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6.

La construccin de instituciones econmicosociales comunitarias: un anlisis


comparativo en el campo michoacano
Beatriz De la Tejera Hernndez
Ral Garca Barrios
ngel Santos Ocampo*
Kirsten Appendini
Eloisa Valdivia**

El inters de este artculo1 es iniciar una reflexin acerca del papel que
pueden desempear las instituciones comunitarias en el uso y manejo
de sus recursos comunes y cmo stas se van construyendo a lo largo de
procesos graduales locales, influidos por el contexto normativo y econmico-poltico que constituye su entorno. Apoyamos la reflexin en un
anlisis comparativo de dos estudios de caso del sector social.

Este sector est compuesto por 28058 ejidos y comunidades indgenas, que integran ms de tres millones de familias, detenta aproximadamente 51.4% de la superficie total rstica nacional, 75% de la superficie forestal total y alrededor de 40% de la superficie pecuaria. En el
universo de la propiedad social, las tierras comunes, objeto de nuestro
trabajo, son fundamentales. La importancia de las reas comunes la corroboramos con los siguientes datos: de la superficie total ejidal certifi
* Profesor-Investigador titular del Centro Regional Universitario Centro Occidente de la Universidad Autnoma Chapingo.

** Profesora-Investigadora titular de la Maestria en Desarrollo Rural Regional
de la Universidad Autnoma Chapingo.
1

Una versin anterior de este trabajo se public en la revista Geografa Agrcola,
nm. 33, Universidad Autnoma Chapingo, Mxico, julio-diciembre de 2004. Los
autores agradecen a la editorial de la revista el permiso para reproducir esta versin
modificada.

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cada, 68% es tierra de uso comn, sobre la que tienen derecho ms de


un milln de ejidatarios y posesionarios, es decir 43% de los sujetos
agrarios. De ah que el manejo de los recursos naturales depende en
buena medida de los campesinos. De las tierras de uso comn (tuc),
60.9% es de uso ganadero, 14.1% agrcola y 10.3% forestal (Robles,
2000; inegi, 1994; De Janvry, 1997).

En la actualidad estos recursos muestran signos serios de degradacin. Se estima que 85% de la superficie del pas est afectada en diferentes grados por el fenmeno erosivo (Oropeza,1995) y que la deforestacin ha alcanzado una tasa de 670 000 ha anuales2 ( Jaffe, 1997;
Semarnat, 2002), por slo mencionar dos datos indicativos.

Cualquier iniciativa que busque un uso ms sustentable de los recursos naturales requerir reconocerle a este numeroso sector de pequeos productores un papel importante. En las reformas emprendidas las
ltimas dos dcadas en el agro, los campesinos como sector han sido o
bien excluidos o incluidos de manera subordinada. No se les ha considerado en las polticas pblicas sectoriales como eje promotor y catalizador del desarrollo nacional, regional o local.
La mayor parte de estos productores no estn incorporados en
organizaciones formales que representen sus intereses. Se encuentran
dispersos en mltiples unidades de produccin campesinas, donde su
lgica de manejo y estrategias de vida estn estrechamente ligadas a
los recursos institucionales locales.3
2

Dependiendo de las fuentes, esta tasa vara de 370 000 a 1.5 millones de hectreas por ao (Semarnat, 2002).
3

Entendemos por instituciones un conjunto de reglas operativas que se usan
para determinar quin es elegible para tomar decisiones en alguna arena, qu acciones
estn permitidas o restringidas, qu reglas adicionales se usarn, qu procedimientos se
deben seguir, qu informacin debe o no debe proporcionarse, y qu productos se asignarn a los individuos, dependiendo de sus acciones (Ostrom, 1990). Para North Las
instituciones son las reglas del juego en una sociedad o, ms formalmente, son las limitaciones ideadas por el hombre que dan forma a la interaccin humana [...] estructuran
incentivos en el intercambio humano, sea poltico, social o econmico (North, 1993).
Tambin la fao se ha ocupado de precisar el concepto: las instituciones son el conjunto de reglas que articulan y organizan las interacciones econmicas, sociales y polticas
entre los individuos y los grupos sociales. Las instituciones son construcciones histricas que, a lo largo de su evolucin (origen, estabilizacin y cambio) erigen expresamente los individuos. Un conjunto cualquiera de reglas slo se transforma, strictu sensu, en

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De esta manera, hoy no se identifican en buena parte de las comunidades campesinas estructuras formales dinmicas, bajo figuras como
uniones de ejidos, sociedades de produccin rural, sociedades de solidaridad social, etctera. Hay una complejidad de reglas internas que norman su actividad productiva, el manejo social de sus recursos naturales e
incluso su aprovechamiento individual, sus formas de gobierno e interrelacin con otros agentes en el exterior, entre otros mbitos normados.

En el caso de esta investigacin, el objetivo es analizar cmo el
contexto institucional local ha dado lugar a distintos procesos en el manejo de los recursos naturales. Seleccionamos dos comunidades localizadas en la zona agroecolgica templada subhmeda de la Meseta
Purpecha, del estado de Michoacn. Una es un ejido mestizo y de
formacin relativamente reciente, Paso del Muerto, y la otra es una
antigua comunidad indgena, Cheranatzicurin. Esta doble condicin
tnico-agraria hizo necesario analizar el proceso de lucha agraria que
ambas comunidades desarrollaron, para entender cmo se fue conformando el tejido de sus relaciones sociales y las mltiples instituciones
locales que lo sostienen y que han filtrado muchas de las relaciones econmicas y productivas que los campesinos establecen tanto en el interior como con el ambiente econmico que los rodea.
Las relaciones de cooperacin o no cooperacin, de coordinacin
o no coordinacin y de reciprocidad o desconfianza mutua que se generaron en cada una de las comunidades, han influido de manera definitiva en el uso que los campesinos han hecho de sus recursos comunes, en
el acceso y la asignacin que han efectuado de sus recursos agrcolas y
laborales, en la definicin de sus estrategias de vida, en su toma de decisiones como agentes econmicos al momento de valorar costos y beneficios y, finalmente, en la forma y resultados al afrontar el entorno
macroeconmico desfavorable.
Ambas comunidades poseen una base de recursos naturales muy
similar y, sin embargo, observamos diferencias significativas en el manejo de aqullos. Esto es, no se atribuyen a sus condiciones naturales, tam-

instituciones, cuando su conocimiento es compartido y su cumplimiento es aceptado,


voluntariamente o no, por los miembros de una sociedad (fao, 1995).

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poco a su rgimen de propiedad o caractersticas tnicas, sino en mayor


medida a la condicin de sus recursos institucionales.

En este sentido, las tesis centrales que formulamos en este artculo
son las siguientes:
Las instituciones locales desempean un papel fundamental en la
conservacin y restauracin ecolgica de los recursos naturales de propiedad comn.
La situacin actual de los recursos institucionales locales son producto de procesos de construccin histrica de relaciones sociales. En
ellas los procesos agrarios desarrollados por las comunidades han sido
definitorios. Las relaciones cooperativas surgidas durante largos procesos de negociacin interna y con el exterior son las que permiten la
elaboracin de reglas, su aceptacin y compromiso compartido, respecto
al manejo de recursos naturales comunes. Comunidades que han estado
sujetas a relaciones internas y con el exterior, de mayor conflicto y con
resultados beneficio/costo negativos, es ms probable que sean incapaces de formar instituciones locales slidas.

En el proceso de construccin histrica microinstitucional es
importante identificar el comportamiento particular de un conjunto
de principios y/o atributos de las instituciones, de los recursos y de los
propietarios. Su evolucin incide de manera directa en la debilidad o
fortaleza microinstitucional y as, en la capacidad que pueden tener las
comunidades rurales para administrar sus recursos naturales comunes.

En los apartados siguientes iremos abordando brevemente cada
una de estas ideas.

Las comunidades de estudio: Paso del Muerto


y Cheranatzicurin, Michoacn
El ejido Paso del Muerto est ubicado en el noroeste de la regin conocida como Meseta Purpecha (mapa 1). Sus miembros son 58 ejidatarios mestizos que usufructan una superficie total de 887.5 ha, de las
cuales 517.51 ha son ejidales y se obtuvieron con diferentes procedimientos agrarios (que se realizaron entre 1940 y 1972), 260 ha son de
propiedad privada y se adquirieron mediante distintas transacciones co154

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merciales (en la dcada de los ochenta) y 110 estn en litigio (actualmente se estn negociando por distintas vas).
Mapa 1


El principal centro de poblacin de Paso del Muerto se llama de
igual forma y se localiza al sureste de la cabecera municipal del municipio de Salvador Escalante (Santa Clara del Cobre), a una altitud
aproximada de 2 360 msnm. Aqu habita la mayor parte de la poblacin reportada, que es cercana a los 400 habitantes (inegi, 1995; imss,
1996), agrupados en 86 ncleos familiares.
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Los predios de su dotacin estn dispersos en el rea y se localizan dentro de un rectngulo comprendido entre los 19 15 46 y 19
20 08 de latitud norte y los 101 35 35 y 101 40 16 de longitud
oeste, como parte de la subprovincia Neovolcnica Tarasca (inegi,
1981). Es fcil observar pequeos edificios volcnicos tpicos del paisaje de esta subprovincia.
La geologa del rea est dominada por toba basltica (en cerca de
70%), con alta permeabilidad, profunda e intemperizada por completo
(este material es comnmente llamado tepetate). Los suelos son en su
mayora andosoles (inegi, 1981). La vegetacin actual es de pastos en
95% de la superficie y se localizan algunos rboles aislados de pino y
encino, matorrales y tejocotes.
La superficie se encuentra dispersa en 11 predios. En diez de los
predios de Paso del Muerto la superficie est conformada de lomeros y
laderas onduladas, desde los 2200 msnm hasta los 2500 msnm, lo que
condiciona los sistemas productivos agropecuarios, aunque la mayor
parte de las pendientes de los terrenos productivos no rebasan 15%
(inegi, 1976). El clima caracterstico es subhmedo y la temperatura
promedio de 14 a 16 oC, con ocurrencia de heladas de 20 a 40 das por
ao y una precipitacin media anual de 1200-1500 milmetros.

En el predio de la dotacin original se estableci una plantacin
de pinos como parte de un programa de reforestacin realizado por la
gente de la comunidad con apoyo gubernamental y en varios de los
predios hay pequeas reas arboladas.

Con esta excepcin, el resto de los predios se orienta a la actividad agropecuaria, fundamentalmente a la produccin de maz (67%
de la superficie cultivada en 1996) y la explotacin ganadera extensiva,
con el sistema conocido como ao y vez (un ao se siembra y uno o
dos aos se deja en barbecho, permitiendo entonces el pastoreo).4
4

Sus caractersticas principales [del sistema] son las siguientes: se encuentra
ntimamente ligado a la produccin maicera y alterna un ciclo de cultivo con otro de
descanso en el mismo terreno, lo cual tambin constituye un uso alternado del suelo,
agrcola durante un ao y pecuario en el siguiente. Este uso alternado cumple dos objetivos: permite la recuperacin parcial de la fertilidad y posibilita el aprovechamiento
forrajero del rastrojo y las plantas arvenses que crecen junto con el maz y durante las
lluvias en el periodo de descanso (Gutirrez, 1997).

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Slo un predio se cultiva anualmente con maz. Tambin se siembra


avena (25.22% de la superficie cultivada en 1996) y en menor medida
papa (1.26% de la superficie). Se han establecido algunas huertas pequeas de aguacate (3.2% de la superficie). Toda la superficie es de
temporal.
Los ejidatarios usufructan la tierra de manera mixta: cultivan sus
parcelas de manera individual y durante los periodos de barbecho se
emplean los predios completos (compuestos por la suma de las parcelas), como potreros comunes para que pasten los animales. Realizan
rotaciones entre potreros que definen cada ao en asamblea. Estas rotaciones se cumplen porque se han cercado todos los potreros y el cuidado
y conservacin de estas cercas se divide equitativamente entre todos los
ejidatarios. La mayora de las familias poseen algunas unidades de ganado mayor (10.7 en promedio en 1996) y menor. De esta forma, la
produccin agropecuaria de la comunidad se articula en un sistema productivo maz-ganadera a partir de la rotacin del uso de los predios y el
empleo de esquilmos del maz para alimentacin del ganado. La mayora de las familias son excedentarias en maz. Para el cultivo se emplea
la traccin animal y la mecnica, siendo la mixta la ms extendida (en
73.7% de las unidades en 1996). Se ha generalizado el empleo de insumos externos en el caso de fertilizantes qumicos, que se emplean en
dosis muy reducidas.
Los ejidatarios de Paso del Muerto integran en sus estrategias de
vida, como la inmensa mayora de los campesinos en Mxico, diferentes actividades, como la migracin a Estados Unidos, la venta de fuerza
de trabajo en los diferentes sectores econmicos, pero destaca que cerca de la mitad de sus ingresos monetarios totales an dependen de la
actividad agropecuaria. Esto influye en el alto valor atribuido a los recursos locales necesarios para estas actividades. Influye tambin en las
tasas de descuento atribuidas a la explotacin de sus recursos naturales:
hay expectativas de un futuro comn y compartido en la comunidad,
para ellos y para sus hijos. Las decisiones ms importantes de la comunidad se toman en asamblea general y ah se determinan las caractersticas principales del manejo de los recursos colectivos del ejido. De ah
que el ejido mantiene una vida comunitaria mediante el sostenimiento
regular de reuniones amplias, entre otros mecanismos.
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La segunda comunidad del estudio, Cheranatzicurin, es una comunidad indgena cuya historia se remonta al periodo prehispnico,
cuando form parte del Gran Reino Purpecha. Se localiza en la cima
de un pequeo cerro que domina el valle de Paracho, al noreste de la
cabecera municipal, en el noroeste de la regin (mapa 1).
La poblacin es de aproximadamente 2500 habitantes (inegi,
1995; imss, 1996), que se distribuyen en 508 ncleos familiares. Todos
los miembros mayores de 18 aos son comuneros, sin que necesariamente tengan asignada una superficie agrcola para su usufructo. Oficialmente estn registrados un total de 447 comuneros y de ellos cerca
de 90% cuenta con superficie laborable.

El tamao de su superficie no es preciso, dado que ms de 1000
ha han estado en disputa con las comunidades vecinas y ms de 600 an
se encuentran en litigio con la comunidad de Santa Cruz Tanaco. De
acuerdo con las cifras de Masera (1990), la superficie es de 3709 ha,
1617 agrcolas, 1185 de bosque y 907 de malpas. Al igual que un nmero importante de comunidades indgenas de esta regin, su conflicto
de lmites data de mucho tiempo atrs. El rea en conflicto incluye
tanto rea de uso agrcola como forestal. Adems del problema de linderos con la comunidad vecina, en Cheranatzicurin ha habido un conjunto de conflictos internos de carcter agrario que han debilitado ms
su cohesin interna.

Cheranatzicurin se encuentra en la parte noreste del municipio de
Paracho y colinda con el municipio de Chern. Sus tierras se localizan
dentro del rectngulo comprendido entre los 102 00 y 102 02 25 de
longitud oeste y los 19 40 41 y 19 45 02 de latitud norte.

El relieve del rea es el tpico descrito para la subprovincia, forma
parte de una planicie volcnica con tres volcanes y una meseta, sobre la
que se encuentra el poblado.

Los suelos que se originan de estos materiales son andosoles hmicos, mlicos y cricos, con alto contenido de materia orgnica, profundos y medianamente frtiles, con buen drenaje interno y texturas de
migajn arenoso a franco y pH ligeramente cido, 6.5. La porcin sur
de la meseta del pueblo es ms arenosa y de fcil acarreo hacia la planicie de Cndiro. Las pendientes en general no son fuertes (de 12 a 26%)
y slo en algunas laderas de la meseta alcanzan 40%. En las planicies
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la construccin de instituciones econmico-sociales comunitarias

son menores a 4%, por lo que la utilizacin agrcola es factible sin provocar gran disturbio del suelo. De hecho, las planicies se utilizan ms
intensivamente en cultivos anuales de temporal, y las laderas y lomero
en cultivos ao y vez y pastos para bovinos.
Las laderas del cerro Tamapu Juata a partir de la cota de los 2300
m estn pobladas por bosque de pino encino y en la cima se han abierto
algunas reas de cultivo. Esta es la parte importante de propiedad comunal con bosque y este cerro es compartido por la comunidad vecina
de Tanaco, con la cual hay conflictos de posesin con Cheranatzicurin.
Las mejores tierras agrcolas del rea son las de la planicie de Cndiro,
les siguen las de las planicies de Urn Viejo, Irapio y el Guitarrero, porque son reas de captacin y reciben materia orgnica de las partes ms
altas que las rodean, con los escurrimientos superficiales.
Su clima se clasifica como subhmedo, con lluvias en verano y una
precipitacin media anual de 1200 mm. Entre las restricciones importantes para la produccin agrcola se encuentran las derivadas del tipo
de suelos y topografia predominantes y la presencia de heladas.
Los terrenos se extienden alrededor del ncleo de poblacin y se
diferencian dos grandes reas, una de ellas ms o menos plana con cultivo anual y otra de lomero con cultivo ao y vez. Slo se cultiva maz,
pero a diferencia de Paso del Muerto, aqu slo cerca de la tercera parte
de las unidades productivas muestreadas fueron excedentarias en su
produccin de maz. Predomina la traccin mecnica a pesar de sus
mayores costos y la fisiografa y condiciones naturales de la mayor parte
del terreno, lo que puede traer problemas de deterioro ambiental. El
uso de insumos externos es mucho ms reducido que en Paso del Muerto, bsicamente fertilizantes nitrogenados. Hay un inventario animal
significativo, pero su posesin est mucho ms concentrada que en la
otra comunidad.
La explotacin forestal formal se orienta fundamentalmente a la
extraccin de resina, permitida a un pequeo grupo de comuneros, cuya
situacin econmica se reconoce como ms dbil, con la condicin de
que hagan una aportacin proporcional de su venta a la comunidad.
Estos acuerdos no han estado exentos de conflictos internos.
La obtencin de ingresos a partir de la migracin temporal o definitiva de parte de los miembros de cada familia es muy significativa,
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pero tambin se identifican otras fuentes de ingreso, como la actividad


musical, el comercio en pequeo, el peonaje agrcola fuera y dentro de
la comunidad y otros empleos. Estas actividades constatan la severa
prdida de importancia de la actividad agropecuaria en sus ingresos
monetarios y ayuda a explicar el cada vez mayor abandono de los procesos agrcolas en la comunidad.
A pesar de una larga historia y cultura en comn, el trabajo colectivo se ha ido reduciendo a escasas faenas ocasionales para servicios
pblicos, la organizacin y participacin en las fiestas religiosas y muy
eventualmente la reparacin o conservacin de infraestructura comn,
como caminos y plaza pblica. La realizacin de asambleas comunales
no es peridica y su asistencia es escasa, por lo que tienen poca influencia
en las decisiones referentes al manejo de recursos de propiedad comn.
Para explicar la diferencia actual de las instituciones locales para el
manejo de los recursos naturales comunes entre las dos comunidades
ser preciso considerar un conjunto de hechos referentes a la evolucin
histrica del uso de sus recursos.

Las instituciones locales para el manejo


de los recursos naturales de propiedad comn
El rea que corresponde a Paso del Muerto tuvo una vegetacin forestal
que al ser removida desequilibr bruscamente los ecosistemas nativos.
La base natural de las diferentes comunidades rurales ha condicionado
el manejo de los recursos, pero las caractersticas de la accin humana
han sido y sern las que definan la situacin ambiental de los recursos
naturales locales.
Por ello es fundamental ubicar algunos rasgos centrales sobre
cmo ha evolucionado el uso del suelo en estas reas, qu cambios significativos se han dado, quines han sido los actores y cmo han intervenido las regulaciones establecidas por la comunidad sobre esta base de
recursos.

En Paso del Muerto, el cambio principal en el uso del suelo no se
origin con la formacin del ejido. Se dio en el periodo previo, cuando
los hacendados propietarios fueron responsables de la mayor parte de
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un proceso de deforestacin intenso en la zona en la primera mitad del


siglo xx. A partir del incremento de la demanda de madera por parte
de aserraderos ubicados principalmente en Ptzcuaro, los propietarios
vendieron los derechos de monte a compaas particulares. stas contrataron gente de la zona o trasladaron sus propias cuadrillas al lugar
y se encargaron de desmontar y transportar la madera en rollo a los
aserraderos.5

El desmonte fue muy intenso y gener fuertes perturbaciones
ecolgicas. Se modificaron regmenes climticos (sealan los pobladores, por ejemplo, que actualmente hay mayor presencia de heladas y
comportamiento ms errtico del temporal), condiciones de vegetacin
y suelos, entre otras cosas.
Las reas desmontadas las orientaron en lo fundamental a la ganadera. Se recuerdan grandes hatos ovinos y bovinos pastando por los
potreros que ahora forman parte del ejido. Sin posibilidad de hacer alguna estimacin sobre su cuanta, lo que se recuerda es que predominaban con mucho las ovejas, y se explotaban tanto su carne como su lana ,
que se comercializaban en Ptzcuaro y en otras ciudades.

Para satisfacer los requerimientos alimenticios de los animales y
dadas las grandes extensiones de las que disponan, los hacendados disearon un manejo extensivo de la actividad ganadera. Delimitaron con
cercas perimetrales grandes potreros donde se rotaba el pastoreo, introducan primero los bovinos y trasladaban despus los grandes rebaos
de ovejas para que terminaran con las cauelas en el campo.
La explotacin ganadera se turn con siembras de maz, con el
sistema de produccin ao y vez. En este caso, dadas las condiciones
en que se dejaban los pastos, despus de que pasaban por all bovinos y
ovinos y dada la disponibilidad de grandes extensiones de tierra, se modific el sistema, permitiendo hasta dos y tres aos de descanso por uno
de siembra de maz. El pastoreo se realizaba durante estos aos, pero
5

Incluso algunos avecindados de Paso del Muerto, que posteriormente se convertiran en ejidatarios, se contrataron con estas compaas en su bsqueda de trabajo
asalariado y recorrieron con ellas vastas zonas del estado de Michoacn y otros estados
del pas, y realizaron estas tareas. De ah surgi tambin un sentimiento de proteccin
a los escasos manchones de bosque que prevalecen, porque sienten que es todo lo que
les queda del bosque que ellos conocieron cuando eran nios.

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con un plan de rotacin entre potreros que fue diseado por los hacendados y permaneci hasta la expropiacin y formacin del ejido.
De 1940 a 1951 un grupo de solicitantes constituido bsicamente
por peones de las haciendas del lugar gestionan y consiguen la primera
expropiacin de slo 38 ha de la superficie hacendaria, para el otorgamiento de su primera dotacin ejidal a 70 ejidatarios (menos de media
hectrea por cada uno). Mediante un proceso de gestin y lucha agraria
de ms de 35 aos, obtienen dos ampliaciones adicionales. Posteriormente fueron construyendo procesos de cooperacin, lo que les permiti comprar potreros privados.
Al empezar los ejidatarios a laborar los terrenos, y debido a que la
asignacin y compras posteriores se fueron haciendo por potrero, se
mantuvo en lo general el sistema de rotacin desarrollado por los hacendados, con algunas modificaciones y adecuaciones.
Los periodos de descanso de la tierra se redujeron a uno y dos
aos, de acuerdo con las condiciones naturales y productivas particulares de cada potrero. Los ejidatarios saban que se requera un periodo de
descanso en su sistema productivo para permitir la recuperacin (al menos parcial) de la fertilidad del suelo. Sin embargo, debido a los requerimientos alimenticios de la familia y a que haba disminuido notablemente la superficie disponible, en relacin con las propiedades totales
de las haciendas, no les era posible dejar hasta tres aos sin laborar algunas de las parcelas.
As, se mantuvo el sistema de rotaciones, pero se modificaron los
periodos de descanso. Desde la ejecucin del decreto formal de ampliacin ejidal, hasta la fecha, la mayor parte de los potreros se dejan
descansar dos aos y en el tercero se cultiva maz. Sobre el sistema de
ao y vez, que ms bien se puede llamar dos aos y vez, se han
articulado las principales relaciones de produccin agropecuaria de la
familia y de la comunidad. Sus cualidades ambientales respecto a la recuperacin de fertilidad y regeneracin de la cubierta vegetal, as como
la integracin productiva rastrojos de maz-pastoreo, han hecho del
sistema, un eje productivo apropiado a las condiciones naturales y econmicas locales.
A principios de los setenta los ejidatarios no disponan de ganado,
pero poco a poco lo fueron adquiriendo con las ganancias de la comer162

la construccin de instituciones econmico-sociales comunitarias

cializacin de sus excedentes de maz y con ingresos extraparcelarios


por la venta de fuerza de trabajo.
Desde la ejecucin real de la ampliacin y la asignacin y distribucin de las tierras entre los ejidatarios se llev a cabo un proceso de organizacin para la explotacin de los potreros. Los ejidatarios decidieron reunirse cada mes para discutir los problemas referentes al ejido y
dos o tres veces por ao para definir las caractersticas especficas del
sistema de rotacin. La asamblea se convirti, desde la formacin del
ejido, en el foro reconocido para discutir, entre otras cosas, la organizacin y el manejo de los recursos colectivos del ejido.
Los ejidatarios decidieron permitir el pastoreo de los bovinos,
pero no el de ovinos. Esta decisin se fundament en los hbitos de
pastoreo de las ovejas, que en condiciones de pastos naturales ejercen
mucha mayor presin sobre los recursos. La decisin implic sacrificar
utilidades, porque la tasa de fecundidad es mucho mayor en el caso de
las ovejas, pero esto permita una mejor recuperacin de los pastos y
una menor exposicin de los suelos a procesos de desgaste (erosin)
y deslave.

En trminos de Ostrom (1990), una caracterstica que identific
en sus estudios de caso comn a los recursos de propiedad comn que
perduraron, fue la congruencia entre la definicin de reglas y las condiciones locales, situacin que se observa en Paso del Muerto, al impedir
el pastoreo de ovinos en condiciones limitadas de disponibilidad de recursos y ante una amenaza de agotamiento de los pastos.
Desde la constitucin del ejido hasta ahora, la continuacin del
sistema de rotacin de potreros ha posibilitado un mejor aprovechamiento del recurso y ha permitido un uso de doble propsito agropecuario: la siembra de maz cada dos o tres aos, de acuerdo con el potrero especfico, y el pastoreo de bovinos al levantar la cosecha y por varios
meses, entre siembra y siembra, conforme al calendario definido colectivamente.

El marco normativo agrario enmarc legalmente el uso y las costumbres que se relacionan con el manejo tradicional del sistema agropas
toril. El uso privado se dio durante cada ciclo de cultivo en las parcelas
de usufructo privado asignadas equitativamente, en tanto se posibilitaba el uso colectivo para pastoreo durante el periodo de descanso.
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Esta condicin, que estuvo prevista en la anterior Ley de Reforma
Agraria y se mantuvo despus de las reformas al artculo 27 constitucional en 1992, se ha conocido como un sistema de derechos de propiedad
dual y representa una caracterstica muy importante para el manejo del
recurso tierra en el sector agrcola de nuestro pas.
Adicionalmente, el sistema de rotacin exigi, para garantizar su
cumplimiento, del establecimiento de un conjunto de regulaciones y de
un sistema de autoridad. Llevaba consigo obligaciones para los ejidatarios como la colocacin y conservacin de cercas para impedir que el
ganado pasara a los potreros en descanso. Esta tarea, en reas tan dispersas como es el caso de los predios de Paso del Muerto, se constituy
en la tarea colectiva de mayor peso, por el tiempo y fuerza de trabajo que
demand. Implic adems un riguroso respeto por las rotaciones establecidas. El sistema de rotacin implic decisiones como fechas de
siembra y de cosecha, fechas de ingreso y retiro del ganado, que se tomaron en asamblea general.
La rotacin de potreros requiri tambin de mecanismos de vigilancia para asegurar el cumplimiento de las obligaciones correspondientes a cada quien. Este conjunto de regulaciones y mecanismos, que
significan un alto costo per cpita (tiempo empleado en establecimiento y reparacin de cercas, en asistencia a asambleas, suplementacin de
la alimentacin del ganado en los periodos indicados), se pudo establecer por varios motivos.
Por un lado, el sistema de rotacin, a la par que mantena la productividad del pasto en condiciones ms o menos adecuadas y no aceleraba la erosin de los suelos, permiti que los ejidatarios que tenan
mayor nmero de reses incrementaran sus hatos con el menor costo
econmico, poltico y social. Por lo tanto, convino a sus intereses fijar y
mantener las regulaciones en torno a la rotacin, el aprovechamiento de
los pastos comunes, el rgimen mixto de usufructo, las obligaciones
para el cuidado de las cercas, etctera.
Por otro lado, los ejidatarios con menos recursos tambin aceptaron las reglas. En ello fueron determinantes el fuerte liderazgo de uno
de los ejidatarios, los niveles de cooperacin alcanzados en la comunidad y las experiencias exitosas previas con la accin colectiva y los beneficios econmicos que tambin ellos recibieron de la rotacin de potre164

la construccin de instituciones econmico-sociales comunitarias

ros. Todos los ejidatarios, aunque en diferente medida, posean y poseen


ganado y se benefician por el uso de los pastos comunes. En los datos
levantados en 1994 y 1996-1997 se observa que, sin excepcin, todos
los ejidatarios de la muestra cuentan con reses y que todos han hecho
uso de su derecho de potrero.

En consecuencia, la aceptacin y el cumplimiento de las reglas, y
por consiguiente la conservacin de los pastos, generaba y genera beneficios a todos, aunque en distinta proporcin. La distribucin de la propiedad de ganado no es tan inequitativa que induzca a romper con las
relaciones de cooperacin formadas.6
La actividad ganadera en Paso del Muerto, como en el resto de los
ejidos mexicanos, ha desempeado un papel cada vez ms importante:
para 1990 se reportaba que 40.9% de los ejidatarios posean ganado y
cuatro aos despus el porcentaje se haba elevado a 45.5; el nmero
promedio de unidades animales por ejidatario tambin se elev de 10.9
a 13.1 en el mismo periodo (De Janvry et al., 1997). Sin embargo, la
forma en que se emplean las superficies de uso comn para ganadera
pueden marcar la diferencia entre conservacin o deterioro, entre mayor
o menor desigualdad y entre eficiencia o ineficiencia econmica.

McCarthy (1996) demostr mediante un conjunto de modelos
economtricos que con la cooperacin se disminuyen algunos costos
fijos porque los gastos de colocacin y mantenimiento de cercas, as
como el tiempo necesario para llevar a abrevar a los animales, se reducen en relacin con la explotacin privada, en sistemas de ganadera
extensiva.
De igual forma mostr, al estudiar nueve casos de comunidades
rurales mexicanas, que para los mismos sistemas, empleando pastos comunes pero sin cooperacin, se genera una tasa de sobrepastoreo mayor
que donde s hay cooperacin o uso privado. En su trabajo concluye que
los derechos de propiedad y la cooperacin afectan las tasas de sobrepastoreo, de tal forma que ste es ms severo en las comunidades donde
se observa una conducta no cooperativa y en esas son los miembros ms
eficientes quienes ms agravan el sobrepastoreo.
6

Esto se puede ver con detalle al graficar la distribucin de la propiedad del ganado mediante curvas de Lorenz (ver De la Tejera, 1997).

165

de la tejera, garca, santos, appendini y valdivia


En Paso del Muerto se observ en recortes de fotografa area
interpretados, entre la imagen que corresponde a 1974 (escala 1:50 000)
y la de 1989 (escala 1:35 000), que no hay cambios significativos en el
estado de la vegetacin y los pastos en los potreros de Paso del Muerto.
El periodo entre las fotos corresponde a la constitucin real y desarrollo
del ejido.7
La situacin de estabilidad ambiental, aun cuando los potreros se
encuentran en un medio ecodinmico frgil, permite afirmar que las
microinstituciones formadas en torno al manejo de los recursos comunes, en
Paso del Muerto, han impedido que el estado de deterioro ambiental causado
por los hacendados se incremente. Se ha impedido un sobrepastoreo severo
en la superficie del ejido y si se conserva podemos pensar en la sostenibilidad ambiental de los sistemas productivos.

Esta condicin se podr contrastar al comparar el uso que se ha
hecho en Cheranatzicurin de sus reas comunes, en relacin con lo sealado para Paso del Muerto. Las relaciones de confianza y cooperacin
en Paso del Muerto han permitido la autorregulacin en el uso de sus
recursos comunes. Paso del Muerto no slo se niega a desaparecer sino
que se expande y detiene un proceso de degradacin de sus recursos
naturales. Todo ello porque ha formado un capital institucional que podra marcar la diferencia entre deterioro y conservacin.

En Cheranatzicurin, el uso que se ha ido haciendo de los recursos
las ltimas dcadas se orienta a acelerar un proceso de deterioro, que de
forma natural hubiera sido mucho menos dinmico.
Aqu muchas de las prcticas agrcolas han dejado de ser las ms
adecuadas, igual que las pecuarias y las forestales, pero su efecto deteriorante an no llega a ser significativo si se considera el rea total de la
comunidad, pero pueden percibirse al analizar las particularidades que
ha ido asumiendo el manejo de los recursos en la escala parcelaria.
Desde el siglo pasado varias empresas forestales de capital extranjero explotaron los bosques de la comunidad mediante contratos
prolongados de arrendamiento. La tala y extraccin de resina que se
realizaron no fueron intensivas porque la dificultad de acceso a la co7

No fue posible conseguir fotografas areas con idntica escala, ni un vuelo de
la zona ms reciente, pero la aproximacin podemos considerarla vlida.

166

la construccin de instituciones econmico-sociales comunitarias

munidad le brind un relativo aislamiento que impidi un proceso


severo de deforestacin. Gracias a esto y a la cancelacin de los contratos de arrendamiento durante el perodo cardenista, pudo mantenerse una masa forestal ms o menos amplia y sana hasta la dcada de
los cuarenta.

En esa dcada la explotacin de resina, que se ha realizado desde
hace mucho tiempo, cobr importancia al recuperar la comunidad sus
derechos sobre este uso y al incrementarse la demanda, durante el periodo de la segunda guerra mundial. Sin embargo, esta demanda, concentrada monopsnicamente por unas cuantas empresas privadas, primero extranjeras y despus nacionales, no repercuti en el incremento
correspondiente de precio que hubiera beneficiado a las familias que
explotaban este recurso. El precio sigui sostenindose bajo para los
campesinos extractores, en tanto los incrementos del precio internacional eran captados por estas empresas.
Al mismo tiempo se haba establecido una veda para la extraccin
de madera en toda la meseta, que desafortunadamente slo tuvo efectos
formales, porque se continu talando en forma clandestina en toda la
regin. En Cheranatzicurin esta prctica tampoco adquiri mucha importancia, porque el bosque era visto como un recurso para uso domstico, principalmente. De ah se extraa la lea necesaria para la coccin
de los alimentos, para la construccin de viviendas y corrales de los
ecuaros (nombre con que se conoce a los solares habitacionales en la
zona), y slo se permita la extraccin en pequeas cantidades de manera implcita, es decir, era costumbre no impedirlo si la comunidad observaba que era un ejercicio eventual y de poca monta.
De esta forma, si bien se realizaban talas y se explotaba la resina
en parte del bosque de la comunidad, estas prcticas no haban ocasionado una severa disminucin de las reas arboladas hasta mitad del siglo. La explotacin forestal moderada aportaba recursos para el uso
domstico y complementaba los ingresos obtenidos por la actividad
agrcola. Los intercambios de mercado se realizaban principalmente en
especie y los requerimientos familiares se lograban satisfacer en lo bsico a partir de las actividades locales.

Hasta hace cerca de cincuenta aos, de acuerdo con los relatos de
los pobladores y confirmado en la obra de Masera (1990), la actividad
167

de la tejera, garca, santos, appendini y valdivia

fundamental que se desarroll en la comunidad fue la agrcola. El cultivo principal era el maz, pero tambin se sembraba frijol y trigo. De
hecho, se recurra mayoritariamente a la asociacin maz-frijol.
Aunque la superficie disponible por familia siempre ha sido reducida, la produccin de maz relacionada con el sistema de prstamo
(endeudamiento) con los caciques de Paracho haba permitido el abastecimiento necesario para garantizar el autoconsumo de las familias.
Al romper este sistema mediante la recuperacin de las tierras empeadas y ser incapaces de producir las cantidades requeridas para su
autoconsumo (dado lo reducido de su superficie agrcola disponible y
la tecnologa empleada), se empezaron a diversificar las actividades de
los comuneros, tanto al interior como al exterior de la comunidad. La
produccin maicera fue perdiendo importancia relativa porque los comuneros dependan gradualmente en mayor medida de las otras actividades econmicas.
La produccin de maz tena una restriccin estructural para satisfacer las necesidades bsicas de autoabasto en la medida en que la extensin disponible no slo no poda incrementarse sino que se vea reducida por la disputa intracomunal por tierras. El conflicto agrario con
una comunidad vecina (Tanaco), cada vez ms agudo, impeda que un
porcentaje importante de su rea agrcola pudiera cultivarse y tambin
impidi sostener sus prcticas de labranza como se haban realizado
hasta entonces. El abigeato se incrementaba y la inseguridad permeaba
las actividades agrcolas. Todas las prcticas de preparacin del terreno
(barbecho y rastra), siembra y cultivo (escardas) se realizaban con yunta
y aunque la mayora de los comuneros no disponan de una propia, haban dispuesto de ella mediante el sistema de mediera entablado con
los caciques de Paracho.
A partir del rompimiento de las relaciones de mediera sealadas
y de la agudizacin del conflicto, ni los comuneros que tenan yunta
podan conservarla por temor a que se la robaran ni los que la obtenan con base en arreglos tenan ya acceso a ella. Tampoco podan
rentarla porque con el clima de incertidumbre reinante nadie se atreva
a hacer ese trato con ellos. Estos cambios, aunque fueron presentndose
paulatinamente, se profundizan en la dcada de los setenta estrechamente vinculados con el agravamiento de la disputa con Tanaco.
168

la construccin de instituciones econmico-sociales comunitarias


Ello oblig a cambiar la traccin primero de yunta a tiro de caballos (a mediados de los setenta) y tambin a sustituir la traccin animal
por la mecanizada, ya sea para las labores de preparacin del terreno o
para todas las prcticas.
De esta forma, a partir de la agudizacin del conflicto agrario y
antes del rompimiento del esquema de endeudamiento permanente, se
generaron cambios significativos en la economa de las familias y de sus
unidades de produccin. Se disminuy de facto la superficie laborable
disponible, la capacidad comunitaria de autoabastecimiento y se modificaron las prcticas de labranza.
Todo esto afect el manejo de los recursos. Se presenta una crisis
de la produccin maicera que se inicia en los cincuenta pero va adquiriendo forma a lo largo de varias dcadas, donde se va produciendo un
deterioro del proceso de cultivo manifiesto en hechos como el abandono de algunas prcticas agrcolas, el retraso generalizado del calendario
de cultivo, la presencia de erosin y la tendencia hacia el monocultivo
(Masera,1990).
A la par del deterioro la produccin agrcola, la traccin mecanizada, el monocultivo y el abandono de algunas prcticas, aumentaron
los procesos de erosin de suelos y disminuy la biodiversidad y tambin se generaron cambios profundos en los recursos forestales.
Se dio un incremento de la demanda de madera por la recuperacin, por parte de la comunidad vecina (Tanaco), de una empresa forestal. Esto implic que ya no se respetaran las reas boscosas que se encontraban en la parte en conflicto. Los comuneros de Tanaco empezaron
a deforestarla intensamente y lo mismo hizo un grupo de familias expulsadas de la comunidad, hasta su reubicacin a principios de los
ochenta. De acuerdo con Mrquez (1982), la tala inmoderada fue alentada por compradores tanto de Chern como de Ptzcuaro (localidades
de importancia regional), que aprovecharon el conflicto para extraer
beneficios.
Las reas deforestadas se abrieron al cultivo o fueron simplemente dejadas al libre pastoreo, bsicamente a disposicin de Tanaco por la
va de la fuerza. A pesar de haber gran presin sobre la tierra por parte
de ambas comunidades, el rgimen de inseguridad y violencia fue extendiendo el rea en conflicto y muchas parcelas se dejaron sin sem169

de la tejera, garca, santos, appendini y valdivia

brar. En 1997 se registraron 3329 ha en posesin de Cherantzicurin, lo


que significa 380 ha menos que diez aos antes, debido a los conflictos
agrarios.

El proceso se vio fortalecido por la problemtica del maz: incapacidad para producir lo necesario para el autoconsumo, desincentivos
para producir excedentes por el abatimiento de los precios reales y su
bajo costo de oportunidad en relacin con otras actividades econmicas que ya se realizaban por los comuneros (dentro y fuera de Cheranatzicurin).

El cambio de traccin animal a mecanizada, adems de los efectos
enumerados, como el aceleramiento de la erosin en la capa arable, trajo consigo una mayor monetizacin de la economa local, un mayor
descuido del cultivo del maz y una mayor dependencia del tractor para
la ejecucin de sus prcticas acordes con sus calendarios de cultivo. Las
maquilas deban pagarse en efectivo y eso requera obtener dinero de
actividades extraparcelarias si el maz no poda cumplir esta funcin.
Al mismo tiempo, la dedicacin de cada vez mayor tiempo a actividades extraparcelarias significaba abandonar el cultivo a la destreza
y voluntad del tractorista, porque la supervisin del comunero, ocupado afuera, iba disminuyendo. En el periodo en que se realiz el trabajo
de campo (1996-1997), incluso hubo casos extremos donde el comunero pagaba en paquete al tractorista por las cinco labores (barbecho,
rastra, siembra y escardas) y slo se informaba del proceso de cultivo al
cosechar. De ocho tractoristas que trabajaban en la comunidad, una
parte sabe trabajar y otra no, decan los comuneros. Aquellos que estn en el segundo caso pueden daar ms la tierra, provocando mayor
erosin.

En el sistema de cultivo predominante que es ao y vez los periodos de descanso no son mayores de un ao, a diferencia de Paso del
Muerto, porque aqu la disponibilidad de superficie por comunero es
menor. No hay un sistema de rotacin de potreros bien establecido
para el pastoreo del ganado; la nica regulacin es que el ganado puede
entrar a los potreros al concluir la cosecha y esta norma se respeta poco.
Tampoco se encuentran todos los terrenos cercados y el cuidado y
mantenimiento de cercas slo compete a aquellos comuneros cuyas
parcelas coinciden con la cerca perimetral. El ganado pastorea libre170

la construccin de instituciones econmico-sociales comunitarias

mente durante el periodo de descanso e incluso pastorea en parte del


rea forestal.
La propiedad del ganado tiene una distribucin muy desigual en
la comunidad y esto le da una connotacin a la actividad ganadera distinta a la de Paso del Muerto. En tanto en Paso del Muerto todos los
ejidatarios poseen ganado, en Cheranatzicurin slo 6% (27 de 447) de
las familias tienen ganado. Este proceso de concentracin es muy marcado porque slo dos comuneros tienen ms de 40 reses y la mayora
dispone slo de 5-6 bovinos (Asociacin Ganadera Local, 1997). Este
proceso de concentracin se ha ido agudizando rpidamente dado que
apenas hace tres aos, en 1994, 15% de las familias posean ganado (60
de 403) y de ellas, 12 familias tenan ms de 40 cabezas de ganado; el
resto, menos de diez (McCarthy,1996).

En Cheranatzicurin los ganaderos han constituido un grupo de
inters que se opone a las regulaciones precisas que puedan definir lmites claros a las reas de pastoreo. No slo no participan en su mayora en
la conservacin de las cercas sino que han llegado a cortar aquellas que
impiden el paso del ganado, por ejemplo a las reas forestales. En tanto
la comunidad en su conjunto no ha logrado cohesionarse sino para
eventos y momentos especficos, como la conformacin y sostenimiento
de comisiones para las gestiones agrarias, la confrontacin fsica para
defender sus lmites territoriales o la organizacin de las fiestas religiosas, el grupo de ganaderos controlado por quienes poseen ms cabezas
de bovinos, ha podido imponer sus intereses.
Tanto las autoridades comunales (jefe de tenencia y representante
de bienes comunales) como el rgano mximo para la toma de decisiones la asamblea general han ido perdiendo legitimidad y poder de
convocatoria. Slo asiste en promedio 10% de los comuneros a las
asambleas generales que se citan cuando hay asuntos concretos que
atender y ya perdieron periodicidad predeterminada (representante de
bienes comunales, 1996, 1997). En contraste, el grupo de ganaderos ha
ido asumiendo mayor control y se rene continuamente, al margen de
la asamblea general.
Aun cuando son pocos, los ganaderos y entre ellos los que tienen
ms ganado se han constituido en un obstculo para la conservacin y
mejoramiento de los recursos locales, al impedir la incorporacin de
171

de la tejera, garca, santos, appendini y valdivia

materia orgnica a los suelos al concluir la cosecha, no respetar las


reas de bosque y las recin forestadas y ocasionar problemas de sobrepastoreo.
Los costos principales de la alimentacin del ganado de pocos
comuneros han sido absorbidos por toda la comunidad, al igual que los
costos de vigilancia para que el ganado no dae las siembras o perturbe
las reas reforestadas, pero los ganaderos tambin han tenido costos
altos en organizarse para cuidar sus animales en un ambiente de inseguridad y para imponer sus intereses por encima de los de la comunidad. Sin duda los beneficios siguen siendo mayores y en ello radica el
inters por que no pueda regularse estrictamente el acceso a las reas
usufructuadas en comn.
As, la actividad ganadera se ha convertido en un incentivo ms
que opera en contra de las posibilidades de cooperacin en la comunidad, como la tala clandestina fomentada por agentes externos, la experiencia fracasada del proceso agrario y la insuficiencia de la produccin
maicera, fenmenos todos que atentan contra la conservacin de sus
recursos naturales y configuran un panorama para Cheranatzicurin de
una comunidad en deterioro.

Qu variables han sido determinantes en la


formacin o el deterioro de instituciones locales
para el manejo de recursos naturales comunes?
A continuacin se discutirn comparativamente, de forma breve, los
casos de las dos comunidades en relacin con los factores que han favorecido o desincentivado el establecimiento de relaciones de cooperacin
e instituciones para el manejo de sus recursos naturales.
Despus de haber expuesto un panorama de cmo fueron desarrollndose las condiciones en cada una de las comunidades de estudio,
para favorecer u obstruir la formacin de relaciones de cooperacin y
establecimiento de regulaciones sobre el uso de los recursos naturales
locales, en este apartado se retomarn los factores tratados ms destacados en esas relaciones y se discutirn comparativamente. El anlisis de
las diferencias y similitudes entre las comunidades permitir identificar
172

la construccin de instituciones econmico-sociales comunitarias

las variables que ms han influido en la situacin de las instituciones


locales y el manejo de sus recursos naturales en los casos estudiados para
posteriormente analizar en qu medida algunos de estos indicadores
son comunes a otros casos y en ese sentido generalizables.

Las variables internas comunitarias


Sin pretender ser exhaustivos, en el mbito interno han incidido fuertemente en las caractersticas de sus instituciones locales: el nmero de
integrantes y su nivel de homogeneidad socioeconmica, los sistemas
de autoridad definidos, las relaciones de confianza, el nivel de flexibilidad y continuidad en sus organizaciones y luchas y los sentimientos de
justicia percibidos por los miembros. En cuanto al entorno que ha rodeado a las dos comunidades de estudio, dos factores han sido importantes: el marco normativo agrario y las polticas sectoriales, los cuales
se abordarn a continuacin.

En relacin con el nmero de integrantes, Paso del Muerto est
constituido formalmente por 56 ejidatarios, en tanto en Cheranatzicurin se reconocen 447 comuneros. Olson (1982) ha argumentado que
la participacin en grupos grandes ocurre raramente porque los beneficios recibidos por los participantes individuales slo es un promedio de
los beneficios totales recibidos por el grupo y en ese sentido el beneficio
individual promedio es inversamente proporcional al tamao del grupo.
Ostrom (1990) ha analizado cmo este problema puede resolverse mediante grupos grandes que se dividen en subgrupos, por ejemplo en el
caso de las zanjeras (organizaciones formadas para la distribucin y
uso del agua) en Filipinas.
Otra consideracin fundamental identificada por diversos autores
se refiere a que al aumentar el nmero de usuarios de un bien colectivo
el tiempo que se requiere para definir acuerdos de cooperacin es mayor
(Garca B. et al., 1997; McCarthy, 1996).

Entonces, el tamao del grupo se relaciona con una asignacin
menos eficiente de beneficios dado que el promedio de beneficios asignados no necesariamente refleja las aportaciones y los costos individuales. El proceso de decisin es ms complejo tanto por el tiempo empleado como por el establecimiento de normas que consiguen reconocerse
173

de la tejera, garca, santos, appendini y valdivia

como legtimas y representativas. Los mecanismos precisos, como decidir si los acuerdos se toman por mayora o por consenso, hacen tambin
ms compleja la formacin de instituciones en un grupo mayor. Seguramente la toma de decisiones consensuadas ha sido ms difcil en la
comunidad indgena que en el ejido debido a la cantidad de integrantes
que la componen.
Otro factor que ha incidido es el nivel de diferenciacin social que
se ha generado en Cheranatzicurin en relacin con Paso del Muerto.
Una de las causas de origen se encuentra en la disponibilidad de activos
por miembro, pues en tanto la superficie disponible promedio en Paso
del Muerto es de 15.9 ha, en Cheranatzicurin es de 6.27 (datos de campo, 1996-1997), pero esta diferenciacin se ha ido agudizando en la
medida en que la actividad agropecuaria ha ido perdiendo peso econmico relativo en sus ingresos y han dependido en mayor medida de otro
conjunto de actividades extraparcelarias.
Analizando la informacin muestral, la variacin interna con respecto a la superficie disponible y cantidad de bovinos por unidad de
produccin, en ambas comunidades se encuentra lo siguiente:
Cuadro 1
Cantidad de activos (superficie y bovinos) en Paso del Muerto
y Cheranatzicurtin, Michoacn (1996)



Paso del Muerto

Ha
promedio/
Coeficiente
ejidatario
de variacin
15.95

Cheranatzicurin 6.25

60

Nmero
de bovinos/
ejidatario

Coeficiente
de variacin

10.73 77.26

118.43 4.43

140.36

Fuente: De la Tejera (1997).


El coeficiente de variacin tanto para la superficie disponible total
como para la cantidad de bovinos que se tienen por unidad de produccin es mucho mayor cercano al doble en Cheranatzicurin que en
Paso del Muerto. Esto muestra una mayor heterogeneidad en la comunidad indgena en cuanto a la cantidad de activos (superficie y nmero
174

la construccin de instituciones econmico-sociales comunitarias

de animales) que poseen, factor que ha contribuido a hacer all ms difcil la cooperacin.

En el ejido, desde la distribucin inicial de la superficie dotada
originalmente, al igual que con la ampliacin obtenida y las compras de
tierras realizadas, se observ un principio de equidad que no se ha presentado en la comunidad indgena, pues la superficie que cada unidad
productiva usufructa es resultado de un proceso ms complejo de herencia y actividades de compra-venta-usura realizadas a lo largo de varios
siglos y que ha desencadenado un marcado proceso de diferenciacin.

En el mismo sentido, el coeficiente de variacin (para nmero de
bovinos y para superficie por ejidatario) es mayor en Cheranatzicurin
que en Paso del Muerto y se ha constituido en uno de los problemas
principales para el establecimiento de regulaciones que propicien un
mejor uso de los pastos comunes. La homogeneidad entre los miembros
de los grupos ha sido tambin una caracterstica que se ha observado
que facilita las relaciones de cooperacin (Ostrom, 1990, De la Tejera,
1996) y aunque los miembros de ambas comunidades tienen homogeneidad en trminos tnicos (esto significa compartir costumbres, tradiciones y una cosmovisin sobre el mundo), considerando como activos
agropecuarios la superficie en usufructo y la propiedad de reses, la comunidad indgena muestra un comportamiento ms heterogneo en la
muestra aplicada.
Tambin las cuotas monetarias que aport peridicamente cada
uno de los ejidatarios durante el proceso de gestin fue homogeneizando al grupo que solicit la ampliacin en el ejido, en el sentido de
que homogeneiz sus costos individuales en relacin con los beneficios colectivos esperados (la ampliacin de su superficie productiva
disponible).
Los sistemas de autoridad en ambas comunidades tambin han
sido notoriamente distintos. En Paso del Muerto se ha contado con la
asamblea general como un mbito para tomar decisiones sobre los
asuntos importantes que conciernen a todos, incluyendo el manejo de
los recursos colectivos y que ha contado con reconocimiento y legitimidad desde el origen del ejido. La asamblea general, si bien no cuenta con
la participacin del total de los ejidatarios, ha estado provista de continuidad, permanencia, periodicidad y respeto de las decisiones tomadas
175

de la tejera, garca, santos, appendini y valdivia

por los asistentes y no ha sido cuestionada como el mximo rgano de


toma de decisiones. Tambin ha recado el liderazgo legtimo en uno
de los ejidatarios debido en buena medida a su papel en el proceso de
lucha agraria.

En contraste, en Cheranatzicurin la asamblea ha sido en mltiples
ocasiones cuestionada por gran parte de los comuneros, la participacin
es mnima y no se le reconoce autoridad, como tampoco a la representacin formal encabezada por el representante de bienes comunales.
Esto ha creado una especie de vaco de autoridad en la comunidad que
ha sido aprovechado por subgrupos de inters especfico, como el encabezado por los que tienen ms ganado.
Otro factor que ha sido determinante en la construccin de instituciones en el ejido ha sido el de las relaciones de confianza producto
de las relaciones de parentesco y amistad entre el grupo, de su pasado
comn y de resultados exitosos a partir de las gestiones realizadas.
La comunidad indgena, en cambio, se ha escindido internamente en
varias ocasiones y permean situaciones de conflicto heredadas del traslape territorial de dos comunidades, de diferencias no resueltas sobre
los mtodos de lucha apropiados, la presencia de subgrupos de inters
y disputas por recursos entre familias extensas.

En Paso del Muerto se ha formado un capital de confianza, trust
capital, que en opinin de varios autores favorece la cooperacin interna
(Seabright, 1994, y Runge, 1981, en McCarthy, 1996). Esta confianza
permite ciertos grados de interdependencia en distintos mbitos (actividades agropecuarias, migracin con redes bien estructuradas...), donde se brinda un valor alto al futuro, que se espera compartir como se
comparti el pasado y que implica bajas tasas de descuento.
Incide a su vez en que los miembros del ejido aprecian su reputacin interna y establecen relaciones de intercambio econmico que buscan ser ms o menos justas. Otra consecuencia de la prdida de peso
econmico relativo de las actividades primarias en la comunidad indgena es que esa interdependencia se va perdiendo y el prestigio social
o reputacin local ganados a partir de las actividades econmicas y productivas locales tambin van perdiendo importancia.

En sentido contrapuesto se pueden identificar finalmente dos factores que han tenido un comportamiento distinto en las comunidades
176

la construccin de instituciones econmico-sociales comunitarias

de estudio. Son lo que llamamos flexibilidad y continuidad. La flexibilidad se refiere a la capacidad que pueden tener las instituciones locales
de ser lo suficientemente dinmicas para ajustarse a las necesidades de
los grupos y comunidades y tambin para aprovechar las coyunturas
favorables externas.
Algunos estudiosos de los movimientos sociales han hecho una
propuesta terica a la que han llamado political opportunity structures
para referirse a las oportunidades o coyunturas que se dan en los entornos ms amplios y que pueden permitir o restringir los movimientos
sociales (Turrow, 1989, y Kitscheldt, 1986, en Beasley, 1997).

En este sentido las regulaciones y organizaciones desarrolladas en
Paso del Muerto han mostrado ms flexibilidad para diversificarse y
orientarse a demandas sentidas tan variadas como crditos o tierras,
para adecuar sus normas sobre el cercado comn (antes tenan una cantidad de metros asignada en un permetro que poda ubicarse en cualquier parte de los terrenos y ahora esos metros de cerca son colindantes
con sus parcelas para disminuir tiempos de traslado) o para ajustarse a
los cambios de poltica estatal (su desistimiento de convertir en ejido los
potreros privados comprados).

En Cheranatzicurin las instituciones se muestran ms rgidas:
no han podido llegar a convenios en las zonas en conflicto, ni ampliar
sus luchas a otras esferas requeridas, ni modificar regulaciones informales que no han operado como las relacionadas con la explotacin
resinera. Sin embargo, tambin aqu puede radicar un sntoma de fragilidad de las instituciones formadas en el ejido porque, como menciona Ostrom, la sostenibilidad de algunas instituciones robustas se
ha demostrado cuando stas permanecen independientemente de
los cambios en las polticas estatales (Ostrom, 1990: 82). As, la flexibilidad y la continuidad pareceran variables que se comportan de manera opuesta influyendo en el comportamiento de las instituciones
locales y cuyo resultado final tiene un componente fuerte de incertidumbre.

En resumen, podemos afirmar que un nmero menor de integrantes, un menor nivel de heterogeneidad en los activos agropecuarios
y la vigencia y legitimidad de la asamblea general como foro para las decisiones sobre el manejo de los recursos comunes, han incidido favorable
177

de la tejera, garca, santos, appendini y valdivia

mente en la formacin de instituciones locales en Paso del Muerto.


Interrelacionadas con estas variables, identificamos el reconocimiento
de un agente lder local, el capital de confianza creado por medio de un
proceso agrario y contractual exitoso, sumado a la importancia relativa
del ingreso derivado de las actividades agropecuarias dependientes de
los recursos naturales locales.
La relacin compleja de estas variables no siempre orientadas en
el mismo sentido han incentivado la continuidad de instituciones para el
manejo de recursos comunes en el ejido Paso del Muerto.

El comportamiento contrastante de estos factores en Cheranatzicurin han incidido negativamente en la constitucin y sostenimiento de
instituciones locales para este fin.
Para concluir esta reflexin es necesario considerar cmo han incidido las normas agrarias nacionales y algunas polticas sectoriales (las
instituciones de nivel macro) en las caractersticas enumeradas de las ins
tituciones locales de las dos comunidades estudiadas.

Las variables externas: el entorno


para el proceso de cooperacin
Como se ha dado cuenta en los hechos revisados, esta situacin ha sido
producto de un proceso histrico, donde sin duda ha sido central el
hecho de que en tanto para el ejido el proceso agrario ha tenido resultados exitosos, para la comunidad indgena slo ha trado como resultado frustraciones y desgaste.
La accin colectiva en trminos de Olson (op. cit.) no la asumen
conscientemente los individuos a menos que los beneficios excedan a
los costos: el que haya un objetivo comn en los miembros de un grupo
no es suficiente para que los individuos participen, porque siempre pueden optar por una estrategia de free-rider y para que el individuo participe en la accin colectiva evaluar la relacin beneficio-costo que le
atae.
Aunque los costos de la cooperacin durante sus respectivas luchas agrarias han significado, en los dos casos, tiempo para reuniones,
aportaciones monetarias para comisiones, toma fsica de tierras y riesgo
178

la construccin de instituciones econmico-sociales comunitarias

individual, en la comunidad indgena, adicionalmente, ha requerido


tiempo de vigilancia continua y se ha pagado con numerosos heridos y
ms de ocho muertos a lo largo de varias dcadas.

El beneficio ha podido concretarse en el ejido mediante las resoluciones favorables ejecutadas y las transacciones comerciales realizadas
en relacin con la lucha por la tierra, mientras en la comunidad indgena, despus de ms de medio siglo de proceso legal y por la va de los
hechos, an no se les reconoce su propiedad comn. Esto conduce a una
serie de reflexiones acerca del entorno que ha circunscrito histricamente a ambas comunidades (todo lo agrario, tnico, integracin subordinada, conflictos continuos de defensa hacia afuera).
Tanto la comunidad Cheranatzicurin como el ejido Paso del
Muerto son parte del sector social en el estado de Michoacn. Son parte de los 1822 ncleos agrarios constituidos, donde 92% son ejidos que
abarcan 27% de la superficie, y el resto comunidades pero con 53% de la
superficie (el restante 18.5% corresponde a la propiedad privada) (sra,
1997; lvarez et al., 1993). Ambos se localizan en la conocida como
regin purpecha, por haber sido asentamiento de este grupo tnico
desde la poca prehispnica.

El tipo de rgimen de propiedad se constituy en una seria restriccin para Cheranatzicurin en tanto esto no sucedi para Paso del
Muerto. Para el ejido el marco normativo agrario no fue una limitacin
para acceder a una ampliacin de la dotacin original y de la superficie
disponible por ejidatario; en el caso de la comunidad s se convirti en
una seria restriccin porque el nico procedimiento permitido legalmente fue el de la confirmacin de bienes comunales, que impidi
extender la superficie comunal al aumentar la poblacin. Esta imposibilidad de crecimiento restringi mucho la posesin de tierra por comunero y limit estructuralmente su actividad agropecuaria.
Por otra parte, en tanto se presentaron algunas coyunturas favorables para el ejido a nivel de las polticas sectoriales del periodo 19701982, que le permitieron obtener una resolucin favorable a su solicitud
de ampliacin de superficie ejidal, obtencin de crditos blandos para
comprar tierra y adquirir ganado, para la comunidad slo hubo un intento serio de resolver su conflicto agrario y se restringi al mbito estatal sin que se lograra una solucin definitiva (se dio la intervencin de
179

de la tejera, garca, santos, appendini y valdivia

Cuauhtmoc Crdenas, cuando fue gobernador de Michoacn, pero


slo resolvi parcialmente el conflicto).
Si bien el ejido tambin enfrent coyunturas adversas la contrarreforma y la gubernatura de Arriaga Rivera de 1962-1968, que reprimi los movimientos y reivindicaciones agraristas y promovi los
intereses privados ligados a los estatales (Zepeda, 1990), para la comunidad el entorno siempre ha sido desfavorable, desde pocas lejanas.
La situacin permanente de conflicto ha estado relacionada directamente con las limitaciones propias de sus instituciones que aqu se han
tratado, pero tambin han tenido que ver con una ofensiva constante
del exterior (las compaas extranjeras que explotaron sus recursos, los
ricos mestizos de Paracho que los inscribieron en un sistema penoso de
deuda) y una poltica pblica que ha buscado siempre una integracin
subordinada de las comunidades indgenas.

Conclusiones
De esta forma, la comunidad indgena se ha mostrado incapaz de generar instituciones slidas que detengan el deterioro social y ambiental en
el que est inmersa y el ejido parece tener ms posibilidades de sostener
instituciones locales que le permitan conservar sus recursos naturales.
Parte de esta realidad ha sido responsabilidad de las comunidades mismas y otra parte la ha configurado el entorno con el que han debido
convivir.
La situacin que se presenta en Cheranatzicurin bien puede corresponder al planteamiento conocido como tragedia de los comunes.
Pero, como se ha intentado mostrar en los dos casos de estudio en Michoacn, este mal uso est ms relacionado con el acceso abierto (open
access) al que estuvieron sujetas las reas en conflicto que con el rgimen
de propiedad social. En este trabajo se busc mostrar que los diferentes
tipos de recursos pueden ser tambin bien manejados y administrados
por una estructura social suficientemente cohesionada y por instituciones
locales definidas con claridad en el rgimen de propiedad social.
A diferencia de las posiciones representadas por numerosos cientficos sociales, entre ellos economistas, socilogos y antroplogos, que
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la construccin de instituciones econmico-sociales comunitarias

han identificado una relacin directa entre sostenibilidad y derechos de


propiedad, nuestra investigacin arroja datos significativos para sealar
que el rgimen de tenencia, per se, no es un factor determinante en la
conservacin y restauracin econmica-ecolgica de los recursos naturales comunes.

Como mostramos en este trabajo, donde se incorporan elementos
del anlisis econmico, social, histrico y ambiental, el estudio de la
sostenibilidad de los recursos naturales requiere incorporar enfoques
terico-metodolgicos transdisciplinarios y anlisis de multinivel, donde se tejan coherentemente estudios detallados de caso a profundidad
con el anlisis macroeconmico y social.

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