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CALENTAMIENTO GLOBAL

Una de las consecuencias del denominado cambio climtico es que se produce


un efecto invernaderonatural, el efecto invernadero antropognico (el causado por el
ser humano), la propia variabilidad natural del clima, y el calentamiento global.
Este calentamiento global se refiere al aumento de la temperatura media global, de
laatmsfera terrestre y de los ocanos lo que provoca una serie de consecuencias
sobre todo lo que nos rodea.
Es por ello que sobre las propias consecuencias del calentamiento global sobre las
que nos haremos eco en este artculo, tratando de saber cules son las
consecuencias ms importantes que podra producir y produce el calentamiento
global.

CAUSAS DEL CALENTAMIENTO GLOBAL


Desde hace dcadas, cientficos e investigadores han centrado buena parte de sus
esfuerzos en estudiar y entender los cambios climticos que se producen en nuestro
planeta. Uno de los efectos ms decisivos que se estn dando para la evolucin de
especies y ecosistemas es el calentamiento global.
Es un hecho que el aumento de la temperatura de la Tierra es un factor en el que
tambin influyen losciclos naturales del clima. Dicho de otra manera, la temperatura
en la Tierra aumentara si solo fuera por efecto de los propios ciclos naturales. Sin
embargo, en el ltimo siglo, sobre todo a partir de mediados del siglo XX, el aumento
de la temperatura de la Tierra ha sufrido una gran aceleracin que hace evidente que
existen otros factores que incluyen en el calentamiento global.
Y estos factores son, cmo no, humanos. La principal causa de este aumento de la
temperatura en la Tierra es la emisin a la atmsfera de gases de efecto
invernadero. El propio avance y evolucin humana, el desarrollo de la industria, la
produccin energtica a grandes escalas, ha sido la principal razn para que la
atmsfera est repleta de gases de efecto invernadero.
El progreso humano parece que siempre ha ido de la mano del negocio econmico de
unos cuntos, y por eso siempre se ha apostado por energas no renovables y
contaminantes como el petrleo o el gas natural, pero tambin por industrias
qumicas que emiten gases contaminantes a la atmsfera. Eso por no hablar de otro
tipo de industrias que provocan la deforestacin de los bosques: menos rboles,
menos absorcin de gases contaminantes.

En nuestro da a da tambin somos culpables del calentamiento global. Seguimos


con nuestras costumbres sin reparar el dao que hacemos a la atmsfera. La mayora
de seres humanos nos llevamos a la cabeza cuando nos hablan del calentamiento
global, pero luego salimos de casa y nos montamos en nuestro coche a gasolina para
ir a cualquier sitio. Son muy pocos los que usan eltransporte pblico o
combustibles alterativos (coches elctricos, por ejemplo).
Todas estas actitudes contribuyen adems a agravar la situacin de la capa de ozono
y a permitir que los rayos solares ms peligrosos entren en contacto con la superficie,
contribuyendo al calentamiento global y provocando problemas de salud como el
cncer de piel.

CONSECUENCIAS DEL CALENTAMIENTO GLOBAL


Hasta hace poco, las diferentes previsiones que se han llevado a cabo respecto a las
consecuencias del calentamiento global, nos encontramos con que hasta hace bien
poco se hablaban de entre 1.5 y 4.5C.
Pero en la actualidad, se conoce que el calentamiento se producir con retraso con
respecto al aumento en la concentracin de gases de efecto invernadero, dado que
los ocanos absorbern gran parte del aumento de temperatura.
De esta forma, la IPCC (Intergovernamental Panel on Climate Change, en ingls,
es decir, Panel Intergubernamental del Cambio Climtico) prev para el ao 2100 un
calentamiento de entre 1.0 y 3.5C, y si bien es cierto que estas variaciones de
temperatura pueden parecer insignificantes, supondrn transformaciones importantes.

El calentamiento global y el cambio climtico ya estn teniendo repercusiones en


los ecosistemas, como en el caso del deshielo en los polos. Por tanto, el
calentamiento global tambin provoca enormes cambios en los ecosistemas y, por
tanto, en la biodiversidad de la flora y la fauna. La evolucin de las especies tiene
mucho que ver con el clima y las condiciones del entorno. Las especies han de
adaptarse para sobrevivir, es la lucha por la supervivencia.
El calentamiento global puede tener efectos a corto plazo como las migraciones o la
extincin de determinadas especies. A largo plazo puede influir en la evolucin de
las especies de forma incierta, pero est claro que de alguna manera modifica el
proceso de seleccin natural.
El calentamiento global tambin da lugar a sequas que dificultan el ciclo vital
de rboles y plantas. En la naturaleza todo est relacionado. Si no hay plantas, los
animales herbvoros no tienen qu comer y desaparecen. Si desaparecen, los
carnvoros tampoco tendrn que comer.

MODIFICACIONES EN EL CLIMA
Tal como hemos dicho, la injerencia del calentamiento global guarda
una relacin bastante estrecha con el cambio climtico y el comportamiento de los
climas, causando distintas modificaciones al mismo.
Se han hecho entonces distintas predicciones de qu ocurrir con los climas en un
lapso determinado de tiempo, y los resultados hablan por s mismos, entre ellos,
destacamos los siguientes:

Las precipitaciones aumentarn entre aproximadamente un 3 y un 15%.

Las reas desrticas sern mucho ms clidas, pero menos hmedas lo que
provocar graves consecuencias.

La mitad de los glaciares se fundirn, por lo que es posible que el nivel del
mar aumente entre 0.4 y 0.65 m. Por tanto, muchas zonas costeras desaparecern.

Al convertirse en desiertos, muchas tierras de cultivo podran desaparecer.

CALENTAMIENTO GLOBAL: EFECTOS SOBRE LOS SERES VIVOS


El calentamiento global es una consecuencia de la industrializacin y del desarrollo
humano basado en las energas poco limpias, que afecta directamente al clima, y por
extensin, a los ecosistemas y la vida de todas las especies, incluido el hombre.
Acaso no influira en el hombre el deshielo? Si el nivel del mar subiera tan solo unas
decenas de metros, kilmetros y kilmetros de costa quedaran ahogados bajo el
agua, se calcula que ms del 70% de la poblacin mundial se vera afectada. Y esto
es solo por poner un ejemplo, porque elcalentamiento global tambin influye
negativamente para el hombre de muchsimas otras maneras, por ejemplo
provocando sequas que impiden buenas cosechas.
El calentamiento global est provocando la transformacin y destruccin, paulatina e
inexorable, de diversos ecosistemas. Una de las zonas ms afectadas son los Polos,
donde ciertas especies estn comenzando a tener muchas dificultades para
sobrevivir. Muchos de nosotros habremos visto la imagen del oso polar totalmente
esculido subido en una pequea porcin de hielo a la deriva. Eso precisamente es lo
que provoca el calentamiento global.
Por tanto, el calentamiento global tambin provoca cambios en las actitudes y
comportamientos de los animales, siempre guiados por el espritu de supervivencia.
Se dan, por ejemplo, fenmenos como las migraciones, es decir, las especies se van

a otro lugar movidas por el afn de supervivencia, en busca de un entorno ms


adaptado a sus caractersticas.
Por otro lado, tambin provoca otro tipo de cambios, estos ms a largo plazo, tambin
encaminados a la supervivencia, pero que tienen que ver con los cambios biolgicos
y evolutivos. Es decir, muchas especies evolucionan a lo largo de generaciones para
ir adaptndose a las nuevas circunstancias del medio. Algunas pueden llegar a
adaptarse, las ms fuertes; las ms dbiles no suelen sobrevivir.

Por otro lado, el cambio climtico tambin provoca sequas y ausencia de agua,
que dificultan el crecimiento de rboles y plantas, los pulmones del planeta.
Adems, estos rboles y plantas sirven de alimento a los animales herbvoros, y
stos, a los carnvoros, por lo que las sequas u la ausencia de plantas afectan a toda
la escala alimenticia.
El calentamiento global afecta a todas las especies, tanto a las aves, como a las
especies terrestres y las marinas. El aumento de la temperatura tambin produce un
aumento de la temperatura en mares y ocanos que afecta negativamente a los
ecosistemas marinos.
Tambin hay que tener en cuenta las posibles consecuencias que podra llegar a tener
el calentamiento global, caso de inundaciones, temporales y tormentas tropicales.
Este tipo de desastres afectan muy negativamente tanto a los seres humanos como al
resto de seres vivos, no solo en la destruccin de determinadas zonas, sino creando
un clima de inseguridad generalizada.
Por todas estas y muchas ms razones, frenar el calentamiento global debe ser un
objetivo primordial ya que, de momento, solo hemos empezado a vislumbrar las
consecuencias que puede llegar a tener. O hacemos algo, o en un futuro no a muy
largo plazo, es probable que estos efectos sean an ms crudos.

MEDIDAS PREVENTIVAS
Existen distintas reglamentaciones y normativas referidas a este asunto, desde la
aplicacin delProtocolo de Kyoto hasta distintas regulaciones que buscan disminuir
la emisin diaria de Gases Contaminantes, pero claro est, deben ser cumplidas.
Para ello debe existir no solo un compromiso a nivel Estado, con una forma de
incentivar el cumplimiento de estas leyes o tratados, sino que adems deben
ser cumplidas individualmente.
Es importante generar consciencia que existen mltiples factores que afectan a este
fenmeno, desde el hecho de no ahorrar energa elctrica, hasta la utilizacin de
coches en mal estado o que tengan una muy alta emisin de gases contaminantes.

Otra d las medidas preventivas que se deberan tomar es empezar a apostar por otro
tipo de energas renovables y menos contaminantes. El problema es que en
muchos pases la normativa es muy restrictiva con este tipo de energas para
favorecer a las petroleras o proveedoras de gas natural tradicionales. La energa
solar o la energa elica seran alternativas totalmente limpias, que no provocan la
emisin de gases de efecto invernadero y que contribuyen a evitar la contaminacin o
fenmenos como el smog.
El ser humano, en su da a da, tambin contribuye al efecto invernadero. Muchas de
las comodidades de las que disponemos hoy en da, como la energa en el hogar o
los automviles, funcionan en gran medida a base de energas contaminantes. Por
ejemplo, la mayora usamos el coche para desplazarnos a cualquier sitio,
contribuyendo al efecto invernadero debido a los humos que expulsan los escapes.
Quiz un solo automvil no haga nada, pero cuando en una ciudad como Nueva York,
Londres o Pekn, por citar tres ejemplos, se juntan millones de vehculos, los efectos
son drsticos. Por eso ciudades como Londres o Pars ya han limitado la circulacin
en automvil por el centro de la ciudad. Una solucin? Fomentar el transporte
pblico o los vehculos que funcionen a base de energas ms limpias.