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Prologo

La teora del equilibrio qumico ofrece al estudiante que comienza


sus estudios un buen ejemplo sobre el desarrollo, las aplicaciones y
las modificaciones necesarias de una teora cientfica. El concepto
de modelo terico, el empleo de aproximaciones y de mtodos
grficos para la resolucin de los problemas y la modificacin del
modelo inicial para que los resultados sean ms exactos, son
procedimientos muy corrientes en todas las ramas de la ciencia.
Debido a que la teora del equilibrio qumico puede aplicarse a
problemas sencillos en los que intervengan disoluciones inicas, ha
pasado a ser una parte clsica de los cursos de iniciacin a la
Qumica. Por desgracia. Los profesores de los cursos mas avanzados
encuentran a menudo que esta exposicin inicial ensea a los
estudiantes a resolver los problemas mediante recetas de cocina.
Por 1o que aquellos problemas tan solo ligeramente distintos o que
presenten alguna dificultad hacen necesario volver a repetir la teora
o a memorizar mas formulas. Este proceso continuo a veces en los
cursos de Qumica analtica, Fsica y hasta en los cursos para
graduados.
Este libro ha sido escrito en la creencia de que a los estudiantes de
Qumica se les puede acrecer un tratamiento riguroso de la teora del
equilibrio qumico desde la misma comienza de su exposicin. En
especial cuando se introduzcan las aproximaciones de manera
explcita como pasos necesarios para la resolucin de los problemas.
La resolucin de problemas a partir de las ecuaciones de neutralidad
de carga elctrica y de conservacin a balance de materia que se
usan en este libra ya ha sido empleada can anterioridad, pero raras
veces en tratadas elementales. Una vez que el estudiante domine esta
tcnica podr, cuando menos. Intentar la resolucin de cualquier
problema sobre equilibrios sin necesidad de recurrir a formulas
memorizadas, y retendr este mtodo de curso a curso.
Se hace constante empleo del tratamiento de Bronsted de la Qumica
de los cidos y bases, ya que permite la unificacin y la
simplificacin de los problemas, as como una fcil extensin a

sistemas no acuosos. Aunque los coeficientes de actividad y la teora


de Debye-Hiickel no se estudian generalmente en los cursos de
iniciacin, los conceptos correspondientes no son inaccesibles para
la mayora de los estudiantes, por 1o que cabe esperar que se
encuentre espacio para desarrollar estos temas en los cursos ya
recargados. Tambin se incluyen captulos acerca de mtodos
grficos que permiten' la resolucin elegante de problemas
complicados sobre separaciones, tema incluido en la mayora de los
cursos de Qumica analtica. En las listas de bibliografa
complementaria se hace referencia principal mente a monografas y
trabajos aparecidos en el Journal of Chemical Education con la
esperanza de que al menos algunos estudiantes se familiaricen con la
literatura quimica en esta forma fcilmente asequible. Estos trabajos
hacen referencia a los estudios originales y ms eruditos que no se
recogen aqu.
Se aconseja al estudiante que estudie con atencin los numerosos
problemas puestos como ejemplo en el texto, as como los
problemas al final de los captulos (la respuesta a las partes (a) de la
mayora de los problemas no resueltos pueden encontrarse al final
del libro. Solo mediante la resolucin de numerosos problemas
podr dominarse esta asignatura.
Muchos de mis colegas, en especial el profesor G. H. Ayres, y
algunos de mis alumnos me han ayudado a dar forma al enfoque de
este libro a travs de discusiones estimulantes y criticas. Deseo
agradecer al profesor Fred Anson la lectura del manuscrito, as como
sus tiles consejos. Mi esposa, Fran, paso a maquina el manuscrito
en su forma final y ayudo a corregir las pruebas; rcconozco con
agrade- cimiento su con stante aliento y su ayuda.
Austin, Texas
ALLEN J. BARD