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Mdulo 8.

Ser social y sociedad


Unidad III. Ciencia, tecnologa y tecnociencia en la sociedad. Hacia dnde vamos?

El conocimiento cientfico

Consenso general de cientficos


La ciencia suele definirse como un conocimiento que garantiza su validez, la cual se distingue de
las opiniones o creencias. Existen distintas posturas en torno al tipo de garanta que la ciencia le da
a la validez de su conocimiento: evidencias, argumentos, consenso general o consistencia lgica, a
diferencia del mtodo cientfico que valida sus conclusiones a partir de su mtodo.

Primeras reflexiones sobre el conocimiento cientfico


Primera concepcin de la ciencia:

Segn Galileo, el principio de


movimiento natural hacia la Tierra,
explica la cada de las rocas.

Surgieron en la Antigua Grecia con el estudio de la esencia de


las cosas. Para saber por qu los objetos pesados caen al suelo
cuando se sueltan, no se buscaba la respuesta en sus
caractersticas sensibles, como color, sabor, olor o textura, pues no
todas las personas perciben lo mismo, se conceban racionalmente
las causas esenciales o principios que provocan el fenmeno.
Aristteles explicaba la cada de las piedras basndose en el
principio de que todos los objetos compuestos de tierra tienen un
movimiento natural hacia el centro de la Tierra.

Esta nocin clsica de ciencia pretenda garantizar la validez de su conocimiento por medio de
la demostracin de sus afirmaciones como parte de un sistema coherente, pues todas ellas se
derivan de principios concebidos como verdaderos.
Los ejemplos ms claros de este ideal de ciencia los encontramos en la aritmtica y la geometra.
Recordemos uno de los axiomas o principios bsicos de la aritmtica:
Para cualesquiera nmeros que llamaremos m y n: m+n = n+m
A partir de este principio se sabe que el orden en el que se coloquen los elementos que se van a
sumar no altera el resultado, y esto justifica la validez de que 3+2 = 2+3.
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Sistema de verdades
Esta forma de concebir a la ciencia como un sistema de verdades ha perdurado durante muchos
siglos. Pero hoy en da las ciencias naturales ya no siguen ese ideal, porque amoldar todo lo que
se observa en el mundo a los principios que dictamina la autoridad como verdaderos, obstaculiza
el desarrollo de la ciencia, por lo que recurre al experimento, la evidencia y la comprobacin para
resultados confiables.
Durante la Edad Media, por ejemplo, todo lo que se investigaba tena que
estar en armona con los principios de la Iglesia y las sagradas escrituras,
de ah que muchos pensadores fueran censurados por intentar explicar
las cosas de un modo distinto.
Lo que s se ha mantenido del ideal clsico de ciencia es la exigencia
de que los objetivos y principios de cada disciplina o proyecto de
investigacin tengan coherencia y no se contradigan.

Observacin y experimentacin: segunda concepcin


de ciencia
En el siglo XVII, las investigaciones de Newton invitaron a pensar en otra
forma de garantizar la validez del conocimiento cientfico, pues ya no
resultaba provechoso para el desarrollo de la ciencia el ordenar todo
bajo los principios que dicta la autoridad, en aquella poca la Biblia.
Por ello, se propuso que el estudio de la naturaleza deba tener como
pilares la observacin y la experimentacin, siendo indispensable que
los cientficos investigaran detalladamente todo lo que observaban sin
anteponer sus prejuicios. Para esta concepcin de la ciencia, las leyes
o teoras pueden formularse una vez que se ha observado un gran
nmero de hechos del mismo tipo.
ste es un procedimiento contrario al del ideal clsico de la ciencia,
pues no busca que la naturaleza se amolde a unos principios
predeterminados, sino que las leyes o principios slo pueden surgir de
las repeticiones que se observan en la naturaleza.

Isaac Newton (1642- 1727) fsico,


filsofo y matemtico ingls basaba
sus estudios cientficos en la
observacin y la experimentacin. A l
se le debe la descripcin de la ley de
la gravitacin universal, as como las
leyes de la mecnica clsica.

Es posible predecir el comportamiento de los fenmenos?

Un ingeniero civil encargado de la


construccin de las vas de un tren tomar
en cuenta la ley todos los metales se
expanden con el calor para dejar un
espacio entre las barras de hierro que
componen las vas, a fin de que con el calor
del verano stas no se deformen.

La formulacin de leyes y teoras no slo tienen la finalidad de describir


lo que pasa sino que adems buscan predecir el comportamiento
de los fenmenos. Por ejemplo, la reaccin de los metales con el
calor. El investigador tendr que llevar un registro fidedigno de lo
que observa al calentar distintos tamaos y tipos de metales: oro,
plata, cobre, hierro, aluminio o cualquier otro, con la finalidad de
hallar una caracterstica comn que pueda enunciarse como ley. En
este caso, la caracterstica comn que se descubre por medio de la
observacin y experimentacin es que todos los metales se
expanden con el calor. Una vez establecida la ley, sta debe servir
para explicar y predecir el comportamiento de los metales.

Una de las crticas ms importantes que se le ha hecho a esta nocin de ciencia es que la observacin
del ser humano no puede ser del todo objetiva, ya que una persona, al hacer una investigacin
cientfica, no puede dejar de lado sus expectativas, el conocimiento previo que posee (su contexto
histrico y social, sus creencias, sentimientos, intereses y muchas otras influencias), lo cual impide
su imparcialidad.

Capacidad de autocorregirse: tercera concepcin de ciencia


Una tercera concepcin de la ciencia es aquella que afirma que lo que garantiza la validez del
conocimiento cientfico es su capacidad de autocorregirse. Esto quiere decir que la ciencia
reconoce que sus afirmaciones carecen de certeza absoluta, lo cual le da la flexibilidad necesaria
para soportar las correcciones que los investigadores proponen para mejorarla. Las propuestas
tericas ms conocidas de esta concepcin de ciencia son el falsacionismo de Karl Popper y los
paradigmas cientficos de Thomas Kuhn.

El falsacionismo

Karl Popper (1902-1994) filsofo y


terico de la ciencia nacido en Austria.

Para el falsacionismo, la investigacin cientfica


comienza con el planteamiento de una posible
solucin a un problema que no han podido resolver
las teoras existentes. Esta propuesta de solucin
o hiptesis, la elabora el cientfico echando mano
de su imaginacin, creatividad, expectativas y
creencias, entre otros elementos subjetivos. De
esta forma, la investigacin inicia con un esbozo
o propuesta expresada claramente para que
pueda ser sometida a prueba. El siguiente paso
consiste en intentar demostrar, por medio de
la observacin y la experimentacin, que esa
hiptesis u ocurrencia es falsa.
Si a pesar de todas las pruebas no se encuentran

evidencias que la contradigan, slo se podr afirmar que esa hiptesis es la mejor hasta el
momento, pero no que es verdadera. Al afirmar que una hiptesis es verdadera conduce a cerrar la
posibilidad de que sea puesta en duda, se estanca el desarrollo de la ciencia.

Las evidencias de la falsedad de una hiptesis determinan el progreso de la ciencia


El progreso en la ciencia surge cuando se
logra dar evidencias de la falsedad de una
hiptesis bien fundamentada. De esta forma los
investigadores tienen por lo menos la certeza de
que esa hiptesis no es verdadera y, con esto, ya
saben que no deben volver a buscar la solucin
al problema por esa va. Por ejemplo, si alguien
tiene inters por saber por qu los murcilagos
Un caso de hiptesis falseada es creer que los
murcilagos no chocan en la oscuridad cuando vuelan
vuelan tan bien en la oscuridad, su hiptesis
porque tienen el sentido de la vista muy desarrollado.
inicial es que estos animales tienen el sentido
Para resolver el problema es necesario plantear otra
de la vista muy desarrollado. Para comprobar
hiptesis y volverla a someter a prueba.
esta hiptesis se pone a varios murcilagos con los ojos vendados en una habitacin oscura y
llena de obstculos. Lo que se espera de este experimento es que los murcilagos choquen con
los objetos. Sin embargo, en lugar de darse este resultado, se observa que, a pesar de que los
murcilagos no podan ver, su vuelo segua siendo tan eficaz como siempre.
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Los paradigmas cientficos


Otra propuesta importante sobre la ciencia es la de Thomas Kuhn (1922-1996) historiador y filsofo
de la ciencia nacido en Estados Unidos de Amrica. Para este pensador el progreso cientfico se
divide en varias etapas.

Preciencia

En ella cada cientfico


ve la realidad
desde sus propios
parmetros, por ello es
casi imposible que se
pongan de acuerdo en
la forma de entender
los problemas bsicos
de la ciencia.

Ciencia normal

Crisis del paradigma

Despus de varias
Aqu los cientficos dejan
discusiones, los
de estar seguros de que
cientficos comienzan
su labor tiene sentido.
a creer en un mismo
Comienzan a dudar
paradigma; es decir,
de las bases tericas
comienzan a tener los
de sus disciplinas y
mismos criterios para ver
algunos abandonan
y evaluar las cosas que
el trabajo cientfico.
los rodean. Este periodo
Otros intentan dar
suele ser muy largo y
fundamentos tericos
durar muchos siglos.
nuevos, persuadiendo
Pero como todo lo que
a sus colegas de los
inicia tiene su final, hay
beneficios.
un momento en el que
la forma tradicional de
explicar las cosas ya no
deja satisfechas a las
personas.

Revolucin cientfica

Despus de la crisis,
el viejo paradigma
es sustituido por
otro completamente
distinto. Esto quiere
decir que, a partir
de la revolucin, se
comienza a interpretar
el mundo de una forma
completamente distinta
a la de antes.

Cambio de paradigma

Durante varios siglos se pens que la


Tierra era el centro del universo y que a su
alrededor giraban las estrellas, el sol y el
resto de los planetas. En varias ocasiones,
los astrnomos de diversas pocas se
toparon con dificultades para explicar
los fenmenos naturales partiendo de
esta concepcin del universo. Estas
dificultades se fueron acumulando hasta
que algunos cientficos comenzaron a
plantear otras teoras sobre el orden del
universo.

Entre los cientficos con la idea del nuevo universo


se encontraba Nicols Coprnico, quien propuso
que la Tierra no estaba inmvil, sino que se mova
alrededor del sol, al igual que el resto de los planetas.
Cuando plante esta teora fue criticado por la
comunidad cientfica y religiosa de su poca; sin
embargo, algunas personas creyeron lo que dijo y
siguieron desarrollando su propuesta. Con Galileo y
Newton, la idea de que la Tierra gira alrededor del sol
fue tomando ms fuerza hasta que se convirti en el
paradigma reinante. Actualmente la tecnologa ha
permitido explorar el universo y encontrar distintas
galaxias, an as queda mucho por descubrir acerca
de este tema.

Fomento de conjeturas audaces


Entender a la ciencia como conocimiento que constantemente
somete a prueba y correccin sus teoras es dejar de lado el ideal de
que el ser humano puede alcanzar las verdades eternas y absolutas
contemplando objetivamente a la naturaleza. Actualmente se reconoce
la importancia del ingenio, las creencias, las expectativas, el contexto
histrico, social y econmico del investigador a la hora de plantear
hiptesis, porque el mtodo cientfico se rinde ante las evidencias y su
mtodo. Sostener dogmticamente que una teora es verdadera, representa
una actitud contraproducente para el progreso cientfico. Es ms enriquecedor fomentar la
produccin de conjeturas audaces, pues de los errores se aprende mucho.

Premios Ig Nobel
Son una parodia de los Premios Nobel. El certamen consiste en
conceder el lugar privilegiado a investigaciones cientficas con aspectos
humorsticos o inesperados.
Un ejemplo es el reconocimiento otorgado en el 2004 a la investigacin
realizada por Jillian Clarke, de la Universidad de Illinois, sobre la regla de
los cinco segundos, la cual expresa la creencia de que se puede
comer todo lo que cae al suelo antes de que transcurran cinco
segundos.
Si te interesa leer ms sobre estas investigaciones, te invitamos a que revises el artculo de la
revista de divulgacin cientfica de la UNAM Cmo ves?, titulado Los premios Ig Nobel 2014,
disponibles en http://www.comoves.unam.mx/numeros/rafagas/192.

La ciencia actual asume el papel de la Iglesia de la Edad Media

No son pocos los programas


televisivos en los que se filma
a arquelogos, bilogos y
otros cientficos para que
den testimonio de que hay
evidencias de que algunos
pasajes de la Biblia realmente
acontecieron.

Paul Feyerabend fue un filsofo de la ciencia que


sostena que actualmente la ciencia ha tomado
el papel que haca la Iglesia en la Edad Media. En
los anuncios publicitarios no es raro encontrar a
alguien vestido con bata blanca y que asegure
que tal producto est avalado cientficamente.
Esta tendencia de justificar todo por medio de
la ciencia tambin ha impregnado a la fe.

La ciencia hoy en da ha sido sobrevalorada,


y propicia que la gente no comprenda que el
conocimiento cientfico no es un almacn de verdades, sino una prctica humana en constante
autoevaluacin para corregir sus errores. Entender a cabalidad lo que significa el conocimiento
cientfico, permite tener una mente abierta para pensar posibles soluciones a los problemas de la
vida cotidiana, as como para cuestionar la validez de nuestras posturas y la de los dems.

Para conocer un poco ms acerca de este tema te sugerimos consultar el


material en extenso.
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