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Documento

de Trabajo N 02-GFE

120 aos del Alumbrado


Pblico Elctrico en el
Per

Gerencia de Fiscalizacin Elctrica

120 AOS DEL ALUMBRADO


PBLICO ELCTRICO EN EL
PER

Organismo Supervisor de la Inversin en Energa


Gerencia de Fiscalizacin Elctrica

Documento de Trabajo N 02-GFE


Lima Per
2006

120 AOS DEL ALUMBRADO PBLICO ELCTRICO EN EL PERU


Participaron en la elaboracin de este Documento de Trabajo:
Alfredo Dammert Lira
Edwin Quintanilla Acosta
Eduardo Jan La Torre
Jorge Mauico Mallma
Heraclio Prada Martnez
Jorge Flores Marchena
Editado en mayo 2006 e impreso por:
Corporacin Grca Noceda S.A.C.
OSINERG
Bernardo Monteagudo 222, Magdalena del Mar
Tel.: 2193400 Anexos 1411 1427
Fax.: 2193418
www. osinerg.gob.pe

Presentacin
El 15 de mayo de 2006 se cumplieron 120 aos desde que el alumbrado pblico
elctrico se instaur en Lima. Este documento tiene por nalidad celebrar dicha fecha
dando a conocer la evolucin del alumbrado pblico en nuestro pas.
Desde las primeras lmparas de aceite hasta los modernos y sosticados medios con
que hoy contamos, la vida pblica peruana se ha visto favorecida con el desarrollo del
alumbrado pblico, que contribuye decididamente a mejorar las condiciones de vida
de los ciudadanos y usuarios.
Es por ese motivo que OSINERG presta una especial atencin a la scalizacin del
parque de alumbrado pblico a nivel nacional. A partir del 2004 hemos implementado
una serie de mejoras para supervisar y scalizar la calidad de este servicio, como lo
detalla la parte nal de este documento. Con ello, conseguimos mejorar en un alto porcentaje nuestra scalizacin, y en consecuencia tambin vemos mejoras sustanciales
en el parque de instalaciones de alumbrado pblico de manera integral.
Por la amplia informacin histrica que presenta, as como por los pertinentes grcos
que se publican a manera de ilustracin del contenido, estoy seguro de que este documento es un aporte invalorable de la Gerencia de Fiscalizacin Elctrica a todos los
interesados, incluso no necesariamente tcnicos, que se suma a su labor continua de
mejora de scalizacin y supervisin de la calidad del alumbrado pblico. Conocer
el pasado y proyectarse al futuro: sa es la frmula infalible de quienes asumen con
profesionalismo y eciencia el desarrollo del pas.
Alfredo Dammert Lira
Presidente del Consejo Directivo de OSINERG

Indice
Presentacin .............................................................................................................. 3
Historia del Alumbrado .............................................................................................. 7
Introduccin .............................................................................................................. 7
1. Inicios del alumbrado articial : lmparas de aceite, velas y antorchas ............... 9
2. Evolucin del alumbrado articial: luz a gas ..................................................... 15
3. Alumbrado elctrico antes de la lmpara incandescente ................................... 19
4. Alumbrado elctrico con lmpara incandescente .............................................. 23
5

Alumbrado elctrico con lmparas de descarga ................................................ 29


5.1 Lmparas de alto voltaje .............................................................................. 29
5.2 Lmparas de mercurio de baja presin ........................................................ 30
5.3 Lmparas uorescentes ................................................................................ 30
5.4 Lmparas de mercurio de alta presin ......................................................... 31
5.5 Lmparas de sodio ....................................................................................... 33
5.6 Lmparas de xenn...................................................................................... 34

6. Alumbrado articial con Lmparas LED: el futuro de la luz ............................... 35


Historia del alumbrado pblico ............................................................................... 37
7. Alumbrado pblico en el mundo ....................................................................... 37
7.1 Uso de lmparas de aceite, antorchas y velas ............................................. 37
7.2 Alumbrado pblico con gas ......................................................................... 38
7.3 Alumbrado pblico elctrico ....................................................................... 40
8. El Alumbrado Pblico en el Per ....................................................................... 45
8.1 Antes del alumbrado pblico elctrico ........................................................ 45
8.2 Alumbrado Pblico con electricidad ........................................................... 50
9. Responsabilidades de la prestacin del alumbrado pblico en el Per .............. 57
10. Alumbrado pblico del Per en cifras ................................................................ 59
11. Supervisin del alumbrado pblico en el Per................................................... 63
12. Bibliografa ........................................................................................................ 67
ANEXO .................................................................................................................... 69

Inicios del alumbrado artificial : lmparas de aceite, velas y antorchas

Historia del Alumbrado


Introduccin
La historia de la luz y el alumbrado nace con la misma historia del hombre. En el Libro
primero de la Biblia- Gnesis, el primer relato de la creacin menciona: ... Dijo Dios
haya luz- y hubo luz. Vio Dios que la luz estaba bien y apart la luz de la oscuridad
y llam Dios a la luz- da- y a la oscuridad noche-....
Un proverbio latino, describe acertadamente la esencia de lo que la luz representa
para las sociedades: la luz es la sombra de Dios.
En otras religiones y culturas antiguas; el sol, sinnimo de luz fue considerado la
principal divinidad: Inti en nuestra cultura inca, Ra entre los egipcios, no solo porque
era una fuente de energa, sino porque representaba la supervivencia misma.
El hombre, por sus caractersticas que lo diferencian del resto de especies vivientes del
planeta, aprendi a controlar el fuego y a partir de entonces, durante miles de aos,
el resplandor de la llama pura sigui siendo la nica fuente disponible de luz articial
para realizar actividades nocturnas que antes estaban limitadas al horario del da.
Desde esos tiempos antiguos el hombre intent renar y mejorar el proceso de
generacin de luz y separarlo de la produccin de calor.
A travs de la historia hubo cuatro etapas marcadas que son:
La primera, caracterizada por el deseo de producir una llama permanente por un lapso
de tiempo largo sin que precise de mayor atencin. Esta inquietud que data desde la
edad de piedra, dio lugar a las primeras lmparas tipo tazn en las que se quemaban
aceites hasta la invencin de la vela en la poca de los romanos. La vela, al igual que
las lmparas y antorchas volvieron porttil la luz.
La segunda etapa en mejoras de las fuentes de iluminacin, se dio hace tres siglos
cuando el fsico Ami Argand invent el mechero tubular.
La tercera etapa comenz hace dos siglos cuando se abandon la llama como fuente
de luz para reemplazarla por un cuerpo incandescente slido. La lmpara de luz
elctrica incandescente y el mechero a gas fueron dos prototipos importantes de este
desarrollo.
Por ltimo, a mediados del siglo pasado fue posible producir luz sin desperdiciar
energa como calor, a travs de lmparas de descargas en sus diferentes formas. Las
nuevas tecnologas y la produccin intensiva de fuentes de luz, hacen que la ausencia
de luz natural solo sea apenas un factor disuasivo en la continuacin de cualquier
actividad de inters social, comercial o de esparcimiento.
An mas, en estos tiempos se habla de la polucin lumnica como un factor que
degrada el medio ambiente en que vivimos, especialmente afectando a las especies
de vida nocturna que habitan en bosques cercanos de las grandes urbes, tendiendo a
su extincin.
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120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

Inicios del alumbrado artificial : lmparas de aceite, velas y antorchas

1. Inicios del alumbrado articial : lmparas de aceite, velas y antorchas


Cuando el hombre aprendi a servirse del fuego para darse calor, ahuyentar a las eras
y cocinar sus alimentos, observ que el resplandor de la lumbre le permita alumbrarse.
No tard en descubrir que ciertas sustancias ardan mejor que otras. Una madera
de pino, por ejemplo, arda bien y daba una luz brillante. Al poner carne al fuego
observ que las gotas de grasa que caan a las llamas chisporroteaban brillantemente.
Probablemente de esta observacin provino la idea de hacer una lmpara.
Los
artefactos
ms
antiguos
fabricados
especcamente para alumbrar datan de por lo
menos 20,000 aos. El hombre busc piedras
cncavas como recipientes, ver grco 1, las que
llen de grasa animal sobrante de sus alimentos
e ide una mecha que hizo de corteza, musgos o
bras vegetales. La mecha empapada en la grasa
derretida arda con una llama dbil y humeante
pero que permaneca encendida sin necesidad
Grco 1. Lmpara primitiva de
de avivarla, durante periodos cada vez mas aceite que data de 6000 aos A.C. en
piedra labrada
prolongados, adems de bastante uniforme para la
poca. Las lmparas de terracota ms antiguas, que
datan de 7000 a 8000 A.C., han sido encontradas
en las planicies de Mesopotamia. En Egipto y Persia
se han encontrado lmparas de cobre y bronce que
datan aproximadamente de 2700 A.C.
En 1000 A.C. la eciencia de las luminarias se deba
a sus mechas vegetales que quemaban aceites de
olivo o nuez. Para el quinto siglo antes de nuestra era,
estas lmparas ya eran de uso comn domestico. Los
romanos desarrollaron lmparas de terracota con o
sin esmaltar y con una o ms salidas para mechas.
Con la introduccin del bronce y posteriormente
del hierro, los diseos de las lmparas de aceite se
fueron haciendo ms y ms elaborados.

Grco 2. Lmpara de aceite griega,


de arcilla en forma de concha, con
mecha en el extremo derecho

Este reservorio de combustible, poda tener la


horma de plato, tazn o esfera y ser de piedra,
conchas marinas, corteza de coco, o de arcilla,
vidrio, plata, cobre, bronce o hierro, grcos 2, 3,
4 y 5, dependiendo del avance de cada civilizacin.
Este diseo bsico de un recipiente, una mecha y un
combustible permaneci inalterable hasta el siglo
dieciocho.
Grco 3. Lmpara de aceite
persa hecha de arcilla

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

El uso de velas data de los principios de la era cristiana y su fabricacin es


probablemente una de las industrias ms antiguas. Las primeras velas eran
hechas con palos de madera recubiertos con cera de abeja o grasa de animales
(sebo). Se piensa que los fenicios fueron los primeros en usar velas de cera (400
D.C.). El uso de velas no era tan comn como el de
lmparas de aceite, pero su uso se increment durante
el medioevo. Durante los siglos XVI a XVIII, las velas
eran la forma ms comn para iluminar los interiores
de los edicios.
La industria ballenera, durante el siglo XVIII,
introdujo el aceite de ballena (espermaceti). La vela
espermaceti, debido a su ntida y constante ama,
se convirti en medida standard (la candela) para la
Grco 4. Lmpara de aceite iluminacin articial. La candela era la luz producida
romana para diez mechas
por una vela espermaceti con un peso de 1/6 de libra y
quemndose a un ritmo de 120 gr. por hora. Alrededor
de 1830 esta grasa fue reemplazada por estearina, un
producto obtenido mediante un tratamiento qumico
de la grasa o aceite animal o vegetal. El desarrollo de la
parana en 1850 introdujo un material econmico que
sustituyo a los mencionados insumos. La parana es un
producto destilado de aceite o brea mineral, tambin
se obtiene de residuos de la produccin de gas-carbn.
Estos materiales nuevos, conjuntamente con la mecha
de algodn trenzado que se empez a utilizar por
el ao 1800 produjeron la vela, tal y conforme lo
conocemos hoy. Velas en elaborados candelabros se
utilizaron como fuente de iluminacin hasta que fueron
sustituidas en 1834 con el recientemente descubierto
gas. Hoy en da se utilizan las velas principalmente en
ceremonias religiosas, como objetos decorativos y en
ocasiones festivas.
Tambin para alumbrado se utiliz troncos resinosos
de larga combustin, que derivaron en antorchas, que
despus los hombres vieron que funcionaba mejor si se
le colocaba en su extremo telas embebidas en grasas
Grco 5. Lmpara de aceite combustibles o embreadas, las que generalmente se
holandesa de bronce del
utilizaban en los exteriores siempre que no hubiera
sigloXVII
demasiado viento. Estas antorchas se utilizaban para
iluminar las afueras durante las festividades y eran
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Inicios del alumbrado artificial : lmparas de aceite, velas y antorchas

llevados por jvenes que corran iluminando


el camino para los coches y literas de los
ricos. Las antorchas no se utilizaron en
interiores por la excesiva cantidad de humo
que emitan durante su combustin.
El alumbrado permanente de las calles en
las grandes ciudades no se generaliz hasta
mediados del siglo diecisiete.
En el interior de las viviendas no era
necesario proteger las lmparas del viento
ni de la lluvia. Pero cuando se sacaban al
Grco 6. Debido al humo que producan
aire libre se haca necesario colocarlas en
las antorchas, rara vez se usaban en
recipientes que resguardaran las llamas. interiores, tuvo mas uso en exteriores y
calles
Estos recipientes protectores deban
contar con agujeros para que ingresara el
aire necesario para la combustin y a la vez ventanas para que saliera la luz.
Probablemente as naci la linterna: una lmpara porttil susceptible de sacarse
al exterior sin que se apagara. Para que de ellas saliera luz sin que entrara viento,
se ide paredes traslcidas, originalmente hechas con cueros adelgazados o
papel (reemplazados por lminas de vidrio cuando se invent y abarat ste).
Mientras tanto, las lmparas de grasa y aceite se perfeccionaron a medida que se
descubra mejores combustibles.
Hubo mltiples esfuerzos para mejorar
la eciencia de estas lmparas. En el
ltimo siglo antes de nuestra era, Hero de
Alejandra invento una lmpara en la que
por una columna de presin, el aceite que
alimentaba la mecha iba subiendo. Leonardo
Da Vinci, modico este diseo y aadi un
lente de cristal. La luz que provena de esta
nueva lmpara se lograba por una mecha
que se quemaba en forma constante, y
gracias al lente de cristal la supercie de
Grco 7. Una vela de sebo sobre la
trabajo reciba niveles de iluminacin que
mesa, en una escena del siglo XVII
permitan la lectura nocturna. Da Vinci
tambin diseo lentes de agua para corregir
la miopa, estos inventos registran la primera correlacin anlisis sobre la
interaccin de la luz y la visin.
Estos sistemas de alumbrado se conservaron esencialmente durante la Edad
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120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

Media, con la sola variacin de usarse recipientes


de cobre y de hierro para albergar el combustible
y sujetar la mecha, tanto porttiles como de otros
tipos, que se suspenda del techo por medio de
cadenillas y que fueron precursores de las vistosas
araas que, en pocas posteriores, se utiliz
para alumbrar y adornar salones espaciosos. En el
Renacimiento, continuaron en boga las lmparas
colgantes y se introdujo la utilizacin del latn en
sus estructuras.
El primer avance digno de consideracin en el
rendimiento luminoso de la llama de aceite fue
obra del francs Lger, en 1773, al emplear la
Grco 8. Quemador Argand
mecha plana en lugar de la cilndrica, lo que
con difusor de llama.
permita completar mejor la combustin al llegar
ms fcilmente el oxgeno al centro de la llama.
Tambin aparecieron las primeras lmparas con quemador que permita regular
a voluntad la altura de la mecha, y en 1784 el fsico suizo Amado Argand
(1755-1803) invent un quemador redondo con mecha tubular, que permita
una doble corriente de aire, aumentando el rendimiento luminoso de la llama
y disminuyendo el riesgo de emisin de humos. Ello fue perfeccionado por el
farmacutico francs Quinquet, colaborador de Argand, con el empleo de un
tubo de vidrio abierto en ambos extremos, para
lograr mejor combustin a la vez que proteger la
llama de corrientes de aire. Hacia 1800 apareci la
mecha trenzada de algodn.
Las lmparas en aplicacin por aquella poca
consuman exclusivamente aceites vegetales, de
oliva o, en los pases con climas demasiado fros,
de colza, exprimiendo semillas de la col.
Ambos tipos de aceite son de naturaleza pegajosa,
por lo que se dedic grandes esfuerzos a descubrir
un mtodo que asegurara una alimentacin continua
al quemador pero sin desbordes. Para solucionar
este problema, Crcel present una lmpara,
bautizada con su nombre, provista de una bomba
Grco 9. A partir de 1860
mecnica que impulsaba al combustible, y que por
el uso de la lmpara de aceite
la regularidad de su ujo luminoso se empleara
se hizo cotidiano luego que la
durante largo tiempo como norma fotomtrica.
parana se volvi mas barata.
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Inicios del alumbrado artificial : lmparas de aceite, velas y antorchas

En 1836 Franchot introdujo la lmpara Moderador, versin perfeccionada de


la de Crcel, provista de un mbolo impulsado por un muelle para alimentar a
presin el combustible para el quemador.
Debido al precio relativamente elevado del aceite vegetal y su facilidad para
obturar el quemador, obligando a frecuente limpieza, se comenz la bsqueda
de un substituto adecuado. En 1847, el escocs James Young descubri un
procedimiento para renar aceite mineral, produciendo as el primer aceite de
parana, que demostr ser el combustible ideal para las lmparas de aceite, y
alrededor de 1860, tan pronto descendieron sus precios, fue reemplazando al
aceite vegetal. A partir de mediados del Siglo XIX, el petrleo y algunos de sus
derivados, principalmente el kerosn, se empezaron a emplear tambin como
combustible para lmparas. En ese entonces el 80% de las patentes anuales se
destinaron a ese tipo de luminarias.
En 1865, Joseph Links present el llamado quemador dplex, consistente en
dos mechas planas paralelas que juntas daban mas luz que dos lmparas de una
sola mecha.

Grco 10. Algunas lmparas de aceite


de diferentes formas y tamaos usadas
hasta el siglo XIX

El invento de una lmpara de aceite especialmente adecuada para alumbrado


de calles se le atribuye al holands Jan var der Heyden, que fue el primero en
emplearlo para iluminar las calles de su ciudad natal, msterdam, en el ao
1669. Utilizaba una linterna cerrada en cuyo interior haba una lmpara de
aceite con un surtidor al cual iba adaptado un reservorio especial que mantena
un nivel constante de aceite en la mecha.
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120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

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Evolucin del alumbrado artificial: luz a gas

2. Evolucin del alumbrado articial: luz a gas


Los antiguos cdigos de Egipto y Persia hablan de explosiones de gases combustibles
que brotaban a travs de las suras de la tierra. Los chinos usaban el gas como fuente
de iluminacin muchos siglos antes de la era cristiana. Extraan el gas de yacimientos
subterrneos por medio de tubera de bamb y lo usaban para iluminar las minas de sal
y edicios de la provincia de Szechuan.
En 1664, John Clayton descubri en el norte de Inglaterra un pozo de gas y lo extrajo
por destilacin.
A pesar de que se conoca la existencia de gases inamables, no fue sino hasta el
Siglo XVIII que se comenz su explotacin. Los primeros experimentos con gas para el
alumbrado fueron realizados, de forma independiente, por tres cientcos: el holands
Jan Minckelers, quien en 1783 fabric gas de carbn para alumbrar su cuarto de lectura
en la Universidad de Lovaina; el ingls George Dixon, propietario de una mina de
carbn, que hacia 1870 alumbr su casa con gas de carbn; y el ingeniero francs
Philippe Lebn (1759-1804), quien en 1801 produjo gas para alumbrado, calentando
aserrn en una retorta. El gas producido tena la ventaja de no necesitar mecha para
entrar en combustin, y desde el punto de vista tcnico poda reemplazar al aceite
como combustible en todas las lmparas existentes, con modicaciones menores en la
alimentacin.
Se cree que fue el escocs William Murdock quien por primera vez explot de manera
comercial el gas de carbn. En 1803 inaugur con xito la instalacin de la fbrica
de Soho de la Boulton and Watt Company, de la cual era empleado. Al ao siguiente
vendi una instalacin de alumbrado de cincuenta lmparas a una fbrica de hilados
de algodn de Salford, cerca de Manchester. En los aos sucesivos se ampliara la
instalacin a toda la fbrica, ya que su propietario declar que, en comparacin con
las velas de sebo, los costos anuales por alumbrado se haban reducido a una quinta
parte.
Tales instalaciones primitivas de alumbrado producan su propio gas de carbn en
retortas, que en principio no eran ms que unas simples teteras. Su inconveniente
ms serio era que por las junturas imperfectas de los ductos de gas se escapaban
sus impurezas, de un fuerte mal olor, por lo cual Murdock se dedic a buscan un
procedimiento para lavar el gas, pasndolo por agua.
En 1804 Drummond invent la denominada luz de calcio, consistente en calentar un
bloque de cal viva hasta la incandescencia con una llama de oxidrgeno o acetileno, lo
que produca una fuente luminosa muy intensa, que fue utilizada para proyecciones o
alumbrado de teatros, primero, y para los faros, despus.
Friedrich Albert Winzer, alemn residente en Londres, Inglaterra (donde cambiara su
apellido por el de Winsor), fue el primero en introducir el concepto de producir gas de
modo centralizado y distribuirlo por la ciudad mediante una red de caeras; no siendo
ingeniero ni cientco, su habilidad de comerciante logro captar los intereses polticos
y nancieros a favor de su plan. En 1807, tras una prspera exhibicin en Londres,
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120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

fund la National Light and Heat Company que, rebautizada Gas Light and Coke
Company, comenz en 1813 el suministro como servicio pblico, para convertirse
pronto en la principal compaa de gas del mundo. Para nales de 1815, las redes de
gas de la ciudad se extendan por ms de cuarenta y un kilmetros.
No obstante, el alumbrado de gas de aquellos das dejaba mucho que desear: el
abastecimiento era irregular y la presin sola bajar considerablemente en las horas de
mayor demanda. El hedor del gas sin puricar limitaba su empleo en los domicilios y su
precio era elevado frente al de fuentes alternativas.

Grco 11. Quemadores de gas:


cola de rata, navaja de gallo y
cresta de gallo

El gas de carbn se obtiene calentando carbones


bituminosos en retortas de fundicin de atmsfera
exenta de aire. El gas metano que se libera de dicho
proceso, se limpia de alquitrn, amoniaco, benceno
y dems impurezas antes de su almacenamiento
en depsitos intermedios, llamados gasmetros.
De ah, se alimentaba las redes de distribucin a
presin, sea bombeando el gas o por el peso de la
parte superior mvil del gasmetro. Los residuos de
la retorta, muy carbonferos, constituyen el coque,
sub-producto del proceso, apreciado porque se
empleaba en altos hornos para la produccin de
hierro, o para calefaccin.

Tambin se emple para el alumbrado otros gases combustibles, como el de los pozos
naturales, o el gas de petrleo producido destilando o piezopirolizando el aceite mineral.
Tambin el gas de agua, obtenido al pasar vapor de agua sobre un lecho de carbn
caliente y acetileno, que a su vez se obtiene aadiendo agua al carburo de calcio.
Hasta la dcada de los aos 1830, tambin se produca el gas con nes comerciales
calentando grasas y aceites animales, entre estos ltimos en especial el de ballena.
Los primeros mecheros de luz tenan quemadores
no eran ms que estrechas aberturas hechas en los
extremos de las tuberas, cuyo nmero y disposicin
de las salidas daban a las llamas un aspecto
especco, del que se originaron denominaciones
como los de cola de rata, navaja de gallo y
cresta de gallo.
Al igual que con las lmparas de aceite, tambin
con las lmparas a gas se hicieron esfuerzos por
aumentar el rendimiento luminoso de la llama, que
se vieron compensados con el descubrimiento, a
partir de 1816, de los quemadores de llama plana, denominados de ala de mariposa
o de cola de pez por la forma de su llama, que se consegua poniendo dos chorros de
gas colocados de modo que incidieran el uno sobre el otro.
Grco 12. Quemadores de gas: tipos ala de mariposa y cola de pez

En 1809, Samuel Clegg logr adaptar al gas el quemador de Argand , el mismo que,
provisto de tubo de vidrio, se convirti en el modelo ms popular. Los quemadores
16

Evolucin del alumbrado artificial: luz a gas

de Argand solan llevar varios anillos concntricos, hasta un


mximo de cuatro. A partir de 1860 se comenz a emplear
para la punta del quemador, materiales no metlicos, como
esteatita y porcelana, para evitar la corrosin. El quemador
sola contar tambin con un regulador para compensar las
variaciones de la presin del gas, atribuyndose ambos
inventos al ingls William Sugg.
En 1866 se perfeccion el rendimiento luminoso especco
Grco 13. Quemador
del quemador, mediante el calentamiento previo del
Argand
para gas de doble
aire para la combustin con los propios gases de dicha
anillo
combustin, dando lugar a la llamada lmpara regeneradora.
Un ao despus, el fsico austriaco Carl Auer von Welsbach
remat con xito un perodo de veinticinco aos de trabajos dedicados a mejorar la
luminosidad de la llama de gas, al hacer incandescente un material slido, objetivo
que haban perseguido una plyade de inventores, entre ellos el estadounidense Toms
Alva Edison. La dicultad resida ms en encontrar un
material cuya duracin hiciera viable el empleo prctico
del dispositivo, que en descubrir el material que rindiera
suciente incandescencia. De hecho el descubrimiento
de Auer von Weisbach fue ms bien emprico, y no sera
sino hasta treinta aos despus de que se descubriera los
procedimientos fundamentales pertinentes que se averigu a
qu se deba realmente el efecto logrado.
Para su lmpara incandescente a gas, Auer von Weisbach
Grco N 14. Anuncio
emple el quemador inventado en 1855 por R. W. Bunsen, en publicacin inglesa de
quemador que produce una llama muy caliente y casi 1887 para lmparas a gas,
invisible, Los primeros manguitos para gas eran demasiado donde se maniesta que es
frgiles, problema que se resolvi en gran parte hacia 1890. superior a la luz elctrica
En el curso de los siguientes aos, el manguito conoci
numerosas mejoras, entre las que destac, en 1897, el quemador invertido de Kent, que
ofreci las notables ventajas de no interceptar la luz dirigida hacia abajo y que el calor
de la llama quedaba dentro del manguito, aumentando as el rendimiento. Esta mejora
pudo ser aplicada gracias a que para dicha poca las compaas de gas ya haban
perfeccionado el abastecimiento de gas con presiones mayores y ms constantes que
antes.

Grco 15. Araa de dos brazos con


dos quemadores Argand de llama
abierta-Ao 1870

Grco 16. Lmpara a gas regeneradora


para uso en fbricas, tiene camiseta
incandescente invertida.
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120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

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Alumbrado elctrico antes de la lmpara incandescente

3. Alumbrado elctrico antes de la lmpara incandescente


La electricidad era conocida desde el sabio griego Tales de Mileto (640-545 a. C.),
pero slo como electricidad esttica y en su aspecto cientcamente anecdtico de
atraer pequeas piezas metlicas y textiles. No fue sino con los trabajos del mdico
ingls William Gilbert (1544-1603) que se empez a investigar metdicamente sus
caractersticas y efectos. Luego el norteamericano Benjamn Franklin (1706-1790) prob
que la energa cargada en las nubes era electricidad, lo que le sirvi de base para la
invencin del pararrayos. Luigi Galvani (1737-1798) prob que, en el otro extremo
energtico de las tempestades, la forma que el cerebro animal y humano transmitan
seales a los msculos era a travs de impulsos elctricos. Y Alessandro Volta (17451827) dise una pila que podra producir electricidad en pequeas cantidades, pero el
proceso resultaba demasiado caro para cualquier aplicacin industrial.
Los principios de las relaciones entre electricidad y
magnetismo fueron sistematizados por Hans Christian Oersted
(1777-1851), y permitieron que en 1831, el cientco ingls
Michael Faraday (1791-1867) descubriera a su vez que
girando un disco metlico entre los polos de un imn se
poda producir electricidad, mientras que, paralelamente, el
fsico estadounidense Joseph Henry (1797-1878) encontraba
el proceso inverso, esto es que con la corriente elctrica se
poda hacer girar una rueda: estaban inventados el dnamo y
el motor elctricos.
Luego el qumico britnico Humphry Davy (1778-1829)
descubri el principio de la incandescencia, esto es que si se
haca discurrir una corriente elctrica a travs de un conductor
ste se calentaba, y si el calentamiento era llevado hasta cierto
punto (al rojo), parte de la energa era emitida como luz.
Para ello us hilos de platino, los que se fundan rpidamente
en el aire, volviendo rpidamente inoperante el dispositivo.
Con el advenimiento de la electricidad, se la utiliz en un
principio para producir luz haciendo que saltara un arco
entre dos electrodos de carbn conectadas a una fuente de
corriente. Cuando las varillas de carbn se juntan y luego se
separan formando una brecha de pocos milmetros se crea una
luz brillante, no tanto por el arco, sino porque los extremos
de la varilla de carbn son llevadas hasta la incandescencia.
Los investigadores que iniciaron estos experimentos lo hacan
con carbn vegetal que se consuman rpidamente y pronto
se descubri que un carbn ms slido de cmara, subproducto de las fbricas de gas, era una mejor alternativa.
Procedimiento ideado por el ruso Pablo Jablochkov (18471894), y perfeccionado por el francs Andr Blondel (1863-

Grco 17. Principio de


la lmpara de arco de
carbn. La varilla ms
gruesa es el nodo

Grco 18. Lmpara


de arco de regulacin
manual
19

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

1938) al rellenar tales electrodos con sales metlicas para obtener un arco de llama.
Estas lmparas daban una luz muy brillante e intensa, pero tenan el inconveniente de
que los electrodos se consuman en el proceso e iban cambiando de potencia luminosa,
obligando a ajustes constantes para mantener sta.
Fundamentalmente, una lmpara de arco consiste en dos varillas de carbn conectadas
a los terminales de una fuente de corriente. Cuando estas varillas de carbn se juntan y
luego se separan formando una brecha de pocos milmetros, se crea una luz brillante.
No, es tanto el propio arco el que emite la luz, sino los extremos de las varillas de carbn
que son llevadas hasta la incandescencia. Los primeros investigadores empleaban varillas
de carbn vegetal para sus experimentos. Estas se consuman muy rpidamente y pronto
se descubri que un carbn ms slido de cmara, sub-producto de las fbricas de gas,
resultaba una mejor alternativa.
Se puede usar tanto la corriente alterna como la corriente directa para suministrar
energa al arco, pero generalmente se ha preferido la corriente directa debido a la mayor
estabilidad del arco. Al igual que con el mechero Auer, tom mucho tiempo que los
procesos subyacentes fueran correctamente comprendidos.
En el arco de corriente directa, la punta positiva de carbn (nodo) es la que tiene mayor
temperatura y por consiguiente emite la mayor parte de la luz. Tambin es la que se
consume con mayor rapidez .
La ventaja principal del arco elctrico era su luz brillante y altamente intensa, que nunca
dej de sorprender a los espectadores del siglo diecinueve. Sin embargo, tena muchos
aspectos negativos. Las varillas de carbn se consuman con el tiempo y por lo tanto,
requeran constante atencin para mantenerlos a la distancia correcta, pues de otro modo
el arco se extinguira. Por estas mismas razones, las varillas de carbn (o electrodos como
tambin se les denomina) deben ser renovadas regularmente.
Cuando el suministro es la corriente directa, el carbn positivo se consume a una
velocidad tres veces mayor que el negativo, considerando que tienen el mismo espesor
y composicin, debido a la mayor temperatura. Al quemarse, el arco de carbn silba
y humea. An la menor intensidad posible de luz es demasiado alta parta su uso
domstico.
Las irregularidades de la corriente del arco, combinado con la caracterstica de voltaje
negativo-corriente del arco, por mucho tiempo descartaron la posibilidad de conectar ms
lmparas en paralelo a una y de utilizar el mismo suministro de energa. Al comienzo,
cada lmpara de arco necesitaba incluso su propia batera o generador. Ms adelante, en
menor medida, se hizo posible el suministro en serie.
Durante el siglo diecinueve, los inventores lograron reducir o eliminar la mayora de
estos defectos pero a pesar de ello, la lmpara de arco sigui siendo una fuente de
iluminacin cara, incmoda y temperamental.
Despus de su descubrimiento que, como hemos visto, tuvo lugar a principios del siglo
diecinueve, el desarrollo de la lmpara de arco se estanc por un perodo considerable
al no existir una fuente adecuada de energa elctrica. En 1846 tom la posta William
Edwards Staite quien patent una serie de mejoras, siendo la ms importante un
20

Alumbrado elctrico antes de la lmpara incandescente

dispositivo para mantener las varillas de carbn a


la distancia correcta mientras ardan, a travs de un
electromagneto por el cual ua la corriente de la
lmpara. El magneto mantena separadas las varillas
de carbn contra la gravedad, pero su fuerza se
poda debilitar mientras se consuman los carbones
y se alargaba el arco, provocando una cada en la
corriente de la lmpara.
La idea fue trabajada en mayor detalle por Foucault
y Dubosq y puesta en prctica por Serrin en 1859,
quin tambin descubri un mtodo para mantener
la posicin del arco a pesar del consumo desigual de
los carbones negativo y positivo.

Grco 19. Lmpara de arco


diferencial Hefner-Alteneck para
alumbrado pblico. En las vistas
se muestran abierta y cerrada
respectivamente

Las lmparas reguladas a corriente de este tipo no


podran conectarse en serie al suministro de corriente,
ya que cada regulador del circuito respondera a una
variacin de corriente, cualquiera fuera la lmpara
que requera ser regulada. Para superar este problema Crompton en Inglaterra y Brush
y Wallace-Farmer en los EE. UU. concibieron un sistema por el cual se regulaba el
voltaje que atravesaba el arco (y no la corriente del arco), y el elemento regulador era
un electromagneto con desviacin, de resistencia comparativamente alta. Sin embargo
segua siendo necesario contar con un electromagneto en serie para encender la
lmpara.
Finalmente alrededor de 1880, Compton y Pochin en Inglaterra y
Friedrich von Hefner-Alteneck en Alemania desarrollaron la lmpara
de arco-carbn diferencial. En ella la energa de la lmpara se
mantena constante controlando tanto el voltaje como la corriente
del arco y el mecanismo regulador fue renado considerablemente a
travs de un mecanismo de escape de reloj.
El ingeniero ruso Paul Jablochkoff aport una solucin completamente
diferente para la lmpara autorregulable. Su vela Jablochkoff
presentada en 1876, empleaba dos varillas paralelas y delgadas de
carbn, separadas entre si por una capa de caoln o sulfato de cal.
Esto restringa el arco a las puntas de los carbones y se derrumbaba
conforme se consuman los carbones. Como las varillas de carbn
eran de igual espesor, las velas Jablochkoff tenan que ser operadas
en circuitos de corriente alterna. Un pedazo delgado de grato que
conectaba los dos carbones en la parte de encima, facilitaba el
encendido. Una vez que se extingua la vela Jablochkoff no se poda
volver a prender y tena que ser reemplazada. Duraba en promedio
apenas noventa minutos y pronto aparecieron dispositivos para
reemplazar automticamente la vela.

Grco 20. Lmpara


de arco de carbn en
envoltura de vidrio.
Fines del siglo XIX.

Si el aire puede entrar libremente, como ocurre con las lmparas de arco abierto, las
21

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

varillas de carbn se consumen a una velocidad promedio de 20 milmetros por hora. En


1893, William Jandus y Louis B. Marks introdujeron el arco cerrado, sistema en el cual
el arco iba dentro de una esfera de cristal. Se reduca as el consumo de carbn en casi
una quinta parte, permitiendo perodos de hasta 150 horas sin necesidad de reemplazar
el carbn.
Otro avance importante lo constituy la lmpara con arco de llama, inventado por Hugo
Bremer en 1889. Al agregar los uoruros de algunos metales a las varillas de carbn, se
poda aumentar considerablemente el rendimiento luminoso del arco, sin incrementar el
consumo de electricidad. As mismo, el color de la luz reciba la inuencia del tipo de
sal que se le agregaba. Algunos compuestos tpicos de la llama eran metales alcalinos
raros para la luz blanca, calcio para la luz amarilla, estroncio para la luz roja y hierro
para la ultravioleta.
En 1858, el faro de South Foreland cerca a Dover en Inglaterra, fue el primero del mundo
que se equip con alumbrado elctrico de arco, empleando dos generadores Holmes
con magnetos de campo permanente para el suministro de energa. Siguiendo este
ejemplo exitoso, otros faros en ambas costas del Canal implementaron rpidamente este
sistema.
El apogeo de la lmpara con arco de carbn lleg al terminarse el siglo diecinueve,
despus de lo cual fue rpidamente superada por la lmpara elctrica incandescente
en aplicaciones generales. A pesar de ello en Londres, por ejemplo, algunas luminarias
pblicas de luz de arco se mantuvieron hasta la dcada de 1950.
A pesar de todo, la lmpara con arco de carbn sigui siendo preferida para aplicaciones
especiales en las que era necesario contar con una fuente de luz altamente concentrada
y de intensidad extremadamente elevada. Algunos ejemplos caractersticos son el
alumbrado en escenarios teatrales, iluminacin en estudios de lmacin y fotografa,
reectores de aeropuertos, proyectores de cine y cmaras de revelado en la industria
grca. Con el advenimiento de la lmpara de xenn de arco corto, en 1951, tambin su
papel en estas reas de aplicacin ha llegado casi a su n.

22

Alumbrado elctrico con lmpara incandescente

4. Alumbrado elctrico con lmpara incandescente


El desarrollo de la lmpara incandescente tuvo lugar aproximadamente en el mismo
perodo en que se desarroll la lmpara con arco de carbn y fueron muchos
los inventores que participaron en ambos tipos de alumbrado. Sin embargo,
los resultados iniciales fueron mucho menos espectaculares con las lmparas
elctricas incandescentes que con las lmparas con arco de carbn y la relacin de
experimentos sin xito es realmente impresionante.
Los investigadores hicieron experimentos con luces elctricas incandescentes en
el perodo comprendido entre 1840 y 1854. William Edwards Staite-quien tambin
fabric la primera lmpara de arco auto-regulable- y Petrie, por ejemplo, utilizaron
tiras de platino-iridio, mientras J.W. Starr efectuaba experimentos con una tira de
platino de longitud regulable. Tanto l como M.J. Roberts, ensayaron una varilla de
carbn colocada al vaco. En 1841 Frederic de Moleyn sac una patente para una
lmpara en la que el polvo de carbn disperso entre dos bobinas de platino se volva
incandescente y en 1850, E.C. Shepard, de modo similar emple la resistencia de
contacto entre dos trozos de carbn.
El primero en darle uso prctico a la luz elctrica incandescente fue Heinrich Goebel
en 1854, aunque a veces se sostiene de modo menos convincente que el precursor
fue el escocs James Bowman Lindsay en 1835. Goebel, un alemn emigrado a
los Estados Unidos, fabric lmparas elctricas con lamentos carbonizados de
bamb, sellados en frascos vacos de perfume. Emple
estas lmparas para iluminar las vitrinas de su tienda
de relojes en Nueva York, pero no pudo proseguir con
su invento debido a una falta de fuente adecuada de
corriente. En 1893, sin embargo, los tribunales fallaron
a su favor frente a Edison respecto a su prioridad en este
invento.

Grco 21. Lmpara de


Lodyguine tena un cuerpo
incandescente de grato en
el interior de un globo de
cristal relleno de nitrgeno.

Otros inventores que tuvieron un xito al menos parcial,


fueron el francs de Changy, quien en 1856 concibi
una lmpara abierta con lamento de platino para ser
utilizada en las minas, donde efectivamente parece
haber recibido ese empleo; el americano Joseph Farmer
quien tambin emple lmparas abiertas con tiras de
platino para iluminar su sala de estar y el cientco
ruso Lodyguine quien fabric lmparas con un cuerpo
incandescente de grato en una esfera de vidrio llena
de nitrgeno. En 1872 utiliz no menos de doscientas
de estas lmparas para iluminar el puerto naval de San
Petersburgo (ahora Leningrado).
Al terminar la dcada de 1870 se haban comprendido
la mayor parte de los problemas subyacentes en la
23

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

fabricacin de una lmpara incandescente duradera, si bien stos no fueron


completamente resueltos. Se descubri que era necesario contar con un material que
tuviera temperaturas altas de fusin y vaporizacin, para el lamento incandescente.
As mismo, se estim correctamente que una lmpara con un grado moderado de
alta resistencia tenia ventajas respecto a una lmpara con poca resistencia; pero
la primera de las nombradas requera lamentos muy delgados, que slo podan
durar lo suciente si se mantena un fuerte vaco en el bulbo que los rodeaba.
Muchos fueron los experimentos que fracasaron en el logro de este ltimo pero
nalmente en 1865 con el invento de la bomba al vaco que goteaba mercurio,
de Wilhelm Sprengel, se pudo enfrentar este problema, si bien apenas se podan
obtener perodos cortos de diez horas y ms no alentaba comercialmente estas
lmparas. Alrededor de 1875 quienes experimentaban
con estas lmparas descubrieron tambin que al
calentarse el foco y el lamento, los gases absorbidos
eran liberados y de esta forma no daaban el vaco.
Edison inici sus investigaciones para fabricar
lmparas incandescentes en 1878, en su laboratorio
de Menlo Park, Nueva Jersey. Emple primero
lamentos de alambre de platino y prob, sin xito,
varios dispositivos termostticos para impedir que
estos lamentos se sobrecalentaran y derritieran y
luego comprendi con claridad que una lmpara de
platino comercialmente exitosa agotara en pocos
aos los recursos mundiales de metal, por lo que
regres al carbn como posible material para elaborar
los lamentos. Durante el mes de agosto de 1879,
se carbonizaron bras de numerosos materiales
orgnicos y stas se probaron como lamentos. El 21
de octubre del mismo ao tuvo algn xito con una
Grco 22. Lmpara de
lmpara que usaba una hebra carbonizada de algodn
lamento de platino de Edison,
como lamento y que ardi durante cuarenta horas.
uno de sus primeros diseos
Uno de sus asistentes, William Moore, fue enviado
infructuosos
inmediatamente a viajar por el mundo en busca de
la materia prima ms adecuada como lamento, que
result ser eventualmente una especie japonesa del bamb.
Mientras tanto, Edison se dedicaba a resolver el problema de obtener y mantener
un fuerte vaco en el foco. Lo logr anillando fuertemente la esfera y el lamento
y empleando luego una combinacin de bomba al vaco, mezcla de Geissler y
Sprengel, siendo la primera ms rpida pero obteniendo de la segunda un mejor
vaco.
Varios otros inventores se abocaban tambin a la fabricacin de una lmpara
incandescente duradera, siendo el ms importante de estos Joseph Wilson Swan de
Newcastle-on-Tyne, lnglaterra.
24

Alumbrado elctrico con lmpara incandescente

Swan haba empezado a experimentar con lmparas incandescentes unos treinta


aos atrs en 1848, utilizando tiras de papel carbonizado. Pero estos primeros
esfuerzos no tuvieron mucho xito debido al vaco imperfecto que por entonces
se usaba. En 1877 retom el problema, esta vez contando con la colaboracin de
Charles H. Stearn, especialista en vaco. Primero intent usar una varilla de grato,
ya que - como muchos de los cientcos contemporneos - no estaba de acuerdo
con Edison acerca de la necesidad y factibilidad de producir una lmpara de alta
resistencia. Sin embargo, en 1880, encontr que una hebra carbonizada de algodn
constitua un material adecuado para lamento delgado, que fue apergaminado
primero para endurecerlo y luego suavizado, sumergindolo en cido sulfrico.
Existe una clara evidencia de que Swan demostr una lmpara incandescente
que funcionaba, en un discurso que dio ante la Royal Society de Newcastle en
febrero de 1878, anticipndose a Edison con su descubrimiento, por seis meses.
La controversia resultante parece ms bien acadmica; lo ms importante es que
tanto Edison como Swan abrieron el camino para avances futuros y tuvieron xito
al explotar comercialmente su invento.
Pero la lmpara con lamento de carbn estaba lejos de
ser perfecta. Su luminosidad especca era de apenas
3 a 4 lmenes por watt (comparado con los 16 Lm/W
que rinde una lmpara incandescente standard hoy en
da) y la lmpara apenas duraba pocos centenares de
horas.
En 1883 se dio un importante paso para mejorar la
lmpara incandescente, cuando Swan descubri un
mtodo que perfeccionaba el lamento. Para ello se
converta el algodn en nitrocelulosa, que es soluble
en cido actico. Al inyectar la solucin con un
coagulante adecuado, como el alcohol por ejemplo,
obtuvo una hebra delgada y muy pareja de celulosa
reconstituida que poda carbonizarse hasta formar un
lamento mejorado para la lmpara.
Grco 23. Lmpara de lamento de carbn metalizado
de Willis Whitney

Prcticamente el mismo proceso sera utilizado


posteriormente para fabricar rayn o seda articial.
Gerard Philips la utiliz en sus primeras lmparas.

El siguiente avance de importancia en la lmpara


con lamento de carbn ocurri en 1905, cuando el
americano Willis Whitney descubri un mtodo para anillar los lamentos de carbn
a temperaturas sumamente altas (3500 C). Con este tratamiento, la potencia de luz
por watt aument en 25 por ciento y la lmpara pas a tener una caracterstica
positiva en la relacin temperatura-resistencia (igual que los lamentos de metal)
en vez de una negativa. Las lmparas producidas de este modo por General Electric
fueron conocidas como lmparas con lamentos metalizados de carbn, trmino
que suscit muchos mal entendidos.
25

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

Tanto Edison como Swan se apresuraron para iniciar la fabricacin comercial de sus
lmparas con lamento de carbn. El primer pedido de Edison fue de 250 piezas,
adquiridas el 20 de septiembre de 1880, para el alumbrado del vapor Columbia.
La primera instalacin de las lmparas de Swan para iluminacin tuvo lugar en
enero de 1881, en Cragside Mansion, propiedad del industrial WilIiam Armstrong.
En 1883 su compaa armaba haber equipado ms de cien edicios con aparatos
de iluminacin. El 26 de octubre de 1883, despus de varios aos de intensa
competencia y litigios relacionados con infraccin de patente, las compaas
Edison y Swan de Inglaterra se fusionaron para formar The Edison & Swan United
Electric Light Co. Ltd. con marca comercial Ediswan. En el continente Europeo
Siemens iba a la cabeza, iniciando la fabricacin de lmparas incandescentes en
1882. Posteriormente en el mismo ao, las emple en un sistema experimental de
alumbrado pblico en Berln.
Las numerosas compaas fabricantes de lmparas que surgieron desde 1880 se
enfrentaban en una lucha feroz para vender sus productos y muchas sucumbieron
despus de pocos aos. La competencia ms fuerte provena del mechero Auer,
que entr al mercado en 1887. Fue en estas difciles pocas cuando un joven
y emprendedor ingeniero llamado Gerard Philips, en 1891, inici la fabricacin
de lmparas con lamento de carbn en Eindhoven, comienzos tentativos
que posteriormente se convertiran en la compaa fabricante de artefactos de
iluminacin ms grande del mundo.
Aunque el tungsteno haba sido descubierto ya en 1783,
transcurri mucho tiempo antes de que sus propiedades
exclusivas fueran reconocidas como ideales para
lamentos de lmpara. El tungsteno es el metal que tiene
el punto ms alto de fusin y an cuando est cerca a
su punto de fusin su velocidad de evaporacin sigue
siendo baja. De otro lado, sus propiedades metalrgicas
no eran ideales, ya que entonces no poda ser fundido
ni labrado. En realidad slo se le poda encontrar como
polvo en forma de compuestos.
Los primeros en fabricar una lmpara de tungsteno que
funcionara fueron los cientcos austriacos Alexander
Just y Franz Hanamann en 1903. Produjeron un
lamento de tungsteno, calentando un lamento de
carbn en una atmsfera de tungsteno oxitetracloruro
en la cual se efectuaba un cambio entre el carbn y
el tungsteno. Un mtodo ms prctico, desarrollado en
1905 por Hans Kuzel, empleaba los mismos principios Grco 24. Primera lmpara
descritos para la lmpara de osmio. El polvo no de sellada al vaco con lamento
de tungsteno fundido, de
tungsteno se mezclaba con un ligador extruido a travs
Philips. Ao 1912
de un pequeo oricio y el cable resultante calentaba
hasta retirar el ligador y aglomerar el polvo.
26

Alumbrado elctrico con lmpara incandescente

La fabricacin comercial de estas lmparas inyectadas con lamento de tungsteno


empez en 1907 y la llev a cabo la empresa Philips, entonces an pequea,
apenas un ao despus. La potencia de luz por watt era el doble de la potencia de
la lmpara con lamento de carbn pero los largos alambres de tungsteno que se
necesitaban eran sumamente frgiles y se prosigui la investigacin para hallar un
modo de templar los alambres de tungsteno del metal slido. La primera en tener
xito en este intento fue la compaa Siemens & Halske, que descubri que se
poda templar una aleacin de tungsteno y nquel para obtener cables delgados a
temperatura ambiente. El lamento iba montado en un sistema de soporta-cables
que provena de la lmpara de tntalo, que en aquella poca era la nica lmpara
que tena un lamento templado y por lo tanto, las lmparas fueron llamadas
lmparas Wotan - de wolfram (vale decir tungsteno) y tntalo. Antes de vaciarla
y sellarla, el nquel deba evaporarse anillando el lamento. Las lmparas Wotan
fueron comercializadas por primera vez en 1910.
Mientras tanto, en los Estados Unidos, William D. Coolidge haba desarrollado
un proceso para fabricar tungsteno dctil. Una hilera de polvo de tungsteno era
prensado en una barra que se sintetizaba a temperaturas muy altas, pasando a travs
de ella corriente elctrica. Su corte transversal se reduca mediante un proceso de
martilleo caliente (estampado), seguido de un templado en caliente a travs de
muchas matrices para producir lamentos delgados de tungsteno puro. Coolidge
fabric su primera lmpara a nales del ao 1910. Los fabricantes de lmparas
pronto asimilaron el nuevo proceso y Philips lo adquiri en 1912. Debido a la
mayor solidez mecnica del lamento, la temperatura de trabajo poda aumentarse
en 100 C, incrementando su ecacia hasta en 10 lmenes por watt.
El siguiente gran paso en el desarrollo de la lmpara fue realizado poco despus.
En 1912, el americano Irving Langmuir descubri que la evaporacin del lamento
se poda reducir considerablemente llenando la lmpara con gas inerte. Utiliz
primero nitrgeno para este n pero posteriormente, adopt una mezcla de 90
por ciento de argn y 10 por ciento de nitrgeno debido a su baja conductividad
trmica. Efectivamente, al llenar la lmpara con gas inerte se aumentaba la
prdida de calor del lamento en comparacin con el vaco y para contrarrestar
esta prdida, Langmuir envolvi el lamento en una bobina. Estas lmparas con
lamento bobinado y llenas de gas fueron publicitadas, en forma algo optimista,
como las lmparas de Medio Watt, ya que se aseguraba que disipaban slo medio
watt de electricidad por vela de intensidad luminosa. Tericamente, este consumo
corresponde a una ecacia luminosa de 25 Im / W pero en la prctica slo se
alcanzaron unos 12 Im/W, an cuando ste continuaba siendo un aumento del
veinte por ciento en comparacin con las lmparas de vaco con lamento recto.
Las nuevas lmparas entraron en el mercado en 1913 y tuvieron tanta acogida que
virtualmente acabaron con las lmparas con lamento de carbn y otros tipos de
lmpara que competan entonces. Estas lmparas fueron responsables de la difundida
27

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

introduccin de alumbrado elctrico en el hogar. Nuevamente aqu, Philips estuvo


entre los primeros fabricantes que lanzaron estas lmparas, empezando con la
produccin de lmparas cargadas de nitrgeno en 1913, pasando a las lmparas
de argn un ao ms tarde. Despus de 1913 disminuy el ritmo de avance de
la lmpara incandescente, y no se produjo ninguna mejora signicativa hasta los
primeros aos de la dcada del treinta, si bien se haba difundido considerablemente
la gama de modelos disponibles.
En 1933 el lamento de doble espiral o arrollamiento-bobinado fue introducido
para usarse en lmparas de propsitos mltiples, an cuando esta idea se haba
venido usando anteriormente en lmparas especializadas, como aqullas utilizadas
con nes de proyeccin. La introduccin de la lmpara de doble espiral trajo
consigo un mayor aumento en la ecacia de la iluminacin, 10 al 15 por ciento.
El ltimo desarrollo importante se llev a cabo en 1959, cuando E.G. Zuber y
FA Mosby, ambos de los Estados Unidos, lograron fabricar la primera lmpara de
halgeno. Al agregar una pequea cantidad de un halgeno (generalmente bromo
o yodo) al gas de relleno, se logra que el tungsteno que se evapora se combine con
el halgeno y permanezca gaseoso en vez de asentarse en el bulbo de vidrio. Si una
molcula de haluro de tungsteno se pierde cerca del lamento caliente, se produce
la descomposicin y el tungsteno se deposita en el lamento. El resultado es que
la temperatura del lamento puede aumentarse sin que ello implique acortar la
duracin de la lmpara. La ecacia luminosa de la lmpara halgena es del orden
de 20 Im/W.
Esta idea no era totalmente nueva, ya que en 1882 Edwin A. Scribner en los Estados
Unidos, ya haba patentado la idea de agregar cloro a las lmparas con lamento
de carbn a n de reducir el oscurecimiento de la lmpara.

28

Alumbrado elctrico con lmparas de descarga

5. Alumbrado elctrico con lmparas de descarga


5.1 Lmparas de alto voltaje
Jean Picard en 1675 y Johann Bernoulli sobre 1700 descubrieron que la luz puede ser
producida al agitar el mercurio. En 1856 el fsico alemn Julius Plcker, con ayuda del
vidriero Heinrich Geissler, efectu experimentos con descargas elctricas en tubos vacos
de vidrio. Descubri que a una cierta presin stos emitan una luz violeta brillante. Para
obtener el alto voltaje necesario para crear el efecto, utiliz la bobina de induccin,
inventada algunos aos antes por Rhmkorff. Posteriormente, investigadores como
Hittorff, Craokes y Goldstein hallaron que el fenmeno de iluminacin variaba al reducir
ms la presin en los tubos o al agregar otros gases o vapores en el aire enrarecido.
Los tubos se usaron inicialmente solo para
los experimentos. Utilizando los tubos
Geissler, Daniel Mc Farlan Moore entre
1891 y 1904 introdujo nitrgeno para
producir una luz amarilla y bixido de
carbn para producir luz rosado-blanca,
color que se aproxima a la luz del da.
Estas lmparas eran ideales para comparar
colores. Inicialmente, Moore emple
electrodos externos en forma de lminas
metlicas envueltas en torno a los extremos
de los tubos. A partir de 1902, sin embargo,
utiliz electrodos internos de grato. El
suministro de voltaje de varios kilovolts lo
Grco 25. Experimento de Geissler con
descargas elctricas en tubos de vidrio al vaco. obtuvo a travs de un transformador. Un
limitante fue que el rendimiento de luz por
Ao 1856.
unidad de supercie era ms bien bajo, casi
una dcima parte de lo que produce una lmpara uorescente moderna TL D/84. Por
consiguiente, los tubos Moore tendan a ser muy largos, hasta seis metros. Asimismo, de
vez en cuando, se les tena que agregar anhdrido carbnico, ya que ste era absorbido
por las paredes del tubo.
La primera instalacin comercial con los tubos Moore, se hizo en un almacn de Newark,
N.J., durante 1904. El tubo Moore era difcil de instalar, reparar, y mantener. Peter
Moore Hewitt comercializ una lmpara de mercurio en 1901, con una eciencia que
era dos o tres veces mayor que la de la lmpara incandescente. Su limitacin principal
era que su luz careca totalmente de rojo. La introduccin de otros gases fracaso en la
produccin de un mejor balance del color, hasta Hewitt ide una pantalla uorescente
que converta parte de la luz verde, azul y amarilla en rojo, mejorando as el color de
la luz. Peter Moore Hewitt coloco su primera instalacin en las ocinas del New York
Post en 1903. Debido a su luz uniforme y sin deslumbramiento, la lmpara uorescente
inmediatamente encontr aceptacin en Norteamrica.
La investigacin del uso de gases nobles para la iluminacin era continua. En 1910
29

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

el francs Georges Claude estudi lmparas de descarga con varios gases tales como
los que contienen nen, argn, helio, criptn y xenn, resultando mas favorables las
lmparas de nen. El uso de las lmparas de nen fue rpidamente aceptado para el
diseo de anuncios, debido a su exibilidad, luminosidad y sus brillantes colores. Pero
debido a su baja eciencia y sus colores particulares nunca encontr aplicacin en la
iluminacin general. Claude descubri tambin que poda cambiar el color agregndole
otros gases o vapores. El mercurio, por ejemplo, produca una luz celeste. Los tubos de
nen se usan an hoy en forma difundida pero ahora se les aplica una capa uorescente
para aumentar su potencia de iluminacin y proporcionar una gama ms amplia de
colores.
5.2 Lmparas de mercurio de baja presin
Los primeros experimentos con descargas en vapor de mercurio a baja presin se llevaron
a cabo en 1860 y los realiz J.T. Way, pero nunca pasaron de ser ensayos de laboratorio.
Las primeras lmparas prcticas fueron construidas por
Peter Cooper-Hewitt en 1901. Utiliz para ello un tubo de
un metro de largo, con un electrodo de hierro o grato en
uno de sus lados. Un poco de mercurio formaba el otro
electrodo y la lmpara se encenda inclinando el tubo y
dejando que el mercurio hiciera el contacto inicial. Debido
a las caractersticas de voltaje negativo, era necesario
emplear un resistor en serie o balasto, para limitar la
corriente de la lmpara.

Grco 26. Lmpara de


mercurio de baja presin
Cooper-Hewitt colgada de un
pndulo.

Los principales inconvenientes de la lmpara CooperHewitt radicaban en el color desfavorable de la luz (azul
verdoso) y su pobre rendimiento cromtico. Sin embargo,
era sumamente popular en el campo de la medicina, ya que
la alta proporcin de radiaciones ultravioletas que emita
se consideraba benca en el tratamiento de enfermedades
de la piel.

Para mejorar las caractersticas cromticas de esta lmpara y


adaptarla para aplicaciones de alumbrado normal, a veces
se empleaban lmparas con lamento de carbn como
balasto, constituyendo as una forma primitiva de lmpara
de luz mixta. Al llegar las lmparas incandescentes con
lamento de tungsteno y llenas de gas, la lmpara Cooper-Hewitt se volvi rpidamente
obsoleta, slo para regresar en la dcada del treinta muy mejorada, bajo la forma de
lmpara uorescente tubular.
5.3 Lmparas uorescentes
A partir de 1924, en diversos lugares del mundo, los especialistas en iluminacin
intentaban producir una lmpara que pudiera operarse a baja presin usando el principio
de descarga de mercurio. Dos descubrimientos importantes - atribuidos a los cientcos
30

Alumbrado elctrico con lmparas de descarga

alemanes Friedrich Meyer, Hans Spanner y Edmund Germer- fueron responsables en gran
parte del xito eventual logrado en esta bsqueda. En 1926, los cientcos describieron
cmo los electrodos podan ser calentados previamente para facilitar el encendido con
voltajes ms bajos, y las paredes del tubo se podan revestir con material uorescente
para convertir la fuerte radiacin ultravioleta de la descarga de mercurio en luz visible,
y este revestimiento serva para aumentar la ecacia luminosa as como para mejorar las
caractersticas de color de la luz.
En 1932 aparecieron los electrodos revestidos de xido que tenan una mayor velocidad
de emisin de electrones y ello permiti que se redujera an ms el voltaje necesario
para operar esta lmpara, hasta llegar al voltaje standard del conductor principal de
electricidad: 220 V. Tom an tres aos ms, antes de que la primera lmpara uorescente
tubular se pudiera exhibir en la Convencin Anual de la Sociedad de Ingeniera de
iluminacin (I.E.S.) en Cincinnati-USA- en septiembre de 1935. Esto se debi en gran
parte al trabajo de Andr Claude quien trabajaba en Pars y sac una patente para la
lmpara uorescente con ctodos calientes, en 1932. Sus derechos de patente fueron
adquiridos por la General Electric Co.
La primera lmpara apareci en el mercado de
los Estados Unidos en abril de 1936. Philips
empez el mismo ao la fabricacin de tubos
uorescentes de alto voltaje en serie y al ao
siguiente prosigui con las lmparas uorescentes
tubulares con ctodos calientes para conectarse
a conductores principales de electricidad de 220
voltios. Sin embargo, el estallido de la Segunda
Guerra Mundial marc el n de la fabricacin de
lmparas uorescentes en Europa y no se retom
hasta despus de 1945.

Grco 27. Par de lmparas uorescentes


Osram de 20 W- Ao 1936.

Los primeros polvos uorescentes empleados fueron el tungstato de calcio y el silicato


de zinc. Estos productos dieron a la lmpara una ecacia de aproximadamente 30 Im/
W pero el rendimiento de color slo era moderado. En 1942, A.H. McKeag en Gran
Bretaa descubri que los halofosfatos activados de calcio y estroncio tenan muy buenas
propiedades de uorescencia y al introducirse en 1946 duplicaron la ecacia luminosa.
En 1973 Philips introdujo la lmpara uorescente de tres bandas, que ya resulta familiar,
en base a las ideas de M.Koedam, J.J. Opstelten y William A. Thornton. Esta lmpara
emplea polvos uorescentes derivados de la tecnologa de la TV a color, que emite luz
slo en tres zonas espectrales angostas, a saber, rojo, verde y azul. El resultado fue un
aumento del orden del 50 por ciento en ecacia, sin afectar sus propiedades de color.
5.4 Lmparas de mercurio de alta presin
Volviendo al tubo de descarga Cooper-Hewitt de 1901, con su pobre rendimiento de
color, se busc mejorarla de dos maneras: utilizando revestimientos uorescentes y
tambin incrementando la presin del vapor de mercurio. R. Kuch y T. Retschinsky
llevaron a cabo investigaciones en este ltimo sentido y en 1906 produjeron la primera
31

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

lmpara de mercurio de alta presin. Debido a la


elevada temperatura y presin que haba en el interior
del tubo de descarga, ste fue fabricado con cuarzo.
La lmpara entr al mercado con Westinghouse
en los Estados Unidos en 1908, bajo el nombre de
lmpara SIica y poco despus con Brush Electrical
Co. de Londres bajo el nombre de Luz de Cuarzo
(Quartzlite). Ambas se usaban con corriente directa
y (al igual que la lmpara Cooper-Hewitt) se poda
encender inclinndola, creando as un corto-circuito
momentneo entre los electrodos de mercurio lquido.
El xito de esta lmpara fue solo relativo y uno de
sus inconvenientes parta de que el cuarzo transmite
Grco 28. Lmparas de merrpidamente la radiacin ultravioleta, que segua
curio de alta presin de Philips
presente en considerables cantidades. Asimismo, la
fabricadas en la dcada del 30.
produccin en masa de la lmpara era problemtica
porque no se haba hallado una solucin satisfactoria
para obtener un sello a prueba de gases entre los cables conductores y el tubo de
descarga de cuarzo. El resultado fue que pronto se agot el inters en la lmpara de
mercurio de alta presin.
Este inters volvi a despertarse a principios de los aos treinta cuando varias empresas
produjeron lmparas de mercurio de alta presin mejoradas. Estas tenan un tubo de
descarga de vidrio resistente, en vez de cuarzo, evitando as los problemas de sellado.
En 1935 Philips hall un mtodo para sellar los alambres de tungsteno en el cuarzo.
Adems, la presin de trabajo al interior del tubo de descarga se aument desde
aproximadamente una atmsfera hasta unas diez, logrando as una mejor distribucin
espectral de la luz emitida. Alrededor de 1934 se descubri un polvo uorescente
que poda soportar la radiacin ultravioleta intensa de la
lmpara de mercurio de alta presin, bajo la forma de sulfuro
de cadmio, ms su efecto correctivo fue slo moderado.
Despus de la Segunda Guerra Mundial se ensayaron varios
otros polvos uorescentes y el vanadato fosfato de itrio fue
eventualmente el que tuvo ms xito.

Grco 29. Una de las


primeras lmparas de luz
mixta de Philips-1941.
32

Dos descendientes de la lmpara de mercurio de alta presin


son: la lmpara de luz mixta y la lmpara de haluro metlico.
La primera, es en realidad una combinacin del lamento
incandescente y del tubo de descarga de mercurio de alta
presin, conectada en serie y montada en un bulbo comn. El
lamento acta tanto como estabilizador de corriente, como
para corregir el color en el extremo rojo del espectro. La idea
se remonta a los inicios del siglo (lmpara Cooper-Hewitt),
pero su forma actual se fabric por primera vez alrededor de
1935.
En 1961, G.H. Reiling sac la patente de una lmpara de

Alumbrado elctrico con lmparas de descarga

mercurio de alta presin que tena compuestos halgenos de ciertos metales aadidos
al vapor de mercurio que iba dentro de la lmpara. Algunos compuestos tpicos eran:
el indio, talio y sodio; escandio y sodio; o disprosio y talio. La lmpara de haluro
de metal, como se le llamaba, se puso en venta en 1964. Representaba una mejora
considerable respecto a la lmpara de mercurio tradicional de alta presin, tanto en
trminos de mayor ecacia como en mejor rendimiento de color.
Esta idea no era totalmente nueva. La lmpara con arco de llama, inventada en 1889,
trabajaba ms o menos con el mismo principio. En 1912 M. Wolke intent mejorar las
propiedades cromticas de la lmpara de mercurio de alta presin agregndole zinc
y cadmio pero la temperatura de descarga del arco no era suciente para que estos
aditivos fueran realmente efectivos, y adems atacaban el tubo de cuarzo.
5.5 Lmparas de sodio
El sodio era un metal prometedor, tiene un punto de fusin de slo 98 C. y emite casi
toda su radiacin en dos lneas tenuemente separadas en la parte amarilla del espectro,
cerca a la regin de mayor sensibilidad ocular. Por consiguiente, al menos tericamente,
se poda fabricar una lmpara eciente basada en el principio de descarga de sodio.
Los primeros experimentos con descargas de sodio a baja presin fueron llevados a
cabo en 1922 por M. Pirani y E. Lax en Alemania y en 1923 por A. H. Compton y C.C.
van Voortis en los Estados Unidos, demostrando con claridad que podan lograr una
ecacia sumamente alta. Asimismo, investigaciones preliminares de A. H. Compton en
1920 haban conducido al descubrimiento de un vidrio de borato resistente al sodio,
necesario para el tubo de descarga.
Las primeras lmparas de sodio de baja presin
prcticas fueron fabricadas por Philips y Osram en
1931 y el primer equipo de alumbrado instalado
con las nuevas lmparas fue efectuado por Philips
un ao despus en un tramo de carretera en el Sur
de Holanda. Estas primeras lmparas se usaban
con suministro de corriente directa pero en 1933
lleg al mercado una versin con corriente alterna
que se utiliz para alumbrar el tnel Sheldt en
Amberes, Blgica. Posteriormente, en el mismo
ao, los electrodos calientes fueron remplazados
por electrodos fros y la lmpara de sodio de baja
presin adquiri la forma que conservara durante
ms de veinte aos.

Grco 30. Lmpara de 80 W de


Sodio de baja presin fabricado por
Philips entre los aos 1935 a 1940.
(Fuente: www.lamptech.co.uk/SOI.htm)

El calor generado por la descarga de sodio de baja presin slo es marginalmente


suciente para mantener la lmpara en su temperatura ptima de trabajo. Por
consiguiente, en las primeras lmparas, el tubo de descarga iba encapsulado en un
mechero de vidrio vaciado con pared doble. A partir de 1955, se utiliz un slo bulbo
vaco y ste se revesta con un material que reejaba el calor, inicialmente xido
de estao y ahora xido de indio. Virtualmente todas las investigaciones efectuadas
33

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

con este tipo de lmpara se realizaron y siguen realizndose en los laboratorios de


Philips.
La lmpara de sodio de baja presin tiene, de lejos, la mayor ecacia de todas las lmparas.
Esta se ha incrementado de 50 Im/W en (1931)
200 Im/W (actualmente), en ciertos modelos, lo
que signica unas doce veces la luminosidad de
una lmpara moderna incandescente. El nico
defecto real con la lmpara de sodio de baja
presin es su luz amarilla monocromtica, que
impide distinguir los colores y por consiguiente,
limita su empleo en ciertas aplicaciones como,
por ejemplo, alumbrado de carreteras.
Grco 31. Lmpara de vapor de sodio
de alta presin marca GE. Ao de
fabricacin 1971.

Al igual que con la lmpara de descarga de


mercurio, se intent mejorar sus caractersticas
cromticas aumentando la presin del vapor.
(Fuente: www.lamptech.co.uk/SON.htm)
Desafortunadamente, se descubri que el vapor
de sodio agresivo poda atacar todos los tipos de vidrios, incluyendo el cuarzo. La
investigacin iniciada en 1955 por R.L. Coble llev al descubrimiento de un tubo de
descarga transparente, resistente al sodio y hermtico al gas, fabricado con xido de
aluminio sinterizado y altamente puricado. Las primeras lmparas de sodio de alta
presin prcticamente utilizables que empleaban este principio fueron fabricadas en
1964 por los americanos Bill London y Kurt Schmidt. La produccin en gran escala
de estas lmparas se inici el ao siguiente. Actualmente se analiza la factibilidad de
seguir aumentando la presin de vapor de sodio con miras a mejorar las caractersticas
de color de la luz.

Grco 32. Lmpara tipo Mazda FA.5


de gas xenn de Thorn Lighting Ltda..
Ao de fabricacin 1973.
Referencia: www.lamptech.co.uk/xenon.htm

34

5.6 Lmparas de xenn


En 1944, P. Schultz en Alemania descubri que
las descargas de xenn a alta presin producan
una luz intensamente blanca con caractersticas
cromticas muy similares a la de la luz del da.
Por consiguiente, poda resultar un reemplazo
ideal para la lmpara de arco de carbn que era
algo problemtica. La produccin comercial de la
lmpara de xenn, sin embargo, tuvo que esperar
hasta despus de la guerra; fue fabricada por
primera vez en 1951 por la compaa Osram.

Alumbrado artificial con Lmparas LED: el futuro de la luz

6. Alumbrado articial con Lmparas LED: el futuro de la luz


Un LED es un componente electrnico de estado slido que comenz a ser producido en
la dcada entre 1960 y 1970. La sigla LED se debe a la expresin light emitting diode
o, en espaol, diodo emisor de luz. Este tipo de semiconductores pertenece a la familia
de los diodos. Los diodos tienen la particularidad que conducen la corriente elctrica ms
fcilmente en un sentido que en otro.
Una lente clara o difusa, hecha con una resina epoxi, cubre el chip semiconductor y
sella al LED en forma de cpsula. La misma provee tambin un control ptico a la luz
emitida, ya que incrementa el ujo luminoso y reduce las reexiones en la supercie del
semiconductor, logrando de este modo una variedad de distribuciones angulares.
Los primeros LEDs que se fabricaron estaban basados en semiconductores de arseniuro de
galio (GaAs) y fosfuro de galio (GaP). Sin embargo hoy en da estos han sido reemplazados
por materiales ms prometedores: AlInGaP y InGaN. El fosfuro de aluminio indio galio
(AlInGaP) es usado para desarrollar longitudes de onda largas (590 a 630 nm) en el rojo,
amarillo y mbar, dependiendo de la cantidad utilizada de cada elemento, mientras el
nitruro de indio galio (InGaN) se usa para lograr cortas longitudes de onda (470 a 525 nm)
para el azul y el verde.
Antiguamente los LEDs tenan una eciencia muy limitada (0,1 lm /W) y no servan para
iluminacin, sino que se los utilizaba slo para indicacin y de manera decorativa (el
ejemplo ms claro es en los televisores: el indicador de si el TV est encendido o en posicin
stand-by; o las lucecitas de los equipos musicales). Estos LEDs eran de color rojo y utilizaban
la tecnologa GaAsP. A medida que fueron evolucionando los conocimientos de aplicacin
de diversas tecnologas, se han obtenido LEDs de alto rendimiento. Los LEDs con tecnologa
InGaN es muy nueva an (1998) y son fabricados por solamente dos o tres empresas en el
mundo. Con los nuevos materiales, los LEDs han alcanzado una mayor ecacia luminosa, 30
lm/W para el LED verde InGaN y 10 lm/W para el LED InGaN azul.
En el futuro ir aumentando la ecacia de los LEDs. Actualmente
existen desarrollos en laboratorio de LED con 100 lm/W de
rendimiento, aunque en produccin se estn haciendo con 40 o
50 lm/W. Desde la dcada de los aos 60 hasta hoy el rendimiento
de los LEDs ha crecido 400 veces. Paralelamente, los costos de los
LEDs disminuyen un 20% cada ao gracias a estos avances.

Grco 33. Lmpara


con tecnologa LED
que consume 2W y
reemplaza a una lmpara
incandescente de bulbo
tubular de 25 W

Referencia: www.ledtronics.com/ds/
picture-lamp

Considerando que los semforos requieren luces de colores y que


los LEDs generan luces de color directamente, esta aplicacin fue
una de las primeras para los LEDs. Asimismo, se ha visto varios
avances tecnolgicos para esta aplicacin. En el ao 1993, para
reemplazar una lmpara incandescente de 100W se necesitaban
700 LEDs de 5mm. Para el ao 1996 ya se necesitaban
solamente 200 LEDs del mismo tamao. En la actualidad, esa
cantidad se redujo a slo 18 LEDs de alto ujo luminoso. Por sus
caractersticas que el LED ser la fuente de iluminacin estrella
del futuro.
35

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

36

Alumbrado pblico en el mundo

Historia del alumbrado pblico


7. Alumbrado pblico en el mundo
7.1 Uso de lmparas de aceite, antorchas y velas
Las primeras ordenanzas que regularon el alumbrado de calles, encargando entonces a
los propietarios de comercios que atendan de noche y referidas slo a la iluminacin
de los frontis de sus establecimientos, datan del Siglo XVI. Antes de ello, el alumbrado
fuera de las casas sola ser de antorchas o hachones, esto es una estaca rematada en
un pedazo de trapo o cuerda, saturada en resina, grasa o brea. Se las empleaba para
alumbrar las festividades al aire libre y por corredores viales por donde circulaban los
carruajes y las sillas de mano de los nobles y personajes
importantes de la poca..
As, a mediados del Siglo XVII, la idea de disponer
de alumbrado pblico era inconcebible para quienes
deban llevar su propia fuente luminosa al aventurarse
en la oscuridad. No fue sino hasta el 2 de septiembre
de 1667, en Pars, Francia, durante el Gobierno de Luis
XIV, el Rey Sol, que se estableci el primer sistema de
Alumbrado Pblico de la historia, mediante candiles.
Como indicamos en secciones precedentes, la idea de
utilizar especcamente el farol de aceite para Alumbrado
Pblico se atribuye al neerlands Jan van der Heyden, Grco 34. Faroles para alumbrado pblico tipo Jan van
quien lo emple por primera vez en las calles de su
msterdam natal en 1669. El farol llevaba una lmpara der Heyden utilizadas en las
de aceite de surtidor, provista de un depsito especial calles de msterdam, ao 1669
que mantena constante en la mecha el nivel de aceite.
Para llenar, encender, despabilar y limpiar los dispositivos,
se requera de un trabajador llamado farolero, quien
tena a su cargo veinte faroles aproximadamente.
El Alumbrado Pblico permanente de las ciudades no
comenz a orecer sino hasta cincuenta aos despus, en
que las principales ciudades del viejo continente quedaron
progresivamente dotadas de tal servicio, aunque en escala
muy reducida si la comparamos con la existente hoy en
da.El Alumbrado Pblico permanente de las ciudades no
comenz a orecer sino hasta cincuenta aos despus, en
que las principales ciudades del viejo continente quedaron
progresivamente dotadas de tal servicio, aunque en escala Grco 35. Lmpara inglesa
muy reducida si la comparamos con la existente hoy en
hexagonal de aceite para
da.
uso de alumbrado pblicosiglo XVIII
37

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

7.2 Alumbrado pblico con gas.


Las mejoras en las lmparas, especialmente aquellas cuyo combustible era el gas,
permitieron su uso para alumbrado pblico. La primera ciudad que eligi gas para su
alumbrado Pblico fue la poblacin minera de Freiberg, Sajonia, Alemania, en 1812.
Pero casi de inmediato la sigui Londres, y luego las dems ciudades importantes del
mundo.
El 28 de enero de 1807 se instal en Londres, Inglaterra, el primer servicio de Alumbrado
Pblico, en la Calle Pall Mall, a partir de gas, que se fue abriendo paso en las ciudades
por ser combustible.
En 1817 fue en Glasgow - Inglaterra, y al ao siguiente en Pars - Francia, en LiverpoolInglaterra, y en Dubln - Irlanda; en 1842 se lo instal en Barcelona - Espaa. Se
populariz el abastecimiento de gas para alumbrado, tanto pblico como privado,
aunque en las zonas rurales el uso del aceite prosigui hasta bien entrado el Siglo XX,
pero amenazado por la introduccin de la electricidad, de fcil conexin y sin los
problemas de humos ni olores molestos.
La dura competencia slo en Londres haba ya en 1823 tres compaas de gas que
rivalizaban entre s- signic la mejora de la calidad del gas y de la continuidad
de abastecimiento, y los precios bajaron rpidamente en menos de dos dcadas
de introducido el servicio. En la dcada de los aos 1850s se comenz a emplear
contadores de gas; hasta entonces, se cobraba a los abonados segn el nmero de
quemadores instalados en el local, con la consecuente falta de aliento al empleo
racional de los artefactos.
En 1823, en el dcimo tercer aniversario de la Revolucin de Mayo, Buenos Aires se
convierte en la primera ciudad de Amrica Latina que utiliza alumbrado pblico con
artefactos a gas.1
En la ciudad de La Habana, Cuba, se puso en servicio el alumbrado pblico a gas en
el ao 1848.2
En 1852 se da en concesin el servicio de alumbrado pblico a gas en Montevideo,
que se inaugur el 18 de julio de 1853.
El 7 de marzo de 1852, en Colombia, se cumpla el tercer aniversario de la eleccin
del Presidente Jos Hilario Lpez y se tena preparada la inauguracin del alumbrado
de gas de Bogot, desarrollado por Antonio Vargas Reyes. Cuando se propona poner
a funcionar su sistema de alumbrado, lo nico que se logr fue un espeso humo que
asxi a los asistentes a la pomposa inauguracin. Juan de Dios Tavera, ex-socio de
Vargas Reyes, rm un nuevo contrato con el municipio, logrando un alumbrado de
gas, algo menos hediondo y sofocante. En 1855 el gobernador provincial Emidgio
Briceo Guzmn se dirigi a los bogotanos suplicndoles que contribuyeran al servicio
municipal de alumbrado pblico colocando faroles en los balcones de sus casas. Solo
cont con la colaboracin del rector del Colegio Mayor del Rosario y un pequeo
grupo de ciudadanos.3
1
2
3

www.tgs.com.ar/esp/cronologia.asp
www.periferia.org/history/havcolonial.html
www.uesp.gov.co/documentos/

38

Alumbrado pblico en el mundo

Grco 36. Faroles de gas de 1890, uno con


camiseta hacia arriba y vlvula operada con
reloj y el otro con quemador invertido con
cuatro camisetas y vlvula a presin.

Grco 37. Luminaria de gas para alumbrado pblico, provista de quemador con
cuatro camisetas y vlvula operada presin,
fabricada en Alemania.

Grco 38. Luminaria ornamental para


alumbrado pblico con cuatro brazos y
provistas de camisetas de gas invertidas

Grco 39. Reloj elctrico en la va


pblica, se aprecia una luminaria a gas (al
fondo) provista de quemador invertido con
cuatro camisetas- Berln, 1911.

Grco 40. Fotmetro visual utilizado para medir la emisin de


un farol a gas equipado con quemador de ala de murcilago.
39

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

En 1856 se instala en Santiago de Chile la Compaa de Gas, inaugurndose el servicio


el 18 de septiembre de 1857. Al ao 1888 la ciudad de Santiago se iluminaba con
1.362 faroles de gas y 628 de parana, duplicando la oferta inicial.4
En 1857 se inaugur el alumbrado pblico con gas en la ciudad de Mxico.5
En Asuncin, la capital de Paraguay se contrat el alumbrado pblico a gas en el ao
1874.6
7.3 Alumbrado pblico elctrico
Las mejoras en las lmparas elctricas de arco autoregulables y en especial los aportes de
Paul Jablochkoff y otros, permiti que la demostracin experimental de alumbrado pblico
realizada por Joseph Deleuil en 1844 en la Plaza Concordia de Paris, se extendiera a partir
de 1877 a las principales plazas y vias pblicas de esta ciudad, una de las razones por la
que tal vez, Pars gan el epteto de Ville de Lumiere (Ciudad Luz). Otras ciudades de
Europa siguieron el ejemplo de Pars en los aos siguientes.
En principio, las instalaciones de alumbrado elctrico se servan de la electricidad generada
in situ con una noria, o una mquina de vapor o de gas. El primer sistema de generacin
pblica de electricidad del mundo, aunque sea por poco margen, fue probablemente el
de la ciudad de Godalming, Surrey, Inglaterra, en octubre de 1881, movida por noria.

Grco 41. J. Deleuil demuestra la lmpara de arco para alumbrado pblico,


iluminando la Plaza de la Concordia en Paris - Ao 1844.
http://yungay.ubolivariana.cl/Yungay/ayerhoy11-alumbrado.html
www.elbalero.gob.mx/gobierno/html
6
www.esicomos.org/Nueva_carpeta/TCSM/chadeasuncionB/
4
5

40

Alumbrado pblico en el mundo

Aunque en principio slo generaba electricidad para lmparas de arco de alumbrado


pblico, poco despus comenz a alimentar a particulares que comenzaron a usar
lmparas elctricas incandescentes, del tipo Swan, fabricado por Siemens. No obstante,
nunca pasaron de unas pocas decenas, cantidad insuciente como para que el sistema
resultara econmico, por lo que en 1884 la empresa dej de fabricar tales lmparas y la
ciudad volvi a la iluminacin a gas.
El 12 de enero de 1882, pocos meses despus de que Siemens iniciara el proyecto
Godalming, la Edison Lamp Company inaugur en High
Holborn, Londres, su planta de generacin de electricidad,
la primera del mundo para Alumbrado Pblico que utilizaba
vapor. Y, como ya se ha dicho, en 1882 Edison inaugur el
servicio elctrico en Nueva York. Otras Empresas siguieron
pronto, y en pocos aos haba brotado compaas de
electricidad en todas partes del mundo civilizado.
En su afn de competir con el alumbrado elctrico, las
compaas de gas llegaron a introducir mejoras como el
de los interruptores de pared para el alumbrado domstico,
de funcionamiento mecnico, neumtico o por pilas. Para
el encendido se empleaba una llama piloto permanente o
un lamento elctrico incandescente. Los faroles de gas del
Alumbrado Pblico llegaron a encenderse con mecanismos
cronomtricos o por aumento momentneo de la presin
del gas para accionar la vlvula. Y otros modelos ms
complejos fueron dotados de dispositivos para el apagado
automticos de parte de los manguitos a ltimas horas de
la noche.
Pero la batalla estaba perdida, sobre todo despus de que
las empresas elctricas, a pesar de las presiones de Edison,
se decidieran por la corriente alterna en vez de la antes
usual corriente continua, y poco a poco los sistemas de
Alumbrado a Gas fueron siendo reemplazados por los
elctricos, hasta reducirse a all donde no se dispone de
electricidad.
Las lmparas incandescentes y de arco, sufrieron mejoras
en el transcurso de los aos, mientras se buscaban otras
alternativas que fueran mas ecientes, mas duraderas y una
mejor denicin de colores.

Grco 42. mantenimiento de


lmparas de arco para alumbrado pblico en un pueblo
holands en los aos 30.

En Amrica Latina, tambin empez la inquietud de instalar el alumbrado pblico


elctrico en reemplazo del gas.
En 1870, la ciudad de Buenos Aires adopta, por ser ms econmico, elegante y duradero,
el modelo de alumbrado elctrico de Paris.7
7

www.tgs.com.ar/esp/cronologia.asp

41

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

En 1883 se ilumin la Plaza de Armas de Santiago de Chile (Portal Fernndez Concha). En


1900 se ampla el servicio de alumbrado en Santiago y se instala tranvas con corriente
continua.8
En 1885 se da en concesin el alumbrado pblico de Montevideo, el 25 de agosto del ao
1886 se inaugura el primer alumbrado pblico elctrico en esta ciudad..9
El 24 de Octubre de 1.888, centenario del nacimiento del prcer Rafael Urdaneta, en
Venezuela, quedaron iluminadas con arcos voltaicos, la Plaza Bolvar de Maracaibo
y el Boulevard Baralt. El 4 de Junio de 1889 se formaliza la empresa The Maracaibo
Electric Light que ms tarde se llam Energa Elctrica de Venezuela (ENELVEN). En ese
mismo ao esa empresa, inaugura una segunda planta que prest servicio con lmparas
incandescentes a los edicios pblicos y casas particulares. El presidente Hermgenes
Lpez, quien gobern entre 1.887 y 1.888, impuls el establecimiento del alumbrado
elctrico en Valencia. Este servicio fue inaugurado en Septiembre de 1.889. Esta planta y
la de Maracaibo utilizaban como fuerza motriz, calderas de vapor alimentadas con carbn
o lea. En 1.893, por encargo del gobierno, el empresario Emilio Mauri instal un servicio
de alumbrado elctrico en Caracas. Se iluminan La Casa Amarilla, El Palacio Federal y la
Plaza interior del Capitolio. Y poco a poco el uido elctrico se fue extendiendo a otras
poblaciones.10
El 7 de diciembre de 1889, se inaugura el servicio de alumbrado elctrico en Bogot
con generadores movidos por calderas de carbn, de propiedad de Ospina & Espinosa
Guzmn. La infraestructura estaba compuesta de 90 lmparas de alta intensidad cada una
de 1800 bujas. La unidad tena una potencia de 90 kW.11
En las tres primeras dcadas del siglo XX se expandi el alumbrado pblico elctrico en
las principales urbes del planeta, utilizando lmparas incandescentes, que se mejoraron
con lamentos de tungsteno enrollados en espiral, alcanzando una duracin de 1000
horas.
El ao 1934 la GE inventa la lmpara de vapor de mercurio HID. En 1938 se inventan las
lmparas uorescentes que tambin fueron utilizados en alumbrado pblico, aunque con
menor aceptacin que en uso interior.
En las siguientes dos dcadas las lmparas de vapor de mercurio tuvieron mejoras, pues
incrementando la presin se lograron aumentar los rendimientos, alcanzando los 60 lm/W.
La falta de radiaciones rojas en el espectro de las lmparas de vapor de mercurio, oblig a
buscar soluciones como la luz mixta, cuya aplicacin masiva se dio a inicios de la dcada
de los aos 50.
En el ao 1961 se patenta la lmpara de sodio de alta presin, cuyas ventajas respecto a
rendimiento, duracin, etc, hara que a partir de los aos 1980 desplazara a las lmparas
de vapor de mercurio. Tambin el ao 1965, surgi una nueva alternativa: la lmpara de
halogenuro metalico.
http://cipres.cec.uchile.cl/~pmartine/taller1.html#desarrollo
www.bndes.gov.br/conhecimento/seminario/PPP8.pdf.; www.montevideo.gub.uy/nomenclatura/nom_cronos.pdf
10
www.tgs.com.ar/esp/cronologia.asp
11
http://cipres.cec.uchile.cl/~pmartine/taller1.html#desarrollo
8
9

42

Alumbrado pblico en el mundo

En la segunda mitad del siglo XX fue muy popular el uso de lmparas de vapor de
mercurio y en menor medida la lmpara de luz mixta, que fueron siendo desplazadas
por las lmparas de vapor de sodio de baja y alta presin, especialmente por razones
medioambientales y econmicas (mejor rendimiento y mayor duracin).

Grco 44. Tecnologa LED para uso en


alumbrado pblico.
www.ledtronic.com/ds/SLT002/default.asp

Grco 43. Iluminacin de una urbanizacin


de Sierra Nevada- Espaa. Ntese el control
de la contaminacin lumnica del medio
ambiente. Ref: Revista Luces CEI-Abril 1995.
www.ceisp.com/revista/pdf/1995a/1995a_arte.pdf

A inicios del presente siglo, se vislumbra como una alternativa el uso de luminarias de
alumbrado pblico con lmparas de tecnologa LED.

43

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

44

El Alumbrado Pblico en el Per

8. El Alumbrado Pblico en el Per


8.1 Antes del alumbrado pblico elctrico
En tiempos del Incanato se usaba lmparas de grasas animales y mechas, pero no hay
evidencia de alumbrado articial de las vas, probablemente por escasez de sobrantes de
grasas animales y por no conocerse la existencia de aceites minerales, as como por la ausencia
de papel o vidrio con qu construir las paredes traslcidas necesarias para linternas.
Cronistas como Garcilaso, el Padre Velasco y Ruiz Arce hacen referencia a la utilizacin
por los incas de bolas de fuego, rerindose probablemente a conjuntos de ramas leosas
armadas como esferas para facilitar y hacer ms uniforme la combustin, con las que
iluminaban de noche las reas abiertas de las fortalezas.
En la Colonia s se pens desde sus primeros tiempos en iluminar de noche las calles de Lima
y las primeras luces que alumbraron sus calles, a poco de su fundacin el 13 de enero de
1535, fueron hachones empapados con aceite o sustancia bituminosas, mecheros comunes,
sin vidriera ni otra proteccin, luces que, en estricto rigor, no constituan un servicio pblico
de alumbrado.
Pero ya en 1551 el 2o Virrey, Antonio de Mendoza, organiz una partida de rondines
(miembros de las rondas) con linternas de mano que deban recorrer la ciudad, haciendo as
una especie de alumbrado pblico ambulante.
Para 1583, el libro de ocurrencias de la Municipalidad de Lima, registra que las velas de sebo
eran el producto ms utilizado para el alumbrado pblico, que eran tradas desde Chile bajo
estricto control de las autoridades y que la eventual falta de las mismas produca un serio
problema a la poblacin.
En 1592, ante la amenaza de los piratas, el 8o Virrey, Garca Hurtado de Mendoza, Segundo
Marqus de Caete, estableci un rstico servicio de Alumbrado Pblico. Segn relata
Manuel Atanasio Fuentes y lo corroboran los cronistas de la poca, el servicio consista
en candiles o depsitos de barro, llenos de grasa o manteca, que se pona en las esquinas
amarrados a clavos de erro. Dichos candiles permanecan encendidos desde el atardecer
hasta las once de la noche, con afanes agotadores, pues no estaban protegidos del aire en los
primeros aos, hasta que los pusieron dentro de vitrinas.
Slo mucho tiempo ms tarde, ya entrada
en aos Lima, en 1776 y gobernando el 31er
Virrey, Manuel de Amat y Junient, el Cabildo
reglament el Alumbrado Pblico, sealando
el uso de vidrieras pegadas a la pared, con
lo que se logr el mantenimiento de luces.
Consista en candiles, velas y faroles puestos en
las esquinas de las calles, aunque, por razones
de economa municipal, circunscritas al damero
de la ciudad.

Este Per milenario


De altas civilizaciones,
Asombro de las naciones
Por su Cusco legendario;
Si en los tiempos del Incario
Fue de los Hijos del Sol,
Llegado ya el espaol
De occidental hemisferio,
Fue en las noches el Imperio
De los Hijos del Farol ( 1 )
1
75 aos al Servicio de la Comunidad,
Dcimas de Nicomedes Santa Cruz, 1981

45

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

Grco 45. Vistas de Lima ao 1776 con faroles de reverbero.


Referencia 60 aos de Empresas Elctricas Asociadas, Lima, 1966

Por esa poca se comenz a usar columnas metlicas y brazos de hierro forjado adosados a
los muros exteriores de las ncas. Mientras los candiles de grasa o manteca alumbraban las
calles y plazas con luces mortecinas, el vecindario, pobre o rico, se alumbraba en sus casas
con velas de sebo o con faroles que colgaban de los techos y las paredes.
Desde los primeros tiempos, el Alumbrado Pblico estuvo estrechamente relacionado con
la conservacin del orden y la seguridad de la poblacin. No obstante la reglamentacin de
Amat, el sistema de candil de barro, primitivo e inecaz, escasamente contribuy a dicho
objetivo, por lo que se dispuso que cada vecino alumbrase la puerta de su vivienda, con lo
que el sistema mejor.
Luego, debido al descuido de muchos vecinos que no cumplan la orden de alumbrar las
puertas de sus casas, as como porque los que la cumplan retiraban la iluminacin a la diez
46

El Alumbrado Pblico en el Per

de la noche, la hora de queda, la ciudad quedaba parcialmente a oscuras, alumbrada slo


por los candiles de las esquinas. Por ello, el Virrey estableci el Alumbrado Pblico mediante
el farol de reverbero, importante innovacin importada de Francia, que usaba aceite como
combustible y contaba con un reector metlico que permita orientar hacia la calzada la
mayor parte de la luz producida durante la combustin; se los colocaba sobre columnas
(precursoras de los postes), o pendientes a mitad de calles mediante cadenas tiradas de los
techos.
En 1822, apenas a un ao de la declaracin de la Independencia del dominio espaol, Lima
vio su primer farolito con vela de sebo, instalado en la Calle de los Santiagos. En 1833, el
General Agustn Gamarra hizo colocar pescantes en las paredes y de ellos pender faroles con
velas de sebo, hasta que en 1847 se empez a usar aceite de ballena.
Los sistemas tradicionales fueron superados por el alumbrado a gas. Ya en 1850, durante el
primer Gobierno del General Ramn Castilla, el emprendedor comerciante Melchor Charn
hizo los primeros ensayos demostrativos de tal adelanto. Y en 1851 el Gobierno celebr
contrato con l para dar alumbrado a gas a las calles cntricas de la ciudad.
Para cumplir ello, Charn form la Empresa del Gas, a la que, por Decreto Supremo del
15 de marzo de 1851 se concedi el monopolio, por quince aos, para la fabricacin de
gas para alumbrado. Complementariamente, el 20 de marzo de 1851 se suscribi con la
Municipalidad contrato para la instalacin de 500 luces en el centro de la ciudad: en Palacio
de Gobierno y a cuatro cuadras a la redonda de la Plaza de Armas, con cuatro faroles por
cuadra.
El contrato j condiciones tcnicas y comerciales del servicio. entre las que guraba una
tarifa ja que ira disminuyendo en diez por ciento cada diez aos,
El Alumbrado Pblico a Gas fue inaugurado el 5
de mayo de 1855. El propio Presidente Castilla,
ya entonces en su segundo Gobierno, ante una
entusiasmada multitud, encendi el primer
farol desde uno de los balcones de Palacio de
Gobierno. La fbrica que produca el gas estaba
ubicada en la Calle San Jacinto (hoy Jirn
Quilca), desde donde se tendi caeras y redes
domiciliarias para atender no slo el servicio de
Alumbrado Pblico, sino adems conexiones
a particulares, al principio principalmente
comerciantes, pero luego progresivamente
extendido a los domicilios de las calles
comprendidas. Para poner en funcionamiento
el Alumbrado Pblico, a la cada de la tarde, un obrero especializado, escalera al hombro,
acuda a cada farol y encenda la mecha. Al amanecer, volva a pasar y la apagaba.
Lima, desde tiempo atrs
-Mediando el siglo pasadoPara el pblico alumbrado
Impuso el farol de gas.
Con cien mil almas, no ms,
Cercada por un tapial,
La Lima tradicional
Del ao ochenta y cinco
Se prepar con ahnco
Al desarrollo industrial( 2 )
2
75 aos al Servicio de la Comunidad,
Dcimas de Nicomedes Santa Cruz, 1981

El 6 de julio de 1855 se expidi un Decreto Supremo ampliando a setenta y cinco aos


el plazo del monopolio, as como aumentando el nmero de luces a mil. Al poco tiempo
de entrar en funcionamiento, la Empresa del Gas haba instalado dos mil lmparas de
alumbrado pblico y ms de cinco mil en comercios y casas privadas. Posteriormente se
47

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

ampli el servicio al vecino balneario de Chorrillos y el puerto de El Callao. Sin embargo,


el primer Reglamento para la provisin de Alumbrado a Gas, sea Pblico o Privado, no fue
expedido sino hasta 1857. En ese momento, las localidades abarcadas contaban con unos
noventa y cinco mil habitantes.
El desarrollo del alumbrado a gas no estuvo exento de problemas. Por ejemplo, en 1860, el

Grco 46. Plaza de Armas de Lima y Palacio de Gobierno.


Vase el alumbrado a gas en el ao 1855.
Referencia: Memoria- 90 aos de Electrolima 1994.

comerciante estadounidense John Dockendorff trajo al pas por va de ensayo el kerosene,


y la aventura comercial le result sumamente exitosa, porque coincidi con caresta del
gas, lo que le dio amplsimo consumo, con la consecuencia de que cuando se normaliz el
abastecimiento de gas ya mucha gente se haba acostumbrado al sustituto.

48

El Alumbrado Pblico en el Per

Grco 47. Lmparas de querosene instaladas en el malecn de Chorrillos- Ao 1860


49

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

8.2 Alumbrado Pblico con electricidad


A principios de la dcada de los aos 1870, la capital se haba transformado
arquitectnicamente, sobre todo por obra de Meiggs y Balta, con la apertura de
las avenidas de circunvalacin, el establecimiento del palacio y jardines de la
Exposicin, la demolicin de las murallas y el comienzo de nuevas urbanizaciones.
Ello fue truncado por la infausta Guerra del Pacco, pero al nalizar sta, y luego de
culminar la ocupacin por parte del ejrcito chileno, el pas comenz su dicultosa
reconstruccin.
Por esa misma poca, en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, se haba empezado
a utilizar la electricidad para el alumbrado pblico y en 1882 se haba iniciado el
servicio de alumbrado pblico y particular de dicha ciudad.

Luz Elctrica

Diario El Comercio, edicin del sbado 15 de


mayo de 1886.
Se ha celebrado entre la alcalda Municipal y la Empresa
de la Luz elctrica un contrato, cuya minuta no
publicamos hoy, porque dicha alcalda ha dispuesto
que no se d a la estampa hasta que sea puesta en
conocimiento de la corporacin en sesin del lunes.
En virtud de ese contrato se iluminar a los jirones de
Carabaya (Bodegones a La Exposicin) y Unin (Palacio
a La Exposicin) por la suma de mil soles mensuales. La
duracin del contrato es por un ao.

Dentro de tales circunstancias,


el 14 de febrero de 1884, el
Gobierno del General Miguel
Iglesias concedi al empresario
peruano Macario Llaguno y al
comerciante suizo Guillermo
Widlund el privilegio por 20 aos
para dar alumbrado elctrico a
la ciudad de Lima; se estableca
un plazo de dos aos para la
instalacin de las maquinarias y
equipos respectivos e inicio del
funcionamiento del servicio.

Apenas cinco das despus, se modic el privilegio, a pedido de los concesionarios,


rebajando en 10 % la tarifa mxima a cobrar. Y el 12 de mayo del mismo ao se
ampli a las ciudades del Callao, Piura, Cajamarca, Trujillo, Arequipa, Puno y
Cusco, a condicin de que el servicio de Alumbrado Pblico sea solicitado por las
Municipalidades respectivas.
Llaguno y Widlund formaron la
Peruvian Electric Construction
Luz Elctrica
and Supply Company, que ya
Diario El Comercio, edicin del lunes 17 de mayo de
el 3 de febrero de 1886 haba
1886.
avanzado las obras respectivas Anoche estuvieron iluminados con sta, los jirones de la
lo suciente como para que, Unin y Carabaya, a pesar de que la luna alumbraba casi
con el informe favorable de como el sol.
la Municipalidad de Lima, se En competencia a la luz elctrica la Empresa del Gas ha
hecho colocar en el portal de Botoneros cuatro lmparas de
le cancelara (devolviera) la
nueva invencin y que proyectan una luz bastante intensa.
anza constituida al efecto.
Complementariamente, el 6 de
mayo de 1886 suscribi con la Municipalidad de la ciudad, representada por Ignacio
de Osma, el contrato para el Alumbrado Pblico elctrico, durante el plazo de un ao,
prorrogable, cuya minuta se rm el 14 del mismo mes.
50

El Alumbrado Pblico en el Per

Como dato anecdtico se seala que en ste se especicaba que en las noches de luna
llena y cielo despejado se poda apagar el Alumbrado Pblico por ser innecesario,
lo cual da una idea de su potencia luminosa, bastante escasa para los estndares
actuales.
El 15 de mayo de 1886 se puso en funcionamiento las respectivas instalaciones, sin
ms ceremonias, porque entretanto haba surgido una fuerte polmica con la Empresa
del Gas, que reclamaba continuar cumpliendo su propio contrato para el Alumbrado
Pblico a gas en las mismas calles en que se introduca el Alumbrado Pblico elctrico.
La discrepancia parta de que la Empresa del Gas tena tanto una concesin para su
produccin para efectos de uso en el Alumbrado, sea Pblico o Privado, como un
contrato con la Municipalidad para el Alumbrado Pblico a Gas.
Las instalaciones con que se dio inicialmente Alumbrado Pblico Elctrico a Lima
alimentaban sesenta y dos lmparas elctricas incandescentes, del tipo Johnson
Houston, de 2.185 bujas cada una, colocadas desde el Puente (sobre el ro Rmac)
y la Plaza Mayor (de
Armas), a lo largo
Luz Elctrica
de los Jirones de La
Diario El Comercio, edicin del martes 18 de mayo de 1886.
Unin y Carabaya,
En la sesin de anoche se ocup la corporacin municipal de los asuntos
siguientes:
hasta la Plazuela
Se dio cuenta de la minuta rmada por el seor alcalde y los empresarios de
de la Recoleta y la
la luz elctrica que publicamos en otra seccin.
Penitenciara (ubicada
Se aprob una proposicin del sndico de gastos, que establece que se exija
en lo que hoy es el
a la Empresa del Gas, si llega el caso de celebrar un nuevo contrato que
Centro Cvico), por
d intervencin en la elaboracin del gas y examen de los aparatos a un
ingeniero nombrado por la Municipalidad.
las cuales el Concejo
Se autoriz a la Alcalda para remunerar el trabajo extraordinario de algunos
deba pagar mil soles
empleados que haba preparado la matrcula de alumbrado y serenazgo del
mensuales. La energa
presente ao.
elctrica era generada
en una central a vapor,
con caldero y motor de quinientos caballos, instalada frente al Parque de la Exposicin,
en lo que hoy es la esquina del Paseo de la Repblica con la Avenida 28 de Julio.
La polmica entre ambas compaas por la prestacin del Servicio de Alumbrado
Pblico a Lima terminara resolvindose por la va comercial: La Empresa del Gas
comprara la planta de la Empresa de Electricidad y continuara dando el Alumbrado
Pblico elctrico sin solucin de continuidad en el servicio. Luego ofrecera a sus
clientes de gas para alumbrado el cambio hacia electricidad, principalmente por
la ventaja de no dejar holln ni requerir limpieza de los faroles, lo cual ira siendo
aceptado progresivamente hasta extinguirse el empleo de gas abastecido desde la red
pblica en un par de dcadas.
As, el 28 de abril de 1900, la Empresa Elctrica de Santa Rosa, heredera de los
respectivos derechos, asumira una concesin municipal para reemplazar totalmente
el alumbrado a gas por el elctrico, con la instalacin de 300 lmparas de arco de
2.000 bujas y 1.200 lmparas incandescentes de 16 bujas. Adems, deba dotarse
al local de la Municipalidad de Lima de 80 luces de 16 bujas, al Teatro Municipal
51

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

de una lmpara de arco de 2.000 y de 50


incandescentes de 16 bujas, en el Palacio de
Gobierno deba instalarse dos lmparas de
arco de 3.000 bujas y de 300 incandescentes
de 16 bujas, y suministrarse 100 HP a la
Fbrica de Plvora, de seis de la maana a
seis de la tarde. El alumbrado particular se
pact en 2 soles por lmpara de 16 bujas y
3 centavos por kW.h.
Tambin se inici el desarrollo de este
servicio en el interior del pas, en Arequipa,
la segunda ciudad del pas, la electricidad
llegara el 27 de julio de 1898, al encenderse
el Alumbrado Pblico elctrico de su Plaza
de Armas, provisto por la Empresa de Luz
Elctrica de Arequipa. En 1909 se haba
contratado el alumbrado de la ciudad
por 10 aos con la Sociedad Elctrica,
que comprenda: 840 lmparas de luz
incandescente; 32 en los portales y 24 de luz
de arco en la Plaza de Armas.
En 1903 se fundara la Compaa Elctrica,
que brindara electricidad a Trujillo, La
Libertad, con dos grupos generadores de 250
HP cada uno, de la planta hidroelctrica de
Poroto.

El Primer Apagn

Neydo Hidalgo, Revista de la Sociedad


Nacional de Minera, Petrleo y Energa
(No 26, Oct 2005).
Pero no pas mucho tiempo para que ocurriera
nuestro primer apagn.
A las 6:45 p.m. del mircoles 17 de noviembre
de 1886, cuando la noche empezaba a cubrir
la ciudad, una persona trep a los techos del
Palacio de Gobierno, tom uno de los cables
de corriente, tendidos meses antes para las
novedosas luces elctricas que se instalaron en
este edicio e hizo una conexin clandestina
con una tubera de gas que pasaba prxima.
En pocos minutos esa peligrosa instalacin
provoc el corte de electricidad en el Palacio, la
Plaza y en los Portales . Este hecho fue la causa
del primer apagn que sufri nuestra ciudad.
El apagn termin a las 9:15 de la noche,
cuando lograron reparar la falla y cambiar
los focos daados. Se elev incluso un parte
policial para salvar las responsabilidades de
los concesionarios y se incomod al Coronel
Casapa, entonces Jefe de la Casa Militar
de Palacio, con las preguntas del caso . No
sabemos a ciencia cierta si el ladrn de luz
fue descubierto, pero seguramente su aventura
elctrica fue el tema de conversacin de
los limeos, que poco a poco se fueron
acostumbrando a la electricidad.

En 1904 la Compaa de Luz Elctrica de


Chiclayo empezara a suministrar electricidad
a la capital de Lambayeque con un generador a vapor de 100 HP.
En 1912 se constituira en Ica la Compaa de Servicios Elctricos COSERELEC, con
una planta de dos unidades de gas de 70 kW de capacidad.
En 1914 la Compaa Elctrica Industrial del Cusco pondra en funcionamiento su
central Corimarca.
En 1914, la Cerro de Pasco Cooper Corporation empez a abastecer de electricidad para
Alumbrado Pblico a la localidad de La Oroya, Junn, desde su central hidroelctrica
construida principalmente para alimentar sus asientos mineros y planta de fundicin.
A pesar del avance que signicaba la introduccin del alumbrado por electricidad,
ello no fue suciente para provocar mayor empleo de dicha forma de energa. Lo que
vino a dar fuerte impulso a su difusin fue ms bien la demanda de fuerza motriz
por parte de las nuevas actividades industriales surgidas en la poca. Desde 1880 se
haba empezado a instalar en Lima varias fbricas, sobre todo textiles, que en pocos
aos crecieron notablemente para atender la reactivacin de la demanda nacional, que
haba estado deprimida durante los aos de crisis y por la debacle de la Guerra del
52

El Alumbrado Pblico en el Per

Pacco. Ello motiv a la instalacin de centrales de generacin con capital privado


para atender esta demanda creciente, tambin en 1902 se electric la red tranviaria
que contaba con una planta propia de generacin en Limatambo.
En 1896 el seor Roberto Forbes, en representacin de South American Light Power

Grco 48. Alumbrado pblico


en el Puente de Piedra que cruza
el ro Rimac y que une el Rimac
con el cercado de Lima. Ao
1890

propuso al Gobierno la generalizacin del alumbrado pblico elctrico en reemplazo


del gas. Obtuvo la concesin que pas a la Empresa Transmisora de Fuerza Elctrica en
1899 y posteriormente al la Empresa Elctrica Santa Rosa.
El 1 de agosto de 1906 se fusionaron la Empresa Elctrica Santa Rosa, con el Ferrocarril
Urbano de Lima, El Ferrocarril Elctrico de Lima - Callao y el Tranva Elctrico LimaChorrillos, crendose la primera empresa ocialmente constituida en la ciudad para
brindar el servicio pblico de electricidad, su denominacin fue Empresas Electricas
Asociadas, la cual operaba de hecho desde 1902.
Los interesados en brindar el suministro de electricidad con el carcter de Servicio
Pblico para alumbrado pblico y particular, gestionaban ante la Municipalidad de la
circunscripcin, o directamente con el Gobierno Central, un contrato para tal efecto,
por perodos renovables de 10 a 20 aos. A partir de la expedicin de la Resolucin
Suprema del 3 de octubre de 1930, tal contrato deba ser sometido a la aprobacin
del Gobierno Central, por intermedio del Servicio Tcnico de la Direccin General de
Fomento y Obras Pblicas.
Las facilidades otorgadas a las compaas as constituidas, consistan en liberarlas
del pago de derechos aduaneros por el material que se importaba para atender
exclusivamente el servicio elctrico. La aceptacin del contrato conllevaba la
obligacin de atender las solicitudes de nuevos suministros e impona reglas referentes
a la calidad y continuidad del servicio, as como jaba, en el mismo documento,
las tarifas a aplicar. Tales tarifas jadas inicialmente no podan ser variadas sino
mediante una autorizacin del mencionado Servicio Tcnico, previa conformidad de
la Municipalidad interesada.
53

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

Este crecimiento de las necesidades de electricidad, de acuerdo a registros estadsticos


razonablemente conables, indican que el pas contaba en 1934 con casi 102 MW de
potencia elctrica instalada, la que se elev a 220 MW el ao 1940.

Grco 49. Con motivo del primer centenario de la Independencia del Per, en Lima se iluminaron
los edicios pblicos, como el que se aprecia en la fotografa. Referencia: memoria 90 Aos de
Electrolima.1994.

Grco 50. Malecn de Chorrillos iluminado con faroles de luz


elctrica. Primera mitad del siglo XX.
www.clubregatas.org.pe/historia/cap1.htm

54

El Alumbrado Pblico en el Per

Grco 51. Vista del Conj. Hab. Santa


Cruz- Miraores, ao 1965. Alumbrado
con lmparas de luz mixta.
Ref. Memoria 60 aos de Empresas
Elctricas Asociadas, Lima, 1966

Grco 52. Vista del mantenimiento de alumbrado pblico a luminarias con


lmparas de luz mixta-ao 1966.
Ref. Memoria 60 aos de Empresas Elctricas Asociadas, Lima, 1966

Desde 1906 hasta 1994, el crecimiento de Lima, tanto en la demanda elctrica de


alumbrado pblico como particular, fue atendido por Empresas Elctricas Asociadas,
que se transform en Electrolima S.A.
En Lima, a nes de la primera mitad del siglo XX, la mayor cantidad de lmparas de
alumbrado pblico eran incandescentes; ingresando paulatinamente las lmparas de
luz mixta.
Por los aos 70 la cantidad de unidades de luz mixta era del 80%, mientras que las
lmparas de vapor de mercurio incrementaban su participacin al 18% y el resto
incandescentes.
A mediados de los aos 90, prcticamente haban dejado de utilizarse las lmparas de luz
mixtas en Lima, las lmparas de mercurio representaban el 60% del parque y lo restante
cubierto por el ingreso progresivo de lmparas de vapor de sodio de alta presin.
En Julio de 1994, en el proceso de privatizacin que hubo en el sector elctrico
peruano, el servicio de alumbrado pblico fue transferida a las empresas EDELNOR
que tiene a su cargo el servicio en la zona norte de Lima Metropolitana y Luz del Sur
S.A.A. responsable de la atencin en la zona sur y este de Lima.
55

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

Grco 53. Vista del Municipio de Lima, de los aos 1980,


cuya iluminacin es con lmparas de vapor de mercurio.
www. fotopaises.com/foto/Peru/Lima/20252.html

Grco 54. Vistas actuales del alumbrado pblico de la ciudad de Lima. Ntese que el parque de
alumbrado predominante es con lmparas de vapor de sodio de alta presin.

A nes del ao 2005, la cobertura de lmparas de vapor de sodio de alta presin


alcanza el 87% del parque instalado de Lima y la diferencia es cubierta con lmparas
de vapor de mercurio, cuyo retiro viene siendo paulatino.

56

Responsabilidades de la prestacin del alumbrado pblico en el Per

9. Responsabilidades de la prestacin del alumbrado pblico


en el Per
El alumbrado pblico se origina en la necesidad de la poblacin respecto a la
conservacin del orden y de la seguridad, vale decir que quienes desearan transitar por
las calles despus del anochecer, puedan hacerlo sin tropezarse ni correr el peligro de
ser asaltados, as como de razonable disuasin a los delincuentes para que la oscuridad
no les facilite acciones contra la vida y la propiedad privada.
Con el tiempo y la mejora de las instalaciones de iluminacin, la poblacin fue
ampliando las actividades realizadas en horario nocturno y con ello fue creciendo la
necesidad de alumbrado pblico. Luego se mejoraron los medios de transporte y se los
hizo ms rpidos, lo que a su vez provoc que se requiriera mejor iluminacin de las
vas de circulacin para que conductores y peatones se vieran mutuamente, reduciendo
la posibilidad de accidentes.
Lo expuesto, hace que el
alumbrado sea considerado como
un servicio pblico indispensable
para la sociedad, recayendo en
los municipios- entes locales
que representan a sus vecinos- la
responsabilidad de su prestacin,
dentro
de
sus
labores
de
administracin de la ciudad.

Historia de la Regulacin del Alumbrado Pblico

Extracto del Privilegio para el


Establecimiento de Luz Elctrica en
Lima y Otras Ciudades
14 de Febrero de 1884
El cobro no podr ser superior al equivalente a dos
centavos de plata por crcel.
El alumbrado para la ciudad y el que se emplee para las
ocinas del Gobierno se pagar con una rebaja sobre
dicho precio del 50 %
Se libera de derechos de importacin a los equipos
requeridos para el servicio.

Desde
la
implantacin
del
alumbrado pblico y hasta la primera
mitad del siglo XX, se mantuvo
bajo administracin municipal la
gestin de alumbrado pblico; los
suministradores facturaban a los municipios los conceptos de consumo de energa,
mantenimiento y reposicin de lmparas. Los gobiernos municipales cobraban este
concepto directamente a los usuarios, junto con otros arbitrios propios de la gestin
municipal (limpieza pblica, mantenimiento de parques y jardines, etc).

Historia de la Regulacin del


Alumbrado Pblico
En Lima nos quejamos del alto precio de la iluminacin
elctrica, es decir soles 2.00 por lmpara de 16 bujas y
por mes; que debera decirse de La Paz donde se paga
soles 3.60 por una luz mala y de corta duracin?...
El Porvenir de la Industria Elctrica en el Per
Emilio Guarini (1907)

Debido a decientes gestiones


municipales y a la no correlacin
entre la cobertura de los costos y
los arbitrios, fueron acumulndose
progresivamente adeudos de los
municipios a las empresas de
electricidad, que se trataron de
solucionar encargndole a estas
ltimas la cobranza de los arbitrios
municipales (incluido alumbrado).

57

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

Como los municipios no contaban


con el adecuado soporte tcnico para
afrontar la operacin y mantenimiento
de las infraestructuras de alumbrado
Articulo 94o .- La prestacin del servicio de alumbrado
pblico y en previsin de que los
pblico es de responsabilidad de los concesionarios de
municipios no puedan hacer frente
distribucin, en lo que se reere al alumbrado general de
avenidas, calles y plazas.
a las facturaciones por la prestacin
La energa correspondiente ser facturada al Municipio.
del servicio de alumbrado pblico,
De no efectuarse el pago por dos meses consecutivos,
en el Decreto Ley N 25844- Ley
el cobro se realizar directamente a los usuarios, de
de Concesiones Elctricas- que
acuerdo al procedimiento jado en el reglamento. En
se expidi el 06 de noviembre de
este ltimo caso, el Municipio dejar de cobrar el arbitrio
correspondientes
1992 y que est vigente a la fecha,
se estableci que la prestacin del
servicio pblico estar a cargo de los concesionarios de distribucin elctrica y que
estas cobrarn directamente a los usuarios en caso de que los municipios dejen de pagar
la energa facturada correspondiente a dos meses consecutivos. En la prctica, ningn
municipio ha efectuado el pago por la energa facturada por consumo de energa de
alumbrado pblico y todas las concesionarias del pas vienen facturando directamente
a sus usuarios. La facturacin del alumbrado pblico a cada usuario es proporcional
a la facturacin de su consumo particular y sujeta a topes y repartida en alcuotas, de
acuerdo a un procedimiento establecido en el Reglamento de la misma Ley.

Ley de Concesiones Elctricas -1992


(extracto)

En el caso de Lima, la facturacin total por el servicio de alumbrado pblico corresponde


al consumo ledo mensualmente y no debe superar el 5% del monto total facturado a
los usuarios.

58

Alumbrado pblico del Per en cifras

10. Alumbrado pblico del Per en cifras


En la ciudad de Lima, el ao 1851 la Empresa de Gas suscribe un contrato con la
Municipalidad para la instalacin de 500 luces (sic) en el centro de la ciudad.
En 1855 se inaugura el sistema de gas aumentando el nmero de luces a mil, en Lima.
A inicios de 1856 ya haba instalado 2000 lmparas de alumbrado pblico y mas de 5000
lmparas de gas en comercios y casas.
Se estima que en el ao 1860 el numero de lmparas de alumbrado pblico a gas superaba
los 3000, tanto en Lima, Callao y Chorrillos.
El 15 de mayo de 1886 se inaugura el alumbrado elctrico en Lima con 62 lmparas
incandescentes de 2185 bujas cada uno.
En abril de 1900 la empresa Elctrica Santa Rosa, heredera del servicio asume la concesin
municipal para remplazar totalmente el alumbrado a gas por elctrico, instalando 300
lmparas de 2000 bujas y 1200 lmparas incandescentes de 16 bujas.
En el grco 55 se muestra el crecimiento del parque de unidades de alumbrado pblico
hasta la fecha. Lima fue migrando de lmparas incandescentes a vapor de mercurio y
posteriormente a vapor de sodio de alta presin, en constante actualizacin con los
avances tecnolgicos en fuentes de iluminacin, como se aprecia en el grco 56.
Grco 55
EVOLUCIN
DE LAS UNIDADES DE ALUMBRADO PBLICO INSTALADAS EN LA
CIUDAD DE LIMA

600
500
400
300
200
100

20
06

20
00

19
90

19
80

19
70

19
60

19
60

19
40

19
20

19
10

18
90

19
00

AOS

Cantidad de UAP

EVOLUCIN DEL ALUMBRADO PBLICO


1850 - 1900

UAP

Millares

18
80

CANTIDAD UAP INSTALADOS


(Millares)

700

2
1
0
1840

1860

1880

1900

1920

AOS

Gas

Electricidad

59

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

Grco 56
EVOLUCIN DEL ALUMBRADO PBLICO POR TIPO DE
LAMPARAS INSTALADAS EN LA CIUDAD DE LIMA

Ao 1960

Ao 1971

Hg
7%

Hg
18 %

In
51 %
Mx
42 %

Hg

In
2%

Mx
80 %

In

Mx

Ao 1996

Ao 2006

Mx
0%

Mx
0%

Hg
60 %

Hg
13 %
Otros
0%

Na
40 %
Na
87 %

Otros
0%

Na

Hg

Mx

Otros

LEYENDA
Mx: Luz Mixta

60

Hg: Mercurio

Na: Sodio

In: Incandescente

Alumbrado pblico del Per en cifras

Grco 57
Unidades de Alumbrado Pblico Instalados
en la Ciudad de Lima - Ao 2005 (en miles)
292
56%

229
44%

Total Lima 521,000 UAP


Luz del Sur

EDELNOR

Unidades de Alumbrado Pblico de Lima respecto


al resto del pas - Ao 2005 (en miles)
521
42%

727
58%

Total Lima 1247,000 UAP

Empresas Regionales (Resto del Pas)

Total Lima

Unidades de Alumbrado Pblico instalados en el pas


excepto Lima - Ao 2005 (en miles)
41
6%

16
2%

96
13%

44
6%

63
9%

8
1%
106
15%

36
5%

41
6%

Edecaete
Hidrandina
Electrosur
Electro Ucayali

64
9%
76
10%

135
18%
Electrocentro
Electronoroeste
Electro Sur Este
Soc. Elct del Oeste

Electronorte
Electro Oriente
Electro Sur Medio
Electro Puno

61

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

62

Supervisin del alumbrado pblico en el Per

11. Supervisin del alumbrado pblico en el Per


Desde que se inici la prestacin
del servicio de alumbrado pblico, Alumbrado Pblico.fue necesario efectuar la supervisin
El primer alumbrado establecido en la capital en 1592
para que ste servicio se d en consista en unos pequeos candiles de barro llenos de
condiciones aceptables y cumpla grasa o manteca, que se ponan en las esquinas amarrados
con las exigencias establecidas por a unos clavos de erro; siendo notable que no estaban
el ente que representa a los usuarios- resguardados del aire y que era por lo mismo necesario
municipalidad y/u otro organismo- tener en un contnuo afn a los encendedores de conservar
la luz, hasta las once de la noche...
al cual el Estado le conere esta
atribucin.
La Gnesis de los Servicios Elctricos de Lima
En el ao 1592, de acuerdo a la
Santiago Antnez de Mayolo (1930)
cita extrada de una publicacin
del sabio Santiago Antnez de Manolo, los encendedores eran los encargados de
supervisar que los candiles deban conservar la luz hasta la hora establecida.
Cuando el Gobierno otorg en el ao 1884 el privilegio para el establecimiento
de la luz elctrica en Lima y otras ciudades del pas, j condiciones tcnicas para
el alumbrado y estableci los mecanismos para la scalizacin correspondiente,
conforme se aprecia en el documento de ese entonces(Grco 58).

Grco 58. Publicacin del Privilegio para el establecimiento de luz elctrica en Lima y provincias.
Publicacin en el diario el Comercio. Ref. Documentos del Museo de Electricidad- Lima.
63

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

El dispositivo legal de ese entonces jaba que la empresa concesionaria debera


ser peruana. Establece una exigencia tcnica de nivel lumnico en el Artculo 4 del
documento de Privilegio: ...que la potencia de luz que se tomar por unidad, ser la
producida por la combustin de una lmpara de carcl de 42 gramos de colaza por
hora; lo que se llama un carcl -- y en Artculo 5 obliga a la empresa a proporcionar el
alumbrado elctrico en una potencia de medio carcl...
Para scalizar el cumplimiento de los compromisos por la empresa y amparar los derechos
de sta cuando est en oposicin con los de sus consumidores, el Gobierno se reserva
el derecho de establecer una ocina provista de personal e instrumental necesario para
el cumplimiento de sus atribuciones que sern detalladas en el decreto de su creacin
(artculo 8)
En el Grco 59 se muestra la publicacin en el diario El Comercio del martes 18 de
mayo del ao 1886 de la minuta del contrato celebrado entre la Municipalidad de Lima
y la Empresa Peruvian Elctrical Construction and Tripply Company para alumbrar con
luz elctrica las principales calles de Lima.
Adems de las labores de scalizacin contenidas en el documento de Privilegio, en
la minuta se establecen, entre otras condiciones, las sanciones por deciencias en el
servicio. La novena clusula del contrato establece ... que la Empresa responde de toda
falta en el cumplimiento de su contrato, en la forma siguiente: Si por descuido, omisin
o impericia de los empleados se apagase una luz por ms de treinta minutos, la Empresa
incurrir en una multa de uno a cinco soles, segn el tiempo que falte la luz y la causa
de su extincin...
...Si todo un jirn quedase a oscuras por idntica causa, la multa ser de cincuenta soles
la primera vez, y cien la segunda, siendo causa bastante para rescindir el contrato una
tercera interrupcin total de la luz, imputable a la empresa; sin perjuicio de que sta haga
encender la luz o luces que se hayan apagado. Se entiende que no la habr para cuando
la empresa demuestre que no ha tenido culpa, en cuyo caso la posterior averiguacin de
los hechos, y su castigo, se perseguir de ocio por la Municipalidad...
Estos testimonios histricos, nos permiten apreciar que desde esos tiempos, hubo la
preocupacin por establecer condiciones tcnicas mnimas de operacin y mantenimiento
de las instalaciones de alumbrado que las empresas deban cumplir, un rea con
competencia scalizadora y la aplicacin de sanciones en caso de incumplimientos.
Ya en nuestro tiempo, como se ha manifestado en la seccin precedente, la Ley de
Concesiones Elctricas D.L. 25844- en el Artculo 94 establece que la prestacin
del servicio de alumbrado pblico es de responsabilidad de los concesionarios de
distribucin, en lo que se reere al alumbrado general de avenidas, calles y plazas. Esta
prestacin a nivel nacional lo realizan principalmente catorce empresas, de las cuales
dos prestan el servicio en Lima Metropolitana. Hay algunas empresas municipales en
ciudades pequeas del interior que tambin prestan este servicio.
La misma ley, en su artculo 101 inc. a), establece que ...Es materia de scalizacin
por parte de OSINERG: el cumplimiento de las obligaciones de los concesionarios
establecidos en la presente Ley, su Reglamento y el respectivo contrato de concesin...
Existen una serie de normas tcnicas expresas emitidas por el Ministerio de Energa y
64

Supervisin del alumbrado pblico en el Per

Minas- ente normativo del sector- cuyo cumplimiento es materia de la scalizacin por
OSINERG.
Como hemos visto, en los aos 1592 y 1884 ya se scalizaba el alumbrado pblico y se
establecan sanciones por incumplimiento a determinadas condiciones de operacin; en la
actualidad, OSINERG, dentro de estas facultades que le ha conferido el Estado, supervisa
y scaliza la prestacin del servicio de alumbrado pblico que est a cargo de las empresas
concesionarias de distribucin.

Grco 59. Minuta publicada en el


diario El Comercio del 18 de mayo del
ao 1886 del contrato celebrado entre
la Municipalidad de Lima y la Empresa
Peruvian Elctrical Construction and
Tripply Company para alumbrar con
luz elctrica las principales calles de
Lima. Ref. Documentos del Museo de
Electricidad- Lima.

65

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

A partir del ao 2004, OSINERG estableci el Procedimiento para la Fiscalizacin del Servicio
de Alumbrado Pblico aprobado con Resolucin OSINERG N 192-2003-OS/CD, cuyo
objetivo es propiciar que las empresas concesionarias mantengan su parque de alumbrado
pblico en ptimas condiciones operativas, para lo cual se establecieron tolerancias mximas
de unidades de alumbrado pblico (UAP) decientes respecto a las unidades de alumbrado
existentes, deciencias que no deban superar el 3% en el ao 2004, 2.5% el 2005, 2.0%
el 2006 y 1.5% del 2007 en adelante. Adems se jaron plazos mximos para atender las
denuncias del pblico sobre deciencias, con el objetivo de lograr un mejor y ms ecaz
control de este servicio.
A la fecha, el parque de alumbrado pblico a nivel nacional supera el milln doscientos mil
unidades de alumbrado pblico, que es scalizado dos veces al ao. Se han establecido
sanciones para los concesionarios que superen dichas tolerancias en los periodos semestrales
de scalizacin.
Tambin se scaliza la atencin de las denuncias que efectan los usuarios respecto a
deciencias de alumbrado pblico, las cuales deben ser atendidas por las concesionarias
en plazos perentorios que varan entre 3 a 7 das, en zonas urbanas y de acuerdo al tipo de
deciencias. Para localidades en zonas urbano-rurales o rurales se acepta el doble de das que
en zonas urbanas. OSINERG sanciona a las concesionarias que sobrepasen la tolerancia del
5% de denuncias atendidas fuera de plazo o no atendidas en cada periodo trimestral.
La aplicacin del procedimiento ha permitido la reduccin de deciencias de los
concesionarios. En el grco 60 se muestra el comportamiento del indicador (porcentaje UAP
decientes/ UAP inspeccionados) el cual, a nes del ao 2005 fue de 2.06%, lo que signica
haber alcanzado un nivel inferior a la tolerancia establecida.
Grco 60
SUPERVISIN DE DEFICIENCIAS DEL
ALUMBRADO PBLICO
(HISTRICO)
14 %

12 %

Inicio de la Supervisin
Procedimiento N 192-2003-OS/CD

11.81 %

% UAP DEFICIENTES

11.08 %
10 %

8%

6%

Tolerancia en ao 2004
5.1 %

3%

4%

Tolerancia en ao 2005
20.5 %

3.5 %
2%
1.94 %

2.06 %

2005 - I

2005 - II

0%
2002

2003

2004 - I

PERIODO

66

2004 - II

Bibliografa

12.
[1]
[2]
[3]
[4]
[5]
[6]

[7]

[8]
[9]

[10]
[11]
[12]
[13]
[14]
[15]
[16]
[17]
[18]

Bibliografa
Philips. Historia de la Luz y del Alumbrado. Ao 1998. Referencia para las secciones
1, 2, 3, 4, 5 y 7.
60 aos de Empresas Elctricas Asociadas. Lima. Ao 1966. Referencia para la seccin 8.
Historia de la Electricidad en Lima, Noventa aos de modernidad, Giovanni Bonglio,
Lima, 1997. Referencia para la seccion 8, 9 y 11.
Lima en el IV Centenario de su Fundacin, Monografa del Departamento de Lima,
Editorial Minerva, Lima, 1935. Referencia para la seccin 8.
Museo de la Electricidad.
Portal Web http://museoelectri.perucultural.org.pe/. Referencia para la seccin 8, 9 y 11.
Beatriz M. ODonell, Jos D. Sandoval y Fernando Paukste. Universidad de TucumanDepartamento de Luminotecnia, Luz y Visin.
Portal Web http:// www.herrera.unt.edu.ar/dllyv/publicaciones/manualeli/cap04.pdf.
Referencia para la seccin 6 y Anexo.
Comisin Nacional para el Ahorro de Energa. Mxico.
Portal Web: http:// www.conae.gob.mx/wb/CONAE/CONA_2829_introduccion_a_
los_led. Referencia para la seccin 6 y Anexo.
OSINERG. Supervisin y Fiscalizacin del Servicio de Alumbrado Pblico en el Per.
Documento de Trabajo N 01-GFE. Ao 1985. Referencia para la seccin 11.
Ministerio de Energa y Minas- Direccin General de Electricidad. Ley de Concesiones
Elctricas y Reglamento. Edicin Actualizada al 07.04.04. Referencia para las
secciones 9 y 11.
Universidad de las Palmas de Gran Canaria. Portal Web. http://editorial.cda.ulpgc.
es/instalacion/7_OPTATIVAS/LAU/index.htm. Referencia para la seccin 6 y Anexo.
http://geocities.com. Referencia para fotografas de Lima.
http://www.fotopaises.com/foto/Peru/Lima/20252.html. Referencia para fotografas
de Lima.
http://www.peru-pictures.org/photos/htm-sp/. Referencias para fotografas de Lima.
http://www.peru-travel.info/galeriafotoslima.asp. Referencias para fotografas de
Lima.
http://www.redperuana.com/fotos/antiguas/. Referencias para fotografas de Lima.
http://forum.skyscraperpage.com/showthread.php?t=104914.
Referencias
para
fotografas de Lima.
http://www.arqandina.com/pages/p2/. Referencias para fotografas de Lima.
http://courret.perucultural.org.pe/. Referencias para fotografas de Lima.

67

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

68

ANEXO

ANEXO
Clasicacin de fuentes luminosas elctricas12
A continuacin se muestra una clasicacin de las fuentes luminosas articiales, de
acuerdo a los fenmenos involucrados en la generacin de luz:
FUENTES
LUMINOSAS
ARTIFICIALES

LUMINISCENCIA

INCANDESCENCIA

* Standard
* Halgenas

Fotoluminiscencia

Electroluminiscencia

Descarga en Gas

LEDs

Baja presin

* Fluorescente
lineal
* Sodio
* Compactas
* Induccin

Alta presin

* Sodio
* Mercurio
* Halgenuro
Metlico
* Mixta

LMPARA DE INCANDESCENCIA.- Lmpara elctrica que produce luz por


calentamiento de un lamento metlico atravesado por la corriente elctrica, de las
cuales destacan los dos tipos siguientes:
Incandescente standard: Consiste de un lamento de tungsteno de alto punto de
fusin que con el paso de la corriente elctrica llega al punto de incandescencia en
que empieza a emitir energa en le espectro luminoso produciendo luz amarillenta
similar a la luz de da. Para retardar la oxidacin del lamento y su destruccin
12

Como referencia de este Anexo vase:


http://www.herrera.unt.edu.ar/dllyv/publicaciones/manualeli/cap04.pdf
http://www.conae.gob.mx/wb/CONAE/CONA_2829_introduccion_a_los_led
http://www.luz.philips.com/portalHome.do
http://www.dbup.com.ar/info.htm
69

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

se le encierra en una ampolleta de vidrio en la que


se produce el vaco y se inyectan gases inertes. Su
vida se extingue por evaporacin del lamento, lo
que produce ennegrecimiento de la ampolleta, hasta
que nalmente se rompe el lamento por disminucin
de su seccin transversal. La eciencia luminosa
alcanzada es de entre 8 y 21 lmenes por vatio de
potencia (lm /w). Ya no se emplean para alumbrado
pblico por su bajo rendimiento y alto consumo.
Lmpara Halgena.- De similar principio que la anterior de lamento de tungsteno
incandescente en la que el gas que rodea dicho lamento es un halgeno, pero
trabajando con una temperatura mayor, encerrado en una ampolleta de cuarzo (de
all que comnmente se la conozca como lmpara de
cuarzo) para resistir la alta temperatura de su interior.
Por su temperatura alcanza un mejor rendimiento
luminoso que las simplemente incandescentes. La
atmsfera de halgeno en que est inserta permite
que al enfriarse se regenere parte del lamento
evaporado y evita el ennegrecimiento de la ampolleta
lo que mantiene el ujo luminoso por ms tiempo.
La eciencia alcanza a 24 lm /w. No se emplea para
alumbrado pblico sino para alumbrados especiales.
LMPARAS DE LUMINISCENCIA
Se consideran las lmparas de descarga (Fotoluminiscencia) y las tipo LED
(electroluminiscencia).
En las de descarga de baja presin se tienen:
Fluorescente lineal.- Tubo de vidrio (1.20 m el ms comn), revestido interiormente
de material uorescente pulverizado, que tiene dos electrodos en sus extremos. Su
interior contiene vapor de mercurio a baja presin y
una pequea cantidad de un gas inerte para el arranque
y regulacin del arco. La descarga elctrica en el vapor
de mercurio produce radiacin ultravioleta fuera del
espectro visible que no favorece la vista de objetos
al ojo humano, pero al actuar con la uorescencia
de algunas sustancias fosforosas con que se recubre
el interior del tubo, hace que stas emitan luz en el
espectro visible. Segn diversas combinaciones de esas sustancias fosforosas, se
logran variedades de colores de luz blanca (blanca, blanca fra, blanca clida,
blanca

70

ANEXO

Sodio de baja presin.- Tiene una gran semejanza con la lmpara uorescente
tubular, pero con la diferencia que la luz proviene de la descarga elctrica en el
vapor de sodio, en el espectro visible, pero muy concentrado en la longitud de
onda amarilla lo que le da esa caracterstica monocromtica amarillenta que la
hace poco usable en el alumbrado pblico en zonas urbanas, no obstante la alta
eciencia de 200 lm/w que alcanza. Se ha empleado en carreteras y en zonas
exteriores que no requieren buen rendimiento de colores.
Fluorescente compacta.- Lmpara uorescente
conocida tambin como ahorradora con igual
principio que la anterior, pero d e menor tamao
y potencia en la cual el dispositivo de arranque y
limitador son electrnicos. Su eciencia es igual que
la de las uorescentes tubulares. No se emplean para
alumbrado pblico por su poca potencia, no mayor de
25 w.
En las lmparas de descarga de alta presin se tienen:
Sodio de alta presin.- En esta lmpara, el vapor de
sodio se lleva a una presin muy alta, lo que hace
que la radiacin se emita en un espectro luminoso
ms amplio lo que permite una mejor visibilidad de
los colores de los objetos iluminados, hacindola
ms utilizable en alumbrado pblico. Esto sumado
al alto rendimiento alcanzado, de hasta 140 lm/w,
ha causado su cada vez mayor uso en alumbrado
pblico llegando a desplazar a los otros tipos de
lmparas.
Mercurio a alta presin.- El principio de
funcionamiento es similar a la lmpara uorescente
tubular, excepto que para concentrar la descarga en
una rea menor y lograr un mejor control del reparto
de la luminosidad por una luminaria econmica se
usa un tubo de cuarzo de poca longitud y se eleva la
presin del vapor de mercurio, alcanzando potencias
importantes desde 50 hasta 1000 vatios. Su eciencia
est entre 40 y 50 lm /w. Han sido usadas y preferidas
por muchos aos para el alumbrado pblico y su uso
contina.
Mixta.- Similar a la de mercurio de alta presin, pero en vez de balasto
ferromagntico tiene el tubo de mercurio en serie con un lamento incandescente
71

120 aos del alumbrado pblico elctrico en el Per

que acta como limitador y provee el calor para evaporar el mercurio. Su costo de
instalacin es muy bajo ya que no requiere balasto ni arrancador y puede usarse
en vez de lmparas incandescentes con mejora en su rendimiento, pero ya no se
usan en alumbrado pblico por su baja eciencia, entre 11 y 26 lm /w, frente a las
lmparas de descarga en alta presin, considerablemente ms ecientes.
Haluros metlicos.- Similar a la de mercurio a
alta presin con el agregado de haluros metlicos
adicionales al mercurio en el tubo de descarga.
Estos aditivos se vaporizan cuando la lmpara llega
a su rgimen normal de operacin se, aadiendo
mejoras al rendimiento de color de la lmpara lo
que permite reproducir mejor los colores por lo que
su aplicacin es muy aparente para espectculos
deportivos o televisados o donde se requiera luz blanca de ptima calidad. Por su
elevado costo y ser muy sensibles a las variaciones de tensin, su uso es restringido
en alumbrado pblico. Su eciencia est entre 60 y 90 lm/w.
Respecto a las fuentes electroluminiscentes:
LED s son diodos que emiten luz (Light Emitting Diode). Un diodo es un
semiconductor que est hecho fundamentalmente de silicio. Cuando el diodo se
conecta en directa, sobre sus extremos se produce una cada de tensin del orden
de los 0.6 volts para los diodos de silicio normales. Esta cada de tensin es un
reejo de la energa necesaria para que los electrones salten la juntura(p,n) y es
caracterstica de cada material. Este valor es conocido como potencial de salto de
banda (band gap)
Entonces, para sacar un electrn de su orbita se necesita energa, que se pierde
en el transcurso de su recorrido dentro del diodo, esta energa se transforma en
radiacin, bsicamente calor u ondas infrarrojas en un diodo normal.

72

ANEXO

Si la energa que se necesita es pequea, se tendr que dicha energa se emitir en


ondas infrarrojas de relativamente baja frecuencia, si el material necesitara mas energa
para que se produzca el paso de la corriente, las ondas que emitir el diodo tendran
mas energa y se pasara de emitir luz infrarroja a roja, naranja, amarilla, verde, azul,
violeta y ultravioleta. O sea el diodo emitira luz monocromtica en el espectro visible
y ms all. Esta es la caracterstica del LED. Por supuesto a ms alta frecuencia mayor
ser la cada de tensin por lo que de 0.6v de cada para un diodo normal, pasando a
1,3 v ser un led infrarrojo, 1,8 v. para un led rojo, 2,5 v. para uno verde, y 4,3v. para
un led azul y ms de 5v. para un led ultravioleta.

73

120 aos del Alumbrado Pblico Elctrico


en el Per
El Per camina hacia la modernidad buscando conservar sus tradiciones,
que son mezclas de las culturas autctonas y preponderantemente la cultura
hispnica.
En ese trajinar, ha ido evolucionando y no podemos dejar de hacer hincapi
en uno de los servicios tan indispensables para sus habitantes; el alumbrado
pblico, que tambin evoluciona junto con el.
El 15 de mayo del 2006 se conmemoran 120 aos de la puesta en servicio del
alumbrado pblico elctrico en la capital del pas, Lima. Este acontecimiento
fue el primer peldao para el desarrollo de la electricidad al servicio de nuestra
sociedad; por tal n le complace a OSINERG presentar este Documento en
reconocimiento a los pioneros de este servicio y que estamos seguros que ser
de inters para la colectividad.
Agradecemos a las instituciones y personas que a travs de sus publicaciones
sobre el tema, nos ha permitido efectuar esta recopilacin. En especial al Museo
de la Electricidad por el esfuerzo desplegado para rescatar de la oscuridad del
tiempo, hechos que marcaron un hito en el sector elctrico peruano.