mediados de 1603, fu este mismo Carlos. Este muri, segn dice Montalvn, la edad de
siete aos, y, por tanto, su muerte no pudo ocurrir antes de 1611; y si la fijamos fines del otoo de
este ao (cuando Los Pastores de Beln estaban ya en prensa), hubo de vivir Doa Juana, por lo
menos, hasta fines de 1612. Lope pudo ser ya entonces hermano de cofradas, y slo ms tarde

ordenarse de sacerdote.
De la carta ltima, que aludimos, y del contenido de otras, copio aqu la parte de ellas, que
ofrece algn inters para conocer la vida de Lope la historia del teatro, siendo digno de especial
atencin lo que dice de Cervantes, porque realmente da entender que hubo enemistad grave entre
estos dos grandes hombres.
Toledo 4 de Agosto 1604. Yo tengo salud y toda aquella Casa. D. Juana est para parir, que no
hace menores los cuidados. Toledo est caro pero famoso, y camina con propios y extraos al paso
que suele; las mugeres hablan, los hombres tratan, la justicia busca dineros, no la respetan como la
entienden, representa Morales, silvale la gente: unos caballeros estn presos, porque eran la causa de
esto: pregonose en el patio que no pasase tal cosa, y asi apretados los Toledanos por no silvar se
peen, que para el Alcalde mayor ha sido doble desacato porque estaba este dia sentado en el patio.
Aplac esto porque hizo La Rueda de la fortuna, comedia en que un Rey aporrea su muger y
acuden muchos llorar este paso como si fuera possible......
De poetas no digo muchos en cierne para el ao que viene, pero ninguno hay tan malo como
Cervantes ni tan necio que alabe D. Quixote. Dicen en esta ciudad que se viene la corte para ella.
Mire Vd. por donde me voy vivir Valladolid, porque si Dios me guarda el seso, no mas Cortes,
coches, caballos, Alguaciles, msicos, rameras, hambres, hidalguias, poder absoluto y sin P...
disoluto, sin otras sabandijas que avia ese Oceano de perdidas y escuela de desvanecidos... no mas,
por no imitar a Garcilaso en aquella figura Correctionis quando dijo
A satira me voy mi paso paso,
cosa para mi mas odiosa que mis librillos Almendares y mis Comedias Cervantes.
Si all murmuran de ellas algunos que piensan que las escribo por opinion, desengaeles Vm. y
dgales que por dinero.
Carta sin fecha: Estos dias he escrito un libro que llamo Pastores de Belen, prosa y versos
divinos la traza de La Arcadia. Dicen mis amigos, lisonja aparte, que es lo mas acertado de mis
ignorancias, con cuyo animo le he presentado al Consejo y le imprimir con toda brebedad, que ha
sido devocion mia, y aunque de materia sagrada, tan copiosa de historia humana y divina que pienso
ser recibido igualmente.
Carta sin fecha: No hay ac cosa nueva mas de que el gran Morales vino, y anoche estaban
Pastrana, etc., la Seora Josefa Vaca descolorida y menos arrepentida. Hicironles bayles, vilos
desde la calle por la reja, y habiendo dicho Victor, respondi dentro Pastrana: Esto habiamos de
decir nosotros, y llovieron albricias de boca por todo el aposento.
Carlos anda con calzones, dice que desea que V. E. le vea.
Toledo 4 de Septiembre de 1605. Mi Jerusaln enviela Valladolid para que el consejo me
diese licencia. Imprimirela muy prisa y el primero tendr V. E. Es cosa que he escrito en mi mejor
edad y con estudio diferente que otras de mi juventud, donde tiene mas poder el apetito y corazon.

Lerma 19 de Octubre de 1613. Ya, Seor Exmo., estamos de partida para Ventorrilla. El
miercoles se har en aquel jardin, si quiere el agua, la comedia de estos caballeros y luego tomar
yo, si Dios fuese servido, el camino de mi casa para servir V. E., como deseo...Muy metidos
estamos en hacer Dragones y serpientes para este teatro; pudiera ahorrarse la costa con darnos
algunas de estas Seoras mondongas...De Madrid me han escrito que por pregon pblico se ha
prohibido que las mugeres no vayan la Comedia, no se que se murmura aqu acerca de la causa.
La noticia que doy de que Lope se cas con Isabel de Urbina, inmediatamente despus de su vuelta
de Inglaterra, se ve confirmada por la siguiente ancdota, por otra parte, insignificante, que cuenta en
una carta sin fecha, porque no es posible suponer que, en caso contrario, refiriera de s mismo lo que
dice:
Quiero contarle V. E. un cuento, y es, que llegando yo mozuelo Lisboa quando la jornada de
Ingalaterra se apasion una cortesana de mis partes y yo la visit lo menos honestamente que pude.
Dile unos escudillos, reliquias tristes de las que habia sacado una vieja madre que tenia, la qual
con un melindre entre puto y grave me dijo asi: No me pago cuando me huelgo.
Carta sin fecha: No se si es sobra de tiempo falta de gusto juntar V. E. estos papeles que me
escribe, pero de cualquiera suerte quisiera que fueran, ya que ignorancias mias, en su original por lo
menos, por que aunque tengan los nombres no sern mias, pues de partos y adulterios ya no tendrian
la primera forma que les di en sus principios. Lian hizo algunas y yo las vi: del Cid eran dos, una de
l a Cruz de Oviedo y otra que llamaban la Escolastica, de Brabonel tambien, y de un Conde de
Castilla: no se que escribiere otras: De Lupercio hubo algunas tragedias, pienso que buenas, lo que
permiti aquel siglo en que ni los ingenios eran tantos ni los ignorantes tan atrevidos....... Se
entretuviera mucho V. E. viendo tanto representante con el luto en los estmagos que es cosa
lastimosa. Todos se han venido aqu, que como es el corazon este lugar no hay parte necesitada que
no le pida favor.
Merece notarse, como consta de la fecha de otras cartas, que Lope residi en Toledo, fines de
julio de 1610, y desde el 15 al 22 de marzo de 1611.El Marqus de Pidal posee otra coleccin de
cartas autgrafas de Lope de Vega al duque de Sessa.
Libro de la vida del V. Bernardino de Obregn , por D. Francisco de Herrera y Maldonado,
pg. 265 b.
[138]

[139]

Nicols Antonio.

[140]

Montalvn, Fama pstuma en Las obras sueltas, tomo XX.

[141]

Ibid., y en Filomena, pg. 2.

[142]

Arte nuevo de hacer comedias.

[143]

Vida del V. Bernardino de Obregn, por Herrera, pg. 265.

[144]

As desde las Indias Valaquia

Corra tu nombre y fama,


Que ya por nuestra patria se derrama
Desde que viste la morisca puerta
De Tnez y Biserta.
Armado y nio en forma de Cupido,
Con el marqus famoso
Del mejor apellido,
Como su padre, por la mar dichoso,
No siempre has de atender Marte airado
Desde tu tierna edad ejercitado.
Vanderhamen, Historia de D. Juan de Austria, lib. IV.Torres Aguilera, Crnica de varios
sucesos, parte 3., caps. 7. y 8.Babia, Historia pontificia, parte 3., cap. 7.
[145]

[146]

Vanderhamen, libs. IV, V y VI.

V. las Memorias de la Academia de la Historia, tomo VI, apndice 13.Francisco I, durante


su forzosa permanencia en Espaa, exclam, admirado de la extraordinaria juventud de muchos
soldados espaoles: Oh bienaventurada Espaa, que pare y cra los hombres armados!L.
Marineo, Cosas memorables, lib. V.
[147]

[148]

Dedicatoria de Pobreza no es vileza, tomo XX.

Si la historia de Fernando, en La Dorotea, fuese idntica en todo la de Lope, como lo es en


algunos puntos, hubo de ir la Universidad los diez aos y abandonarla los diez y siete; pero lo
primero concuerda difcilmente con los otros datos. Atenindonos tambin La Dorotea, sus padres
hubieron de morir mientras l resida en Alcal, apoderndose de sus bienes un malvado, que huy
con ellos Amrica.
[149]

[150]

Epstola de Belardo Amarilis.

[151]

Epstola al Dr. Gregorio de Angulo.

[152]

En la Filomena se llama Elisa Dorotea, y Nise Marfisa.

[153]

Dice as:
Ni mi fortuna muda,
Ver en tres lustros de mi edad primera
Con la espada desnuda
Al bravo portugus en la Tercera,
Ni despus, en las naves espaolas,
Del mar ingls los puertos y las olas.

La nimia precisin con que se expresa este poeta espaol, hablando de aquel tiempo, nos inclinara
acaso interpretar las palabras tres lustros por quince aos, y as se ha hecho, en efecto. (Vase un
artculo sobre la vida de Lope, inserto en el cap. 19 de La Revue des deux mondes.) Pero el suceso,

que alude, ocurri en el ao 1577, y no concuerda con la historia, que nada nos habla de expedicin
alguna en dicho ao contra las islas Azores. Para m las palabras citadas han de entenderse durante
tres lustros , y opino que Lope se refiere todo el tiempo en que sirvi como soldado,
comprendiendo, por tanto, el principio de su carrera militar, esto es, su primera expedicin la costa
de frica. Este espacio de tiempo abraza justamente unos quince aos, desde 1573 1588.
Herrera, Historia de Portugal, lib. IV.Mosquera de Figueroa, Comentario de la jornada de
las islas de las Azores, lib. I, fols. 14 y siguientes.Miana, en su Continuacin Mariana, tomo
III, lib. VIII, cap. 10 de la edicin en folio.
[154]

[155]

Miana, A., cap. 12.Herrera, lib. V.Mosquera de Figueroa, lib. II, fols. 58 y siguientes.

[156]

Dorotea, lib. V.Filomena, parte 2.

[157]

Dedicatoria de Querer la propia desdicha Claudio Conde (vol. XV).

En una jornada de mar, donde con pocos aos iba exercitar las armas, forzado de mi
inclinacion exercit la pluma, donde un tiempo mismo el general acab su empresa y yo la mia.
All, pues, sobre las aguas entre jarcias del galeon Sant Juan y las vanderas del Rey Catholico
escrib y traduxe de Turpino estos pequeos cantos: cuyas Rimas puse despues la ltima lima...
Las palabras acab su empresa aluden otra expedicin, diversa de la dirigida contra Inglaterra,
que fracas por completo.
[158]

Baena, Hijos ilustres de Madrid, tomo I, pg. 309.Navarrete, Vida de Cervantes , pg. 248.
Pellicer, Vida de Cervantes, pg. 193.
[159]

[160]

Esta historia verdadera


Que hall su autor en Italia
Del Caballero de Illescas.
(Comedias de Lope de Vega, parte 14.)
[161]

Dedicatoria de Las Almenas de Toro, parte 14.

Dorotea, lib. V. La Egloga la muerte de Doa Isabel de Urbina, por D. Pedro Medina de
Medinilla, entre las poesas que siguen La Filomena, y el verso citado antes, de la Egloga
Conde, cuyas palabras, hasta que en Alba fu mi noche obscura, se explican y completan
mutuamente.
[162]

As se deduce de un soneto y de un epigrama latino, que se encuentran en Las Rimas, de Lope


de Vega. (Parte 1., soneto 178.)
[163]

Por el inters que ofrece, en cuanto se refiere la familia de Lope, es digno de nota el prrafo
siguiente de la dedicatoria de El Valor de las mujeres (impresa en 1623 del tomo XVIII de sus
Comedias): Marcela es ya monja descala. Lope est en Sicilia con el excelentsimo marqus de
Santa Cruz, mi seor y mi protector.
[164]

[165]

Epst. D. Francisco de Herrera.

Fundacin y fiestas de la congregacin del Oratorio de la calle del Olivar, por D. Josf
Martnez de Grimaldo. Madrid, 1657, IV, flio 24.Navarrete, Vida de Cervantes, pg. 468.
[166]

D. Agustn Durn posea un cuaderno autgrafo de Lope, que contiene escritos suyos diversos,
y entre ellos algunas poesas lricas inditas. Muchos de sus renglones aparecen rayados con
innumerables enmiendas y adiciones. Es notable el plan de una comedia La palabra vengada, algo
detallado, que se encuentra tambin en este cuaderno.
[167]

Dieze, en sus notas Velzquez y Navarrete, en la Vida de Cervantes , dice que el Arte nuevo
de hacer comedias es del ao 1602; Moratn le atribuye la fecha de 1609, y este dato parece el
verdadero, porque el nmero de comedias, compuestas por Lope, que indica aqu, concuerda con el
sealado por Pacheco en su apologa del poeta, que precede La Jerusaln conquistada, y excede
considerablemente al expresado en el prembulo al Peregrino en 1603.
[168]

Cristbal de Mesa, Rimas: 1611, fols. 187 y 216.Artieda, Discursos y epigramas, fol. 87.
Villegas, Erticas, epst. 7.Figueroa, El pasajero: Madrid, 1607, fols. 103 y 108.
[169]

Len Pinelo, en sus Anales de Madrid, no impresos, habla as de la fama y admiracin general
de que goz Lope de Vega:
[170]

Lleg conseguir tanta estimacion para con todos, que se puede advertir de esto tres raras
circunstancias que de otro ninguno se dicen: la primera, que no hubo en Espaa grande, ttulo,
prelado, caballero, ministro, religioso ni hombre de calidad, letras y partes que no le buscase, y si se
ofrecia no le diese con mucho gusto su lado y su mesa. Y de fuera de Espaa le comunicaron todos
los grandes ingenios, y hasta el pontfice Urbano VIII, de feliz memoria, que no habia persona de
cualquier habilidad ingenua en toda Europa de quien no tuviese particular noticia. La segunda
circunstancia fu la estimacion que le di el pueblo donde quiera que estuvo, y particularmente en
esta corte, donde en oyndole nombrar los que no le conocian se paravan en las calles mirarle con
atenzion, y otros que venian de fuera luego le buscavan y vezes le visitavan solo por ver y conocer
la mayor maravilla que tenia la corte, y muchos le regalavan y presentavan alhajas, sin ms ttulo que
el de ser Lope de Vega, y si llegava comprar cualquiera cosa de mucha poca calidad, en saviendo
que era Lope de Vega, se la ofrezian dada se la vendian con toda la cortesa y baja de valor que les
era posible; la terzera es notable que dieron en Madrid, ms de veinte aos antes que muriese, ese
dezir por adagio todo lo que queran zelebrar alavar por bueno, que era de Lope, los plateros, los
pintores, los mercaderes, hasta las vendedoras de la plaza, por grande encarezimiento, pregonavan
fruta de Lope, y un autor grave, que escribi la historia del seor D. Juan de Austria, para levantar de
punto la alavanza, dijo de uno que era capitan de Lope, y una muger, viendo pasar su entierro, que fu
grande, sin saver cuyo era, dijo que aquel era entierro de Lope, en que acert dos vezes.
Despus de describir prolijamente Len el entierro de Lope, dice del ao 1636:
En este insigne ingenio tuvieron principio las comedias en la forma que hasta oy permanezen, y
con su muerte han ydo descaeziendo, de modo que el Doctor Montalvan, en el ao de 1632, pone
setenta y siete poetas, de que refiere los nombres, y los ms escrivian comedias; oy no podremos

sealar quatro que se apliquen esta ocupazion, y as se van despoblando los Theatros y desaciendo
las compaas de la farsa.
Pinelo, Anales de Madrid, manuscrito del ao 1635.Francisco Manuel de Melo, Aplogos
dialogales: 1657, pg. 635.Quevedo, en las Obras de Burguillos.Montalbn, I, c.
[171]

Fabio Franchi, el editor de las exequias poticas italianas de Lope, dice as: Negli anni del
30, 31, 32, che mi trovai en Madrid, conobbi e practicai il famosissimo poeta spagnuolo Lope de
Vega, sebbene mio principal fine di audare in Spagna doveva essere per conoscere quest'insigne
homo, fu almeno la cosa, che portai piu racomandata al mio desiderio, e con ragione, per che trovai
in quel fertilissimo ingegno ed erudito soggetto, che la fama era menore del suo merito. Lo practicai
secretamente, e posso dire, che in tre anni nessuna commedia sua usci in teatro, che io non la sentissi
una o due volte, trovando sempre che ammirar di nuovo. In fine ricco di tutte le sue opere stampate e
di molte manuscritte ed obbligato delle sue cortesie me sie tornai in Italia, dove feci invidia a quelli,
que mi sentivano dire aver praticato il gran Lope de Vega. Dopo continuai seco la corrispondenza,
finche intesi el suo passaggio miglior vita.Essequie poetiche en Las Obras sueltas, tomo XXI,
pg. 3.En los aos 30, 31 y 32, en que estuve en Madrid, conoc y trat al famossimo poeta
espaol Lope de Vega; y como mi principal objeto al encaminarme Espaa fu conocer este
hombre extraordinario, una vez logrado, fu tambin satisfecho mi ms vehemente deseo, hallando, al
tratar tan fecundsimo ingenio y erudito, que su fama era inferior su mrito. Lo trat privadamente,
y puedo decir, que, por espacio de tres aos, no se represent comedia alguna suya, que yo no viese
una dos veces, encontrando siempre en ellas algn nuevo motivo de admiracin. Rico al fin con
todas sus obras impresas y muchas manuscritas, y con un vivo recuerdo de su cortesa, regres
Italia, excitando la envidia en cuantos me oan decir que yo haba tratado al gran Lope de Vega.
Despus continu con l en correspondencia, hasta que supe su paso mejor vida.(T. del T.)
[172]

La Spongia, de Torres Rmila, ha desaparecido, segn se cree, sin dejar rastro ni huella; pero
su refutacin, por Francisco Lpez de Aguilar, da una idea de la misma. Adems, siendo tan rara esta
refutacin, no parece intil extractar algo de ella, para comprender la crtica de aquel tiempo. Se
titula as: Expostulatio Spongiae a Petro Turriano Ramila nuper evulgatae. Pro Lupo a Vega
Carpio, Poetarum Hispaniae principe. Auctore Julio Columbario B. M. D. L. P. Item
Oneiropaegnion et varia Illustrium Virorum poemata. In laudem ejusdem Lupi a Vega V. C.
Tricassibus Sumptibus Petri Chevillot: anno 1618.Rmila haba dicho, aludiendo Lope:
Quantos comoediarum acervos aspero nummo histrionibus recitandos commissisti, in quibus
plerumque ineptire soles!Cun grande muchedumbre de comedias, llenas de ordinario de
sandeces, diste recitar los comediantes con trabajosa ganancia!(T. del T. )El pseudnimo
Columbarium (esto es, Aguilar), le contesta de este modo: O urbanam hominis frontem! qui sic
Apollinem nummorum dispensatorem credit, ut alumnis suis cum poeseos splendore divitias putet
erogare? Falleris graviter, si credis, musas etiam de egestate cogitare et ut poeticae facundiae ita
divitiarum thesauros dominio suo coercere. Pauci certe sunt (in Hispania praecipue) qui carminibus
suis e magnatum domibus fortunam deduxerint.Oh, frente urbana de hombre! Qu, crees Apolo
dispensador de dineros, de suerte, que sus discpulos concede riquezas la vez que el esplendor de
la poesa? Gravemente te engaas si piensas que las musas se preocupan de la pobreza, y que se
hallan bajo su dominio tesoros de riquezas como de facundia potica. Pocos hay seguramente (y ms
en Espaa), que hayan logrado con sus versos adquirir una fortuna en los palacios de los grandes.
(T. del T.)
[173]

Rmila lo atacaba tambin de esta manera: Bellerophonti quotidie admoves soccos et cursitando
defatigari non cessas, ut doctisimus in te scripserat cordubensis, cujus admirandae posteritati carmina
canis potins quam canus allatras et mordes in theatro.Cada da arrimas los zuecos Belerofonte,
y no cesas de fatigarle corriendo, como haba escrito contra ti el doctsimo cordobs, cuyos versos,
que han de ser admirados por la posteridad, can, ms que cano, ladras y muerdes en el teatro.(T.
del T.)A lo cual responde Aguilar: Sciscitari parum te lubet; quando ullos Gongorae versus
Lupus noster censoria virgulo notaverit? Quando ipsum in theatro traduxerit? Intonuerat in illum
foedis vocibus et magnos viros in Lupi odium concitarat, de ipsius versibus nulla non muginabatur et
per suae (ut ita loquar) dicacitatis emissarios libellos volaticos evulgarat, cum ne verbum quidem
ullum respondisset Vega, majoris animi esse ducens sola se modestia vindicare.Tienes bien
hacernos saber cundo nuestro Lope deprimi con su censura verso alguno de Gngora? Cundo lo
present tampoco en el teatro? Se haba desencadenado contra l con palabras descompuestas, y
haba excitado aborrecer Lope algunos magnates; refunfuaba de sus versos, y adems (para
hablar as), haba publicado libelos hijos de su mala voluntad, sin responderle Vega palabra alguna,
y teniendo por ms digno vindicarse slo con su modestia.
Rmila haba echado en cara Lope su ignorancia del latn, y esto da motivo su defensor para
escribir la siguiente diatriba: O ineptam criminandi licentiam et absurdum invidiae commentum, ei
Romanae linguae inscitiam objicere, qui toties diversis Galliae, Italiae aliarumque nationum
hominibus scripsit, toties incredibili styli suavitate respondit. Qui toties non vulgati saporis versus
Ibericae Musae intertexuit, toties Heroum Hispanorum facta latino carmine celebravit. Testes vos
facio, celebres tota Hispania Academi, quae alumnum vestrum e luce palam publicis honoribus
decorastis!Oh licencia estpida de acusar, y absurdas fbulas de la envidia, calificar de

ignorante de la lengua Romana quien respondi tantas veces con increible suavidad de estilo
diversos franceses, italianos y de otras naciones; el que tantas veces interpol entre sus versos
espaoles otros de lengua no vulgar, y tantas veces celebr en versos latinos las hazaas de los
hroes espaoles! Testigos sois vosotras, Academias famosas en toda Espaa, que vuestro
discpulo dispenssteis pblicamente vuestros honores. (T. del T. )Rmila haba dicho tambin,
que pecaba la Jerusaln por no guardarse en el hroe la unidad debida, y que la buena memoria del
rey Alfonso padeca con invenciones poticas deshonrosas, y que la Anglica, la Arcadia y la
Dragontea, eran ridculas, etc. La rplica de Columbario todos estos ataques, es vaga y llena de
generalidades. Ms digno de atencin, aunque lleno de las ms exageradas alabanzas al poeta, es lo
que dice un cierto Alfonso Snchez en un apndice la obra citada. (Magistri Alphonsii Sanctii, Viri
eruditisimi et Sacrae linguae in Complutensi Academia Profesoris publici. Primarii Appendix ad
expostulationem Spongiae.) Establece como principios que:
Artes natura profectas.
Licere prudenti doctoque, in repertis artibus mutare plurima.
Non debere naturam ubique servare artem aut legem, sed dare.
Lupum novam poematis artem condere potuisse In Lupo omnia secundum artem quod ipsi sit ars.
Lupum veteres omnes poetas natura superasse.
Que las artes son hijas de la naturaleza.Que es lcito al docto y prudente mudar muchas cosas
en las artes existentes.Que la naturaleza nunca debe guardar arte ni ley, sino darlas.Que Lope
pudo fundar un poema nuevo en virtud de otra arte nueva.Que en Lope todo es con arreglo al arte,
porque l mismo es arte.Y que Lope, por su naturaleza, haba aventajado todos los poetas
antiguos. (T. del T. )Despus intenta desenvolverlos en forma de disputa acadmica, empleando
ms bien declamaciones que argumentos. A continuacin copiamos algunos prrafos de su apologa.
Ille (Lupus) excusat comoedias ita inventas prosequuntum, ne a more patrio discederet, non esse
tamen veteri more a se compositas. Sed quid ad te, magne Lupe, comoedia vetus, qui meliora multa
sculo nostro tradideris, quam Menauder, Aristophanes et alii suo. Est in pretio antiquitas, quia
prima, et longinquitas parit venerationem. Sed stet illis sua laus sine fraude, tibi gloriam inmortalem
praesentia seacula impartiantur, futura servent. Scriptum reliquit Cicero, illum esse bonum Oratorem
qui multitudini placet. Consule ergo multitudinem, nemo discrepat, omnes uno ore id optimum, quod
Lupus dixerit, id pro lege normaque poematis. Hic siste parumper el admirandum famam, gloriamque
singularem contemplare, quam nemo mortalium, ut, opinor, est adeptus. Omnis conditionis sexus,
omnis et aetas, cum quid optimum probat, id a Lupo esse decit. Optimum et aurum, argentium,
esculenta, poculenta et si quae ad usum humanae naturae alia, elementa denique ipsa Lupo; rebus
inanimatis vulgus nomem Lupi indidit, detulit illi sceptrum plebs, boni libentes, mali inviti regnum
attulerunt, jure ergo regnat inter poetas
Velut inter ignes
Luna, mnores.

Sic ergo ut Rex jus dici poetis, ipse supra jus poetarum, ipsi sibi ratio normaque poematis, quod
sibi visum id ratum firmumque esto. Si quid tibi ab illo factum dictumve in poemate contra jus fasque
poeseos esse videtur: non assequeris, causa latet, ille novit, tu pare illius imperio, sic Rex jubet, jus
regni est jura dare, non accipere. Hoc tibi suadeas, tantam gloriam in scribendo assequuntum,
quantum nemo unquam superioribus seculis, sive de literis sive de armis sit sermo, comparavit Lupus
rebus omnibus, quae meliores esse probantur, nomem imposuit suum, et tune dubitas novam poesos
artem posse condere? id modo flagitat natura, postulat saeculi conditio, res denique poseunt.
Ciceronis orationis hodie in admiratione habemus, si tamen diis manibus venisset Cicero et in
Complutensi theatro unam ex illis repeteret, prae molestia omnes dilaberentur. Quia natura rerum
ingenia hominum priscia illa fastidiunt, nova ergo invenienda, sequendum quo natura, ne deseramur.
Tempere quo Mena floruit, ipse fuit Hispanus Ennius, Pacuvius et Livius, ecce vetus poema. Sequitur
Garcias Lassus, qui poema excoluit, sylvas, bucolica et amores in duxit, en medium. Postremo Lupus,
et novum, et noster Maro Ovidiusque, sic eum libet appellare, non Terentium; Natura Maro et
Ovidins est.Si Epici poematis nobis artem reliquisset Maro, non sequeremur? At quia Lupus dat
respuemus? An fecundius illi ingenium, quia e Latio, isti non ita, quia ab Hispania? Profecto hic apud
nos multo magis floret, quam Maro et Ovidius apud Romanos floruerunt; ingrata patria, quae exteros
adorat, cives suos debito fraudat honore.Non solum ergo novam artem posse tradere ad poemata
judico, sed omnibus eum tanquam artem et poetices omnis regulam praeponerem, quem sequi
imitarique deberent. Quae eum facit, ea hodie natura, mores et ingenia poseunt, ergo arte facit, quia
sequitur rerum naturam. Contra si ad regulas veterumque leges Hispano componeret, contra naturam
rerum et ingenia faceret.Restat ergo apud Hispanos Lupum nihilsine arte imo omnia artificiose
prudenter que scribere, ipsumque sibi et aliis artera esse.Excsase (Lope) de escribir as las
comedias, tales cuales eran, porque de hacerlo con sujecin la antigua usanza, se apartara de las
costumbres patrias. Pero, qu te importa oh gran Lope! la comedia antigua, cuando compones
muchas en nuestro tiempo mejores que las que Menandro, Aristfanes y otros legaron al suyo? Valor
tiene la antigedad, y su prelacin y lontananza grangea la veneracin. Pero sin disminuir por malas
artes su gloria, lo presente te galardona con fama imperecedera, y lo futuro te la conservar....
Cicern dijo que es buen orador el que agrada al pueblo.
Complcele, pues, que ninguno discrepa de opinin; antes todos claman unnimes que lo ptimo es
lo que Lope dijere, y esta ley es regla potica. Detente breve espacio, y contempla el renombre
maravilloso, el lustre singular, que ningn otro mortal ha jams alcanzado. Hombres y mujeres de
cualquier clase, edad condicin, para calificar lo ms selecto, llmanle de Lope. El oro, la plata,
los vveres, las bebidas, y cuanto sirve los gustos humanos, si es exquisito, de Lope se apellida;
hasta para las cosas inanimadas nombra el vulgo Lope, y la plebe le ha dado el cetro, de buen
grado los buenos, los malos acatan contra su voluntad su soberana, y con razn reina entre los
poetas.
Como la luna
Entre los astros inferiores.
As como Rey da leyes los poetas, y l es superior toda ley potica, razn y norma de la
poesa, y su opinin ha de ser obligatoria y firme para los dems. Y, si al parecer, hace dice
poticamente algo contra las leyes y conveniencias poticas, aunque no lo explique, sus motivos

tendr, y bstete obedecerlo, porque como soberano de su reino, da leyes y no las admite. Hay que
convencerse de que son tan celebrados sus escritos, que nunca, en siglos anteriores, lo fu tan famoso
ninguno en letras ni en armas.Si Lope ha impuesto su nombre todo lo superior que existe, es
posible dudar de que ha podido establecer nuevas reglas la poesa? Demndalo la misma
naturaleza, pdelo la condicin de nuestro siglo, la necesidad lo exige. Si hoy admiramos las
oraciones de Cicern, cierto es tambin, que si Cicern resucitase y repitiese una de aquellas en el
teatro complutense, cansara todos hasta el extremo, porque es conforme la naturaleza de las
cosas que las antiguas invenciones aburran, y que lo nuevo, si es tambin natural, agrade. Mena,
Envio, Pacunio y Livio espaol, escribi la poesa antigua; la media, Garcilaso, que puliment sus
versos, y describi las selvas y los amores pastoriles, y Lope, por ltimo, la nueva, y es nuestro
Marrn y nuestro Ovidio, porque tal es su nombre, no el de Terencio, puesto que la naturaleza lo ha
hecho Marrn y Ovidio.Si Virgilio nos hubiese dejado un arte de escribir la epopeya, no la
seguiramos? Y porque es de Lope la rechazamos? Es acaso ms fecundo el ingenio del uno,
porque es del Lacio, que el del otro, por ser de Espaa? Seguramente florece ste mucho ms entre
nosotros que Virgilio y Ovidio florecieron entre los romanos. Ingrata es la patria, que adora extraos,
y priva sus hijos del honor debido.Creo, no slo que puede trazar nuevos preceptos para escribir
poemas, sino que prefiero todos esos preceptos, por ser como arte y regla de toda potica, digna de
ser seguida imitada. Lo que hace es, porque as lo pide hoy la naturaleza, las costumbres y los
ingenios, y por tanto lo hace con arte, puesto que se ajusta la naturaleza de las cosas, y, por el
contrario, se opondra esto, y lo que exigen los ingenios modernos, si compusiese con sujecin
las reglas de los antiguos, forzando en este molde las leyes espaolas.... Por ltimo, es corriente
entre los espaoles, que Lope nada escribe sin arte, sino que, antes bien, artificiosa y prudentemente,
y l mismo es arte para s y para los otros.
A la conclusin entona el pomposo himno siguiente: Facilis est in faciendo versu Ovidius et
dulcis, nullum que reperies apud latinos suaviorem et ad poeticen thabiliorem. At in his non sequitur
Lupus noster, sed praecedit, in facilitate par, in suavitate praestantior, in natura superior, in
dissolutionibus nulli comparandus, in translationibus et allegoriis admirabilis, in omnibus quae
pertinent ad artem quam natura postulat. Ipse videtur natura ipsa eloquens, quae se exprimit, im
plurimis inimitabilis, in multis quem imitare non possis quod supra ingenia. Corpus vero poematis sic
ornat, componit et illustrat, ut nihil symmetria et pulchritudine discrepet, imo sic aptat, ut non ab
humano ingenio, sed ab ipsa natura profectum esse videatur. In latinis paucos reperies illi pares in
aliquibus, in omnibus neminem. In Graecis multo plures. Est in Latinis Maro divinus, hujus tamen
Aeneidam ad Jerusalem Lupi appone. Grandis est in illa Maro, grandior in ista Lupus... In Latinis non
est cumquo Draconteam aut Angelicam componas... Sed quid plura pro Lupo tota acclamanti et
consentiente rerum natura, mirante seculo! Non omnes ad omnia nati. Illi soluta claruit oratione,
astricta alter, et alii quiden ad Heroica, alii ad dithyrambos nati; sicut in discipliniis aliis Theologi,
Philosophi et Medici, Mathematici alii, non enim in omnibus omnia. At in Lupo tam admirabile
ingenium, et ad omnia facile, ut qui modo in uno genere floreat, in altero regnare videatur, sic in omni
poemate est Lupo, et omnia poemata in Lupo exculta perfectaque. Quare procul livor et invidentia,
quamvis invidiosus existat, quia extra omnes aut supra invidentiam est Lupus. Soli ne invideant astra,
lumen accipiant et sileant. Nam simul ac Sol is te Hispaniae affulsit nostrae, nulla visa sunt astra
poetarum nisi noctu. Vive diu:

Vir Celtiberis non tacende gentibus


Nostraeque lans Hispaniae.
Te Musarun Chorus adoret, Apollo illis praesidere te annuat, et in magno deorum Concilio aurea
sede juxta se Jupiter assidere jubeat inter duas perpetuas comites, Minerva et Venerem, Gratiis,
Musis deabus acclamantibus. Dicite, Io Paean!
Fcil y dulce es Ovidio haciendo versos, y ningn otro se encontrar entre los latinos ms suave y
ms hbil para la potica. Pero Lope el nuestro no le sigue, sino que le precede y lo iguala en la
facilidad, lo excede en la suavidad, es superior naturalmente, incomparable en los desenlaces,
admirable en sus figuras y alegorias, y en cuanto pertenece al arte natural. Es elocuente por si,
siguiendo slo su natural impulso, casi siempre inimitable, no pudiendo imitrsele en muchas cosas
por ser superiores los ingenios naturales. Adorna, compone ilustra el cuerpo del poema de tal
modo, que todo es simtrico y bello, y de tal manera lo dispone, que no parece obra de humano
ingenio, sino de la misma naturaleza. Pocos se encontrarn entre los latinos que le igualen en algunas
prendas; pero en todas, ninguno. Entre los griegos hay ms. Virgilio Marn es divino entre los
latinos; pero compara su Eneida con la Jerusaln de Lope. Grande es Marn en aqulla, mayor Lope
en sta. Entre los latinos no hay con qu comparar la Dragontea y la Anglica. Pero, qu hablar
ms en favor de Lope, cuando lo aclama y ayuda la misma naturaleza, maravillndose el siglo?
Todos no nacen para todo. Uno se hace famoso con la prosa, otros con el verso; unos han nacido para
lo herico y otros para los ditirambos, como en las ciencias unos son telogos, otros filsofos y
mdicos, otros matemticos, y no todos descuellan en todo. Pero el ingenio de Lope es tan admirable
y tan flexible para todo, que brilla en un gnero literario y en otro parece ser soberano. As, en toda
composicin se encuentra Lope, y todos los gneros poticos han sido cultivados y perfeccionados
por Lope. Lejos, pues, malevolencia y envidia, aunque el envidioso exista, porque sobre una y otra
est Lope! No envidien los astros al sol, sino reciban su luz y se callen. En cuanto brill este sol en
Espaa, ningn astro potico se vi ya sino de noche. Vive, pues, perpetuamente!
Vir Celtiberis non tacende gentibus,
Nostraeque laus Hispaniae.
Adrete el coro de las musas, concdate Apolo presidirlas, y mande Jpiter que en el Gran
Consejo de los dioses te sientes su lado en silla de oro, entre tus dos perpetuas compaeras
Minerva y Venus, y aclamndote las gracias, las musas y las dems diosas. Decid, vitor pan!
De la veneracin, llevada hasta la idolatra, que profesaban Lope sus admiradores, da tambin
una prueba el ndice de la Inquisicin de 1647. En el mismo se habla de un escrito, Smbolo de la fe
que ha de tener la poesa el apstata de ella, que comienza: Creo en Lope de Vega todo
poderoso, poeta del cielo y de la tierra, etc.
Hllanse stas, as como casi todas las treinta y dos obras no dramticas de Lope de Vega, en
las Obras sueltas de Lope de Vega: Madrid, 1776 y siguientes, veintin tomos en 4.
[174]

Los manuscritos de Lope de los Sres. Pidal y Durn no dejan ya lugar dudas, porque los hay,
entre ellos, de las composiciones impresas de Burguillos.(N. del T.)
[175]

[176]

Pellicer, I c., I pg. 177.

[177]

Oracin la muerte de Lope de Vega, por el doctor Luis Cardoso.

Para formarnos una idea de la ligereza de Montalvn, al estampar estas cifras, diremos, que,
despus de afirmar que los regalos de los grandes, recibidos por Lope, ascendan en su conjunto
10.000 ducados, aade luego que slo del duque de Sesa haba recibido 24.000.
[178]

El famoso Lingendes dice en una carta suya de Espaa, dirigida la seorita de Mayenne: Os
remito el soneto de Lope, que, por su fama y segn mi propio juicio, es el ingenio ms distinguido y
el hombre quien yo he odo hablar mejor en toda Espaa.Lettre du Sieur Lingendes escritte de
l'Escurial mademoiselle de Mayenne: Pars, 1612.
[179]

La casa que habit Lope de Vega casi siempre, estaba situada en la calle de Francos (llamada
hoy calle de Cervantes), manzana 227, nm. 11 antiguo y 15 moderno. No ha muchos aos exista en
su antiguo estado, vindose el pequeo patio con el jardinillo, de que habla Montalvn; pero despus
se ha derribado, variando por completo su forma. La calle, que se denomina hoy de Lope de Vega
(antes calle de Cantarranas) lleva sin razn este nombre; en ella estaba el convento de Descalzas, en
donde profesaron Marcela, hija de Lope, y doa Isabel, hija natural de Cervantes.
[180]

[181] Ya

diez aos antes de la muerte de Lope, deca Mira de Mescua: Pues si Suidas y Quintiliano
se admiraban de que Menandro hubiese escrito ochenta comedias qu admiracin se deber aqul,
de quien hoy se leen ms obras escritas en los tres estilos de la poesa, que de todos los poetas
griegos, latinos y vulgares?....
(Vase la licencia de impresin, que precede al tomo XX de las comedias de Lope.)
De las palabras de Lope consta, que corresponden cinco pliegos cada da de su vida.
.....sale qu inmortal porfa!
A cinco pliegos de mi vida al da,
en cuyo supuesto ha de calcularse que escribi 133.225 pliegos en toda ella, y sin contar sus pocas
obras en prosa, 21.316.000 versos. Sin embargo, ese clculo no es seguro, porque ni se sabe con
seguridad la poca, en que comenz escribir, ni tampoco la extensin, que ha de atribuirse cada
pliego.
Tantos, por lo menos, contamos en las antiguas ediciones, que tenemos la vista (Barcelona,
1605, y Bruselas, 1608). La reimpresin en cinco tomos de las obras sueltas aade ciento veinte
ttulos, sacados probablemente de una edicin posterior.
[182]

Hace algunos aos, el librero Salv (entonces en Londres) puso la venta manuscritos
antiguos de las comedias de Lope, en cuyo caso se encuentran se encontrarn en poder de Lord
Holland, etc.
[183]

Un ao antes de imprimirse en Valencia la primera parte de las comedias de Lope, apareci en


Lisboa el siguiente tomo, hoy bastante raro:
Seis comedias de Lope de Vega Carpio, cuyos nombres de ellas son estos:
[184]

Seis comedias de Lope de Vega Carpio, cuyos nombres de ellas son estos:
De la destruccin de Constantinopla.
De la fundacin de la Alhambra de Granada.
De la libertad de Castilla por el conde Fernn Gonzlez (en lengua antigua).
Las aaas del Cid y su muerte, con la toma de Valencia.
De los amigos enojados y verdadera amistad.
Del perseguido.
En Lisboa, por Pedro Crasbeek. Ao de 1603. A costa de Francisco Lope.
La primera de estas comedias se atribuye Lope falsamente: es de Gabriel Laso de la Vega. Como
nuestro poeta en el prlogo de su Peregrino (impreso por vez primera en 1604) dice: Agora han
salido algunas comedias, que impresas en Castilla dizen que en Lisboa, y as quiero advertir los que
leen mis escritos con aficion (que algunos ai, sino en mi patria, en Italia y Francia y en las Indias,
donde no se atrevi pasar la envidia), que no crean que aquellas son mis comedias, aunque tengan
mi nombre. Es de presumir que se refiere este volumen, habiendo razones bastantes para dudar de
la autenticidad de las comedias contenidas en l, porque en el catlogo conocido, que precede su
Peregrino, slo declaraba suya la del Perseguido. Por lo dems, tengo motivos para sospechar que
hay otro tomo de comedias de Lope de Vega, impreso en Lisboa Sevilla en 1603, que ha de contener
las piezas Acertar errando (denominada tambin El embajador fingido), La ciudad de Dios y Los
amigos enojados (apellidada tambin La amistad ms verdadera).
Menos raro es el libro siguiente:
Quatro comedias famosas de D. Luis de Gngora y Lope de Vega, recopiladas por Antonio
Snchez: Madrid, 1617. Contiene:
Las firmezas de Isabela, de Gngora.
El Zeloso de s mismo, de Lope (la misma que La Pastoral de Jacinto).
Los enredos de Benito, de Lope.
El lacayo fingido, de Lope.
Tres loas de Lope de Vega se han impreso juntas con el ttulo: Tres loas famosas de Lope de
Vega, las mejores que hasta oy han salido. Aora nuevamente impresas en Sevilla por Pedro Gmez
de Pastrana a la Carcel Real: ao de 1639.
En el catlogo de comedias espaolas de Juan Isidro Faxardo, que se halla manuscrito en la
Biblioteca Nacional de Madrid, Ttulos de todas las comedias que en verso espaol y portugus se
han impreso hasta el ao de 1716, aade: Y tambin se le dan Lope la parte llamada 26, impresa
en Zaragoza 1645; la parte 27, impresa en Barcelona 1633, y la parte 28, impresa en Zaragoza 1639,
si bien estas tres partes 26, 27 y 28 se hallan por extravagantes, y slo corrientemente se dicen 25
partes de Lope. D. Agustn Durn me ha asegurado, por haberlos visto hace aos, que efectivamente
existen estos tres tomos, y acaso tambin el 29, aunque todo mi empeo en encontrar ejemplares
completos de las mismas ha sido hasta ahora intil; parceme, no obstante, que he descubierto algunos
fragmentos de las mismas. En el tomo CXXXIII de la coleccin de comedias impresas, existente en la
biblioteca del duque de Osuna, se encuentra un tomo que contiene las comedias siguientes, atribudas
Lope de Vega:
Celos con celos se curan (es de Tirso de Molina).
La madrastra ms honrada.
Los novios de Hornachuelos: representla T. Fernndez.
El mdico de su honra: representla Avendao.

Lanza por lanza de Luis Almanz: representla Avendao (dos partes).


El sastre del Campillo: representla Manuel Vallejo.
All dars rayo: representla Manuel Vallejo.
La Selva confusa: representla Manuel Vallejo.
Julin Romero: representla Antonio de Prado.
Los Vargas de Castilla.
El tomo mencionado no lleva ningn ttulo general, y son sueltas las tres primeras piezas que
contiene, y por el contrario las siguientes, desde El Mdico de su honra hasta la conclusin, llevan
foliacin consecutiva desde la pgina 1. hasta la 146. Dedcese de esta circunstancia, casi con
certeza, que las mismas pertenecen la parte de las comedias de Lope, que aludimos, desconocida
hasta ahora (puesto que Faxardo al ttulo El Mdico de su honra, de Lope de Vega, aade: est
impresa en la parte 27 extravagante de Lope: Barcelona, 1633), esto es, la 27. Acerca de este
Mdico de su honra, distinto del de Caldern, vase la nota en su lugar correspondiente.
Otro fragmento de las Partes extravagantes, de que hablamos, existe, al parecer, en los dos tomos
siguientes de comedias atribudas Lope, tambin de la biblioteca del duque de Osuna.
Tomo CXXXII, que contiene:
En la mayor lealtad mayor agravio y Favores del cielo en Portugal: representla Christval de
Avendao.
El conde Don Pedro Blez, La fortuna adversa del Infante, Fernando de Portugal: pgs. 95-145.
Nuestra Seora de la Pea de Francia, El Len apostlico y Cautivo coronado, El esclavo
fingido, D. Manuel de Sosa y Naufragio prodigioso y El Prncipe tocado: pginas 171-270.
El buen vezino, pgs. 204-221.
El prodigio de Etiopa.
La victoria de la honra.
El valor perseguido y traicin vengada.
Engaar quien engaa.
Tomo CXXXI, que contiene:
Los bandos de Sena: pgs. 114-138.
Querer ms y sufrir menos.
Nardo Antonio Vandolero: pgs. 235-254.
El engao en la verdad.
El prncipe despeado.
Las sierras de Guadalupe.
Amar como se ha de amar: representla Surez.
El nacimiento del Alba.
Se comprende sin esfuerzo que mi presuncin se refiere las piezas, cuya paginacin he indicado.
(Sin embargo, los Bandos de Sena son del tomo XXI.) Esto mismo puede decirse de dos comedias de
un tomo de la Biblioteca Nacional de Madrid, que lleva el ttulo: Doze comedias de Lope de Vega
Carpio. Parte veynte y nueve, en Guesca, por Pedro Lussn, ao 1634.
Este ttulo se ha puesto por algn librero especulador de comedias, que indudablemente no lo
llevaban en un principio. Las piezas aisladas del tomo son:
La paloma de Toledo: representla Avendao; pginas 121-140.
Querer ms y sufrir menos: pgs. 58-81.

Los mrtires de Madrid.


La prspera fortuna de Don Bernardo de Cabrera.
La adversa fortuna de Don Bernardo de Cabrera.
Las mocedades de Bernardo del Carpio.
Psoseme el Sol, salime la Luna.
(Todas estas piezas se atribuyen Lope, pero la ltima es, en realidad, de Claramonte.)
El cerco del pen de Luis Belez de Guevara.
El cautivo venturoso, de Francisco de Barrientos.
Un gusto trae mil disgustos, de Montalvn.
El hombre de mayor fama, de Mira de Mescua.
En la misma Biblioteca se encuentra tambin un tomo con el ttulo:
Doze comedias nuevas de Lope de Vega Carpio y otros autores. Segunda parte: en Barcelona, por
Gernimo Margarit, ao de 1630.
Est compuesto de sueltas, habindoseles puesto el ttulo por clculo mercantil, y lo copio
continuacin por su rareza:
Ms merece quien ms ama, de Antonio de Mendoza.
Los dos vandoleras, de Lope de Vega.
Olvidar para vivir, de Miguel Bermdez.
El hijo por engao y Toma de Toledo, de Lope.
La locura cuerda, de Juan de Silva Correa.
Los Mdicis de Florencia, de D. Diego Enciso: representla Cebrin.
El burlador de Sevilla, de Tirso: representla Roque de Figueroa.
Marina la porquera, del bachiller Andrs Martn Carmona.
La desdichada Estefana, El pleito por la honra, de Lope.
Deste agua no bever, de Andrs de Claramonte: representla Antonio de Prado.
Lusidoro Aragons, de Juan de Villegas.
Entre las comedias sueltas de Lope, raras mi juicio, y de las cuales se encuentran muy pocos
ejemplares, apunto tambin las que siguen, y que posea D. Agustn Durn, originales en copias:
El mayor prodigio El purgatorio en la vida.
El jardn de Vargas (titulada tambin La gata de Marirramos).
Los nobles cmo han de ser.
El enemigo engaado.
Enmendar un dao otro.
Mas valeis vos Antona que la corte toda.
El mrito en la templanza y ventura por el sueo.
El nio diablo.
El labrador del Tormes.
La ciudad sin Dios.
La competencia en los nobles.
Engaar quien engaa.
El engao en la verdad.
Los hierros por amor.
Ms mal ay en la aldeguela que se suena (titulada tambin El hijo de la molinera y el gran prior

de Castilla, y atribuda con el primer ttulo Villegas).


Pedro de Urdemales (como de Montalvn, aunque es de Lope).
El palacio confuso (como de Mescua, pero es de Lope).
El hijo de los leones.
Las burlas veras.
Dos agravios y una ofensa.
La horca para su dueo.
Guerras de amor y de honor: primera parte.
El gran cardenal de Espaa.
Don Gil de Albornoz: primera parte.
Ventura y atrevimiento.
La ventura en la desgracia.
La defensa en la verdad.
De las comedias manuscritas de Lope, que conozco, copio continuacin las que llevan la fecha en
que se escribieron, existen autgrafas de Lope, son copias fidedignas de otras, tambin autgrafas.
El favor agradecido, tragicomedia autgrafa, propia de Durn. Fecha en Alva 29 de Octubre 1593.
El maestro de Danar, autgrafa. En la ltima hoja se lee: Hie esta comedia en Alva para
Melchor de Villalba, y por que es verdad firmelo el mes que es mayor el yelo y el ao que Dios nos
salva 1594.
Amor, pleito y desafo, autgrafa de Durn, fecha en 23 de Noviembre de 1621. Al fin est la
licencia para la representacin: Pocas veces tienen las comedias de Lope de Vega Carpio que
advertir, porque lo es l tanto en sus escritos, que no deja en qu reparar, y en esta del Amor, pleito y
desafo ha mostrado su ingenio y atencin. Madrid 14 de Enero 1622. Pudese representar, Pedro de
Vargas Machuca. Esta pieza es distinta de la de igual nombre del tomo XXII de las comedias de
Lope, Ganar amigos, de Alarcn.
El Brasil restitudo, de Durn. Fecha: Madrid 23 de octubre de 1625.
La corona de Hungra y la injusta venganza. Fecha: Madrid 23 de diciembre de 1623. De Durn.
La lealtad en la traicin: representla Prado. Fecha: Madrid 22 de noviembre de 1617. Durn.
La contienda de Garca de Paredes y el capitn Juan de Urbina. Fecha: Madrid 15 de febrero de
1600. Licencia para la representacin: Jan, 1614. Durn.
El cuerdo loco veneno saludable. Fecha: Madrid 11 de noviembre de 1602. Licencia para la
representacin: Valladolid, 1604 y 1608; Zaragoza, 1608; Jan, 1610; Murcia, 1611; Granada, 1615.
Durn.
Sin secreto no hay amor. Fecha: Madrid 8 de julio de 1626. Licencia para la representacin:
Madrid 11 de agosto de 1626; Zaragoza 13 de diciembre de 1626; Granada 28 de abril de 1630.
Durn.
Amor con vista. Autgrafo. Fecha: Madrid 10 de diciembre de 1626. Licencia para la
representacin: Es de las muy buenas comedias que ha escrito Lope de Vega: la fbula ingeniosa; los
versos muy poticos, escogidos y sentenciosos, con discretos avisos para la vida humana y toda digna
del theatro de la corte. Madrid 11 de X.bre 1626. La hoja que lleva el ttulo, medio estropeada,
contiene la distribucin de los papeles del primer acto:
El conde Octabio Autor.
Tom, criado suyo Vobadilla.

Celia
Mara Victoria.
Lisena
Autora.
Fnix
Mara Ca. (sin disputa la Calderona).
(De la biblioteca del duque de Osuna.)
La discordia en los casados. Autgrafo. Fecha: Madrid 2 de agosto de 1611. (De la biblioteca del
duque de Osuna.)
Lo que pasa en una tarde. Autgrafo. Fecha: Madrid 22 de noviembre de 1617. (Osuna.)
La niez del Padre Roxas. Autgrafo. Fecha: Madrid 4 de enero de 1625. (Osuna.)
El desdn vengado. Autgrafo, con la firma de Lope. Fecha: Madrid 4 de agosto de 1617. En la
hoja del ttulo se lee la siguiente reparticin de papeles:
El conde Lucindo
Fadrique.
Tomn, su criado
Coronel.
Feniso
Juan Jernimo.
Roberto
Juan de Bargas.
Leonardo
Cosme.
Rugero, rey de Npoles Juan Bautista.
Lisena (dama)
Doa Mara.
Celia (dama)
Manuela.
Evandro (su padre)
Inarda (criada)
Vincenta.
(Osuna.) (Esta pieza impresa se atribuye Francisco de Rojas.)
Del monte sale. Autgrafo. Fecha: Madrid 20 de Octubre de 1627. En la cubierta la reparticin de
papeles:
El conde Henrique
Juan Arias.
Feliciano
Jusepe.
Msicos.
Narciza (labradora)
Mara de Heredia.
Tirso (villano)
Heredia.
Juana (labradora)
Doa Catalina.
Celia (dama)
S. Anam.
Basa (criada).
El rey de Francia
Salas.
Mauricio (gobernador)
Montemayor.
El marqus Roselo
Rueda.
Leonelo (capitn de la Guarda).
Roberto (criado).
(Del duque de Osuna.)
La dama boba. Autgrafo con la firma de Lope. Fecha: Madrid 28 de abril de 1613. Licencia para

La dama boba. Autgrafo con la firma de Lope. Fecha: Madrid 28 de abril de 1613. Licencia para
la representacin: 27 de octubre de 1613. (Osuna.)
El prncipe perfecto. Autgrafo. Fecha: Madrid 23 de diciembre de 1614. (Osuna.)
El piadoso aragons, tragicomedia. Autgrafo. Fecha: Madrid 27 de agosto de 1626. Al fin: Esta
comedia, que intitula Lope de Vega Carpio El piadoso aragons, est escrita con verdad de la
historia, con gran decoro de las personas introducidas y con singular dulzura de estilo y bondad de sus
versos. Puede representarse seguramente. Madrid 11 de septiembre de 1626. (Osuna.)
El poder en el discreto. Autgrafo de la biblioteca del duque de Osuna. Fecha: Madrid 8 de mayo
de 1623. En la cubierta se hace la distribucin de papeles, y los nombres de la derecha estn escritos
de la mano de Lope, y los de la izquierda parecen de otra mano.
Mara Caldern Serafina (dama)
Jusepa.
Doa Isabel
Roseta (criada).
Cascn
Teodosio, rey de Sicilia
Bacamonte.
Morales
Celio (de su cmara)
Arias.
Castro
Alejo, criado de Celio
Trivio.
Surez
El conde de Augusto
Morales.
Perseo, criado del conde.
Mariana
Flora (dama)
Mariana.
Leoncio.
Criados del rey.
Tancredo
La nueva vitoria de Don Gonzalo de Crdova. Autgrafo del duque de Osuna. Fecha: Madrid 8 de
octubre de 1622. En la cubierta la reparticin de papeles:
Lisarda (dama)
La Sra. Manuela.
Fulgencia (criada)
La Sra. Ana.
D. Juan Ramrez
Fadrique.
Bernab (lacayo)
Coronel.
El capitn Medrano
Cosme.
Esteban (criado)
Jusepe.
El bastardo de Mansfel
Juan Jernimo.
El obispo de Holestald
Vargas.
El duque de Bulln
Jusepe.
Don Gonzalo
Juan Bautista.
Don Francisco de Carros Manuel.
El barn de Tili
Narbez.
Dos Msicos.
La encomienda bien guardada. Autgrafo. Fecha: Madrid 16 abril de 1610. (Del marqus de Pidal
idntica La buena guarda.) Repartimiento de papeles:
Leonardo
Catalina.
Doa Luisa
Mariana.

Un
Vibar.
Donescudero
Juan
Luis.
Don Luis
Espaa.
El hermano Carrizo (sacristn) Basunto.
Flix (mayordomo)
Olmedo.
Doa Clara
Mara de Argello.
Doa Elena
Catalina.
Don Pedro (su padre)
Quiones.
Ricardo (viejo)
Espaa.
Don Carloto.
Obsrvese que en este repartimiento algunos actores desempean dos papeles.
La prueba de los amigos. Autgrafo. Fecha: Toledo 12 de septiembre de 1604. (De D. Salustiano
de Olzaga.)
Carlos V en Francia. Autgrafo. Toledo 20 de noviembre de 1604. (Del mismo.)
La batalla de honor. Autgrafo. Madrid 16 abril de 1608. (Del mismo.)
Lo que ha de ser. Autgrafo. Fecha: 2 de septiembre de 1624. (Del Museo britnico.)
Hay verdades que en amor... Autgrafo. Fecha: 12 de noviembre de 1625. (Del mismo.)
La competencia en los nobles. Autgrafo. Fecha: 16 noviembre de 1625. Obsrvese que slo hay
tres das de intervalo entre ambas fechas. (Del mismo.)
Sin secreto no hay amor. Autgrafo. Fecha: en 18 de julio de 1626. (Del mismo.)
Las bizarras de Belisa. Autgrafo. Madrid 24 mayo de 1634. (Del mismo.)
Las hazaas del segundo David, auto sacramental. Autgrafo. Madrid 28 de abril de 1619. (Del
duque de Osuna.)
La isla del sol. Auto sacramental de 6 de abril de 1616. (Del mismo.)
Adems de los dramas manuscritos de Lope mencionados, parceme oportuno copiar tambin los
ttulos siguientes de otros, de la rica coleccin de Durn y del duque de Osuna.
De Durn:
San Agustn.
La divina vencedora.
El hijo sin padre.
La prueba de los amigos.
El Alcalde de Zalamea.
La gran Comedia de Rey por Trueque.
El valor de Malta.
Los terceros de San Francisco (idntica La tercera Orden de San Francisco).
Fray Diablo.
La prdida honrosa los caballeros de San Juan.
La gran columna fogosa.
San Basilio el Magno (al parecer autgrafa).
Un pastoral albergue.
Arminda celosa (impresa entre las de Mira de Mescua, pero existe una autgrafa de Lope).
De la biblioteca del duque de Osuna:

Las prdidas del que juega (autgrafa).


La Reina Doa Mara (autgrafa).
El Alcaide de Madrid.
El valiente Juan de Heredia.
El Don Gil de la Mancha.
El casamiento por Christo.
Los celos de Rodamonte.
La mayor hazaa de Alejandro Magno.
Santa Casilda.
Santa Teresa de Jess.
Amar como se ha de amar (sin el nombre de Lope, pero al parecer suya, y excelente obra).
El toledano vengado.
La despreciada querida. Comedia jams vista, de Lope. A la conclusin se lee: Escrito por
Lorenzo de los Rios en Fregenal, ao de 1628.
La mayor dicha en el monte.
Quien bien ama tarde olvida, con la fecha del ao 1624.
En los indicios la culpa, del ao 1620, quizs autgrafa.
El Aldegela (idntica Ms mal hay en la Aldehuela...) Al fin se lee: Escribise 9 de
noviembre de 1622, Luis C. (probablemente el nombre del copiante).
Los novios de Hornachuelos. En la cubierta se lee: Saqula en 12 de abril de 1628 aos.
Segunda parte del gran Cardenal de Espaa, Don Gil de Albornoz.
La burgalesa de Lerma, con la fecha de Madrid 30 de noviembre de 1613.
El caballero de Olmedo, del ao de 1606, y licencia para la representacin de 1607.
Amar por burla.
El valor de Fernandico.
El poder del discreto.
Antonio Roca la muerte ms venturosa.
Los mrtires del Japn.
La mayor corona.
Autos sacramentales:
El furor del cielo. Al fin se lee: Fu sacado del segundo traslado que se sac en Madrid, y ste se
sac en Aranda, 17 de mayo de 1621.
Auto de la Santa Inquisicin, del ao 1629.
La adltera perdonada.
Auto de las albricias de Nuestra Seora.
Auto del Ave Mara y del Rosario.
La oveja perdida.
La privanza del hombre.
La locura por la honra.
El hijo de la Iglesia.
El divino pastor.
Propseme llamar la atencin hacia los riqusimos tesoros que existen en las dos bibliotecas
mencionadas. Otra cuestin es decidir si todas estas piezas, cules de entre ellas son realmente de

Lope de Vega, que slo puede resolverse despus de examinarlas atentamente. Yo no he podido
hacerlo.

Un ejemplar completo de esta coleccin no existe en ninguna biblioteca de Europa, segn


nuestras noticias; el menos defectuoso es el de Londres, en el Museo Britnico: compnese de toda la
serie de los tomos, desde I hasta XXV, pero las partes, que en cada uno de ellos haban de constar de
diversas comedias, son slo sencillas. En la Biblioteca Real de Francia faltan el I, V y VI tomos;
pero en la Biblioteca de l'Arsenal existe el I, y en la de Sainte Genevieve el V, de modo que en Pars
falta slo el VI. En las bibliotecas espaolas, en donde por cada obra de poesa se guardan cien
vidas de santos, no se conserva, segn parece, ejemplar alguno ni medio completo, y lo mismo
sucede en las alemanas.
[185]

Comedias de stas antiguas, sueltas, de Lope, que ya no se encuentran en ninguna parte, las
haba en Pars en las bibliotecas de los Sres. Ternaux Compans y Salv.
[186]

El poeta italiano, Marino, dice este propsito, en el elogio fnebre de Lope (Obras sueltas,
tomo XXI, pg. 18): Vera arte di commedie quella, che mette in teatro quello che piace agli
uditori: questa regola invincibile della natura e voler la carestia d'ingegno, o il far del critico
poca spesa sostentare, che una effigie sia bella perchi abbia le figure del volto corrispondenti
all'arte, se gli manca quel ingasto e aria inesplicabile, ed invisibile, con il quale la Natura (con
l'Arte) le lega insieme, ser voler sostentare, che la natura sia inferiore quelli, che, crepando di
critici, fingono al loro beneplacito l'arte in ogni cosa.Verdadero arte de comedias es aqul que
ofrece en el teatro lo que agrada los concurrentes: sta es regla constante de la naturaleza; y
sostener, por falta de ingenio por darla de crtico poca costa, que es bella una imagen, si tiene el
rostro ajustado las reglas del arte, pero careciendo de ese marco y de esa atmsfera, tan
inexplicable como invisible, que derrama sobre ella un tiempo la naturaleza y el arte, es empearse
en sostener que la naturaleza es inferior los que, vanaglorindose de crticos, crean el arte en todo
su capricho.(T. del T.)
[187]

Hasta en sus comedias asest sus stiras contra los gongoristas. As, la heroina en Las
bizarrias de Belisa, para zaherir y burlarse de una rival, dice lo siguiente:
[188]

Aqulla, que escribe en culto


Por aquel griego lenguaje,
Que no le supo Castilla
Ni se lo ense su madre.
En otra, Amistad y obligacin, al recomendarse un poeta, Severo, un novio llamado Lope, le
pregunta ste si es no culterano; y, al contestarle que lo es, le dice que se quede su lado para
escribir sus secretos, porque, estando en culto, sern secretos verdaderos para todos, no pudiendo
nadie entenderlos.
"Calixto. Ni comer hasta entonces, aunque primero sean los caballos de Febo apacentados en
aquellos verdes prados, que suelen cuando ha dado fin su jornada.Sempronio. Dexa, seor, essos
rodeos; dexa essas poesas, que no es habla conveniente la que todos no es comun, la que pocos
entienden. Di: aunque se ponga el sol, y sabrn todos lo que dices."Celestina, acto 8.
[189]

Lope dice, en la dedicatoria de esta comedia Montalvn: Repare en que fu la primera en


que se introdujo la figura del donaire, que desde entonces di tanta ocasin los presentes.
[190]

Hzola Ros, nico en todas y digno desta memoria. V. md. la lea por nueva, pues cuando yo la
escrib no haba nacido. De las ltimas palabras se deduce que la innovacin de que se trata es
anterior al ao de 1602, en que naci Montalvn. El gracioso de La francesilla, tronco de todos los
otros semejantes del teatro espaol, se llama Tristn.
[191]

Vase, como ejemplo, lo que dice Tirso de Molina en Amar por seas:

MONTOYA.

DON GABRIEL.

Muchos discretos
A sus ministros han dado
Cuenta de cosas ms graves,
Cuyo consejo remedia
Imposibles: qu comedia
Hay (si las de Espaa sabes)
En que el gracioso no tenga
Privanza contra las leyes
Con duques, condes y reyes,
Ya venga bien, ya no venga?
Qu secreto no le fan?
Qu infanta no le da entrada?
A qu princesa no agrada?
Los poetas desvaran
Con esas habilidades;
Pues dando la pluma prisa,
Por ocasionar la risa
No excusan impropiedades.

Moreto, en El Marqus del Cigarral, se expresa as:

MARINA.

FUENCARRAL.

Las seoras no se tratan


Por no perder su estima,
Con la familia lacaya.
Despus que se introdujeron
Las comedias en Espaa,
Pueden servir los lacayos
En los estrados y salas,
Y aun hablar con las seoras
De jerarquas ms altas
Que la seora Marina,
Pues son princesas infantas.

Las alabanzas del Sr. Schack la fecunda inventiva dramtica de Lope, aunque parezcan
exageradas, son, sin embargo, justas. No hay en el mundo entero, y ser muy difcil que lo haya, poeta
dramtico, que, en este concepto, se le acerque, no que se le iguale. Es un verdadero prodigio, un
[192]

monstruo de la naturaleza.
Lo que s parece extrao, es que, siendo tantas y tan varias sus invenciones, permanezcan ignoradas
inexplotadas por nuestros actuales poetas dramticos, que, teniendo tan inagotable y rica mina
dentro de casa, prefieren espigar y mendigar en territorio ajeno, y buscar en Inglaterra y Francia lo
que tan de sobra tenemos en Espaa.
Los resortes dramticos, no son siempre los mismos, suprimidos los detalles de lugar y de
tiempo? Hemos llegado tal degradacin que slo lo extranjero nos agrada, y que, por serlo,
menospreciamos todo lo espaol? Ser necesario que los alemanes (permtaseme la expresin)
vengan espaolizarnos?(N. del T.)

***END OF THE PROJECT GUTENBERG EBOOK HISTORIA


DE LA LITERATURA Y DEL ARTE DRAMTICO EN ESPAA, TOMO II***
******* This file should be named 25988-h.txt or 25988-h.zip *******
This and all associated files of various formats will be found in:
http://www.gutenberg.org/2/5/9/8/25988
Produced by Chuck Greif and the Online Distributed
Proofreading Team at http://www.pgdp.net (This file was
produced from images at Google Books.
Updated editions will replace the previous one--the old editions
will be renamed.
Creating the works from public domain print editions means that no
one owns a United States copyright in these works, so the Foundation
(and you!) can copy and distribute it in the United States without
permission and without paying copyright royalties. Special rules,
set forth in the General Terms of Use part of this license, apply to
copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to
protect the PROJECT GUTENBERG-tm concept and trademark. Project
Gutenberg is a registered trademark, and may not be used if you
charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you
do not charge anything for copies of this eBook, complying with the
rules is very easy. You may use this eBook for nearly any purpose
such as creation of derivative works, reports, performances and
research. They may be modified and printed and given away--you may do
practically ANYTHING with public domain eBooks. Redistribution is
subject to the trademark license, especially commercial
redistribution.
*** START: FULL LICENSE ***
THE FULL PROJECT GUTENBERG LICENSE
PLEASE READ THIS BEFORE YOU DISTRIBUTE OR USE THIS WORK
To protect the Project Gutenberg-tm mission of promoting the free
distribution of electronic works, by using or distributing this work
(or any other work associated in any way with the phrase "Project
Gutenberg"), you agree to comply with all the terms of the Full Project
Gutenberg-tm License (available with this file or online at
http://www.gutenberg.org/license).
Section 1. General Terms of Use and Redistributing Project Gutenberg-tm
electronic works
1.A. By reading or using any part of this Project Gutenberg-tm
electronic work, you indicate that you have read, understand, agree to
and accept all the terms of this license and intellectual property
(trademark/copyright) agreement. If you do not agree to abide by all
the terms of this agreement, you must cease using and return or destroy
all copies of Project Gutenberg-tm electronic works in your possession.
If you paid a fee for obtaining a copy of or access to a Project
Gutenberg-tm electronic work and you do not agree to be bound by the
terms of this agreement, you may obtain a refund from the person or
entity to whom you paid the fee as set forth in paragraph 1.E.8.
1.B. "Project Gutenberg" is a registered trademark. It may only be
used on or associated in any way with an electronic work by people who
agree to be bound by the terms of this agreement. There are a few
things that you can do with most Project Gutenberg-tm electronic works
even without complying with the full terms of this agreement. See
paragraph 1.C below. There are a lot of things you can do with Project
Gutenberg-tm electronic works if you follow the terms of this agreement
and help preserve free future access to Project Gutenberg-tm electronic
works. See paragraph 1.E below.

1.C. The Project Gutenberg Literary Archive Foundation ("the Foundation"


or PGLAF), owns a compilation copyright in the collection of Project
Gutenberg-tm electronic works. Nearly all the individual works in the
collection are in the public domain in the United States. If an
individual work is in the public domain in the United States and you are
located in the United States, we do not claim a right to prevent you from
copying, distributing, performing, displaying or creating derivative
works based on the work as long as all references to Project Gutenberg
are removed. Of course, we hope that you will support the Project
Gutenberg-tm mission of promoting free access to electronic works by
freely sharing Project Gutenberg-tm works in compliance with the terms of
this agreement for keeping the Project Gutenberg-tm name associated with
the work. You can easily comply with the terms of this agreement by
keeping this work in the same format with its attached full Project
Gutenberg-tm License when you share it without charge with others.
1.D. The copyright laws of the place where you are located also govern
what you can do with this work. Copyright laws in most countries are in
a constant state of change. If you are outside the United States, check
the laws of your country in addition to the terms of this agreement
before downloading, copying, displaying, performing, distributing or
creating derivative works based on this work or any other Project
Gutenberg-tm work. The Foundation makes no representations concerning
the copyright status of any work in any country outside the United
States.
1.E.

Unless you have removed all references to Project Gutenberg:

1.E.1. The following sentence, with active links to, or other immediate
access to, the full Project Gutenberg-tm License must appear prominently
whenever any copy of a Project Gutenberg-tm work (any work on which the
phrase "Project Gutenberg" appears, or with which the phrase "Project
Gutenberg" is associated) is accessed, displayed, performed, viewed,
copied or distributed:
This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with
almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or
re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included
with this eBook or online at www.gutenberg.org
1.E.2. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is derived
from the public domain (does not contain a notice indicating that it is
posted with permission of the copyright holder), the work can be copied
and distributed to anyone in the United States without paying any fees
or charges. If you are redistributing or providing access to a work
with the phrase "Project Gutenberg" associated with or appearing on the
work, you must comply either with the requirements of paragraphs 1.E.1
through 1.E.7 or obtain permission for the use of the work and the
Project Gutenberg-tm trademark as set forth in paragraphs 1.E.8 or
1.E.9.
1.E.3. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is posted
with the permission of the copyright holder, your use and distribution
must comply with both paragraphs 1.E.1 through 1.E.7 and any additional
terms imposed by the copyright holder. Additional terms will be linked
to the Project Gutenberg-tm License for all works posted with the
permission of the copyright holder found at the beginning of this work.
1.E.4. Do not unlink or detach or remove the full Project Gutenberg-tm
License terms from this work, or any files containing a part of this
work or any other work associated with Project Gutenberg-tm.
1.E.5. Do not copy, display, perform, distribute or redistribute this
electronic work, or any part of this electronic work, without
prominently displaying the sentence set forth in paragraph 1.E.1 with
active links or immediate access to the full terms of the Project
Gutenberg-tm License.

1.E.6. You may convert to and distribute this work in any binary,
compressed, marked up, nonproprietary or proprietary form, including any
word processing or hypertext form. However, if you provide access to or
distribute copies of a Project Gutenberg-tm work in a format other than
"Plain Vanilla ASCII" or other format used in the official version
posted on the official Project Gutenberg-tm web site (www.gutenberg.org),
you must, at no additional cost, fee or expense to the user, provide a
copy, a means of exporting a copy, or a means of obtaining a copy upon
request, of the work in its original "Plain Vanilla ASCII" or other
form. Any alternate format must include the full Project Gutenberg-tm
License as specified in paragraph 1.E.1.
1.E.7. Do not charge a fee for access to, viewing, displaying,
performing, copying or distributing any Project Gutenberg-tm works
unless you comply with paragraph 1.E.8 or 1.E.9.
1.E.8. You may charge a reasonable fee for copies of or providing
access to or distributing Project Gutenberg-tm electronic works provided
that
- You pay a royalty fee of 20% of the gross profits you derive from
the use of Project Gutenberg-tm works calculated using the method
you already use to calculate your applicable taxes. The fee is
owed to the owner of the Project Gutenberg-tm trademark, but he
has agreed to donate royalties under this paragraph to the
Project Gutenberg Literary Archive Foundation. Royalty payments
must be paid within 60 days following each date on which you
prepare (or are legally required to prepare) your periodic tax
returns. Royalty payments should be clearly marked as such and
sent to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation at the
address specified in Section 4, "Information about donations to
the Project Gutenberg Literary Archive Foundation."
- You provide a full refund of any money paid by a user who notifies
you in writing (or by e-mail) within 30 days of receipt that s/he
does not agree to the terms of the full Project Gutenberg-tm
License. You must require such a user to return or
destroy all copies of the works possessed in a physical medium
and discontinue all use of and all access to other copies of
Project Gutenberg-tm works.
- You provide, in accordance with paragraph 1.F.3, a full refund of any
money paid for a work or a replacement copy, if a defect in the
electronic work is discovered and reported to you within 90 days
of receipt of the work.
- You comply with all other terms of this agreement for free
distribution of Project Gutenberg-tm works.
1.E.9. If you wish to charge a fee or distribute a Project Gutenberg-tm
electronic work or group of works on different terms than are set
forth in this agreement, you must obtain permission in writing from
both the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and Michael
Hart, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark. Contact the
Foundation as set forth in Section 3 below.
1.F.
1.F.1. Project Gutenberg volunteers and employees expend considerable
effort to identify, do copyright research on, transcribe and proofread
public domain works in creating the Project Gutenberg-tm
collection. Despite these efforts, Project Gutenberg-tm electronic
works, and the medium on which they may be stored, may contain
"Defects," such as, but not limited to, incomplete, inaccurate or
corrupt data, transcription errors, a copyright or other intellectual
property infringement, a defective or damaged disk or other medium, a
computer virus, or computer codes that damage or cannot be read by
your equipment.

1.F.2. LIMITED WARRANTY, DISCLAIMER OF DAMAGES - Except for the "Right


of Replacement or Refund" described in paragraph 1.F.3, the Project
Gutenberg Literary Archive Foundation, the owner of the Project
Gutenberg-tm trademark, and any other party distributing a Project
Gutenberg-tm electronic work under this agreement, disclaim all
liability to you for damages, costs and expenses, including legal
fees. YOU AGREE THAT YOU HAVE NO REMEDIES FOR NEGLIGENCE, STRICT
LIABILITY, BREACH OF WARRANTY OR BREACH OF CONTRACT EXCEPT THOSE
PROVIDED IN PARAGRAPH F3. YOU AGREE THAT THE FOUNDATION, THE
TRADEMARK OWNER, AND ANY DISTRIBUTOR UNDER THIS AGREEMENT WILL NOT BE
LIABLE TO YOU FOR ACTUAL, DIRECT, INDIRECT, CONSEQUENTIAL, PUNITIVE OR
INCIDENTAL DAMAGES EVEN IF YOU GIVE NOTICE OF THE POSSIBILITY OF SUCH
DAMAGE.
1.F.3. LIMITED RIGHT OF REPLACEMENT OR REFUND - If you discover a
defect in this electronic work within 90 days of receiving it, you can
receive a refund of the money (if any) you paid for it by sending a
written explanation to the person you received the work from. If you
received the work on a physical medium, you must return the medium with
your written explanation. The person or entity that provided you with
the defective work may elect to provide a replacement copy in lieu of a
refund. If you received the work electronically, the person or entity
providing it to you may choose to give you a second opportunity to
receive the work electronically in lieu of a refund. If the second copy
is also defective, you may demand a refund in writing without further
opportunities to fix the problem.
1.F.4. Except for the limited right of replacement or refund set forth
in paragraph 1.F.3, this work is provided to you 'AS-IS,' WITH NO OTHER
WARRANTIES OF ANY KIND, EXPRESS OR IMPLIED, INCLUDING BUT NOT LIMITED TO
WARRANTIES OF MERCHANTIBILITY OR FITNESS FOR ANY PURPOSE.
1.F.5. Some states do not allow disclaimers of certain implied
warranties or the exclusion or limitation of certain types of damages.
If any disclaimer or limitation set forth in this agreement violates the
law of the state applicable to this agreement, the agreement shall be
interpreted to make the maximum disclaimer or limitation permitted by
the applicable state law. The invalidity or unenforceability of any
provision of this agreement shall not void the remaining provisions.
1.F.6. INDEMNITY - You agree to indemnify and hold the Foundation, the
trademark owner, any agent or employee of the Foundation, anyone
providing copies of Project Gutenberg-tm electronic works in accordance
with this agreement, and any volunteers associated with the production,
promotion and distribution of Project Gutenberg-tm electronic works,
harmless from all liability, costs and expenses, including legal fees,
that arise directly or indirectly from any of the following which you do
or cause to occur: (a) distribution of this or any Project Gutenberg-tm
work, (b) alteration, modification, or additions or deletions to any
Project Gutenberg-tm work, and (c) any Defect you cause.
Section

2.

Information about the Mission of Project Gutenberg-tm

Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of


electronic works in formats readable by the widest variety of computers
including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists
because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from
people in all walks of life.
Volunteers and financial support to provide volunteers with the
assistance they need, is critical to reaching Project Gutenberg-tm's
goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will
remain freely available for generations to come. In 2001, the Project
Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure
and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations.
To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation
and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4
and the Foundation web page at http://www.gutenberg.org/fundraising/pglaf.

Section 3.
Foundation

Information about the Project Gutenberg Literary Archive

The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit


501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the
state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal
Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification
number is 64-6221541. Contributions to the Project Gutenberg
Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent
permitted by U.S. federal laws and your state's laws.
The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S.
Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered
throughout numerous locations. Its business office is located at
809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email
business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact
information can be found at the Foundation's web site and official
page at http://www.gutenberg.org/about/contact
For additional contact information:
Dr. Gregory B. Newby
Chief Executive and Director
gbnewby@pglaf.org
Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg
Literary Archive Foundation
Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide
spread public support and donations to carry out its mission of
increasing the number of public domain and licensed works that can be
freely distributed in machine readable form accessible by the widest
array of equipment including outdated equipment. Many small donations
($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt
status with the IRS.
The Foundation is committed to complying with the laws regulating
charities and charitable donations in all 50 states of the United
States. Compliance requirements are not uniform and it takes a
considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up
with these requirements. We do not solicit donations in locations
where we have not received written confirmation of compliance. To
SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any
particular state visit http://www.gutenberg.org/fundraising/pglaf
While we cannot and do not solicit contributions from states where we
have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition
against accepting unsolicited donations from donors in such states who
approach us with offers to donate.
International donations are gratefully accepted, but we cannot make
any statements concerning tax treatment of donations received from
outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff.
Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation
methods and addresses. Donations are accepted in a number of other
ways including checks, online payments and credit card donations.
To donate, please visit: http://www.gutenberg.org/fundraising/donate
Section 5.
works.

General Information About Project Gutenberg-tm electronic

Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm


concept of a library of electronic works that could be freely shared
with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project
Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support.
Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed
editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S.
unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily

keep eBooks in compliance with any particular paper edition.


Each eBook is in a subdirectory of the same number as the eBook's
eBook number, often in several formats including plain vanilla ASCII,
compressed (zipped), HTML and others.
Corrected EDITIONS of our eBooks replace the old file and take over
the old filename and etext number. The replaced older file is renamed.
VERSIONS based on separate sources are treated as new eBooks receiving
new filenames and etext numbers.
Most people start at our Web site which has the main PG search facility:
http://www.gutenberg.org
This Web site includes information about Project Gutenberg-tm,
including how to make donations to the Project Gutenberg Literary
Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to
subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks.
EBooks posted prior to November 2003, with eBook numbers BELOW #10000,
are filed in directories based on their release date. If you want to
download any of these eBooks directly, rather than using the regular
search system you may utilize the following addresses and just
download by the etext year.
http://www.gutenberg.org/dirs/etext06/
(Or /etext 05, 04, 03, 02, 01, 00, 99,
98, 97, 96, 95, 94, 93, 92, 92, 91 or 90)
EBooks posted since November 2003, with etext numbers OVER #10000, are
filed in a different way. The year of a release date is no longer part
of the directory path. The path is based on the etext number (which is
identical to the filename). The path to the file is made up of single
digits corresponding to all but the last digit in the filename. For
example an eBook of filename 10234 would be found at:
http://www.gutenberg.org/dirs/1/0/2/3/10234
or filename 24689 would be found at:
http://www.gutenberg.org/dirs/2/4/6/8/24689
An alternative method of locating eBooks:
http://www.gutenberg.org/dirs/GUTINDEX.ALL
*** END: FULL LICENSE ***