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Cultura mixteca

Cultura mixteca

Ubicacin del territorio mixteco en Mesoamrica

Datos
Cronologa:

1500 a. C. - 1523 d. C.

Localizacin:

Regin Mixteca (Mxico)

Cultura mixteca denomina las expresiones del pueblo mixteco durante la poca prehispnica. Las
manifestaciones ms antiguas de este pueblo corresponden al Preclsico Medio de Mesoamrica (ss. XV-II a. de
C.) y abarcan hasta la Conquista espaola de los reinos mixtecos durante el siglo XVI de la era cristiana. El
territorio histrico de los mixtecos es la zona conocida actualmente como la Mixteca, dividida entre los estados
mexicanos de Puebla, Oaxaca y Guerrero. En su propio idioma, el nombre de la nacin y el pas mixteco es uu
Dzahui, que se traduce como pas o pueblo de la lluvia.
La importancia de la cultura mixteca radica en que cuenta con una de las cronologas ms extensas de
Mesoamrica por su continuidad y antigedad. La historia comenz como resultado de su separacin de otros
pueblos de habla otomangueana en el rea de Oaxaca. Los mixtecos compartieron numerosos rasgos culturales
con sus vecinos zapotecos, de hecho ambos pueblos se denominan a s mismos como gente de la lluvia o de la
nube. La evolucin divergente de los mixtecos y los zapotecos, favorecida por el entorno ecolgico, alent la
concentracin urbana en las ciudades de San Jos Mogote y Monte Albn; mientras que en los valles de la sierra
Mixteca la urbanizacin sigui un patron de menores concentraciones humanas en numerosas poblaciones. Las
relaciones entre mixtecos y zapotecos fue constante durante el Preclsico, cuando la Mixteca tambin se
incorpor definitivamente a la red de relaciones panmesoamericanas. Algunos productos mixtecos se
encuentran entre los objetos de lujo hallados en el rea nuclear olmeca.
Durante el Clsico, el apogeo de Teotihuacan y Monte Albn fueron un elemento que estimul el florecimiento
de la regin uie (Mixteca Baja). En ciudades como Cerro de las Minas se han encontrado estelas que
muestran un estilo de escritura que combina elementos de la escritura de Monte Albn y de Teotihuacan. La
influencia de los zapotecos se observa en las numerosas urnas halladas en los sitios de la Mixteca Baja, que
representan casi siempre al dios viejo del fuego. En ese mismo contexto, la Mixteca Alta vio el colapso de

Yucunundahua (Huamelulpan), y la balcanizacin de la zona. La concentracin del poder en la zona uie fue
causa de conflictos entre las ciudades de la regin y los estados de la Mixteca Alta, lo que explica la
fortificacin de las ciudades uie. El ocaso de la cultura clsica de uie coincide con el de Teotihuacan y
Monte Albn. Al terminar el Clsico mesoamericano (ss. VII y VIII) muchos elementos de la cultura clsica de
la Mixteca Baja cayeron en desuso y fueron olvidados.
A partir del siglo X se dan las condiciones que permitieron el florecimiento de la cultura mixteca. El genio
poltico de Ocho Venado le llev a consolidar la presencia mixteca en La Costa. All fund el reino de Yucudza
(Tututepec) y despus emprendi una campaa militar para unificar numerosos estados bajo su poder, entre
ellos sitios tan importantes como uu Tnoo Huahi Andehui (Tilantongo). Esto no habra sido posible sin la
alianza con Cuatro Jaguar, seor de filiacin nahua-tolteca que gobernaba uu Cohyo (Tollan-Chollollan). El
reinado de Ocho Venado concluy con su asesinato a manos del hijo de una noble seora que a su vez fue
asesinada por el propio Ocho Venado. Durante todo el Posclsico se intensific la red de alianzas dinsticas
entre los estados mixtecos y zapotecos, aunque paradjicamente aument la rivalidad entre ambos pueblos. Sin
embargo, actuaron en conjunto para defenderse de las incursiones mexicas. Mxico-Tenochtitlan y sus aliados
se alzaran con la victoria sobre estados tan poderosos como Yodzo Coo (Coixtlahuaca), que fue incorporado
como provincia tributaria del Imperio azteca. Sin embargo, Yucudza (Tututepec) mantuvo su independencia y
ayud a los zapotecos a resistir en el istmo de Tehuantepec. Cuando los espaoles llegaron a La Mixteca,
muchos yya (seores) se sometieron voluntariamente como vasallos de Espaa y conservaron algunos
privilegios. Otros seoros intentaron resistir, pero fueron vencidos militarmente.
De acuerdo con su mitologa, los mixtecos eran descendientes de los hijos del rbol de Apoala. Uno de estos
hijos venci al Sol y gan la tierra para el pueblo mixteco. La divinidad principal de los mixtecos en la poca
prehispnica era Dzahui, patrono de los uu dzahui y dios de la lluvia. Otra divinidad de gran importancia era
Nueve Viento-Coo Dzahui, hroe civilizador que les entreg el conocimiento de la agricultura y la civilizacin.
La historia y la mitologa de los mixtecos prehispnicos se conservan en varios cdices, algunos originales de la
poca prehispnica. En estos cdices los mixtecos tambin dieron muestra de sus habilidades en las artes
menores como la pintura. Adems fueron consumados orfebres y alfareros, como muestran la varias piezas que
se conservan en varios museos alrededor del mundo.

El pas del dios de la lluvia

Paisaje de la Mixteca, cerca de Nativitas Monte Verde (Oaxaca)

Paisaje del valle de Acatln, cerca de San Jernimo Xayacatln (Mixteca Baja Poblana).
Artculo principal: La Mixteca
Los mixtecos nunca formaron una unidad poltica que integrara a todos los poblados ocupados por miembros de
ese pueblo, aunque bajo el gobierno de 8 Venado en Tilantongo se conform la mayor unidad poltica que
conociera esa nacin precolombina. El territorio mixteco es muy diverso desde el punto de vista geogrfico,
aunque lo unifica la presencia de grandes cadenas montaosas como la propia Sierra Mixteca o el Eje
Neovolcnico. De acuerdo con sus caractersticas se suele dividir en varias regiones. La Mixteca Alta es la zona
que ocupan los valles intermontanos de Tlaxiaco, Nochixtln, Putla y Coixtlahuaca, enclavados en las
estribaciones de la Sierra Mixteca, una zona de sumamente montaosa que constituye el punto en el que se
aproximan la Sierra Madre del Sur y el Eje Neovolcnico. El clima de esta regin va de templado a fro, y es
relativamente ms hmedo que en el resto de las Mixtecas. En la Mixteca Alta nacen varios ros que son
afuentes de cuencas tan importantes como la del ro Balsas y el Atoyac.
Al norte de la Mixteca Alta se encuentra la Mixteca Baja, que comprende varios municipios del noroeste de
Oaxaca y el sur de Puebla. La Mixteca Baja se encuentra a menor altitud que la Mixteca Alta, puesto que la
altitud del terreno difcilente supera los 2000 msnm. Debido a esta caracterstica, la Mixteca Baja es ms
caliente y seca que el resto del territorio mixteco, razn por la que fue llamada uie (idioma mixteco: uuidni, Tierra caliente )?. La mayor parte de la Mixteca Baja forma parte de la cuenca del ro Balsas, que recibe
las aguas de los ros Atoyac, Acatln, el Mixteco y otros varios. El clima es tpicamente el correspondiente a la
selva baja caducifolia, ecosistema que se caracteriza por una combinacin de vegetacin xerfita con otras
especies que crecen peridicamente en temporada de lluvia (que en la regin abarca los meses de verano y
otoo).

El origen mtico de los mixtecos

Lmina 37 del Cdice Vindobonensis. La escena central representa, supuestamente, el origen de los mixtecos a
partir de un rbol que engendr a los ancestros de este pueblo.
La mitologa mixteca es y comparte muchos elementos con el resto de las tradiciones mesoamericanas. Al igual
que en el caso de los mexicas o los mayas, los mixtecos tambin crean que vivan en la era de un Quinto Sol y
que, antes de su tiempo, el mundo haba pasado por una serie de creaciones y destrucciones. En el principio, la

tierra era un caos, en el que todo se hallaba confundido. Los espritus de las fuerzas creadoras volaban en el
aire. Se conocen por sus nombres calendricos, asentados en los cdices producidos por este pueblo. Estos
espritus eran Uno Venado-Serpiente de Jaguar y Uno Venado-Serpiente de Puma. Son los correspondientes
mixtecos de Ometecuhtli y Omechuatl, los Seores Dos, que representan el principio dual de todo el universo.
En el mito mixteco, estas dos divinidades separan la luz de la oscuridad, la tierra del agua, el arriba del abajo, y
crean a los cuatro dioses creadores que habran de dar nacimiento a los otros y a la humanidad, que fue creada a
base de maz.
Uno de los cuatro hijos de la pareja primigenia hizo un agujero en un rbol que se encontraba en las nubes y
copul con l. Se identifica a este personaje con el nombre calendrico Nueve Viento, uno de los nombres de
Quetzalcatl. El rbol qued preado, y alumbr al poco tiempo. De l naci un hombre que habra de retar al
sol, seor de la Mixteca, en un duelo a muerte. El mito del Flechador del Sol dice que este personaje dispar sus
flechas contra el astro, mientras el sol le combata con sus rayos. As pasaron hasta el atardecer, en que el sol
cay herido de muerte (y esta sera la explicacin del color encarnado de los atardeceres) y se puso tras las
montaas.3 Como el Flechador del Sol tema que el astro renaciera y reclamara sus antiguos terrenos, trajo a la
gente y los hizo asentarse en la tierra que haba ganado, y los apresur a cultivar las milpas de maz en esa
misma noche. De esta suerte, cuando el Sol renaci al da siguiente, nada pudo hacer, y de esta manera, los
mixtecos se convirtieron en dueos de la regin por derecho divino y militar.

Historia
Los mixtecos son uno de los pueblos ms antiguos de Mesoamrica. Pertenecen al grupo de lenguas mixtecanas,
emparentadas con el zapoteco y el otom. Existen indicios de ocupacin humana en la Mixteca desde el quinto
milenio antes de la era cristiana; sin embargo, slo despus del desarrollo de la agricultura en Mesoamrica
inici el proceso que dio origen a la cultura mixteca prehispnica. Alrededor del tercer milenio a.C. aparecieron
los primeros poblados agrcolas en la regin, cuya economa estaba basada en los cuatro cultivos bsicos
mesoamericanos: el chile, el maz, el frijol y la calabaza. Dos mil aos ms tarde, en pleno perodo Preclsico
Medio, la Mixteca fue el escenario de una revolucin urbana, donde los ncleos de poblacin crecieron y se
integraron en la amplia red de intercambios que uni a los pueblos mesoamericanos. Como la mayor parte de
las sociedades mesoamericanas, los mixtecos no formaron una unidad poltica en la poca prehispnica, sino
que estaban organizados en pequeos Estados compuestos por varias poblaciones enlazadas por relaciones
jerrquicas.
La historia de la Mixteca en el Preclsico y el Clsico es poco conocida, sobre todo en relacin con otros
pueblos mesoamericanos contemporneos o con la poca de florecimiento de la Mixteca, correspondiente al
Posclsico. En esa poca ocurri la emergencia del expansionismo de Tututepec, una ciudad fundada por Ocho
Venado que lleg a dominar un amplio territorio entre la Mixteca de la Costa y la Mixteca Alta, al tiempo que
estableci una serie de alianzas con algunos Estados del centro de Mesoamrica. Salvo casos aislados, como el
de Tututepec, la mayor parte de la Mixteca fue ocupada de modo pacfico por los espaoles a partir de la
segunda dcada del siglo XVI.

Perodo Preclsico

Principales poblaciones de la Mixteca en el Preclsico (puntos azules) y ubicacin de otros sitios


contemporneos (puntos negros)

Cermica Rojo sobre Bayo de la Mixteca Alta. Perodo Preclsico Medio. Coleccin del MNA.
En la Mixteca, las primeras poblaciones sedentarias comenzaron a aparecer a partir del siglo XVI antes de la era
cristiana. Esta etapa de la historia del pueblo mixteco corresponde con la Fase Cruz en la Mixteca Alta, las fases
Pre-ude y ude en la Mixteca Baja y la fase Charco en la Costa. El desarrollo de las primeras agrcolas en
la regin fue contemporneo al de otras zonas de Mesoamrica, como el centro de Mxico, los Valles Centrales
de Oaxaca y la costa del Golfo de Mxico. Sin embargo, las comunidades mixtecas del Formativo nunca
alcanzaron las dimensiones de las poblaciones protourbanas de los Valles Centrales, como San Jos Mogote y
Monte Albn. El patrn de asentamiento de los mixtecos en aquellos aos consista en pequeas comunidades
dedicadas a una agricultura incipiente, aunque existe evidencia de su incorporacin en la red de intercambios
internacionales de Mesoamrica.
Un ejemplo de esta vinculacin a otras sociedades mesoamericanas es la influencia del estilo olmeca en la
cermica de la Mixteca Alta. En sitios como Huamelulpan y Tayata se han encontrado figurillas que poseen
caractersticas iconogrficas olmecas, estilo ampliamente difundido en casi toda Mesoamrica durante el primer
milenio antes de la era cristiana.4 Por otra parte, en el rea nuclear olmeca se han encontrado objetos de
cermica Rojo sobre Bayo que fueron producidas indudablemente en la regin de Tayata, de acuerdo con los
estudios que se han realizado sobre la composicin qumica de esos materiales arqueolgicos.5 Durante el

perodo de formacin de los rasgos culturales de los mixtecos, la estratificacin social era incipiente, como
muestra las pocas diferencias que se han encontrado en los restos de las viviendas correspondientes a esos
tiempos. Por otra parte, la funcin de las edificaciones tampoco estaba claramente diferenciada.
Hacia el final del Preclsico Medio poca en que Mesoamrica vio el florecimiento del estilo olmeca, de gran
difusin en el rea en la Mixteca Alta comenzaron a aparecer algunas poblaciones que albergaron en su poca
de apogeo a varios miles de personas. Entre ellas se encontraban Monte Negro y Huamelulpan, situada la
primera cerca de Tilantongo, que varios cientos de aos despus sera la cabecera de uno de los Estados
mixtecos ms poderosos; y la segunda, en la zona de Tlaxiaco. Por otro lado, en la Mixteca Baja la poblacin de
Cerro de las Minas comenz a florecer en el valle del ro Mixteco. En esta poca, que abarca aproximadamente
del siglo V a. C. al siglo II dC, las sociedades mixtecas viven un proceso de diferenciacin social que se refleja
en la aparicin de algunas edificaciones de carcter pblico en poblaciones como Yucuita, Etlatongo, Tayata y
Huamelulpan en la Mixteca Alta; y Cerro de las Minas y Huajuapan en la Mixteca Baja.4 La estratificacin cada
vez ms definida de las poblaciones mixtecas de esta poca es el reflejo del proceso que dio lugar al nacimiento
de los primeros Estados en la zona a partir de las sociedades de jefatura. La estructura poltica al final de la fase
Cruz Tarda en la Mixteca Alta estaba constituida por una serie de Estados que dominaban pequeos territorios
donde existieron numerosas poblaciones organizadas de modo jerrquico. La jerarqua de las poblaciones ha
sido observada en la cantidad de monumentos arquitectnicos que albergaba cada localidad, lo que ha permitido
inferir el tipo de relaciones que haba entre el centro de relevancia regional y los pueblos de segunda lnea. Un
caso bien conocido es el de Huamelulpan, cuyo rpido crecimiento releg a Tayata que fue una de las
mayores poblaciones mixtecas del Preclsico Medio a una segunda posicin, provocando la contraccin
poblacional y el cese de las obras arquitectnicas en Tayata hacia el siglo III a. C.6
La revolucin urbana en la Mixteca fue contempornea del proceso que llev a la formacin del estado
zapoteco encabezado por Monte Albn. Las poblaciones zapotecas de Los Valles que emergieron en el
Preclsico Medio tenan dimensiones comparables con las poblaciones mixtecas de la sierra. Sin embargo, la
historia de Monte Albn marcara varias diferencias con los seoros mixtecos, entre ellos las dimensiones
espaciales bajo el dominio estatal. En la Mixteca, los estados dominaban pequeos territorios que en ocasiones
no rebasaban los cien kilmetros cuadrados de superficie. En contraste, Monte Albn ocup un territorio mucho
mayor y emprendi tempranamente una campaa expansionista que le llev a ocupar la Caada de Cuicatln y
algunas regiones de la Sierra de Jurez. La influencia de Monte Albn en la Mixteca durante el Preclsico es
evidente: en varias localidades de la Mixteca Alta aparecen producciones cermicas con caractersticas similares
a las de la cermica zapoteca de Los Valles: Huamelulpan produca urnas que guardaban cierta semejanza con
las producidas en Monte Albn, y en esa misma regin se han encontrado inscripciones en el sistema zapoteco
de escritura. Sin embargo, no existe evidencia de que Monte Albn haya dominado polticamente la Mixteca,
por lo que resulta plausible que estas influencias sean reflejo de un solo proceso cultural que dio origen a ambas
civilizaciones.7

Perodo Clsico

Yacimientos arqueolgicos del Clsico en la Mixteca. Los puntos rojos indican los sitios con evidencia uie,
los puntos azules representan otros asentamientos en la regin.

Vasija de cermica procedente de Cerro de las Minas. Actualmente se encuentra en el Museo Nacional de
Antropologa de la Ciudad de Mxico.

En la Mixteca Baja se desarroll un sistema de escritura muy parecido al zapoteco, llamado uie. El sistema
cay en desuso al final del Clsico, cuando tambin desapareci el estilo artstico homnimo. En la imagen,
estela de Huajuapan de Len, perodo Clsico. Coleccin del MNA.
En Mesoamrica, el perodo Clsico comprende aproximadamente el perodo comprendido entre los siglos I y
VIII/IX, con algunas variaciones segn la historia local de cada rea cultural. En toda Mesoamrica aparecen
ciudades de dimensiones y poblaciones considerables, con una clara especializacin en el uso del espacio y una
diferenciacin social que se refleja en las caractersticas diversas de los restos de las construcciones. La
influencia cultural teotihuacana se hace sentir en toda la regin, aunque slo en algunas localidades se ha
probado la dominacin poltica y militar de esta metrpoli. Los lazos comerciales se hicieron ms fuertes entre
los distintos pueblos, ya de por s especializados en la produccin de ciertos bienes de subsistencia y de uso
suntuario.8
Al igual que ocurre con el perodo Preclsico, la historia del pueblo mixteco en esta fase de urbanizacin y
emergencia de los grandes Estados en Mesoamrica es poco conocida. El perodo Clsico en la Mixteca est
marcado por un proceso de sustitucin de los centros del poder poltico en toda la regin. Algunas
caractersticas de los Estados mixtecos del Preclsico fueron heredadas a sus sucesores, entre ellos la
pulverizacin del control sobre el territorio entre numerosas poblaciones organizadas de manera jerrquica. En
la Mixteca Alta, Yucuita fue reemplazada por Yucuudahui como sede del poder poltico en el valle de
Nochixtln; en otras zonas de la Mixteca Alta, como el valle de Huamelulpan, no ocurri este reemplazo, y
Huamelulpan, que fuera una de las principales poblaciones durante la fase Ramos Tarda, se colaps y perdi
una parte importante de su poblacin, aunque la ocupacin de la ciudad fue continua hasta el Posclsico. En
toda la Mixteca Alta, la densidad de poblacin aument, lo que provoc la aparicin de nuevas localidades
urbanas en los valles y montaas de la zona. Entre estas se encuentran Monte Negro, Diquiy, Cerro Jazmn en
el centro; y la cuenca del ro Poblano en el valle de Coixtlahuaca.9
Aunque durante el perodo Preclsico el proceso de urbanizacin en la Mixteca y Los Valles tuvo caractersticas
similares, para el perodo Clsico la situacin es diferente. En algunos trabajos se quiere ver en Yucuudahui un
homlogo mixteco de Monte Albn.10 Sin embargo, a diferencia de la sociedad zapoteca, con una sola capital en
Monte Albn; los mixtecos estaban organizados en pequeas ciudades estado que pocas veces rebasaron los

doce mil habitantes. De acuerdo con Spores (1972), Yucuudahui slo fue uno de los muchos estados que
tuvieron su sede en el valle de Nochixtln. Por otro lado, en algunos casos la densidad de poblacin en la
Mixteca era mayor que en los valles, como demuestra el estudio de los patrones de asentamiento en la Mixteca
Alta.11 Durante el Clsico mixteco aprecen muestras de una sociedad claramente estratificada y se consolidan
los resgos caractersticos de la religin mixteca, entre ellos, el del culto a la lluvia y el relmpago, condensados
en la divinizacin de Dzahui.
Por otro lado, en la Mixteca Baja apareci un complejo cultural de caractersticas propias que se difundi por
esa zona y el oriente del actual estado de Guerrero. El principal centro de esta cultura denominada uie por
el nombre nativo de la Mixteca Baja12 fue Cerro de las Minas (al norte de Huajuapan de Len), poblacin
cuyos inicios se remontan al Preclsico Tardo, pero cuyo florecimiento ocurri a partir del segundo siglo de la
era cristiana. Cerro de las Minas posee caractersticas urbanas similares a las ciudades de la Mixteca Alta. Fue
construida en torno a un conjunto de varias pequeas plazas en torno a las cuales se distribua el resto de la
poblacin y es esta una de las diferencias del urbanismo mixteco en comparacin con otros pueblos
mesoamericanas cuyas ciudades se organizaban en torno a una sola y gran plaza principal. El espacio sobre el
que se construy fue modificado mediante la construccin de terrazas, llamadas coo yuu (lama-bordo), por lo
que la ciudad cuenta con numerosas escalinatas. Cerro de las Minas fue embellecida con numerosos relieves
que contienen insripciones en un sistema de escritura poco conocido hasta la fecha, llamado uie. Las
similitudes entre estas inscripciones y las de las estelas zapotecas de Monte Albn sugieren una relacin muy
fuerte entre Los Valles y la Mixteca Baja durante el Clsico.
Otros sitios en los que se han encontrado vestigios de la cultura uie en la Mixteca Baja son San Pedro y San
Pablo Tequixtepec, la cueva de Tonal y el Puente Colosal en Oaxaca; Acatln de Osorio, Hermengildo Galeana
y San Pablo Anicano (Puebla);13 y en numerosos sitios de La Montaa de Guerrero, como Copanatoyac,
Malinaltepec, Zoyatln, Metlatnoc y Huamuxtitln.14 En muchos casos se trata de muestras de cermica de
caractersticas similares a la producida en Cerro de las Minas: fragmentos de vasijas con escasa o nula
decoracin, confeccionadas con una pasta de color anaranjado parduzco cuya composicin es similar a la
cermica Anaranjado Delgado producida en Ixcaquixtla (Puebla), en la frontera norte de la Mixteca Baja. Otros
elementos caractersticos de la cultura uie son las llamadas cabecitas colosales, pequeas esculturas de
piedra que representan cabezas antropomorfas algunas de las cuales son objeto de culto por parte de las
comunidades indgenas de la Mixteca Guerrerense; as como ciertas urnas que representan al dios del fuego y
a una versin local de Dzahui, cuyas caractersticas eras similares a las efigies contemporneas de Pitao Cocijo
producidas por los zapotecos de Los Valles.
Durante el perodo Clsico, la Mixteca Baja fue sede de los principales centros polticos de la Mixteca. El
relevo de los estados de la Mixteca Alta parece haber implicado una serie de eventos que desestabilizaron
polticamente a la regin, de modo que una de las principales caractersticas de las ciudades de la regin uie
es que se encuentran ubicadas en puntos estratgicos que facilitaban su defensa. Del mismo modo que
Huamelulpan y sus satlites15 durante el Preclsico Tardo; Cerro de las Minas, Diquiy y otras ciudades de la
Mixteca Baja contaban con fortificaciones y sus edificios administrativos y religiosos fueron construidos en las
laderas de los cerros, mientras que las zonas habitacionales se levantaron en zonas de acceso relativamente ms
fcil.16 La guerra en la Mixteca Baja durante el Clsico pudo haber sido ocasionada no slo por la competencia
entre los Estados de la regin, sino tambin es probable que la rivalidad con los zapotecos de Los Valles haya
sido motivo de conflictos en la zona; a ello se le debe sumar que la actividad blica tambin poda haber estado
relacionada con el ritualismo de los sacrificios humanos y el juego de pelota.17
Hacia el siglo VII de la era cristiana, la mayor parte de los pueblos mesoamericanos enfrentaron graves crisis
que llevaron al declive a varios de los Estados ms poderosos, entre ellos Teotihuacan y Monte Albn. Los
Estados mixtecos tambin enfrentaron estas perturbaciones generalizadas. En la Mixteca Baja, la cultura uie
desaparece hacia el final del perodo Clsico y varias de las ciudades ms importantes fueron parcial o
completamente abandonadas, tanto en la Mixteca Baja como en la Mixteca Alta. Sin embargo, no fueron pocas

las ciudades que como Cerro Jazmn y Tilantongo tuvieron ocupacin continua en la transicin del Clsico y el
Posclsico.

Dintel de Cerro de las Minas en Oaxaca. Cultura uie, perodo Clsico (ss. II-VII/VIII d. C.). MNA.

Perodo Posclsico

Sitios de la Mixteca en el Posclsico mesoamericano.

Los relieves de estuco en la Tumba 1 de Zaachila (Los Valles, Oaxaca) tienen una notable influencia del arte
mixteco. Es probable que la tumba pertenezca a un personaje cuyo nombre est registrado en el Cdice Nuttall.
Tumba 1 de Zaachila, Valles Centrales de Oaxaca, Posclsico Tardo.
Por mucho, el Posclsico es el perodo mejor conocido de la historia mixteca prehispnica, gracias a la
conservacin de la historia oral en documentos coloniales, pero tambin a los cdices que sobrevivieron a la
destruccin y al tiempo despus de la llegada de los espaoles a la Mixteca. En Mesoamrica, el posclsico est

marcado por el florecimiento de los Estados militaristas. Ello no quiere decir que las sociedades de las etapas
anteriores hubiesen desconocido la guerra, se ha visto arriba que las ciudades-Estado de la Mixteca estaban
protegidas por muros desde el primer milenio antes de la era cristiana. Lo que ocurre es que en este perodo, la
actividad militar parece haber cobrado una importancia mayor, como demuestra la proliferacin de la
parafernalia asociada con la guerra y el culto a las divinidades guerreras en toda la regin.18
Para finales del siglo VIII, el estilo uie comenzaba a declinar en la Mixteca Baja, hasta que fue suplido
paulatinamente por el estilo iconogrfico propio de los cdices mixtecos. La aparicin de un nuevo estilo
artstico, acompaado de otros cambios culturales como el arraigo de la veneracin a la Serpiente Emplumada y
la construccin de alianzas intertnicas no es privativo de los mixtecos del Posclsico Temprano y tiene sus
antecedentes en los cambios polticos y sociales del final del Clsico en el centro de Mxico.19 En toda la
Mixteca la poblacin comenz a aumentar dramticamente, aunque los cambios demogrficos ms importantes
tienen lugar en la Mixteca Alta. De acuerdo con las investigaciones arqueolgicas, en la Mixteca Alta el nmero
de localidades correspondientes a la fase Natividad (siglo X-SVI d. C.) se duplic con respecto a los existentes
en la fase anterior, es decir, la fase Las Flores. De la misma manera, la superficie ocupada por estas localidades
se increment de modo importante, alcanzando las 10 mil 450 hectreas de superficie urbana.20 Estas
poblaciones estaban organizadas en pequeos Estados hostiles entre s, encabezados cada uno por una ciudad de
primera importancia que rega sobre otros poblados sujetos a su autoridad. La construccin de una estructura
jerrquica en las relaciones entre las cabeceras de los seoros mixtecos llamadas uu y sus satlites
llamados siqui es constante en la historia mixteca, aunque en este perodo se acenta debido al aumento de la
poblacin y a las estrategias polticas de las lites gobernantes.21
A partir del Posclsico, los mixtecos tuvieron contactos ms amplios con otros pueblos de lo que hoy es Oaxaca,
incluso a pesar de las diferencias lingsticas y tnicas. Es especial el caso de las relaciones entre mixtecos y
zapotecos, presente en pocas anteriores pero ahora ms intensa. Estas relaciones no eran solamente resultado
de su vecindad en la misma regin, tenan propsitos econmicos y polticos. Se ha documentado la existencia
de una densa red de alianzas matrimoniales a nivel de las lites mixtecas y zapotecas. Por ejemplo, en el Cdice
Nuttall se da cuenta del casamiento de Tres Lagarto con una noble zapoteca de Zaachila, de cuyo matrimonio
naci Cocijoeza, futuro seor de esa ciudad que forj un ejrcito combinado de mixtecos y zapotecos y
emprendi una campaa expansionista en los Valles Centrales de Oaxaca.22 Son numerosas las ciudades de Los
Valles que muestran indicios de la presencia mixteca, incluida la misma Monte Albn, donde Alfonso Caso
rescat el tesoro de la Tumba 7. La existencia de obras de influencia mixteca en Los Valles ha sido motivo de
especulacin por parte de los especialistas. Para algunos, es evidencia del expansionismo mixteco, de modo que
los zapotecos de Los Valles habran sido dominados polticamente por los mixtecos. Sin embargo, es plausible
tambin que las alianzas matrimoniales y polticas entre mixtecos y zapotecos hayan favorecido la difusin del
arte mixteco en el territorio zapoteca, arte que fue empleado como elemento de prestigio por la lite de las
ciudades zapotecas. Adems de Monte Albn, otras ciudades de Los Valles que muestran objetos arqueolgicos
de manufactura o influencia mixteca son Mitla, Lambityeco, Yagul, Cuilapan y Zaachila; sta ltima fue la ms
importante de las urbes zapotecas hasta su conquista por parte de los mexicas en el siglo XV.
[editar] Colonizacin de La Costa

Figurillas sedentes de la Costa de Oaxaca. Esta regin fue colonizada por los mixtecos durante el Posclsico
temprano mesoamericano y fue el escenario del podero de Yucu Dzaa (Tututepec).
Desde el Preclsico, la Costa de Oaxaca estuvo ocupada por pueblos de habla zapotecana. De acuerdo con
anlisis glotocronolgicos, la separacin entre el idioma chatino y el resto de las lenguas del grupo zapotecano
debi ocurrir alrededor del siglo V a. C.23 En contraste, las variedades costeas del mixteco parecen haberse
separado del resto de las lenguas de la Mixteca Alta hacia el siglo X u XI de la era cristiana,24 por lo que la
presencia de los mixtecos en la costa es relativamente tarda. La filiacin tnica de los habitantes del valle del
bajo ro Verde en el Preclsico y el Clsico, a la luz de estos datos y del anlisis de los objetos arqueolgicos
encontrados en la regin, parece relacionarlos con una avanzada de grupos de habla zapoteca desde las tierras
altas del centro de Oaxaca. Si bien las relaciones entre el valle del bajo ro Verde y la Mixteca Alta no estn
completamente descartadas por cuestiones de vecindad geogrfica, la presencia de los mixtecos en la La Costa
es producto de una colonizacin tarda.
El movimiento masivo de los mixtecos a las poblaciones de La Costa ocasion un cambio en las relaciones de
poder en estas comunidades. Los pueblos zapotecanos, como los chatinos, quedaron bajo el dominio poltico de
las lites mixtecas. Los cacicazgos mixtecos de La Costa posean, por ello mismo, una poblacin multitnica
como el caso de Tututepec. Si bien esta localidad tuvo ocupacin anterior al Posclsico, presenta indicios de un
crecimiento demogrfico espectacular entre los siglos IX y X, relacionado precisamente con la migracin
mixteca desde las tierras altas.25 A partir del siglo XI, Tututepec jugara un papel fundamental en la historia
mixteca, al ser la primera sede de Ocho Venado, seor mixteco que habra de dominar un territorio de ms de 40
mil kilmetros cuadrados despus de unificar numerosos estados hostiles, ya vencindolos militarmente, ya
estableciendo alianzas polticas con ellos.
[editar] Cacicazgo de Ocho Venado

Ocho Venado y Cuatro Jaguar concretan su alianza el da 13 lagarto del ao 7 casa, en un ritual en el que
ofrecen codonices como ofrenda. Al da siguiente, 1 viento, el sacerdote Ocho Muerte-Ojo de guila, impone a

Ocho venado el bezote de turquesa que lo identifica como tecuhtli, un rango de la nobleza nahua del centro de
Mxico. Lmina 52 del Cdice Nuttall. Mixteca Alta, siglo XIV?, actualmente en posesin del Museo
Britnico.
La fragmentacin poltica del pueblo mixteco en la poca prehispnica fue una constante que trascendi los
siglos. Sin embargo, entre los siglos XI y XII de la era comn, numerosos seoros en las tres Mixtecas forman
una unidad bajo el dominio de Ocho Venado-Garra de Jaguar (en mixteco Iya Naacua Teyusi aa; Tilantongo,
1063-1115). Este personaje es fundamental en la historia posclsica de Mesoamrica, no slo por el poder que
adquiri en la Mixteca, sino por las relaciones que estableci con otros pueblos, especialmente con los
nahuatlacas del centro de Mxico. Ocho Venado naci del segundo matrimonio de Cinco Lagarto-Dzahui
Ndicahnd, sacerdote del Templo del Cielo que se encontraba en Tilantongo (mixteco: uu Tnoo Huahi
Andehui). Se encontraba, por tanto, fuera de la lnea sucesoria al trono del seoro de Tilantongo. Gracias al
prestigio obtenido en las campaas militares de acuerdo con el Cdice Nuttall, la primera de ellas ocurri en
1071, cuando Ocho Venado tena ocho aos de edad, Ocho Venado ocup en 1083 el trono de Tututepec
(mixteco: Yucudza), en el valle del bajo ro Verde, cerca de la costa del Pacfico.26 Posteriormente, Ocho
Venado sell una alianza con los toltecas, de quienes recibi el rango de tecuhtli en uu Cohyo.27 El da 13
lagarto del ao 7 casa (1097), Ocho Venado se entrevist con Cuatro Jaguar. La alianza entre estos dos
personajes sirvi posteriormente para legitimar la llegada del primero al trono de Tilantongo, despus de la
muerte del Seor Dos Lluvia, cacique de ese lugar. Para evitar las probables reclamaciones de los descendientes
de Dos Lluvia, Ocho Venado los elimin a todos, de modo que se convirti en el nico heredero del seoro. De
especial importancia fue la conquista de Lugar del Bulto de Xipe, donde radicaba una rama del linaje real de
Tilantongo. En Lugar del Bulto de Xipe rega Once Viento-Jaguar Sangriento, casado con Seis LagartijaAbanico de Jade (media hermana de Ocho Venado) y con Seis Mono-Quexqumitl de Guerra (heredera del
trono de Jaltepec).28 El da 12 mono de 11 casa (1101), Ocho Venado derrot a los defensores de Lugar del
Bulto de Xipe. Seis Mono y Once Viento fueron muertos de manera desconocida, y sus hijos Diez Perro-guila
de Tabaco Ardiendo y Seis Casa-Sarta de Pedernales fueron sacrificados, el primero mediante sacrificio
gladiatorio y el segundo mediante flechamiento ritual. De este modo, Ocho Venado sum los importantes
seoros de Jaltepec y Lugar del Bulto de Xipe a los territorios bajo su dominio.
Durante su reinado en Tilantongo, Ocho Venado logr conquistar alrededor de cien seoros mixtecos. Adems,
estableci una importante red de alianzas por medio de sus matrimonios. Entre otras, fueron esposas suyas las
seoras Trece Serpiente-Serpiente de Flores, hija del primer matrimonio del Once Viento de Lugar del Lugar del
Bulto de Xipe (ao 13 caa, 1103); Seis guila-Jaguar Telaraa y Diez Zopilote-Quexqumitl de Conchas. Su
primer hijo, heredero al trono de Tilantongo, naci en el ao 6 casa (1109) de su matrimonio con Seis guila.
Cuando Ocho Venado tena cincuenta y dos aos (1115) enfrent la rebelin de un grupo de seores mixtecos
encabezada por Cuatro Viento, hermano de la primera esposa de Ocho Venado y, por tanto, hijo de Once Viento
y Seis Mono, los seores de Lugar de Bulto de Xipe que el cacique de Tilantongo haba muerto catorce aos
antes. Cuatro Viento y sus aliados derrotaron a Ocho Venado, que muri sacrificado y probablemente fue
enterrado en la gruta real de Chalcatongo. A su muerte, el reino mixteco se disolvi en numerosas estados, lo
que puso fin al nico perodo de unidad poltica en la historia prehispnica de la regin.
[editar] Conquista mexica
A la muerte de Ocho Venado, sus hijos heredaron algunos de los ms importantes seoros que formaban parte
del reino bajo el dominio de Tilantongo. En otras ciudades de la Mixteca, las antiguas lites locales recobraron
su poder. El restablecimiento del antiguo sistema de organizacin poltica en pequeos estados implic el
renacimiento de los conflictos entre algunos de ellos o el establecimiento de alianzas o confederaciones. Por
esta poca, la Mixteca y en especial la Mixteca Alta era una de las regiones ms prsperas de
Mesoamrica. Exportaba artculos de gran lujo a otras regiones, como la cermica policroma, arte plumario,
orfebrera, tallas en cristal de roca, hueso y madera; as como bienes de subsistencia propios de las regiones
tropicales y las zonas de clima templado.29

La Mixteca estratgicamente entre la parte central de Mxico y el sureste de Mesoamericano, por lo que en la
poca de expansionismo de la Triple Alianza formada por Mxico-Tenochtitlan, Tetzcoco y Tlacopan
confederacin llamada Excan Tlatoloyan, rpidamente despert los intereses de los mexicas y sus aliados de
la cuenca del lago de Texcoco. Hacia la segunda mitad del siglo XV, una gran parte de la Mixteca estaba bajo el
poder poltico, as como militar de Tenochtitlan. Algunas de las ciudades ms importantes de la regin fueron
convertidas en centros concentradores del tributo exigido por los conquistadores, entre ellos Coixtlahuaca, que
hasta antes de la conquista mexica se haba convertido en una de las mayores urbes de Mesoamrica. El avance
de los mexicas en la Mixteca Alta les permiti dominar tambin los Valles Centrales de Oaxaca, en su afn por
asegurar su predominio en las rutas comerciales entre el altiplano mexicano y la costa del Pacfico de
Guatemala y Chiapas. Los mexicas intentaron conquistar tambin la costa mixteca y el istmo de Tehuantepec,
pero fueron derrotados por una alianza entre los zapotecos y mixtecos tanto en sus campaas contra Tututepec
que por la poca dominaba un territorio de aproximadamente 25 mil kilmetros cuadrados en la Costa Chica
de Oaxaca como en las realizadas en el istmo. De especial importancia result la victoria mixteco-zapoteca
en Guiengola, una fortaleza donde los mexicas fueron definitivamente derrotados por los defensores del istmo
de Tehuantepec.

Conquista espaola
La llegada de los espaoles a la costa de Veracrz provoc diversos tipos de reacciones. Varios pueblos vieron
en los espaoles la oportunidad de liberacin, entre ellos, los zempoaltecas y los tlaxcaltecas. Tras la cada de
Mxico-Tenochtitlan en 1521, los espaoles y sus aliados indgenas concentraron sus ataques a otros pueblos
tales como los mixtecos. Pero a diferencia de lo que sucedi en la parte central de Mxico; la mayor parte de los
mixtecos se establecieron convenios con los espaoles, se origin un proceso de mutua adaptacin cultural que
a su vez permiti que los mixtecas conservaran varias de sus tradiciones y costumbres, tales como su lengua,
prcticas comerciales, mtodos agrcolas, etctera. Slo algunas partes en la Mixteca se resistieron militarmente
a la conquista de los espaoles como en el caso de Tututepec.

Cronologa comparada

Sociedad
Sistema de parentesco
De acuerdo con los datos disponibles, Ronald Spores y Kent Flannery han afirmado que en el Posclsico, los
mixtecos tenan un sistema de parentesco de tipo hawaiano.30 Esto quiere significa que se trataba de un sistema
bilateral que permita, entre otras cosas, que las personas tuvieran derechos de sucesin sobre los bienes y
ttulos de sus dos progenitores, as como la participacin de la mujer en las altas esferas de poder, como
muestran las 951 mujeres nobles registradas en los cdices mixtecos precolombinos.31 En un sistema de
parentesco de hawaiano, una persona designa con el mismo trmino a su padre y a todos sus tos varones. De la
misma manera, emplea el mismo trmino para referirse a su madre y a todas sus tas. Como consecuencia de
esto, sus hermanos y los hijos de sus tos son designados con la misma palabra.

Clases sociales

Para los mixtecos la turquesa era un material precioso, destinado al uso de la lite y relacionado con el Sol.
Disco de turquesa del perodo Posclsico.
Durante la poca prehispnica, la sociedad mixteca se caracteriz por su alta jerarquizacin. Sin embargo, las
diferencias no aparecieron espontneamente. El proceso de estratificacin fue paralelo al desarrollo de la
sociedad mixteca. Los estratos de la sociedad mixteca tienen su origen en la sedentarizacin de este pueblo y
fueron influidos por los procesos polticos, histricos, econmicos y culturales que ocurrieron en la Mixteca
desde el siglo XVI a. C. En su inicio, las poblaciones mixtecas contaban con una incipiente estratificacin. Los
restos de las poblaciones del Preclsico Tardo y Medio no presentan grandes diferencias cuando se comparan
unas viviendas con otras, y el uso de las construcciones de estos asentamientos no parece ser demasiado
especializado. Los bienes de que disponan los mixtecos en aqullos siglos parecen haber sido limitados, y no
hay evidencia que permita distinguir claramente las zonas habitacionales de la lite con respecto al resto de la
poblacin, aunque s es posible admitir la existencia de una gradacin en los niveles de bienestar entre los
habitantes de una misma localidad.
La transicin al Clsico marca el desarrollo de la vida urbana plena en esta regin y en la mayora del territorio
mesoamericano. La consolidacin de las organizaciones estatales en la Mixteca implic un proceso de mayor
diferenciacin que tendi a legitimarse por medio del uso de la ideologa y de las alianzas a nivel de la lite con
el propsito de reproducir las desigualdades entre los estratos de la sociedad. El surgimiento del estilo uie en
la Mixteca Baja la zona ms prspera de la Mixteca en el Clsico es una muestra de la voluntad de los
grupos gobernantes de hacer patente las diferencias entre ellos y el resto del pueblo.32 Las crnicas espaolas
coloniales hablan de numerosos estratos de la sociedad mixteca, sin embargo, todos ellos pueden ser reducidos a
los siguientes grandes grupos:33

yya es el ttulo que reciba el seor de cada cacicazgo mixteco;

dzayya yya era el grupo constituido por la nobleza mixteca, formaban una misma categora con el rey;

tay uu, la gente libre;

tay situndayu, terrazgueros;

tay sinoquachi y dahasaha, sirvientes y esclavos respectivamente.

En general, no haban demasiadas posibilidades de ascender de categora en la escala social. Los matrimonios
entre los dzayya yya implicaban que este grupo conservara siempre su posicin privilegiada y la heredara a su
descendencia. Los nobles de distintos pueblos mixtecos se casaban entre s, lo que adems gener una
complicada red de alianzas a nivel de la lite que fue serva como medio de reproduccin de la desigualdad
social y tambin para mantener el orden en la regin. La gente libre, los tay uu, eran dueos de s y del
producto de su trabajo en la tierra, cuya propiedad era comunal. Los terrazgueros, por su parte, eran personas
que, a causa de la guerra, haban perdido la potestad sobre el producto de su trabajo y deban pagar tributo a los
nobles. Los ltimos grupos en la escala social de los mixtecos posean menos derechos que los otros y sus vidas
podan ser dispuestas por la nobleza para el fin que fuese necesario.

Organizacin poltica

En la imagen, el enlace matrimonial de Ocho Venado-Garra de Jaguar y Once Serpiente-Serpiente de Flores. Se


trata del primer matrimonio del yy de Yucu Dza. A travs de este matrimonio se estableci un yuhuitayu que
integr a Yucu Dza y Lugar del Bulto de Xipe en una alianza poltica. Este acontecimiento, aunado al
exterminio de los herederos al trono de uu Tnoo, permiti a Ocho Venado afirmarse como seor de este ltimo
sitio, el ms poderoso uu de la Mixteca Alta en su tiempo.
Como se ha dicho, una de las caractersticas ms acentuadas del sistema poltico de los mixtecos precolombinos
es la fragmentacin en numerosos estados que dominaban pequeos territorios y en no pocas ocasiones se
encontraban en conflicto entre s. Desde el Preclsico Medio aparece una estructura jerrquica entre las
poblaciones que formaban parte de un mismo Estado. El lugar que cada comunidad ocupaba en esta estructura
se manifiesta en el nmero de construcciones monumentales que cada una de ellas posea. Por otra parte, el
poder de cada pequea urbe o pueblo no era esttico, sino que se encontraba en juego constante ante la
competencia entre los diferentes centros de poblacin. De este modo, puede entenderse que en la transicin del
Preclsico al Clsico algunas poblaciones cedieran su posicin de privilegio a otras, tal como ocurri con
Yucuita, reemplazada por Yucuudahui.
Los uu (mixteco: pueblo, comunidad) eran la unidad primaria de las relaciones polticas entre los mixtecos del
posclsico. Un uu poda ser o no la cabecera de un Estado. La vida poltica de los Estados mixtecos se
desenvolva en una red conocida como yuhuitayu (el asiento, el petate). Esta unidad poltica consista en la
unin dinstica de dos linajes locales a travs del matrimonio de un yya tonie (noble seor) y una yya dzehe
tonie (noble seora).34 Las lites gobernantes recurran a numerosas estrategias con el propsito de mantener
su poder. Una de ellas era el establecimiento de alianzas de lite. Las alianzas se solan sellar mediante el

matrimonio entre los miembros de los linajes nobles, lo que con frecuencia implicaba el casamiento entre
parientes, que en la cultura occidental sera considerado incestuoso. El establecimiento de afinidades de
parentesco sola realizarse con el propsito de relacionarse con los linajes ms prestigiosos de la nacin mixteca
e, incluso, con la nobleza extranjera, como muestran los recurrentes casamientos entre miembros de la realeza
mixteca y zapoteca a lo largo de los ms de veinte siglos de historia prehispnica de estos pueblos.

Actividades econmicas
Agricultura en La Mixteca
Como el resto de los pueblos de la Mesoamricanas precolombina, la subsistencia de los mixtecos estaba basada
en la agricultura. Las condiciones patolgicas y topogrficas del territorio de este pueblo condicionaron el
desarrollo de ciertos cultivos adaptados a la diversidad de ambientes en la Mixteca. Desde luego, el ms
importante de los cultivos de este pueblo fue el maz, al que estaban asociados otros cultivos de vital
importancia en la dieta de los mesoamericanos. Entre ellos hay que sealar diversas variedades de frijol, chile y
calabaza.35 En los lugares donde el clima lo permita, existan cultivos de especies de uso no necesariamente
alimentario. Entre ellos, hay que sealar el algodn adaptado a los climas semitropicales de la Mixteca Baja,
la Caada de Cuicatln y la Costa de Oaxaca, y el cacao, propio de las zonas con mayor humedad.36
Uno de los grandes problemas que enfrentaron los mixtecos en pocas precolombinas es el abrupto relieve de la
Mixteca y la escasez de agua en la regin. La agricultura ofreca mejores rendimientos en los valles
intermontanos de la Mixteca Alta, por lo menos en comparacin con la Mixteca Baja, de clima ms clido y
seco, y la Mixteca de la Costa. Se han encontrado indicios de terrazas artificiales en las laderas de las montaas
que rodean valles como el de Tlaxiaco. Las terrazas tenan como propsito ampliar la escasa superficie
cultivable mediante el aplanamiento intencional de las pendientes; as como el mejor aprovechamiento del agua
disponible. Por otra parte, en las zonas ms secas se desarrollaron cultivos alternativos, como el del pitayo.37
La accidentada geografa de La Mixteca oblig a sus habitantes a desarrollar un conjunto de tecnologas que
permitieran una agricultura redituable. En las laderas de la sierra Mixteca construyeron terrazas llamadas coo
yuu (lama-bordo). Para ello se valieron de gaviones o diques de mampostera que permita conservar el suelo
deslavado de los taludes de la montaa. De acuerdo con los campesinos modernos del valle de Nochixtln, el
uso de las terrazas mixtecas permite al cabo de 3 4 aos la formacin de una plataforma que produce buenas
cosechas de maz. Las coo yuu requeran mantenimiento, pues la erosin y el uso agrcola de las terrazas
provocaban el desgaste del suelo nutritivo. Para estas labores, en la Mixteca Alta se empleaba caliche obtenida
de minas en la regin.38 Los mixtecos antiguos empleaban el sistema de tumba-roza-quema para ganar terrenos
de cultivos. Es decir, desmontaban la vegetacin original de las laderas de los montes y procedan a quemarla
para emplear los restos vegetales como abono de sus cultivos. Ello ocasion una grave deforestacin que afecta
a gran parte del territorio mixteco, considerado como uno de los ms erosionados en la Repblica Mexicana.

Actividades complementarias

Nopales infectados con conchinilla. El cultivo de la cochinilla fue de vital importancia econmica para los
antiguos mixtecos y otros pueblos del rea oaxaquea. Aunque diezmado por la aparicin de los colorantes
qumicos, su empleo contina hasta la actualidad.
Mesoamrica no se caracteriz por ser un centro de domesticacin de animales. Los ms conocidos de los
animales domesticados de Mesoamrica fueron el guajolote y el xoloitzcuintle, cuya presencia est probada
para toda el rea cultural. Ambos constituan una fuente de carne que slo era aprovechada por unos pocos en el
interior de las sociedades indgenas. Sin embargo, en la Mixteca tambin tuvo lugar la domesticacin de una
especie menos convencional, cuyo uso no era alimenticio. Se trata de la cochinilla, que se cultivaba en los
climas templados de la Mixteca Alta y otras partes del norte y centro de Oaxaca. La cochinilla es un parsito del
nopal, muy apreciado por el colorante natural que se obtena de ella, llamado carmn o grana cochinilla. El
cultivo de la cochinilla perdur como una de las principales actividades de la regin hasta el siglo XIX, cuando
el descubrimiento de los colorantes sintticos lo desalent.39
La agricultura, con todo y ser ella la base de la economa mixteca precolombina, requera ser complementada
con otras actividades. En lo que refiere al aprovisionamiento de otros bienes de consumo indispensable, los
mixtecos como el resto de los pueblos mesoamericanos recurrieron a la cacera, la recoleccin y la pesca. Una
de las ventajas que presentaba el territorio de los mixtecos era su gran diversidad de microclimas, por lo que
muchos de los seoros que se desarrollaron en el rea prcticamente eran autosuficientes en materia de
subsistencia.40 Sin embargo, la autosuficiencia de los pobladores de la Mixteca no fue bice para que se
incorporaran en la amplia red de intercambio comercial mesoamericana. Adems de los frutos del trabajo
agrcola y la cochinilla, los mixtecos comerciaban con materias preciosas y manufacturas. Desde fechas muy
tempranas, se integraron como productores de minerales, entre ellos la magnetita. Se ha probado que durante el
Preclsico Medio (ss. XII-V aC), la cermica Rojo sobre Bayo de Tayata (Mixteca Alta) era producto de
comercio con los olmecas de la costa del Golfo de Mxico.5

Cultura

Cdice Nuttal. Cultura Mixteca.

Lengua y literatura
A la llegada de los espaoles, en la Mixteca se hablaban numerosas variedades del idioma mixteco, ya para ese
entonces con diversos grados de inteligibilidad mutua. De acuerdo con Spores,41 hacia el Preclsico la lengua
hablada en la regin era el idioma protomixtecano, del que derivan no slo todas las lenguas mixtecas conocidas
en la actualidad, sino tambin el triqui, que hablan los miembros del pueblo homnimo en la parte meridional
de la Mixteca Alta. Los grados de divergencia entre las numerosas lenguas mixtecas de la actualidad son
producto de la historia de sus hablantes: por ejemplo, segn anlisis glotocronolgicos, la variedad costea del
mixteco se separ del mixteco nuclear de las tierras altas hacia el siglo X u XI de la era cristiana, lo que
coincide con la tarda colonizacin de la Costa Chica por parte de los mixtecos.42
Los monjes dominicos que fueron encargados de la evangelizacin de Oaxaca establecieron por primera vez una
escritura fontica de la lengua mixteca. A los frailes Antonio de los Reyes y Francisco de Alvarado se debe la
edicin de la primera gramtica en la lengua que se hablaba en la Mixteca Alta por el tiempo de la Conquista.
La variedad recogida por los dominicos parece corresponder con la empleada en Yucundaa (Teposcolula), que

pudo haber servido como lingua franca en la regin.43 La ortografa de la variedad de Teposcolula fue adaptada
luego para escribir la lengua mixteca, cuyo nombre en la poca de la Conquista fue dzaha dzahui.44
Como otros pueblos de Mesoamrica, los mixtecos tambin cultivaron formas literarias. Contaban con una
escritura pictogrfica, de la que se conservan testimonios prehispnicos como los cdices Nuttall (Tonindeye),
Selden, Vindobonensis, Becker I y Colombino. Salvo este ltimo, que se encuentra en Mxico, el resto de los
cdices precolombinos creados por los mixtecos que sobrevivieron a la destruccin se encuentran en museos y
bibliotecas de Europa. Estos cdices sirvieron como instrumentos mnemotcnicos, de modo que las pinturas que
aparecen en sus pginas podan traducirse en un texto oral por acto de quien conoce las claves para
interpretarlos.45

Escritura
Artculo principal: Escritura mixteca

Como casi todas las sociedades mesoamericanas, los mixtecos desarrollaron un sistema de escritura. Los
primeros indicios del uso de la escritura en el rea mixteca corresponden a la Mixteca Alta. En Huamelulpan se
han localizado algunos dinteles con inscripciones calendricas que podran ser los nombres de algunos
dirigentes de la antigua ciudad mixteca. Sin embargo, estas inscripciones se encuentran realizadas en el sistema
zapoteco de escritura,46 a partir del cual se originaron los varios sistemas empleados ms tardamente en el
centro de Mesoamrica hacia el Clsico y el Posclsico.47 El florecimiento de la Mixteca Baja en el Clsico trajo
tambin el desarrollo de la escritura uie, aunque su semejanza con la escritura zapoteca de Monte Albn
complica la identificacin de su rea de difusin.48 Hacia el inicio del Posclsico (siglo IX) aparece la llamada
escritura mixteca, que forma parte de una gran corriente estilstica denominada estilo Mixteca-Puebla o estilo
internacional del Posclsico mesoamericano.Esta escritura es bsicamente pictogrfica, aunque no son pocos
los elementos jeroglficos e ideogrficos que la complementan. La escritura mixteca sirvi como canal para la
conservacin de las creencias de este pueblo y de algunos aspectos de su historia. Se debe a Alfonso Caso la
demostracin de la autora mixteca de los cdices que hoy forman parte del llamado grupo mixteco, que durante
mucho tiempo fueron atribuidos a los mexicas49 o a los mayas.

Religin

En esta imagen del Cdice Vindobonensis, Dzahui baa de lluvia a Nueve Viento-Coo Dzahui. Dzahui fue la
principal divinidad de los mixtecos en la poca prehispnica. Nueve Viento es el nombre calendrico de la
Serpiente Emplumada entre los mixtecos. El culto a las piedras de Dzahui, o Savi, como se pronuncia
actualmente, contina en algunas zonas de la Mixteca.

La religin era una esfera importante en la vida de los mixtecos de la poca prehispnica. Uno de los atributos
de los yaha yahui era el sahumador, cuyas representaciones aparecen con frecuencia en los cdices. En la
imagen un sahumador mixteco de cermica. Procede de la Mixteca Alta, perodo Posclsico, coleccin del
MNA.
Artculo principal: Mitologa mixteca
Los mixtecos de la poca prehispnica tuvieron una religin animista. De acuerdo con la informacin que se ha
obtenido de los documentos pictogrficos producidos por este pueblo, la proveniente de fuentes histricas
coloniales y del anlisis de la evidencia arqueolgica, se puede decir que comparte con otras religiones
mesoamericanas algunos rasgos muy caractersticos, entre ellos, la creencia en un principo dual primigenio que
dio origen al mundo como se le conoce. Otro rasgo comn entre la religin mixteca y el resto de las religiones
mesoamericanas es la creencia en que el mundo ha sido creado y destruido en varias ocasiones. De acuerdo con
el Cdice Vindobonensis, Uno Venado-Serpiente de Jaguar y Uno Venado-Serpiente de Puma crearon a los
primeros seres del mundo, los uhu (AFI: [uu]), que ayudaron a ordenar el mundo. Todos los seres de la
primera creacin fueron petrificados cuando el Sol venerado en la Mixteca con los nombres de Yya
Ndicahnd y Taandoco. Los uhu encarnaban a los elementos mismos de la naturaleza: el fuego, el viento, el
agua, la tierra, la vegetacin, la fauna. Como se crea que algunos de ellos se refugiaron en las cuevas para no
ser petrificados, uno de los elementos distintivos de la religin mixteca era el culto a las montaas y en las
cavernas. Algunas de ellas eran y siguen siendo destino de peregrinaciones piadosas de los mixtecos, entre
las ms conspicuas de estas galeras subterrneas se encuentran las grutas de Chalcatongo en la Mixteca Alta,
donde se encontraba el santuario de Nueve Hierba, la diosa de la muerte de los mixtecos.
El dios tutelar de los mixtecos fue Dzahui literalmente Lluvia50 , divinidad de la lluvia y del agua celeste.
Tan importante fue el culto a la lluvia para los mixtecos que su nombre nativo los califica como el pueblo de la
lluvia, es decir, el pueblo elegido por Dzahui. Comparte muchos atributos con el Tlloc del centro de
Mesoamrica, venerado por los teotihuacanos, toltecas y mexicas y aparece en numerosas vasijas-efigie
encontradas especialmente en la Mixteca Alta. El culto de Dzahui en la mixteca es antiqusimo, su aparicin se
remonta al final de Preclsico Tardo, es decir, entre los siglos V a. C. y II d. C.
Por otra parte, en la Mixteca Baja, la sociedad uie se caracteriz por el culto al dios viejo del fuego,
Huehuetotl, venerado desde tiempos antiqusimos en toda el rea mesoamericana. Se ha especulado con la
posibilidad de que el culto a Huehuetotl haya sido uno de los primeros en tomar forma en Mesoamrica, puesto
que sus representaciones se han encontrado en poblaciones tan antiguas como Cuicuilco hasta las grandes urbes
del Posclsico como la propia Tenochtitlan.51 El culto al fuego en la Mixteca Baja tambin se refleja en la
toponimia de la regin: uie, que es el topnimo mixteco de la zona, quiere decir Tierra caliente. Las
representaciones uie de la divinidad del fuego comparten con otras representaciones mesoamericanas de la
misma divinidad varios atributos. Se representa como un anciano en posicin sedente, que carga sobre la cabeza
un gran brasero. En algunas efigies obtenidas en Cerro de las Minas, el dios mixteco del fuego aparece
sosteniendo entre las manos sahumadores o vasijas especiales para encender tabaco. En la Mixteca Baja, el
culto al fuego convivi con el culto a la lluvia durante el perodo de florecimiento del estilo uie (siglos III-

VII d. C.); el declive de esta sociedad implic tambin el ocaso del culto al fuego en la Mixteca Baja, como
indica el menor nmero de representaciones de esta divinidad en la regin.
El sacrificio humano entre los mixtecos fue una prctica ritual de bastante antigedad. En la zona arqueolgica
de Huamelulpan se han encontrado los restos de algunos crneos que debieron formar parte de un tzompantli.52
Los rituales ms importantes de la vida de las sociedades prehispnicas de la Mixteca incluan sacrificios de
animales o de seres humanos, como demuestran varios acontecimientos importantes en las crnicas sobre el
pasado precolombino de los mixtecos. Un caso particular es el sacrificio de los descendientes de los seores de
Bulto de Xipe y Jaltepec, sacrificados por orden de Ocho Venado mediante sacrificio gladiatorio y flechamiento
ritual. Ambas formas de sacrificio humano estaban relacionadas con el culto a Xipe Ttec, el dios de la
fertilidad y patrono del linaje reinante en Lugar del Bulto de Xipe.
Como el resto de la sociedad mixteca, los religiosos tambin mantenan una estructura jerrquica bastante
estable. Los sumos sacerdotes del culto a una divinidad eran denominados yaha yahui (guila-serpiente de
fuego)53 De acuerdo con las creencias de los mixtecos, los yaha yahui posean la capacidad de transmutar en
animales y eran temidos por el poder que posean sobre el mundo de lo sobrenatural.

Artes

Vasija policroma de estilo cdice. Cultura mixteca, procede de Xayacatln (Puebla), perodo Posclsico Tardo
(siglos XII-XVI d. C.), forma parte de la coleccin del Museo Nacional de Antropologa (Mxico).
Los mixtecos construyeron edificios decorados con grecas de piedra que demuestran su habilidad como
artesanos. Desarrollaron un estilo de cermica con mucho colorido, trabajaron los metales y se destacaron como
excelentes orfebres. Con oro, plata, cobre y piedras preciosas como la turquesa, las perlas y los corales,
realizaron hermosos collares, pectorales, brazaletes, narigueras y anillos. Adems, destacaron como
comerciantes y mostraron inters por la herbolaria, as como por la astronoma.
Los mixtecas se distinguieron por ser unos de los mejores artistas del horizonte Posclsico. En cuanto a
cermica, hicieron vasos, tapas, jarras, platos, vasijas trpodes y de figuras zoomorfas, y en algunas ocasiones
antropomorfas. Eran policromadas y los colores empleados eran rojo, naranja, negro, gris y blanco. En cuanto a
sus cdices, adems de la importancia histrica, su valor artstico es inapreciable. La escritura era jeroglfica,
calendrica, onomstica, toponmica y otras ms de tipo ideogrfica y fontica.

Los mixtecas son reconocidos como grandes orfebres, donde sus creaciones incluyen una amplia gama de joyas:
collares, anillos, pulseras, protectores de uas, orejeras, narigueras, mangos de abanicos y pectorales, as como
tambin los trabajos con incrustacin de turquesas; sobresalen las joyas encontradas en la "Tumba # 7". Estas
joyas muestran la delicadeza y maestra con la que los mixtecas llegaron a trabajar el oro. Pendiente de oro con
la representacin de Xipe Totec, dios de los joyeros y la primavera, procedente de la tumba 7. Entre sus
especialidades se podan citar los mosaicos de plumas, la alfarera polcroma decorada y el tejido y bordado de
telas.
Los mixtecos se caracterizaron por escribir cdices sobre tiras de piel de venado o en papel amate y usando tinta
de cochinilla, en los que registraban acontecimientos diversos e importantes, que actualmente son un bello
testimonio de su historia. La historia ms conocida de los Cdices Mixtecos esta escrita en los cdices Nutall y
Bodley, donde se ralata la historia epica de 8 Venado, nombrado as por el da en que naci, con el nombre
personal de Garra de Jaguar. El seor Ocho venado logr unir al reino de la Mixteca.
De los "tlacuilos" decan que eran:
"Los que estn mirando, los que cuentan, los que vuelven ruidosamente las hojas de los libros de pinturas. Los
que tienen en su poder la tinta negra y roja, las pinturas. Ellos nos llevan, nos guan, nos dicen el camino".
Durante dos milenios, los habitantes de Monte Albn, nos muestran sntesis de dos culturas, la zapoteca y la
mixteca, que dieron como fruto la concepcin de un sitio fantstico, mgico y monumental, que nos ofrece, de
manera generosa, un claro ejemplo de la grandeza del mundo prehispnico.

Metalurgia

Pendiente de oro en forma de caracol, actualmente forma parte del acervo del Museo Dumbarton Oaks
(Washington, EU).
La metalurgia fue una actividad que se desarroll tardamente en Mesoamrica. Christian Duverger sostiene que
esto es resultado de una eleccin cultural de los pueblos de la regin, que convirtieron a Mesoamrica en una
"civilizacin de la piedra".54 Los testimonios ms antiguos de la metalurgia en Mesoamrica datan del final del
perodo Clsico y proceden de Occidente de Mesoamrica. Se sabe que esta tecnologa fue importada desde
Amrica Central y Sudamrica, donde se desarroll mucho antes que en Mesoamrica.55 Por la poca de la
Conquista, los tarascos de Michoacn trabajaban con gran habilidad el cobre y otros metales, con los que
fabricaban herramientas de uso cotidiano y objetos suntuarios.56
En el rea oaxaquea, los mixtecos tambin adoptaron la metalurgia durante el perodo Posclsico. Se han
encontrado hachas de cobre en la zona, muestra de que el trabajo de los metales en Oaxaca prehispnica no fue

slo con motivos ornamentales.55 Las piezas ms conocidas de la orfebrera mixteca son las piezas de oro. El
oro era considerado por los mesoamericanos como excremento de los dioses y durante el Posclsico se convirti
en un signo del Sol. Por ello, algunas de las piezas ms exquisitas de la orfebrera mixteca combinan el oro con
la turquesa, la piedra solar por excelencia en la cultura mesoamericana.57 Este es el caso del Escudo de
Yanhuitln, una de las piezas de orfebrera mixteca ms conocidas.
Las piezas de oro en la cultura mixteca formaron parte del conjunto de objetos cuyo uso estaba reservado para
los dirigentes. La vestimenta de los gobernantes del Posclsico incorporaban numerosos elementos ureos, que
se combinaban con una amplia variedad de objetos de jade, turquesa, plumas y tejidos finos. A la llegada de los
espaoles, muchas piezas de oro procedentes de La Mixteca fueron fundidas para formar lingotes. Algunas de
ellas fueron enviadas a Europa y escaparon de la destruccin. Las excavaciones arqueolgicas han permitido la
recuperacin de un buen nmero de piezas en un los yacimientos arqueolgicos de toda La Mixteca. En ese
sentido, son notables los hallazgos de Zaachila57 y la Tumba 7 de Monte Albn.58 En este ltimo lugar se
encontr el mayor nmero de piezas de orfebrera hallados en Mesoamrica en el mismo sitio.

LA CULTURA MIXTECA

OAXACA
Es una de las regiones mesoamericanas de mayor profundidad histrica. A lo largo de aproximadamente 3 000 aos, en ese territorio se
desarrollaron varias tradiciones culturales, dos de las cuales, la mixteca y la zapoteca, se encuentran entre las ms importantes de
Mesoamrica por su longevidad y el alcance de sus aportaciones. Hoy en da, esa extraordinaria diversidad cultural se refleja en los
numerosos grupos tnicos que an pueblan la entidad, en lo que de hecho constituye el conglomerado indgena ms numeroso del pas, con
una notable variedad de lenguas, as como de costumbres y creencias con races prehispnicas.

LA MIXTECA
Los mixtecos habitaron una extensa regin que
abarca la parte occidental del actual estado de
Oaxaca y parte de los estados de Guerrero y
Puebla. Aunque en su mayora es montaosa, la
Mixteca comprende tres zonas ecolgicas: la
Mixteca Alta escenario del desarrollo de los
principales poblados de esta cultura, como
Tilantongo, la Mixteca Baja o uie (Tierra
Caliente) y la Mixteca de la Costa.
G l i fo d e T i la n to n g o .
C d i ce N u t t al l , l m . 68.
R ep r o g ra f a: M . A . P. / R a ce s

LOS MIXTECOS: LA

La cultura mixteca es una de las ms relevantes de Mesoamrica. Se

GENTE DE LA LLUVIA

distingue no slo por su profundidad y continuidad histrica, sino por ser


la fuente de algunos de los cdices prehispnicos ms importantes que se
conocen, y por la extraordinaria calidad de su arte. Las exploraciones en
las distintas reas de la regin han mostrado que la Mixteca, al igual que
la de sus vecinos zapotecos, era una sociedad compleja. En la poca
prehispnica, la regin se encontraba dividida en seoros independientes
inmersos en una complicada red de relaciones econmicas y polticas, que
lo mismo incluan alianzas por medio de matrimonios entre miembros de
la

clase

gobernante

que

enfrentamientos

blicos.

A p o a la , l u g ar d e o r i g e n d e l o s mi x tec o s . C d i ce V in d o b o n en s is , l m .
37 .
Rep rog ra f a : M . A .P. / Ra c es

ARTE MIXTECO
Los mixtecos se cuentan entre los mejores artesanos del Mxico
prehispnico, y sus creaciones fueron apreciadas en muchos otros
lugares. Esta maestra creativa se encuentra plasmada en obras de
todo tipo y realizadas con diferentes materiales: figuras y
herramientas de obsidiana y cristal de roca; cermica policroma,
decorada con un sinfn de motivos geomtricos, simblicos y
religiosos; grabados en hueso y madera con representaciones de
escenas semejantes a las de los cdices; adornos en jade, concha y
turquesa, as como artculos de orfebrera, rama en la que eran
considerados los mejores de Mesoamrica. Con el empleo de
diversas tcnicas como el martillado, la cera perdida, la filigrana y
las aleaciones, elaboraron entre otros objetos: collares, pectorales,
anillos, orejeras y narigueras. El mejor ejemplo de la maestra de
esta cultura en la fabricacin de objetos de oro, lo constituye la rica
ofrenda depositada en honor de un seor mixteco, en algn
momento del Posclsico, en la famosa tumba 7 de Monte Albn,
cuando esa gran ciudad zapoteca ya haba sido abandonada y era
tambin considerada un lugar sagrado para otros pueblos.

D io s d e la M u e r te . Tu m b a 7 ,
Mo n te A l b n

Foto : C . B l anc o / Ra c es

LOS MIXTECOS

Los hablantes de mixteco ascienden a 359 119: en Oaxaca hay 242

EN LA ACTUALIDAD

050, en Puebla 6 694 y en Guerrero 110 375. Cantidades


significativas de hablantes de mixteco se encuentran en Distrito
Federal: 12 337; estado de Mxico: 21 278; Baja California: 12 843;
Baja California Sur: 1 524; Sinaloa: 3 101 (inegi, 2005). Sin contar
a los miles de mixtecos que viven en Estados Unidos, cuya poblacin
hablante de este idioma ascenda en 2005 a 410 202 personas.

Los mixtecos ocuparon una extensa regin montaosa de los actuales estados de Oaxaca. Guerrero
y Puebla. Despus de que los zapotecos abandonaron Monte Albn, los mixtecos bajaron de la
montaa y habitaron los valles de Oaxaca. Los mixtecos establecieron sus propios centros religiosos.
Mitla, que haba sido un centro ceremonial zapoteco, se convirti en la ciudad mixteca ms
importante.
Los mixtecos construyeron edificios decorados con grecas de piedra que demuestran su habilidad
como artesanos. Desarrollaron un estilo de cermica con mucho colorido, trabajaron los metales y se
destacaron como excelentes orfebres. Con oro, plata, cobre y piedras preciosas como la turquesa,
las perlas y los corales, realizaron hermosos collares, pectorales, brazaletes, narigueras y anillos.
Adems, destacaron como comerciantes y mostraron inters por la herbolaria, as como por la
astronoma.

Los mixtecos se caracterizaron por escribir cdices sobre tiras de piel de venado o en papel amate,
en los que registraban acontecimientos diversos e importantes, que actualmente son un bello
testimonio de su historia