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NECESIDAD DE LIQUIDOS Y ELECTROLITOS

NECESIDADES DE LQUIDOS Y ELECTRLITOS


El agua se ha denominado el nutriente indispensable para la vida. Entre 50 y 70% del
peso total del cuerpo de un adulto est formado por agua y sus constituyentes disueltos;
de igualforma, 60 a 80% del peso corporal total del lactante es lquida. El sistema de
lquidos tiene una funcin esencial en el cuerpo. Las principales de stas son:
1) transporte de oxigeno y nutrientes a las clulas y eliminacin de sus productos de
desecho;
2) conservacin de un ambiente fsico y qumico estable dentro del cuerpo.
En la ltima funcin son muy importantes los electrlitos. De los cursos de qumica se
recordar que los electrlitos son compuestos que en solucin en agua se separan en
partculas capaces de transportar una carga elctrica. Por ejemplo, el sodio (Na+) lleva
carga positiva; en consecuencia, es un catin. El cloruro (C1-), que se combina con ste
para formar sal (NaCl), tiene carga negativa y por ello es un anin. Los electrlitos de los
lquidos corporales son importantes para las reacciones qumicas que ocurren en las
clulas. Tambin ayudan a regular la permeabilidad de las membranas celulares
controlando as el paso de diversos materiales a travs de ellas. Son vitales para
conservar el equilibrio acidobsico del cuerpo y tambin para la transmisin de energa
elctrica dentro de ste. En circunstancias normales, el cuerpo conserva un equilibrio de
lquidos y electrlitos muy preciso. Tanto su volumen como los constituyentes de los
lquidos del cuerpo varan ligeramente de un da a otro y suelen regresar a un estado de
equilibrio pocos das despus de cualquier alteracin leve. Diversos problemas de salud
pueden causar desequilibrios graves de lquidos y electrlitos. Es posible que un individuo
retenga una cantidad excesiva de lquido en los tejidos y desarrolle edema. Estos
trastornos pueden tener repercusiones graves en el cuerpo. Tambin pueden deteriorarse
las actividades del cuerpo que dependen de la transmisin de energa elctrica, como la
contraccin muscular y la transmisin de impulsos nerviosos. Siempre que hay una
alteracin del equilibrio de lquidos y electrlitos, el cuerpo intenta compensar la falta o el
exceso, cualquiera que sea el caso, poniendo en juego diversos mecanismos de
adaptacin: Por ejemplo, la persona que ha sudado intensamente en un da clido siente
deseos de ingerir lquidos extra para restituir los que ha perdido por el sudor. El cuerpo
cuenta con diversos mecanismos de la adaptacin, adems de la sed. Sin embargo, si el
desequilibrio es considerable o persiste mucho tiempo, es posible que los mecanismos de
adaptacin del cuerpo no puedan afrontarlo. Entonces ocurre colapso de las defensas del
cuerpeo y sobreviene la postracin. Eso sucede, por ejemplo, cuando hay una prdida
continua de lquidos que no se resarce, o una eliminacin considerable muy repentina,
como en una hemorragia masiva
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FISIOLOGIA DEL EQUILIBRIO DE LQUIDOS Y ELECTRLITOS
Para comprender los procesos fisiolgicos relacionados, quiz sea mejor considerar
diferentes aspectos del equilibrio de lquidos y electrlitos en incisos separados:
1. Distribucin de los lquidos y electrlitos dentro del cuerpo.
2. Forma de transporte de los lquidos y electrlitos.
3. Equilibrio del ingreso y la eliminacin de lquidos.
4. Mecanismos que regulan el equilibrio de los lquidos y electrlitos.
5. Conservacin del equilibrio acidobsico del cuerpo.
DISTRIBUCIN DE LOS LQUIDOS Y ELECTRLITOS
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Suele considerarse que el lquido est distribuido dentro del cuerpo en lo que podra
denominarse dos compartimientos bsicos. En primer lugar, se encuentra dentro de las
clulas. Esta porcin, llamada lquido intracelular, representa 40 o 50% del peso corporal
total. En segundo, hay otra porcin fuera de las clulas que se llama lquido extracelular y
est formada por dos tipos distintos. Uno se encuentra entre las clulas y se denomina
lquido intersticial; corresponde a cerca de 15% del peso total de! cuerpo de un adulto;
otro componente, el lquido intravascular, se encuentra en los vasos sanguneos y
linfticos y constituye 5% del peso total del cuerpo del adulto. En el individuo sano es
necesario conservar el volumen de lquido en la sangre circulante y la cantidad total que
existe dentro de las clulas. Los principales electrlitos y sus concentraciones en los
lquidos extra e intracelular. Se observa fcilmente que la composicin electroltica en
ambos es muy diferente. En el intracelular es prcticamente, una solucin de potasio, en
tanto que en el extracelular contiene muchos iones de sodio. Como se muestra en dicho
cuadro, ambos lquidos incluyen tambin cantidades especficas de otros electrlitos.
FORMAS DE TRANSPORTE
En el funcionamiento del cuerpo, los lquidos y electrlitos se mueven constantemente del
interior de las clulas a los compartimientos extracelulares, y viceversa. Este movimiento
se lleva a cabo por diferentes mecanismos; los tres ms comunes son smosis, transporte
activo y difusin. Osmosis es el paso de un solvente, como el agua, a travs de una
membrana que separa soluciones diferentes concentraciones. El solvente tiende a pasar
de la de menor a la de mayor concentracin, para igualar el contenido de ambas. Este
movimiento es posible cuando las dos soluciones estn separadas por una membrana
semipermeable. Ejemplos de ello son las membranas y paredes de los capilares. Sin
embargo, algunas sustancias disueltas en los lquidos corporales no atraviesan las
membranas con tanta facilidad como el agua; por ejemplo, los electrlitos. En
consecuencia, cuando es necesario que el cuerpo pase electrlitos de las clulas al
lquido extracelular, por ejemplo, para lograr un equilibrio, entra en juego un mecanismo
de transporte acta en el que la sustancia se hahahah a un transportador en la superficie
externa de la membrana celular y se desplaza hacia la superficie interna. Una vez dentro
se separan, y la sustancia es liberada en interior de la clula. Se requiere un transportador
especfico para cada sustancia, y en ms para el transporte activo. Este proceso difiere de
la difusin y la osmosis, en que se consume energa metablica. Difusin es el proceso
por el que las molculas y los iones tienden a distribuirse por igual en un espacio
determinado.
EQUILIBRIO ENTRE EL INGRESO Y LA ELIMINACIN DE LQUIDO
Una persona deriva sus lquidos y electrlitos de tres fuentes principales: el lquido que
bebe, el contenido en los diversos alimentos que ingiere y el agua que se forma como
subproducto de la oxidacin de los alimentos y de diversas sustancias en el cuerpo. En
circunstancias normales, el ingreso diario total de agua es de unos 2 500 mililitros. El
agua se elimina del cuerpo a travs de la piel por la sudacin, de los pulmones por la
respiracin y de los riones por la orina. Adems, por las heces se excreta un volumen
pequeo de lquido. La prdida diaria total de agua del cuerpo en circunstancias normales
es de unos 2 500 ml, dependiendo en gran parte del volumen de lquido ingerido. El
equilibrio entre los lquidos ingeridos y los eliminados se conserva dentro de un margen
muy estrecho. El ingreso suele igualar a la eliminacin en un periodo de tres das, aunque
quiz no siempre sea igual en un lapso aislado de 24 horas.
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MECANISMOS QUE REGULAN EL EQUILIBRIO DE LQUIDOS Y ELECTRLITOS


Las principales fuerzas que actan para conservar el agua en los diversos
compartimientos del sistema de lquidos del cuerpo son generadas por las protenas y los
electrlitos. En el compartimiento intravascular (vasos sanguneos) dependen en gran
parte de la albmina srica, en el lquido intercelular del ion sodio, y dentro de las clulas,
del protoplasma. El agua pasa libremente por las paredes y membranas capilares, pero
las molculas de protena y los iones de sodio no se mueven con tanta libertad. Estas
sustancias ejercen presin osmtica que tiende a conservar el agua en los
compartimientos respectivos. Presin osmtica es la que ejercen las partculas que
tienden a extraer hacia s un solvente. Un paciente que por desnutricin ha perdido un
gran volumen de albmina srica suele volverse edematoso, ya que se extrae lquido del
plasma sanguneo hacia los espacios intercelulares. Ello se debe a que se ha perdido la
fuerza principal que conserva el agua en los vasos sanguneos. El mecanismo regulador
ms importante que opera para conservar el equilibrio de lquidos del cuerpo es, con
mucho, el renal. Cuando la ingestin es insuficiente o hay prdida excesiva de lquidos del
cuerpo, disminuye el volumen de la orina que se elimina. Por lo contrario, si se ingiere un
volumen excesivo de lquidos, aumenta la diuresis. EI rin tambin ejerce el principal
control sobre el equilibrio de sodio y potasio del cuerpo mediante resorcin selectiva en
los tubos. Cuando es necesario conservar sodio y potasio, se resorbe en cantidades
mayores. El exceso de sodio y potasio se excreta por la orina. Si hay disminucin aguda
del sodio en el cuerpo, su excrecin por la orina puede ser casi cero. El control del
equilibrio de lquidos y electrlitos por los riones depende de dos grupos de hormonas.
La hormona antidiurtica (ADH), que se produce principalmente en el hipotlamo anterior
y se almacena en la hipfisis, es un factor importante para controlar la resorcin de agua.
Cuando el organismo no ingiere agua en cantidad suficiente, o sta se pierde por otras
vas, se estimula la secrecin de ADH. A su vez esta hormona aumenta la resorcin de
agua en tubos renales y se elimina un volumen menor de orina. La aldosterona, una de
las diversas hormonas esteroides producidas en la corteza suprarrenal, tiene un efecto
importante en la retencin de sodio y la eliminacin de potasio. Al parecer, su secrecin es
estimulada por factores como disminucin de la ingestin sodio, exceso de potasio,
actividad muscular traumatismos y tensiones emocionales. El tubo digestivo tambin
ayuda a regular el equilibrio de lquidos y electrlitos. Su accin es similar a la de los
riones; es decir, por la resorcin selectiva de agua y solutos que se lleva a cabo
principalmente en el intestino delgado. En circunstancias normales, de la prdida diaria
total de lquidos del cuerpo slo un volumen pequeo elimina por el tubo gastrointestinal
en las heces; la prdida de electrlitos por esta va suele ser insignificante. Sin embargo,
en trastornos como vmito y diarrea pueden perder lquidos y electrlitos en cantidad
importante. La sed es otro de los mecanismos regulados que permiten conservar el
equilibrio de lquidos. Consiste en el deseo de ingerir ms lquido y suele indicar una
necesidad fisiolgica bsica de agua, aunque en ocasiones ocurre por resequedad de las
mucosas de boca y garganta por otras causas, como en la respiracin bucal. Cuando la
sed depende de resequedad simple la bucofaringe ms que de una carencia bsica de
agua en el cuerpo, puede aliviarse con medios que conservan hmedas las mucosas. Una
muy buena higiene bucal suele evitar esta resequedad. La sed verdadera, la debida a
falta bsica agua, suele ocurrir cuando se deshidratan clulas del cuerpo, disminuye el
volumen extracelular (como en una hemorragia), o se estimulan algunos centros del
hipotlamo. Se piensa que el mecanismo de la sed se relaciona estrechamente con el
control del equilibrio del agua por la hormona antidiurtica (ADH). Cuando falta agua en el
cuerpo, el mecanismo de la sed hace aumentar la ingestin de agua, en tanto que la ADH
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restringe su prdida por diuresis. Los pulmones tambin son importantes para regular el
equilibrio d lquidos y electrlitos. Por lo general, el volumen de agua que se pierde por la
respiracin es muy pequeo. Sin embargo, siempre que aumentan su profundidad y
frecuencia tambin se incrementa el volumen de agua que se elimina por esta va y puede
constituir un factor de importancia considerable. Esto puede ocurrir, por ejemplo, en el
ejercicio muscular intenso y en la fiebre, o en cualquier trastorno en el que aumentan
considerablemente las respiraciones o cuando el aire que se respira es muy seco. Es
importante recordar este ltimo hecho cuando se administra inhaloterapia. El oxgeno u
otras sustancias que se dan por inhalacin siempre deben humedecerse para
contrarrestar la prdida de agua en la espiracin. Normalmente, la prdida de electrlitos
por la respiracin es mnima, aunque, como se comentar ms adelante, los pulmones
pueden tener una funcin muy importante para la conservacin del equilibrio acidobsico
en el cuerpo.
CONSERVACIN DEL EQUILIBRIO ACIDOBSICO
La conservacin del equilibrio acidobsico (o H+) est ntimamente relacionada con la de
los lquidos y electrlitos del cuerpo. De los cursos de qumica, se recordar que los
cidos llevan iones hidrgeno que pueden liberarse para combinarse con otras
sustancias. Los lcalis (sustancias bsicas) no tienen iones hidrgeno, pero pueden
combinarse con los liberados por un cido. La acidez o alcalinidad relativa de los lquidos
del cuerpo se expresa en trminos de pH, es decir, la concentracin de iones hidrgeno
en el lquido. El pH se mide en una escala de 1 a 14. El agua, que se considera una
sustancia neutra (ni acida ni alcalina), tiene un pH de 7.0. La escala del pH se basa en un
logaritmo negativo, y las soluciones acidas tienen un pH menor de 7 y las alcalinas una
cifra mayor. Normalmente, el equilibrio de cidos y bases (o concentracin de H+) de los
lquidos del cuerpo se conserva por cuatro mecanismos. La formacin local pequea de
cidos o bases en exceso puede corregirse por un proceso simple de dilucin; es decir, el
lquido circulante capta los iones sobrantes y los elimina del punto alterado, y se diluyen
en el volumen total de lquido circulante. Por ejemplo, por este medio puede eliminarse el
exceso de cidos acumulados en los msculos despus del ejercicio. El cuerpo tambin
tiene un sistema de amortiguadores que opera dentro del sistema de lquidos para
corregir la tendencia a la acidez o la alcalinidad. Los amortiguadores son partes de
sustancias que consisten en un cido dbil y su sal, que actan como esponja para
absorber los iones sobrantes de hidrgeno o base, segn sea necesario. Los principales
amortiguadores de los lquidos corporales son el sistema de cido carbnico y
bicarbonato, que opera sobre todo en el lquido extracelular; el sistema amortiguador del
fosfato, que lo hace esencialmente en el lquido intracelular, y el sistema amortiguador de
las protenas, que acta en ambos (las protenas pueden funcionar como cidos o bases
segn sean necesario). Si los dos primeros no logran un equilibrio, el organismo tiene
otros dos mecanismos reguladores que pueden entrar en juego: los riones y los
pulmones. Los primeros pueden variar la acidez de la orina, segn las necesidades del
cuerpo, para eliminar el exceso de cidos o bases. Actan principalmente controlando los
bicarbonatos. Los pulmones ayudan a conservar el equilibrio acidobsico al regular el
cido carbnico. Pueden eliminar mayor o menor cantidad (en forma de dixido de
carbono y agua), excretando o conservando as el exceso de cidos del cuerpo. Por
ejemplo, cuando el individuo hace ejercicio intenso, su respiracin es ms rpida y
profunda que lo ordinario, ya que el cuerpo intenta eliminar el cido sobrante de los
productos de desecho del metabolismo de las clulas musculares. Cuando se pierden o
se retienen en el cuerpo grandes volmenes de lquidos, puede haber alteraciones del
equilibrio acidobsico, que cambia en direccin de la mayor concentracin, sea de cidos
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o de bases. El trmino acidosis indica un trastorno hacia el lado cido, por retencin del
exceso de ste (concentracin de H+) en el cuerpo, o agotamiento de la reserva alcalina
del organismo. Los lquidos corporales normalmente bsicos se tornan ms cidos; un pH
menor de 7.35, el lmite normal ms bajo para la sangre, suele considerarse acidosis.
Alcalosis es lo opuesto a la acidosis; hay disminucin del cido (concentracin de H+) de
los lquidos corporales o reservas corporales, o exceso de reservas alcalinas. Si el pH de
la sangre excede de 7.45, el punto ms elevado del lmite normal, el trastorno se llama
alcalosis. Cuando ocurre acidosis o alcalosis por alteraciones del metabolismo se
denomina acidosis o alcalosis metablica; si alguna depende de un trastorno de la funcin
respiratoria, se dice que hay acidosis o alcalosis respiratoria.
FACTORES QUE AFECTAN EL EQUILIBRIO DE LQUIDOS Y ELECTROLITOS
Hay mltiples factores que pueden alterar el equilibrio de lquidos y electrolitos del cuerpo,
y quiz sea til comentarlos a continuacin. INGESTIN INSUFICIENTE Las fuentes
de agua y electrlitos del cuerpo provienen de la ingestin de alimentos y lquidos.
Cualquier alteracin de la nutricin se refleja en el cuerpo. Las personas que no ingieren
suficientes alimentos y lquidos, ya sea por falta de medios o por enfermedad, suelen
presentar una alteracin del equilibrio de lquidos y electrlitos, en particular si la ingestin
insuficiente es prolongada.
ALTERACIONES DEL TUBO GASTROINTESTINAL
Todos los das se secreta en el tubo gastrointestinal un volumen considerable de lquido
en forma de jugos digestivos. Casi todo se resorbe durante el proceso de la digestin.
Cualquier alteracin de los procesos normales de secrecin y resorcin puede causar un
desequilibrio importante de lquidos y electrlitos. Su naturaleza depende en gran parte de
la porcin afectada del tubo digestivo. Para apreciar la importancia de este hecho es til
recordar el volumen, el pH y la composicin electroltica de los diversos jugos digestivos.
Los volmenes y el pH aproximados diarios de los principales jugos digestivos son los
siguientes: Volumen diario pH ordinario Saliva 1 500 ml 6.7 Secrecin gstrica Secrecin
intestinal 2 500 ml 3 000 ml 1.0 a 2.0 Secrecin par.cretKi Bilis /00ml 7.8 a 8.0 Bilis 500
ml 8.0 a 8.3 TOTAL 8 200 ml 7.8 Los principales componentes que participan en el
equilibrio electroltico y acidobsico corresponden a las secreciones gstrica e intestinal.
El jugo gstrico contiene un gran volumen de cido clorhdrico y una cantidad importante
de sodio. El moco gstrico tiene una proporcin elevada de sodio y cloruro, cantidades
pequeas pero importantes de potasio y relativamente pequeas de carbonato. En
consecuencia, cuando se pierden lquidos del estmago por el vmito, puede haber
disminucin importante de cido. El vmito prolongado causa deplecin grave de sodio y
prdida de ion cloruro. Asimismo, puede disminuir las reservas corporales de potasio. La
aspiracin gstrica elimina cidos clorhdricos y lquidos. Los lavados gstricos pueden
agotar de marera importante los depsitos de iones cloruro, en particular si se hacen con
agua en vez de solucin salina normal. En consecuencia todas las irrigaciones y lavados
del estmago con sonda gstrica deben hacerse con solucin salina isotnica, para evitar
la prdida de los electrlitos. El jugo pancretico, la bilis y las secreciones intestinales son
bsicas y contienen cantidades relativamente importantes de carbonato, sodio y cloruro.
Adems, una gran proporcin del volumen total del potasio eliminado diariamente del
cuerpo se pierde por el tubo gastrointestinal en las heces. En consecuencia, la diarrea
suele causar prdida de lquidos, iones sodio y cloruro, y tambin de la base secretada al
intestino. La diarrea grave tambin agota el potasio del cuerpo.
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ALTERACIONES DE LA FUNCIN RENAL


Como el rin est relacionado ntimamente en la regulacin del equilibrio de lquidos y
electrlitos, cualquier alteracin de su funcin puede trastornarlo. El dao al rin en s
puede interferir con su capacidad para resorber agua y electrlitos en los tubos. Un
desequilibrio de la produccin de hormona antidiurtica (p. ej., por disfuncin de la
hipfisis) afecta la funcin renal, en particular la resorcin de agua. De igual forma, el de
aldosterona (que puede depender de la teraputica con esteroides) influye en la retencin
de sodio y la excrecin de potasio por los riones, por mal funcionamiento cardiaco, y
altera su eficacia porque quiz no haya suficiente sangre circulante ira producir un
volumen adecuado de filtrado glomerular. En este caso puede haber retencin de lquido
en los tejidos del cuerpo, que se manifiesta por el edema que suele acompaar a muchos
trastornos cardiacos.
SUDACIN O EVAPORACIN EXCESIVA
Una de las mayores variables en la cantidad de agua que pierde el cuerpo diariamente es
el volumen de la sudacin. Puede variar de cero a varios litros al da, segn factores como
el grado de actividad fsica del individuo, la temperatura ambiente y la presencia de fiebre.
Cuando la sudacin es excesiva entran en juego dos mecanismo protectores: la sed, que
aumenta el volumen de lquido ingerido, y el ajuste de la eliminacin de agua por les
riones. Cuando se pierden lquidos por sudacin tambin se elimina cloruro de sodio.
HEMORRAGIAS, QUEMADURAS Y TRAUMATISMOS DEL CUERPO
En las hemorragias no slo se pierde lquido, sino tambin una parte de los elementos
sanguneos. Disminuye el volumen circulatorio total, y si es considerable, los mecanismos
de adaptacin del cuerpo pueden reducirse y sobrevendr choque. En el caso de las
quemaduras, y tambin en algunos traumatismos (incluyendo los quirrgicos), se pierden
lquidos y electrlitos de la circulacin general, que tienden a acumularse en los espacios
intersticiales. Se eliminan lquidos del plasma, se agota el sodio, por lo general en todo el
cuerpo, y se libera potasio en exceso de las clulas daadas. Tambin se agotan las
protenas. En consecuencia, para restablecer el equilibrio no slo es necesario restituir
lquidos, sino tambin sodio, potasio y protenas.
NECESIDADES DE LQUIDOS Y ELECTROLITOS
El sistema circulatorio de la embarazada se encarga de satisfacer las necesidades de
oxgeno, lquidos y electrlitos tanto del feto como de la madre. Para afrontar estas
demandas, aumenta 50% su volumen sanguneo, la produccin de glbulos rojos se eleva
casi 33% y el volumen cardiaco total se incrementa 10%. El corazn de la embarazada
tambin debe latir ms aprisa (aumenta la frecuencia del pulso en reposo) por las
demandas adicionales a su sistema circulatorio. Tambin se incrementa de manera
notable el contenido de agua del cuerpo, en promedio 6.5 a 7.0 L, incluyendo los 3.5 L
necesarios para el feto y el equilibrio corporal de la madre. Segn se coment al principio
de este captulo, 60 a 80% del peso corporal del recin nacido es agua. El ndice
metablico del lactante tambin es muy alto, por su superficie corporal mayor en
proporcin, sus necesidades de crecimiento y sus rganos relativamente grandes. Este
aumento significa que hay recambio ms rpido de agua en el cuerpo del nio que en el
de los adultos y que necesita mayor volumen de lquidos en proporcin al peso corporal.
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Otro factor que contribuye a la propensin de los lactantes al desequilibrio de lquidos y


electrlitos es la inmadurez de sus mecanismos de homeostasia. Por ejemplo, sus riones
tienen capacidad limitada para concentrar y diluir orina, mecanismo importante para
mantener el equilibrio de lquidos. En los nios, el intercambio de lquidos en el tubo
gastrointestinal tambin es mayor que en los adultos. Este factor es importante porque a
travs de este mecanismo se resorben el agua y el sodio y se excreta el potasio. En
consecuencia, los problemas que interfieren con la resorcin de lquidos en el tubo
gastrointestinal pueden causar prdidas importantes de agua y deshidratacin rpida,
incluso con alteraciones gastrointestinales menores. En nios refugiados que padecen
inanicin es frecuente observar edema. En est caso, pasan lquidos de los vasos
sanguneos a los tejidos, porque las concentraciones bajas de protenas del plasma son
insuficientes para conservarlos. En la adolescencia maduran todos los sistemas del
cuerpo, y los mecanismos de homeostasia que regulan el equilibrio de lquidos y
electrlitos comienzan a funcionar como en el adulto. Igual que en muchos otros aspectos
de las funciones fisiolgicas, hay diferencias entre los varones y las mujeres, ya que en
stas ltimas hay tendencia a retener lquidos los dos tres das anteriores a la
menstruacin. Justo antes de su inicio, aumenta la concentracin de la hormona
progesterona, que se relaciona qumicamente con la aldosterona y tiene un efecto similar
para promover la retencin de sodio que, a su vez; conserva el agua. Durante la edad
adulta disminuye gradualmente la capacidad funcional del sistema vascular medida que
aumenta la presin arterial, y el individuo se vuelve ms vulnerable a enfermedades
cardiovasculares. La disminucin gradual de la eficacia de los mecanismos de regulacin
de lquidos y electrlitos contribuye a que los adultos de edad avanzada se recuperen con
mayor lentitud de desequilibrios que cuando eran jvenes. En la menopausia, muchas
mujeres tienen problemas de retencin de lquidos. Aunque se ha postulado diversas
teoras, no se ha determinado una causa definitiva nica. Suele considerarse que es
idioptica, es decir, de causa desconocida. En la edad avanzada aumenta la frecuencia
de hipertensin y enfermedades cardiovasculares. Las arterias se engruesan y se tornan
menos elsticas.
PROBLEMAS COMUNES
Pueden causar mltiples problemas. Los dems sistemas del cuerpo dependen del
funcionamiento eficaz del sistema de lquidos, no slo sirve como mecanismo de
transporte de nutrientes y desechos, sino que tambin proporciona un medio ptimo para
la funcin eficaz de las clulas del cuerpo. El tipo de trastorno y los procedimientos
correctivos dependen en gran parte de la naturaleza especfica del desequilibrio y el grado
de alteracin. Los problemas ms comunes que encontrar la enfermera son los
relacionados con deshidratacin, edema y trastornos concomitantes del equilibrio
acidobsico. Deshidratacin es el nombre general de los trastornos en que el cuerpo o los
tejidos pierden agua. Como se coment al inicio de la seccin sobre los factores que
afectan el equilibrio de lquidos y electrlitos, la deshidratacin puede depender de
mltiples causas, como indigestin insuficiente o prdida excesiva de lquidos y
electrlitos u otros trastornos patolgicos. Edema es la alteracin en que hay retencin
excesiva de lquido en los tejidos; puede ser generalizado o localizado y deberse a
trastornos de la funcin renal o circulatoria (p. ej., personas con cardiopata), inflamacin,
aumento de la permeabilidad de las membranas celulares u otros problemas de salud.
VALORACIN Para valorar el estado de lquidos y electrlitos de un paciente, la
enfermera debe conocer los factores y antecedentes que podran causar desequilibrio,
estar pendiente de los signos y sntomas que indiquen desequilibrio de lquidos y
electrlitos, y estar capacitada para indicar los datos importantes de laboratorio. Adems,
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debe conocer el plan teraputico del mdico y comprender en qu se basa. La historia


mdica del paciente proporciona a la enfermera mucha informacin valiosa sobre
problemas reales o posibles de los lquidos y electrlitos. Los pacientes sometidas a
ciruga, pueden desarrollar en el posoperatorio desequilibrio de lquidos y electrlitos lo
que hace necesario que el personal de salud los vigile cuidadosamente para descubrir los
signos y sntomas de una alteracin inminente.
OBSERVACIONES SUBJETIVAS
Los factores importantes en la historia del paciente que ponen en alerta al encargado del
establecimiento sobre la posibilidad de desequilibrio de lquidos y electrlitos incluyen
cambios recientes en los patrones ordinarios de ingestin y eliminacin, o la presencia de
cualquiera de los problemas de salud mencionados. Adems de obtener informacin
sobre las costumbres al respecto, la enfermera debe valorar si el paciente ha tenido
alteraciones recientes del patrn de indigestin y eliminacin. Por ejemplo: Ha sufrido
anorexia y no ha ingerido la cantidad acostumbrada de alimento y lquido?
OBSERVACIONES OBJETIVAS
Es de particular importancia que la enfermera reconozca los signos inciales de
deshidratacin en un paciente. Su lengua suele estar seca y sarrosa: puede quejarse de
sed, su piel suele tener aspecto laxo o foto (prdida de turgencia tisular) y las mucosas se
ven secas. Tambin se queja a menudo de fatigas. La enfermera observar que la orina
es escasa y ms oscura que lo normal. Si contina la deshidratacin, pueden presentarse
signos de mayor desequilibrio. Tambin es importante que la enfermera identifique
oportunamente la retencin de lquido en los tejidos corporales. El edema puede ser local
o generalizado. Este ltimo suele observarse primero en los tejidos blandos alrededor de
los ojos y en las reas dependientes del cuerpo. Si el individuo est de pie y camina, el
edema se observar primero en pies y tobillos. En pacientes encamados, la enfermera
puede observarlo en particular alrededor del rea sacra. La piel se ve fofa y es blanda al
tacto. Los enfermos edematosos a menudo aumentan de peso por el lquido adicional que
retienen. Cuando el edema es considerable aumenta el volumen sanguneo, con la
consiguiente hipertensin arterial. Pueden afectarse los pulmones, pues como es un rea
de presin baja en el sistema circulatorio, los lquidos sobrantes tienden a acumularse en
ellos. En consecuencia, el paciente puede tener sntomas de disnea, con respiracin
hmeda y ruidosa.
PRUEBAS DE DIAGNSTICO
Pruebas de diagnstico para enfermos con problemas reales o posibles de lquidos y
electrlitos suelen incluir exmenes de laboratorio, sangre y orina. Los valores de
electrlitos en suero pueden calcularse despus de obtener unos 5 ml de sangre venosa.
Con frecuencia se analizan los gases en sangre para valorar el equilibrio acidobsico. Es
necesario extraer 5 ml de sangre arterial. Suele medirse el pH, la pCO2 y la pCO3
estndar. El pH indica el equilibrio acidobsico total del cuerpo (normal, 7.35 a 7.45);
pCO2 es la presin del dixido de carbono disuelto en plasma e indica la retencin de
cido carbnico (normal, 35 a 40 mmHg) La pCO3 estndar mide la cantidad de
amortiguador bicarbonato (normal, 25 a 29 meq/L). Con frecuencia se solicita pO2, que
mide la tensin de oxgeno, la cual normalmente es de 95 a 100 mm de mercurio. En la
orina tambin se hacen pruebas diagnsticas para valorar el equilibrio de lquidos y
electrlitos. En la orina tambin se valora la excrecin de cloruros y en ocasiones de
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potasio. La densidad especfica indica la concentracin de materiales disueltos, como


productos de desecho, y puede reflejar el grado de deshidratacin del paciente.
PRIORIDADES DE LA ACCIN DE ENFERMERA
Las alteraciones del equilibrio de lquidos y electrlitos pueden tener efectos graves en las
funciones del cuerpo. La enfermera debe estar particularmente pendiente de las primeras
indicaciones de desequilibrio. De inmediato debe hacerlas notar al mdico que atiende al
enfermo, de tal forma que pueda instituirse la teraputica adecuada para corregir el
problema antes que se agrave. En todo el captulo se han comentado ampliamente las
consecuencias de los desequilibrios notables de lquidos y de los principales electrlitos
del cuerpo. Por tanto, hay que recalcar que la enfermera debe dar prioridad a todas las
medidas necesarias para conservar o restablecer el equilibrio de lquidos y electrlitos.
Los pacientes con fiebre son especialmente vulnerables a trastornos del equilibrio de
lquidos y electrlitos. Sus necesidades de lquidos son ms altas que lo normal (se
piensa que una persona con fiebre necesita por lo menos 3 000 ml de lquidos), as como
sus prdidas. En enfermedades agudas, los nios en particular muestran rpidamente
signos de deshidratacin, con el desequilibrio concomitante de electrlitos. Un nio que
ha padecido fiebre o diarrea, as sea por pocos das, puede llegar al hospital con
deshidratacin aguda que requerir intervencin mdica y de enfermera inmediata. La
enfermera siempre debe estar pendiente de la posibilidad de colapso circulatorio o
choque, que ocurre cuando el sistema de lquidos del cuerpo no puede afrontar
alteraciones importantes. El choque constituye una urgencia mdica y requiere
intervencin inmediata. Puede ser causado por una importante prdida repentina de
lquidos del cuerpo, como por hemorragia o quemadura grave o por deshidratacin
prolongada. Tambin es posible que se deba a traumatismos graves de cualquier tipo, a
ciruga, cardiopatas, infecciones alrgicas o intoxicacin por frmacos. El choque puede
ocurrir inmediatamente despus de una lesin o en etapa tarda. Cabe sealar que en
hemorragias repentinas, en las que no hubo tiempo para que se desarrollaran los
sntomas tempranos, de pronto el paciente puede presentar colapso circulatorio. Una vez
ms, resulta esencial intervenir de inmediato para salvar la vida del individuo. Es
importante recordar que cualquier lesin produce un choque que puede variar de leve a
grave; de hecho, tan grave que el paciente puede morir por sus efectos, ms que por el
trastorno causal.
OBJETIVOS DE LA ACCIN DE ENFERMERA
Los objetivos bsicos en la atencin de problemas reales o posibles de lquidos y
electrlitos ayudar al enfermo a conservar un equilibrio homeosttico en todo lo posible, o
restablecerlo si se ha alterado. INTERVENCIONES ESPECFICAS DE ENFERMERA
Procurar la ingestin adecuada de alimentos y lquidos. En muchos casos, el mdico
ordena el volumen exacto de lquidos que debe ingerir el enfermo. En trminos generales,
si el enferm est deshidratado o ha perdido un volumen excesivo de lquidos, debe
estimulrsele a que ingiera ms. Sin embargo, en algunos casos pueden contraindicados.
Por ejemplo, si tiene nusea o vmito no es razonable esperar que tolere lquidos por va
oral. En enfermos con trastornos renales o cardiacos quiz sea necesario restringir la
ingestin de lquidos. La enfermera habr de conocer los objetivos de la teraputica
mdica y nunca forzar dicha ingestin ms all de lo prescrito. Normalmente, las personas
obtienen sus electrlitos de los alimentos y lquidos que ingieren. En consecuencia para
obtener un buen equilibrio electroltico es esencial una nutricin adecuada. Cuando el
paciente tiene deficiencias de algunos electrlitos o necesita varios ms, pueden
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administrarse en forma de medicamentos. Por ejemplo, con frecuencia se prescriben


tabletas de calcio a las embarazadas; por la considerable demanda adicional de calcio
para promover el crecimiento del feto. Adems, no es raro que se restrinja la ingestin de
electrlitos; por ejemplo, el mdico puede ordenar una dieta con poca sal o ninguna. En
este caso, el propsito es restringir la ingestin de sodio (Na+). La enfermera suele tener
la responsabilidad de ayudar a que el paciente comprenda la necesidad de sus
restricciones, y auxiliarlo a planear su dieta sin olvidar este aspecto. La mayora de las
personas pueden asumir la responsabilidad, de sus, restricciones dietticas.
VIGILANCIA DEL INGRESO Y ELIMINACIN DE LQUIDOS
, En pacientes con problemas reales o posibles de lquidos y electrlitos resulta esencial
vigilar con precisin su ingreso y eliminacin. Cuando el mdico desea saber la ingestin
de lquidos de un paciente en particular, manda medir con precisin todos los que recibe,
incluidos los que se dan por va eral, intravenosa, intersticial y rectal. La mayor parte de
los hospitales proporcionan formas para registrar el equilibrio de lquidos.
ASISTENCIA PARA EL RESTABLECIMIENTO DEL EQUILIBRIO DE LQUIDOS Y
ELECTROLITOS
Consideraciones generales. Siempre que ocurre una alteracin del equilibrio de lquidos y
electrlitos es necesario tomar las medidas adecuadas para restablecer la homeostasia.
Como las principales fuentes de lquidos y electrlitos son los alimentos y lquidos que se
ingieren, puede bastar con a justar la dieta, la ingestin de lquidos, o ambas, para
corregir un desequilibrio leve. Cuando hay deficiencias de electrlitos especficos pueden
administrarse suplementos en forma de medicamentos. Sin embargo, a menudo la
prdida de lquidos es muy importante y la concomitante de electrlitos muy elevada para
ser corregidas slo por va oral, o quizs est contraindicado este mtodo de restitucin.
En consecuencia, los lquidos y los electrlitos se administran por otras vas, como
venoclisis, transfusin sangunea, intersticial o rectal. El mdico es quien decide la va que
se usar y el tipo de solucin por administrar. Sus decisiones se basan en el conocimiento
del estado del enfermo y los rectores particulares que causan el desequilibrio. La atencin
a pacientes con problemas de lquidos y electrlitos incluye buenas medidas de apoyo de
enfermera y ayuda en las curativas. La higiene es de particular importancia en enfermos
con estos problemas. Su comodidad fsica depende en gran parte de una sensacin de
limpieza y frescura. Cuando la sudacin es profusa quiz se necesite cambiarlo y baarlo
con frecuencia; la piel escamosa y las mucosas secas se lubrican con cremas emolientes.
Uno de los peligros de las grietas en los labios y la boca seca es el mayor riesgo de
infecciones secundarias. Los pacientes con hidratacin excesiva, en particular, deben
voltearse en la cama con regularidad para promover la circulacin y la nutricin adecuada
de todos los tejidos. La presencia de edema o incluso el peso del paciente pueden
restringir la circulacin en ciertas zonas, lo que predispone a la muerte de los tejidos
regionales y a la formacin de lceras por decbito.
VENOCLISIS
La administracin directa de lquidos en una vena perifrica suele estar indicada cuando
un paciente no puede ingerirlos. La venoclisis permite brindar los lquidos, electrlitos y
nutrientes necesarios para la vida. Adems, tiene la ventaja de su absorcin rpida, de
particular importancia en la aplicacin de algunos medicamentos. Se dispone de muchos
tipos de lquidos intravenosos para venoclisis y el mdico es quien decide el que necesita
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el enfermo. Por ejemplo, puede ser glucosa =>15% en agua, solucin salina normal o
glucosa al 10% en solucin salina normal. Por lo general, los lquidos intravenosos se
proporcionan en frascos de 250 a 500 o 1 000 mililitros.
ADICIN DE MEDICAMENTOS A LA VENOCLISIS
Frecuencia se aaden medicamentos a las venoclisis. Este mtodo de administracin es
cularmente til cuando se desea el paso continuo y lento de un frmaco. Por ejemplo,
puede administrarse por esta va un antibitico a pacientes con infeccin masiva. Tambin
es til en la conservacin o restitucin de lquidos y electrlitos, ti cloruro de potasio suele
administrarse en esta forma. Los medicamentos que se aplican as se llaman mezclas
intravenosas. Pueden aadirse a la solucin antes de iniciar la venoclisis o cuando ya
est pasando. En ocasiones, el frmaco que se aade no puede mezclarse con la
solucin intravenosa o quiz sea necesario administrarlo en forma lenta o intermitente. En
tales casos puede usarse un segundo equipo de venoclisis. Para la administracin
intermitente de un medicamento se emplea un equipo a cuestas en una venoclisis. Se
suspende un frasco pequeo con el frmaco (en un gancho de extensin).
INTERRUPCIN DE LA VENOCLISIS
Para interrumpir una venoclisis se necesita una torunda con antisptico con la cual asear
el rea abierta. Primero se pinza el tubo intravenoso y se aflojan en seguida las telas
adhesivas del brazo del paciente. Se extrae rpido la aguja de la vena, se coloca la
torunda con antisptico sobre la puncin y se oprime hasta detener la hemorragia. Si se
utiliz un tubo de plstico en vez de aguja se extrae con cuidado y se revisa para
comprobar que no qued alguna parte del mismo en la vena. Como en el expediente del
paciente suele anotarse la longitud del tubo que se introdujo, puede compararse lo que se
extrae
.
TRANSFUSIN SANGUNEA
Antes de una transfusin de sangre se tipifica la del paciente. Hay muchos grupos
sanguneos adems de A, AB, B y O. El factor Rh se determina junto con el, grupo
sanguneo. Para la tipificacin, por lo/ general se toman 5 mi de sangre. Las transfusiones
sanguneas suele iniciarlas un mdico o una enfermera especialmente capacitada. El
mtodo es similar al de las venoclisis. Siempre se verifica con cuidado que el paciente
reciba la sangre correcta. Para ello suele requerirse que dos enfermeras comparen el
nmero del frasco con el del duplicado de la forma de solicitud en el expediente del
enfermo, y el nombre en la requisicin con el del expediente y la cinta de identificacin. En
algunos hospitales tambin es necesario comprobar el nmero de identidad del hospital
asignado al paciente en el frasco de sangre, la requisicin de la misma, el expediente y la
cinta de identificacin.
INFUSIN INTERSTICIAL
Este trmino, sinnimo de hipodermoclisis o infusin subcutnea, se refiere a la
administracin de grandes volmenes de lquido en el tejido subcutneo. Esta tcnica no
es de uso frecuente y se emplea cuando un paciente no puede recibir lquidos por va
oral, rectal o intravenosa. Tiene como fin suministrar al enfermo lquidos, electrlitos y en
ocasiones nutrientes. Al lquido base suele aadrsele hialuronidasa (Wydase) para
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acelerar la absorcin, pues esta enzima destruye el cido hialurnico del tejido conjuntivo.
La infusin intersticial puede instaurarla la enfermera o el mdico, segn la norma del
hospital. Los sitios ordinarios para administrarla son abajo de la escpula, la pared
abdominal arriba de la cresta iliaca, la cara inferior de la mama y la parte anterior del
muslo. El equipo que se utiliza es similar al de las venoclisis. Se emplea aguja nmero 19,
20, 21 o 22. Per lo general, se usan dos sitios al mismo tiempo. Una vez que se ha
ajustado el equipo (vase la seccin de venoclisis), se introduce la aguja en la piel en un
ngulo de 20. Se fija con tela adhesiva y se ajusta el flujo del lquido siguiendo las
indicaciones del mdico. La velocidad acostumbrada es de 60 a 120 gotas/min, segn la
capacidad del individuo para absorberla. Las personas delgadas suelen absorber el
lquido con mayor facilidad que las obesas porque tienen menos clulas de grasa. La
enfermera debe ayudar al paciente a ponerse cmodo, ya que el tratamiento suele ser
prolongado. Est indicado vigilarlo en busca de sntomas indeseables, en particular los
relacionados con colapso circulatorio (como pulso dbil o rpido). Tambin hay que
buscar signos de dificultades respiratorias, como disnea o respiracin hmeda y ruidosa,
que pudieran indicar hidratacin excesiva. En ocasiones, la infusin se absorbe mal y la
enfermera puede observar que se edematizan los tejidos en el sitio de inyeccin. En caso
ce sntomas indeseables se interrumpe y se notifica al mdico de inmediato. Dados los
sitios en que se aplican las infusiones intersticiales, es necesario colocar un apsito
adecuado para comodidad del enfermo. Al terminar una infusin se extrae la aguja, y
sobre la herida se fija un apsito antisptico pequeo con tela adhesiva, haciendo ligera
presin para evitar el escape de lquido. La enfermera debe anotar las horas de inicio y
terminacin de la infusin, tipo de lquido, volumen absorbido, adicin de algn
medicamento, ritmo del flujo y reacciones del pariente. Para todos los amigos interesados
en la investigacion de enfermeria ,,,, te invito a leer este espacio.

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