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BROCAR, 28 (2004) 7-30

PABLO DE OLAVIDE Y JUREGUI, UN CATLICO ILUSTRADO

Jos Luis Gmez Urdez


Diego Tllez Alarcia*
Universidad de La Rioja

Carlos III fue antes de nada un rey absoluto. Incapaz de imaginar que el poder
de un monarca de la Catlica Espaa pudiera ser limitado, retuvo el control de la
Inquisicin, conservando la prerrogativa de nombrar a los inquisidores, e impidiendo cualquier atisbo de reforma del Tribunal, una va que consider definitivamente cerrada ya en 1762-63, cuando dio carpetazo al proyecto de reforma de
los consejeros de la Suprema, Cantos y Ric. Las Prevenciones y Precauciones
que estos dos consejeros, recomendados por el propio Ricardo Wall, ministro de
Estado, pusieron en manos del monarca comenzaban ratificando que le corresponda designar (al Rey) a todos los empleados de la Inquisicin, pero ni as
lograron su plcet; tampoco el de su confesor, el padre Eleta1.
Este fraile gilito fue, en efecto, el contrapunto recalcitrante a la tan aireada
como escasa ilustracin del monarca. Generalmente relegado en la historiografa filocarolina, su intervencin en la toma de decisiones del monarca fue espectacular y desde luego tan visible o ms que la de sus predecesores Rvago o
Quintano Bonifaz. Muchos de los calificativos que se le han propinado a Eleta
parecen insultos Azara le llam el Alpargata, el Gran Mufti, el Jpiter del Cordn o fray Pernetas2, pero muchos no lo son. Su mentalidad era supersticio* Este artculo se encuadra en el proyecto de investigacin Reconstruccin prosopogrfica
de clientelas polticas en la Espaa de mediados del XVIII (1743-1763) (BHA2003-07360),
patrocinado por el MCyT.
1. Ver Ricardo Gmez-Rivero, El Ministerio de Justicia en Espaa (1714-1812) (Madrid: Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, 1999), 673-674. Antonio lvarez de Morales, Inquisicin o Ilustracin (1700-1834) (Madrid: Fundacin Universitaria Espaola, 1982), 93-102.
2. Jos F. Alcarz Gmez, Jesuitas y reformismo. El padre Francisco de Rvago (1747-1755)
(Valencia: Facultad de Teologa San Vicente Ferrer, 1995), 75.
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sa, como argument Ferrer del Ro. Sobre su influencia en el rey, Casanova escribi: Carlos III era testarudo como una mula, dbil como una mujer, sensual
como un holands, muy devoto y decidido a morir antes que macular su alma
con el menor pecado mortal. A cualquiera le ser fcil darse cuenta de que
semejante hombre deba de ser esclavo de su confesor3.
Con todo, el confesor se oscurece en la historiografa carolina, seguramente a causa de la poderosa personalidad de los polticos de Carlos III y de la
direccin de las reformas dos lugares comunes en la hagiografa progresista,
que en materia de relacin con la Iglesia llegaron al cnit con el sonado xito
de famille de la expulsin y posterior extincin de los jesuitas (1767-73). Haba
triunfado el Absolutismo Regio a travs de su brazo militar, que no era otro que
el conde de Aranda, mientras el control social el principal servicio del viejo
Santo Oficio estaba ya asegurado en pleno siglo de las luces. Parece una contradiccin, pero fue, precisamente, el propio Aranda el que ms contribuy a
robustecer la idea de rey absoluto que lleg a asumir Carlos III (muy diferente
a su hermanastro Fernando VI, a quien Ensenada y Carvajal convencieron de
su papel de reformador), un resbaln ms del jefe del partido aragons,
presuntamente ms pactista, que de esa forma vino a confundir el absolutismo del rey, de viejo cuo, con el moderno despotismo ilustrado, el motor real
de las reformas4.
En adelante, la poltica reformista se present con habilidad: no slo como
obra de la Trinca Aranda, Campomanes y Olavide5, sino del propio rey
que as se haca ilustrado, como decan que eran los reyes europeos. Sin
embargo, la reaccin poltica ya veremos la del marqus de la Corona, muy
sintomtica y la atmsfera de escndalo producido por las novedades en el
mundo de las ideas, la moral y las costumbres (eso es la Ilustracin en Espaa)
no iban a ceder en todo el reinado, encontrando en el propio entorno del rey
los ms activos interlocutores y oponentes, sobre todo el padre Eleta, la figura
clave en el escenario. Slo hacan falta hechos desencadenantes, y uno fue el
3. Giacomo Casanova, Memorias (Madrid: Aguilar, 1982), vol. V, 162.
4. Como demostr R. Olaechea, Aranda tena un concepto teocrtico de la monarqua.
En carta al futuro Carlos IV, Aranda llega a justificar el origen divino (lo que en Espaa fue considerado algo estrafalario por lo general): Puesto que Su Majestad est en ejercicio del vicariato del mundo, que el Dios supremo deposit en ella, como un representante..., Rafael
Olaechea y J. I. Gmez Zorraquino, El partido aragons y la poltica ilustrada en Espaa, Los
tiempos dorados, Estudios sobre Ramn Pignatelli y la Ilustracin (Zaragoza: Instituto Fernando el Catlico, 1996), 195.
5. Incluyendo a Grimaldi, formaban la cpula de los reformistas. As lo describa Paolo Frisi a Beccaria: gli sforzi di tre nuovi Bacchi, ovvero Orfei, i quali hanno cominciata la rivoluzione. Il marquese Grimaldi, collaperta protezione delle scienze e delle arti, il conte dAranda,
col perfezionare la pubblica economia e polizia e il fiscale Campomanes col distruggere gli
inveterati pregiudizi della jurisprudenza ecclesiastica. Frisi a Beccaria, 17 de octubre de 1775,
Cesare Beccaria, Dei delitti e delle pene (Torino: Einaudi, 1965), 569.

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desastre de Argel de 1775 que produjo un clima de tensin similar al que se


vivi en 17666. Inmediatamente despus, alguien deba pagar
En ese contexto, el arandista Pablo de Olavide y Jaregui (Lima, 1725-Baeza,
1803) era denunciado a la Inquisicin.
Olavide, el ilustrado afrancesado
Como la riqueza era uno de los fundamentos de la libertad y de la necesaria
despreocupacin, antesala del cultivo de las luces Voltaire dixit, el rico y joven
Olavide (nacido en Lima en 1725) viaj por Italia y Francia, conoci a los filsofos, visit al seor des Delices, compr libros y ...filosof despreocupadamente.
A su llegada a Madrid, en 1765, adonde se haba hecho enviar miles de libros en
francs previa obtencin de licencia para leer libros prohibidos: todo lo poda el
dinero, le fue fcil hacerse un hueco en los salones de la aristocracia7, en donde
encontr a algunos de los grandes personajes llamados a servir al rey Carlos III,
cuya brillante obra haba podido admirar personalmente el peruano al pasar por
Npoles. A sus cuarenta aos, la carrera pblica de este afrancesado uno
ms, deslumbrado por la France des philosophes y lEncyclopdie, slo esperaba la mano poderosa que le llevara a un cargo pblico, que iba a ser cmo no
la del conde de Aranda, un militar tambin viajado en su juventud, educado por
los jesuitas, igualmente afrancesado y prusiano en su pasin por la carrera de
las armas, feo, rudo, soberbio y mandn, pero... ilustrado.
El presidente Aranda prob a Olavide en varios cargos director del hospicio
de San Fernando, sndico del ayuntamiento madrileo antes de confiarle la
direccin de la obra ilustrada del siglo, las Nuevas Poblaciones de Sierra Morena,
un mundo nuevo creado bajo normas racionales, una Nueva Arcadia en la que se
podra experimentar con un concepto entonces muy sospechoso: le bonheur, la
felicidad terrenal. Como observ el siempre recordado Ernest Lluch, ya en la
segunda lnea de la Instruccin de 1767 de Olavide apareca la palabra felicidad8, un trmino peligroso si no se refera a la felicidad verdadera, que no poda
ser sino el premio en el cielo a las fatigas y penalidades pasadas en la tierra.
La idea de la colonizacin en la Espaa despoblada poco ms de ocho
millones de habitantes (ms de veinte en Francia) era vieja: a ms poblacin,
ms riqueza, o como dira el marqus de la Ensenada: a ms sbditos, ms contribuyentes y ms riqueza para el estado. El poblacionismo, verdadera obsesin
6. Tefanes Egido, Los Borbones. Carlos IV. (Madrid: Arlanza, 2001), 41.
7. Segn Sarrailh, despus de su matrimonio con la riqusima viuda Isabel de los Ros, su
casa se haba convertido en centro de reunin de todos cuantos seguan la moda, Sarrailh, La
Espaa Ilustrada, 620. Sobre Olavide son de obligada referencia Marcelin Defourneaux, Pablo
de Olavide o el afrancesado, (Sevilla, 1990); y Perdices de Blas, L., Pablo de Olavide (17251803), El Ilustrado, (Madrid: Complutense, 1995).
8. Vase Ernest Lluch, Las Espaas vencidas del siglo XVIII, Claroscuros de la Ilustracin
(Barcelona: Crtica, 1999), 153.
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dieciochesca en Espaa, fue preconizado por los proyectistas de Felipe V, incluso por un ministro a la antigua como Jos de Carvajal, quien pens en buscar
colonos en Santiago de Compostela entre los peregrinos (as se aseguraba su fe
catlica)9. La matizaron hombres como Ward en su Proyecto Econmico10, que
conoca bien algunos reparos, El primero son tales las impresiones que tienen
las gentes en todas partes de la Inquisicin, que an los catlicos ms celosos
la tienen cobrado un miedo y un odio notable11.
Los argumentos a favor de la colonizacin fueron reelaborados en el plano
econmico por Campomanes, quien haba ledo todo sobre el asunto, incluidas
las propuestas prcticas del francs Beaumarchais y la del aventurero bvaro
Thurriegel. Mientras, Aranda aportaba la experiencia alemana, el conocimiento que tena de los asentamientos que, manu militari, estaba estableciendo su
admirado Federico II12. La misin ilustrada del siglo brotaba de las mejores fuentes espaolas y extranjeras y era bendecida por el propio Carlos III, a cuyo
nombre se tributaba el establecimiento principal, La Carolina, el pueblo donde
el flamante superintendente Olavide edific su palacio, un robusto y confortable edificio coronado con el escudo real. A su lado, descentrada con respecto
a la calle principal del pueblo, estaba la humilde iglesia parroquial...
Olavide, libertino
Con Olavide ya al frente de la gran empresa ilustrada, empezaron a llegar los
colonos y tambin, obviamente, los problemas. Casanova, que conoci el clima
de crticas que empezaba a nacer contra Olavide, brome con el origen de los
pobladores, Suiza escribi, el pueblo ms sujeto a la nostalgia, y hasta pudo
dar alguna recomendacin al superintendente, en lo tocante a sus conciencias (a
las de los suizos catlicos). Conocedor de que Olavide afirmaba rotundamente
que haba que evitar todo tipo de establecimiento de frailes, el italiano le aconsej eso escribe en sus memorias que hara falta por lo menos en los primeros
tiempos, darles sacerdotes y magistrados suizos, lo que a regaadientes Olavide
tendra que hacer, pues los colonos no hablaban castellano y no podan entender
a los prrocos espaoles. Al poco, el superintendente resolvi el engorroso trmi9. Jos Miguel Delgado Barrado, Jos de Carvajal y Lancster. Testamento poltico o idea de
un gobierno catlico (1745) (Crdoba: Universidad de Crdoba, 1999).
10. Proposicin de Mr. Bernardo Ward para establecer colonias agrcolas e industriales de
irlandeses en Espaa. Ward a Ordeana, Londres, 21 de octubre de 1753, en Antonio Rodrguez Villa, Don Zenn de Somodevilla, marqus de la Ensenada. Ensayo biogrfico (Madrid:
Librera de M. Murillo, 1878), 361.
11. Que no existieron en el caso de la importacin de ingenieros navales ingleses llevado a cabo por Jorge Juan, bajo los auspicios del jesuitn Ensenada. Vase Jos Luis Gmez
Urdez, El proyecto reformista de Ensenada (Lleida: Milenio, 1996).
12. Vase J. M. Snchez Diana, El despotismo ilustrado de Federico el Grande y su influencia en Espaa, Arbor XXVII, (1948): 100.

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te vendran unos frailes alemanes, y pas a ocuparse de otros asuntos, entre


ellos los de tipo econmico, siempre problemticos13.
Al comenzar la dcada del Setenta, las crticas sobre la colonizacin empezaban a generalizarse: se comentaba especialmente el gasto excesivo que acarreaban las Nuevas Poblaciones, la mala administracin del superintendente y
sus amigos, incluso el despilfarro, pero sobre todo, algunas notas personales
contra el disoluto Olavide, que necesariamente tenan que aparecer: tal era su
fama de hombre libre y sin prejuicios. El fiscal Carrasco, marqus de la Corona,
escribi un dursimo alegato que puede ser tomado como la punta de lanza de
las fuerzas conservadoras contra el peruano. En resumen, para este resentido
personaje, la causa del fracaso estaba en confiar la ejecucin a una mano tan
desacreditada como la de Olavide. La Corona, que tambin terciaba en su
escrito sobre la reforma de la Inquisicin, terminaba sentenciando: Pobre rey
y pobre Espaa con ministros tan flacos y tan insensibles a su servicio14. La
inquina sobre un personaje que slo se deba a los apoyos de sus importantes
amigos no era noble, ni siquiera espaol empezaba a concitar la animadversin de los que buscaban abrir una brecha en el edificio que intentaban construir los ilustrados al lado del rey.
Aumentaron las crticas contra un plebeyo medrado y, adems, iba resquebrajndose la unidad del equipo ilustrado, es decir, las buenas relaciones
entre sus amigos: Campomanes, Aranda y Grimaldi.15 Era evidente que se estaba
produciendo un cambio, pero no lo entendi Olavide, que continuaba exhibiendo sus ideas ante cualquiera, sin saber que todo lo que haca era amplificado y dirigido hacia arriba, y que cada vez tena menos proteccin. Sigui siendo,
como le declar Menndez Pelayo un iluso de filantropa16.
Paradjicamente, cuando Olavide conoci al que iba a ser su feroz enemigo, fray Romualdo de Friburgo, se alegr. Al fin se quitaba un problema de encima, pens. El barbado fraile capuchino, un alemanote serio con abundantes
dotes de mando, llegaba tras los primeros hermanos enviados desde Friburgo
para meterles en cintura. Eso es lo que pens cndidamente Olavide, pues los
frailes haban empezado a crear problemas.
Fray Romualdo lleg a la Carolina el 13 de mayo de 1770. Olavide tuvo con
l un primer desencuentro, pues el orgulloso capuchino no admiti en modo
13. Casanova, Memorias, vol. V, 163-164. Sobre el balance econmico, vase Perdices
Blas, Pablo de Olavide, 1995 y Manuel Capel Margarito, La Carolina, capital de las Nuevas
Poblaciones (Jan: Instituto de Estudios Jienenses, 1970).
14. El original de los Cuadernos sobre gobierno y administracin, en Archivo Histrico
Nacional (en adelante AHN), Estado, leg. 3211-2.
15. Ver Janine Fayard y Rafael Olaechea, Notas sobre el enfrentamiento entre Aranda y
Campomanes, Pedralbes. Revista DHistoria Moderna 3 (1983): 5-59.
16. Marcelino Menndez Pelayo, Historia de los heterodoxos espaoles (Madrid: C.S.I.C.,
195). El erudito vio en l cierta cndida y buena fe, lo que le haca a ratos simptico.
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alguno que el superintendente no le aceptara la jefatura total de su misin, que


se atribua mediante la simple exhibicin de una patente de su orden. Ante la
sorpresa de Olavide, que ya haba transigido mucho permitiendo frailes en las
Poblaciones, Romualdo persever; al poco, el fraile le descubri sus intenciones:
nada menos que cambiar la Arcadia feliz ilustrada por un Fraternum Foedus o
Marianum Foedus, algo as como una mezcla de sociedad comercial, caja de
ahorros y compaa de seguros, segn la expresin de M. Defourneaux, bajo la
invocacin mariana: el colmo para Olavide, que ni poda imaginar lo que el
capuchino tramaba contra l17.
Tras la llegada del fraile, el clima de hostilidad entre los colonos fue in crescendo, ms al saber que se ridiculizaban sus propuestas chez Olavide, y que en
las animadas tertulias, el superintendente y sus amigos se rean abiertamente del
barbudo suizo. Pero pronto, las risas iniciales de los amigos de Olavide fueron
cambiando por el gesto preocupado. Al principio, segn declar luego el reo
Olavide, nos divertamos con descubrir su ignorancia (la de Fray Romualdo),
y con los disparates y absurdos que deca18, pero el fraile no rea, escriba.
Cuando se dieron cuenta de la gravedad de los hechos, ya era tarde.
Mientras se frivolizaba en el palacio de La Carolina sobre supersticiones y
absurdos de ciertas prcticas religiosas, el fraile suizo iba escribiendo folios y
folios con detalles de la vida diaria de Olavide, escandalizndose y exagerando, y los dirigi en todas las direcciones, incluyendo entre los destinatarios a los
obispos de Jan y Sevilla. Asombrado de que Olavide tuviera apoyos incluso
entre los prelados, dirigi sus dardos ms arriba: a Madrid. Tras mucho intentarlo, Fray Romualdo se sali con la suya y al fin, en 1775, sus denuncias llegaban a los inquisidores de corte y al temible padre Eleta.
En un momento tan agitado polticamente ya lo hemos visto antes, el confesor de Carlos III tena en sus manos el retrato perfecto del vividor, del desta,
del corrompido: la ms detallada descripcin del espritu de un hombre libre,
que nada tena que temer de un Dios a su semejanza, inmensamente bueno y
comprensivo. Y junto a ese retrato, tena tambin los rumores, difundidos por
toda Europa, que celebraban el fin de la Inquisicin: Aranda merece el reco17. Defourneaux, Pablo de Olavide, 1990. Segn un panfleto consegnato al nunzio un
anno prima che si decidesse la causa da un stretto parenti del detto Olavide, el proyecto del
fraile era muy otro: perderlo para quedarse l seoreando la colonia o a lo menos poder disponer que los principales frutos de ella se trasladasen a Alemania por medio de hacer venir de
all hombres que se estableciesen y enriqueciesen con las producciones de la colonia y que
despus se pasasen a su tierra con cuanto hubiesen adquirido (...). As se lo propona al embajador de aquella corte asegurndole que para acabar con D. Pablo de Olavide tena ya dados
pasos y que una representacin que haba hecho a una persona de alta clase y dignidad (que
nombra) muy inmediata a SM le haba salido tan bellamente que haba producido efecto, Noticia de los sucesos de D. Pablo de Olavide, Archivo Secreto Vaticano (en adelante ASV), Archivio Nunziatura Madrid, 177.
18. AHN, Inquisicin, leg. 1866-2. Olavide al vicario Lanes, copia sin fecha, pero de 1776.

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nocimiento de Europa entera al cortar las garras y limar los dientes del monstruo, haba escrito Federico a Voltaire. El propio rey, santurrn, terco y celoso
de sus prerrogativas, entre ellas, gobernar la Inquisicin, iba a utilizar a Olavide para demostrar lo contrario: que el Santo Oficio no slo no haba desaparecido, sino que era necesario. En ello le iban a ayudar el padre confesor Eleta y
el sinuoso y librepensador ministro de Gracia y Justicia, Manuel de Roda19.
Olavide, vctima
Seguramente, el plan inquisitorial estaba trazado ya cuando Su Majestad
orden a Olavide trasladarse a Madrid, en noviembre de 1775, para tratar
negocios de su Real Servicio. Nada ms leer la orden del rey, Olavide intuy
la gravedad del asunto seguramente, tambin recibi algunas informaciones a
travs de Grimaldi y abandon sus queridas Poblaciones en diciembre de
1775 para instalarse en Madrid, en casa de su cuado Luis Urbina, donde
empez a preparar su defensa. Consciente del peligro, pens en todos los frentes, incluso en el teatral, en la exhibicin de una vida religiosa, apartada de
licencias y diversiones. Se deshizo de libros prohibidos, adquiri otros de oraciones y santos, no olvid el rosario en su atuendo estaba acusado de rerse de
esa devocin, ni el escapulario de la virgen del Carmen, que ya no se quit del
pecho. En el frente poltico, Olavide corri a ofrecer su versin a todos sus amigos, pero se vio abandonado. Aranda, embajador en Pars, no dijo nada; adems, el conde aragons se haba enemistado con Grimaldi, el ltimo valedor de
Olavide, al culparle del desastre de Argel: el capitn general Aranda era ante
todo un militar que tom, como el rey, la derrota frente a los moros como un
escndalo vergonzante. Pero, para entonces, Aranda estaba ya enemistado con
el rey y marginado de los asuntos polticos.
Olavide deba intentarlo con quienes estaban en el poder en la confianza
regia en ese momento: el inquisidor Felipe Beltrn y el ministro de Gracia y
Justicia, Manuel de Roda. Pero tambin en lo ms alto del poder haba que protegerse como haca Campomanes, por ejemplo, pues haba nuevos focos de
tensin, y algunos afectaban al rey en persona. No era un buen momento para
Carlos III. Coincidan muchos problemas en una cabeza regia tan escasa de
luces. La derrota de Argel foment la discordia entre los ministros, se prepara19. El marqus de La Corona deca sobre el hipcrita Roda: Acurdome de haber odo al
P. Confesor (...) cuando se dudaba mucho de que se lograse la extincin de los jesuitas, y an
llegaba a temerse que volvieran, estas precisas palabras: tal arte tiene este hombre de esconderse en lo que tiene ms parte y an en lo que sea enteramente obra suya como perciba desde lejos el ms remoto peligro, que si se volviera a examinar el asunto de Jesuitas y los que
haban tenido parte en su expulsin, no se encontrara una esquela ni un dedo de papel suyo.
El Consejo Extraordinario, el confesor, ciertos sujetos y prelados y el rey mismo seran los que
tendran que responder y l se quedara muy tapado y encubierto como que nada haba hecho,
habiendo sido el alma de todo cuanto se hizo. AHN, Estado, leg. 3211-2.
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ba el matrimonio morgantico del infante Luis un asunto escandaloso en el


que sala a relucir la peor bilis de Carlos III, caa el gran Tanucci en Npoles,
y se rumoreaba que la Inquisicin volva por sus fueros20. No han de extraar
las palabras de Pietro Giusti, un veneciano al servicio de la embajada austriaca
en Madrid, que indicaba por estas fechas que las luces penetraban en Espaa
con maggiore difficolt e lentezza y que defina al pas como produttrice
dingegni profondi e naturalmente giusti, ma ritenuti nellinazione non dallinfluenza del clima, come si declama da alcuni e si copia dagli altri, ma dal dispotismo religioso e politico e dalla cattiva legislazione21.
A nadie le sorprenda la situacin terrible de Olavide, ni a sus amigos ni a l
mismo, que increment si cabe las medidas de proteccin: en un golpe de
audacia, se present, el 12 de febrero, ante el mismsimo inquisidor, con el que
se sincer como catlico y pecador arrepentido. Pens que la jugada no poda
fallar: Felipe Beltrn, que lleg al cargo precedido de muy buena fama como
prelado ilustrado, debera entenderle, como le entendan muchos obispos y
curas andaluces cuando hablaba en serio de asuntos de religin y conciencia. l era un verdadero catlico.
La visita nocturna y sorpresiva de Olavide sorprendi al Inquisidor Beltrn,
que le deca a Roda el 14 de febrero de 1776: me he visto en la mayor confusin porque (Olavide) se me present anteanoche y me detuvo dos horas en conversacin sin saber yo qu responderle. Beltrn not que est muy inquieto y
se le remuerde mucho la conciencia lo que le llev a pensar que teme
mucho. El obispo aada con una sospechosa seguridad: y con razn. Era evidente que Beltrn, que le deca a Roda siento que tenga noticia tan cierta de la
delacin como supone, no era el padre capaz de perdonar, lo que debi intuir
Olavide, que ya haba escrito directamente al ministro una semana antes22.
Olavide se sincer, por escrito, ante Roda, justificando su posicin de verdadero catlico con argumentos de peso. La preciosa carta de 7 de febrero
ciertamente, una declaracin exacerbada de fe catlica no iba dirigida slo a
su destinatario, el ministro librepensador y arandista; es evidente que Olavide quera que fuera leda tambin por Carlos III, el nico que ya a esas alturas
poda parar la maquinaria inquisitorial. Por eso, Olavide, que saba que el rey
le oye (a Roda) aos ha todas las maanas en conversacin familiar, terminaba suplicando al ministro: Dirija V. E. a quien busca sus luces, es decir, al rey.
Olavide confiaba todava ...en las luces y en el rey!23
20. Vase Rafael Olaechea, Informacin y accin poltica: el conde de Aranda, Investigaciones histricas: poca moderna y contempornea 7 (1987), 123-124.
21. Pietro Giusti a Cesare Beccaria, 12 de enero de 1775, Beccaria, Dei delitti, 567.
22. AGS, Gracia y Justicia, leg. 628. Felipe Beltrn a Roda, 27 y 29 de enero, y 14 de febrero de 1776.
23. AGS, Gracia y Justicia, leg. 628. Olavide a Roda, 7 de febrero 1776. La carta reproducida en Ferrer del Ro, Historia del reinado, vol. III, 47, que dice que es de imposible lectura

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Mientras tanto, la Inquisicin sigui recabando declaraciones de testigos


hasta 78 con las que, al fin, pudo llegar a la terrible conclusin del 14 de septiembre de 1776: que este sujeto sea preso en las crceles secretas deste Santo Oficio, con secuestro de todos sus bienes, libros y papeles, y se siga su causa
hasta definitiva, lo que se cumpli justo dos meses despus, el 14 de noviembre de ese ao, no sin antes haber obtenido el inquisidor Beltrn el plcet de
Carlos III, a quien se lo pidi el 29 de octubre24. Nada se poda hacer sin la
aquiescencia del rey, sobre todo cuando estaba en juego la suerte de uno de sus
primeros ministros.
As, con el consentimiento del rey, el 14 de noviembre de 1776, a las seis
de la tarde, Olavide entraba en las crceles secretas de Madrid.
Olavide, instrumento
Muchos historiadores se han dejado engaar por Ferrer del Ro, el decimonnico panegirista de Carlos III, que conduce a Olavide directamente al autillo el 24 de noviembre de 1776, ahorrndole dos aos de terrible prisin
incomunicada25. Errata, lapsus o intencin de exculpar al rey ilustrado, lo cierto es que incluso Menndez Pelayo silenci estos dos aos de desaparicin y
que todava hoy, en obras recientes, se mantiene el error. Es verdaderamente
sorprendente pues la documentacin sobre estos dos aos de prisin es abundante. Hay cartas de la familia tanto en el AHN como en Simancas, reclamaciones patticas, pues la familia de Olavide ni siquiera saba si el preso
estaba vivo. La mujer de Olavide, Isabel, y su cuado, Luis Urbina, escribieron
constantemente a Carlos III durante esos dos aos, aprovechando fechas como
la Navidad, tocando todas las teclas de la regia piedad: el corazn de V.M. es
tan po, tan dulce, tan benigno como tiene acreditada la experiencia, llegara
da en que V.M. derramase sobre l sus piedades, para todo tiene V.M. clemencia, etc. Son cartas largas, dramticas, duras las de Urbina exigiendo a
Roda que se viera de una vez la causa y cesara la situacin irregular del inocente. Al final, los familiares comprendieron el silencio regio, dudaron del
sin que a la vez se apoderen del nimo el enternecimiento y la congoja, tal es el patetismo con
que Olavide la escribi.
24. Los detalles sobre cargos, testigos, presiones, etc., magistralmente expuestas en Defourneaux, Pablo de Olavide, captulos IX y X. Sobre la actuacin de Beltrn, especialmente su solicitud al rey para que aprobara la prisin secreta, AGS, Gracia y Justicia, leg. 628, Felipe Beltrn
al rey, 29 de octubre de 1776.
25. Ferrer del Ro, Historia del reinado, vol. III, 53. No as Coxe, que refleja la prisin: Despus de dos aos de reclusin en un oscuro calabozo, se termin por fin, la causa, y anunciada la sentencia pblicamente, William Coxe, Espaa bajo el reinado de la casa de Borbn,
(Madrid: Salas y Quiroga, 1846), vol. VI, 245. Pero el error es tenaz: vase la, por otra parte,
excelente publicacin Carlos III y su poca (Barcelona: Carroggio, 2003). En el voluminoso
libro se puede leer cmo Olavide estuvo preso ocho aos en La Mancha, o cmo fue condenado en 1776 a la confiscacin de sus bienes, o cmo se fug sin grandes problemas.
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ministro demasiado tarde y slo pidieron que la causa se viera cuanto antes
para que un inocente Olavide pudiera defenderse. Mientras, el prisionero sufra
lo indecible en el lbrego y fro calabozo, en el que le haban encerrado, sin
criado se lo cambiaron por un espa, sin luz y sin estufa, que le retiraron por
temor a que provocara fuego. Las piernas se le hincharon, engord exageradamente, casi enloqueci. Sin embargo, nadie movi un dedo26.
El efecto en toda Europa fue extraordinario: la Inquisicin volva a cebarse
con una vctima. Pero nadie dijo nada fuera de los salones ilustrados. Aranda se
volvi mudo. El aragons, embajador en Pars, era irreconocible con respecto al
que fue aos atrs cuando pregonaba a los cuatro vientos que era inters de la
clereca y frailera tener un tribunal semejante, con que intimidar a los seculares
y con que prohibir cuanto pueda abrirles los ojos o que si en Italia, y an
Roma, no est la Inquisicin en el absoluto poder que en Espaa, por qu lo ha
de estar en sta. Todo el mundo podra recordar que haba llamado borricos
a todos los condiscpulos de los miembros del Consejo de Castilla que han
sido en todo tiempo destinados para inquisidores27. Azara, que lloraba lgrimas
de sangre segn le deca a su amigo Roda, se dola de que todava ocurrieran
cosas as en Espaa28. Pero todos saban por qu callaron. Aos despus, algunos
que haban hablado en Pars con el conde de Aranda dijeron lo que ste pensaba: el embajador no call por temor a la Inquisicin, sino por temor a Carlos III,
a cuya opinitret et bigoterie atribuy certeramente la desgracia de su antiguo
amigo29. El conde y sus ms prximos saban que el rey santurrn era capaz de
ir mucho ms all. Por eso dejaron que hubiera ...una sola vctima30.
Y es que el rey no slo estuvo informado en todo momento, sino que dirigi
la accin y los actores. Una prueba de su inters personal es que cuando la
Inquisicin de Sevilla proceda a plena luz del da a los embargos de todos los
bienes que tiene don Pablo de Olavide en su alojamiento situado en los reales
alczares, el rey se neg a hacer cesar los alborotos pblicos que organizaban
los que celebraban la ruina del superintendente, tambin Asistente de Sevilla,
26. Las cartas, en AGS, Gracia y Justicia, leg. 628. Tambin las respuestas de Roda, evasivas. Vase un ejemplo: Y habiendo dado cuenta al rey de este memorial me ha mandado
S.M. pasarle a manos de V.I. como de su real orden lo ejecuto para que haga de l el uso que
estime conveniente. Con el consiguiente silencio de Beltrn.
27. Aranda a Wall, Varsovia, 28 de noviembre de 1761, AGS, Estado, Libro 154.
28. Es posible que se vean an cosas como la que acaban de hacer con Olavide? Yo no
soy su amigo, pero la humanidad me hace llorar lgrimas de sangre, J. Nicols de AZARA, El
Espritu de Azara descubierto en su correspondencia epistolar con D. Manuel de Roda (Madrid:
Imprenta de J. Martn Alegra, 1846), vol. III, 57-58.
29. Lautico Garca, Francisco de Miranda y el Antiguo Rgimen espaol (Caracas: Universidad Pontificia Gregoriana, 1961), p. 362.
30. Olaechea, Informacin y accin poltica, 81-130; ver tambin su deliciosa obrita Viajeros espaoles del XVIII en los balnearios del Alto Pirineo francs (Logroo: Colegio Universitario de La Rioja, 1985).

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donde haba intentado la reforma de su universidad y fomentado el teatro,


ganndose la inquina de los clrigos. Antes al contrario, el rey terci personalmente. Lo sabemos por carta de 5 de diciembre de 1776, de Beltrn al ministro: enterado Su Majestad,... se ha servido resolver que no slo no impida las
diligencias que intente practicar el tribunal de la Inquisicin sino es que le auxilie en todos sus procedimientos31. Desde el primer momento el rey haba tomado partido contra la vctima.
As, la actitud regia permita que el caso Olavide siguiera provocando escndalo y que los frailes sevillanos festejaran a sus anchas la cada del que vieron
siempre como al mismsimo demonio. Como escribi Bourgoing, los frailes se
entregaban a todos los excesos del celo, declamando su furor contra los teatros
profanos que Olavide haba tratado de mejorar en esta ciudad. Al mismo tiempo, los inquisidores de provincias compartan el triunfo de esta capital y hacan
ostentacin de sus fuerzas renacidas32.
La pena y el desengao: Olavide, catlico
Pasados dos aos de silencio con el preso en crcel secreta, se encontr al
fin una solucin para el desaparecido, lo que no fue nada fcil: si el reo era
un hereje formal deba correr la misma suerte que miles de espaoles que perdieron la vida por ello; si no, debera buscarse la frmula para justificar nada
menos que dos aos de prisin. Adems, todo deba verse en acto pblico, con
el riesgo de que el reo se mostrara convincente y el escndalo fuera mayor:
todos saban que tena amigos y que, en Europa, el caso haba sido tema de
conversacin en todas las cortes. Por todo ello, se busc la frmula del autillo,
un acto pblico reservado, en el que se exhibira teatralmente la sentencia, pactada de antemano, todo a gusto de Su Majestad Ilustrada.
El autillo se celebr el 24 de noviembre de 1778, pero la maquinaria se
haba puesto antes en marcha, antes incluso del da 11 de noviembre trece das
antes del autillo, cuando el inquisidor Beltrn, en obedecimiento de lo que
Vuestra Majestad tiene dispuesto y mandado en este punto una vez ms,
sumiso y prudente, comunicaba al rey que da curso a este negocio, y aada que, adems de ponerlo en la superior inteligencia de la Real Persona, iba
a consultar la resolucin y sentencia que se hubiese acordado. Ms claro no
se puede hablar: el inquisidor someta su voluntad y la del tribunal al rey, que
es el que orden incluso la fecha de comienzo del negocio33.
31. AGS, Gracia y Justicia, leg. 268. Bruna a Grimaldi, 20 de noviembre de 1776, dando
cuenta del escndalo, y Beltrn a Roda, 5 de diciembre de 1776. Defourneaux, que intent
evitar en lo posible la responsabilidad de Carlos III, no quiere enterarse de que se dice claramente en la carta: Su Majestad se ha servido resolver...
32. Cit. en Defourneaux, Pablo de Olavide, 502.
33. AGS, Gracia y Justicia, leg. 628. Defourneaux tampoco menciona estas declaraciones
del inquisidor.
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Por el embajador francs sabemos que Beltrn visit al rey tres das antes del
autillo para recibir rdenes sobre el particular. Desde luego, no se le ocultaba que el fallo de este caso no se ha pronunciado sin antes haberlo sometido
a examen de Su Majestad, como trasmiti a su corte34. El propio Inquisidor dej
ver nuevos indicios cuando el 26 de noviembre escribi a Roda que el auto del
24 es el que se acord con Su Majestad y Vuestra Excelencia lo sabe35. Luego, Beltrn se disculpaba de qu? y lanzaba la siguiente justificacin: este
lance me enferm a causa de la condicin de mi genio, me hizo pasar dos
noches sin cuasi poder pegar los ojos y me dej sin cabeza para nada36.
Es extrao: el inquisidor sufra, y sin embargo, no se conmiseraba con el reo,
pues an escriba que no est verdaderamente arrepentido. Por qu sufra si
ya conoca cul iba a ser el resultado? o es que tuvo que emplearse a fondo
para evitar que el hereje y miembro podrido fuera condenado a muerte como
mandaba la ortodoxia inquisitorial? Quizs fue esa lucha la que le enferm,
pues no pudo estar tranquilo hasta conocer la real gana del rey. Con todo, el
que todava pasa por bondadoso Beltrn pudo tranquilizarse pronto: saba que
Olavide haba estado llorando por la maana al da siguiente del autillo, pero
que ya cen muy bien por la noche. Y tergiversando la idea de la esposa del
reo, que deca que su marido, infamado, no tendra ms remedio que salir de
Espaa, Beltrn anunciaba a Roda: mucho me temo que puesto en libertad se
ha de pasar a provincias extranjeras en que se permite sentir libremente y como
a cada uno se le antoja de las cosas de religin y fe37. En cualquier caso, Olavide haba salvado la vida.
La parte pblica de la condena de Olavide es bastante conocida a pesar de
que no se conserva documentacin original del acto. Hay muchas relaciones,
descripciones del autillo en muchas copias, que coinciden en lo importante, en
la comparecencia del desaparecido el 24 de noviembre de 1778, a las ocho
de la maana, hora a que comenzaba una sesin agotadora... 38 Como los autos
de fe se celebran todava en el tribunal de la inquisicin con mayor o menor
publicidad, conforme a la impresin que se desea producir, segn le dijo a
Coxe un testigo, el autillo, un auto de fe a puerta cerrada con invitados, cumpla el objetivo del escarmiento, pues era a los amigos de Olavide presentes en
34. Defourneaux, Pablo de Olavide, 506. Es difcil entender hoy por qu, a la vista de tantas pruebas, el clebre historiador francs no inculp al rey. Tampoco lo hizo del todo R. Olaechea, a pesar de sus sospechas.
35. Defourneaux copia parte del texto pero suprime esta frase. Defourneaux, Pablo de Olavide, 506, 52.
36. La interesante carta completa en AGS, Gracia y Justicia, leg. 628.
37. AGS, Gracia y Justicia, leg. 628.
38. Una de las descripciones menos conocidas, Olaechea, Viajeros, 1995. Las clsicas, por
ejemplo, Biblioteca Nacional (en adelante BN), Manuscritos, 11.089. Breve y compendiosa
noticia...; V. Castaeda, Relacin del auto de fe en el que se conden a D. Pablo de Olavide,
Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos XX (1916).

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la sala a los que estaba dirigida la leccin, tanto a los libertinos, enciclopedistas,
destas, etc., como a los que pudieran pensar en reformar los arcanos del rey.
En medio de ese concurso ilustrado, sali Pablo de Olavide, vestido de pao
pardo, sin la insignia de la orden de Santiago ya estaba degradado, tambin
sin el Sambenito y el Aspa de San Andrs, por dispensa de Beltrn, pero s con
la infamante vela verde en la mano. Bourgoing dijo que el reo se permiti
varias burlas intempestivas, pero debieron informarle mal, pues todos los escritos que cuentan la vista coinciden en lo terrible de un acto estremecedor. El
secretario tard varias horas en leer el compendio de los ms de 170 artculos
que contena la causa, as como algunas pruebas, entre ellas la conocida carta
de presentacin de Voltaire Va don Pablo de Olavide, hombre que sabe pensar... Por la sala resonaron, en solemnes palabras de clrigo altivo, los excesos,
libertinajes, opiniones libres contra los frailes, contra el matrimonio, contra el
rosario, las burlas sobre las reliquias, los detalles extrados de las declaraciones de 78 testigos, casi todas recordando las originarias, las que el temible Fray
Romualdo haba compilado en cientos de folios. En realidad se trataba de asuntos de costumbres y de opinin, delitos en realidad menores contra los que Olavide estaba bien preparado; aunque fuera muy altisonante acusarle de leer
libros prohibidos o de burlarse de los frailes, por ello no sera condenado ms
que a reparar el dao mediante la oracin. Bastara implorar penitencia para
ablandar la pena.
Por eso, cuando el secretario comenz a leer las conclusiones y Olavide oy
que se le acusaba de hereje formal y miembro podrido de la religin, cay al
suelo casi desvanecido despus de decir no, eso no. El reo saba perfectamente lo que acarreaba esa acusacin: era pena de muerte.
Antes incluso de pronunciar sentencia, el tribunal haba escenificado su gran
triunfo, la ltima demostracin de su utilidad precisamente lo que algunos
venan poniendo en duda desde haca mucho tiempo, pues don Pablo, despus de reconciliado con toda la formalidad que previenen los sagrados cnones, azotado en la espalda por cuatro sacerdotes durante el Miserere, hizo
la protestacin de la fe, baado en lgrimas, por lo que se crey en aquel entonces un buen concepto de su arrepentimiento. El Santo Tribunal haba logrado
devolver a la Iglesia a un miembro ...descarriado; y para mayor gloria del rey
ilustrado, se haba producido sin piras y sin torturas.
Pero de ningn modo puede considerarse el castigo infligido a Olavide
como poco severo (lo que ha sido recurrente en la historiografa)39. Tras pasar
dos terribles aos desaparecido en las crceles secretas, Olavide quedaba privado de todos sus honores e inhabilitado perpetuamente, desterrado de Madrid,
39. Sobre la dureza del castigo, Coxe pens lo que muchos entonces: por riguroso que
parezca este castigo, es todava muy suave comparado con la severidad desplegada en otros
tiempos por la inquisicin para castigar esta clase de ofrendas. Coxe, Espaa bajo, vol. IV, 247.
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Sitios Reales, Nuevas Poblaciones y Lima, y obligado a vestir de pao comn.


Adems, debera estar en un convento durante ocho aos, bajo un director que
le ensee y fortifique en Doctrina Cristiana, rezando el rosario diariamente y
leyendo la Gua de Pecadores de Fray Luis de Granada, mientras todos sus bienes eran confiscados. Es extrao que haya habido tanta unanimidad en considerar una pena de dos aos en la crcel secreta y ocho aos en un convento
como una sentencia blanda40.
El primer destino del condenado fue el convento de los benedictinos de
Sahagn, en la fra provincia de Len, donde pas el glido invierno hasta que,
en junio de 1779, le trasladaron al convento de capuchinos de Murcia, previo
paso por la estacin termal de Puertollano y una breve estancia en Almagro.
Una vez en Murcia, las penalidades eran las contrarias: la habitacin del reo era
sofocante, en un segundo piso bajo tejado. El 29 de agosto de 1780, Olavide
escriba a Beltrn: yo me estoy muriendo, no puedo curarme aqu, las enfermedades que padezco son graves y prolijas. El preso mostraba sntomas de
escorbuto, el cuerpo se le haba hinchado de nuevo y hasta haba momentos de
prdida de la razn. En la carta citada, Olavide conclua: La piedad del santo
Oficio no me ha condenado a muerte sino a penitencia y no es, seor, poca la
que he hecho y la que hago41.
Los mdicos pensaron que de nuevo deba probar aguas sulfurosas, y que le
convenan ms las de Caldets (Caldas de Montbui) en Gerona, a donde Olavide se encamin en octubre de 1780 tras recibir permiso del Inquisidor Beltrn.
Quizs en este momento Olavide empez a pensar en la fuga. Aunque se ha
dicho que fue facilitada desde arriba, no es cierto42. Como mucho, pudo haber
una cierta candidez del inquisidor, que dio el permiso para que el preso se trasladara a un lugar tan prximo a la frontera, pero no hay prueba alguna de connivencia del gobierno, y menos an de Carlos III. Olavide no era ya un
escndalo, sino un penitente; ni siquiera estaba bajo jurisdiccin civil43.
40. Un ejemplo, nuestro querido maestro, recientemente fallecido, Antonio Domnguez Ortiz,
Sociedad y Estado en el siglo XVIII espaol (Barcelona: Ariel, 1976), 366. Quizs pensaba tambin lo que ya insinu Coxe (nota anterior). Muchos han opinado sobre el particular, vase Juan
Antonio Llorente, Historia crtica de la Inquisicin en Espaa (Madrid: Hiperin, 1980), vol. V,
310: Manuel de Godoy, Memorias, (Madrid: Biblioteca de Autores Espaoles, 1965), vol. I, 191.
41. AHN, Inquisicin, leg. 1866-4, varias cartas entre Olavide y Beltrn. sta de 29 de agosto de 1780.
42. La idea, procedente de Defourneaux, ha sido puesta en duda por A. Cascales, La evasin de Pablo de Olavide a Francia. Algunas matizaciones a la hiptesis de la negligencia programada, Archivo Hispalense 71 (1988), 61-69. La revisin de la documentacin mueve a
pensar que, en efecto, nadie ayud al condenado. Ni l, enfermo, ni su mujer, octogenaria,
parecan capaces de fugarse, as que simplemente la vigilancia cedi de manera natural.
43. Las cartas de Olavide a Beltrn, en AHN, Inquisicin, leg. 1866-4, muestran la constancia del condenado en conseguir salir de Murcia, pero tal es el tono que no es probable que
Beltrn pensara que Olavide utilizara su permiso para facilitar su fuga.

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Slo cuando pas la frontera, volvi a suscitar inters en los ministros de Carlos III, que, efectivamente, respondieron como era su deber: solicitando a Francia la extradicin del prfugo. Floridablanca, por orden del rey, escribi a
Aranda, y ste al ministro Vergennes, que se desentendi diplomticamente
diciendo que Olavide no haba cometido delito alguno en Francia. El todava
embajador Aranda hubo de comunicar a Floridablanca que el ministro francs le
haba dicho que si Olavide transgreda alguna ley francesa, no dudara en que la
justicia francesa le perseguira44. Pareca una broma: quizs lo era. Pero no convena airear el caso y llamar la atencin de la Europa ilustrada. Todos saban que
en ese momento, la vctima de la Inquisicin, en realidad un pobre hombre
enfermo de 56 aos, y su mujer octogenaria, llegaban a Pars tras pasar unas
semanas en Ginebra, y que en los salones de la capital del Sena se celebrara
de nuevo que una vctima espaola se hubiera librado de la hidra inquisitorial
que, a diferencia de lo que se pensaba unos aos antes, no estaba tan inactiva.
Olavide, en Francia
Olavide vivi en Francia una vida acomodada haba pasado antes a Pars
buena parte de sus riquezas, hacindose conocer como conde de Pilos y frecuentando los salones ilustrados de sus amigos, en los que segua fascinando
por su chispeante conversacin. Volva a ser el hombre de moda, ahora en su
adorada Francia. Hasta la emperatriz Catalina II se enter por carta de Grim
que Olavide haba pasado por Ferney los sagrados lugares antes de llegar a
Pars: se ha emocionado all hasta caerle las lgrimas al ver hasta qu punto la
memoria del gran patriarca (Voltaire) es reverenciada () Este relato del propio Olavide a Grim me ha hecho caer lgrimas, an cuando yo no he sido vctima de la Inquisicin45.
Con todo, Olavide fue discreto y no explot su bien ganada fama, quizs
porque tambin en Francia las cosas estaban cambiando. La propia Catalina II,
en contestacin a la carta de Grim, deca: Voltaire no tiene tantos entusiastas
despus de su muerte como vivo los tuvo46. En cualquier caso, Olavide fue
retrayndose del trato social, limitndolo a sus amigos aristcratas, especialmente Dufort de Cheverny, al punto de que la Correspondance de Pars deca:
hoy pasa en Pars das tranquilos (), perdonando como buen cristiano a los
capuchinos y a los inquisidores, tratando de olvidar; pero tambin recordaba que viva en medio de nuestros espectculos, de nuestros filsofos,
mientras Dufort, en sus Memorias, escriba que segua conservando el atractivo y seduccin de que tan frecuentemente se sirviera, aunque la pasin a
44. La correspondencia entre los ministros, en AHN, Inquisicin, leg. 1866-3.
45. DEFOURNEAUX, M., op. cit., p. 521.
46. Ibid.
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veces excesiva que animaba tiempo atrs sus discusiones se ha transformado en


mesura y afabilidad47.
An as, a todos sorprenda la insaciable curiosidad de Olavide y lo pendiente que estaba de las cosas de Espaa; tambin de que le llegara tabaco
espaol. Los bolsillos de su chaqueta eran una tabaquera, segn el comentario
despectivo de Madame Vige-Lebrum. Esta aristcrata lo encontr en 1788,
invitado en la Malmaison, donde haba tenido la ocurrencia de mandar colocar () una inscripcin que deca Sierra Morena; tambin estaba all la
seora Cabarrs, mujer del fundador del Banco de San Carlos, que trabaja por
regenerar a Espaa con el mismo celo y optimismo con que en otro tiempo lo
hiciera Olavide48.
La misma curiosidad mostr Olavide por los acontecimientos revolucionarios que, de nuevo, le colocaron en una situacin privilegiada49: la de los extranjeros adictos. Por ms que su papel no fuera nunca protagonista, fue testigo
directo en los grandes escenarios: vivi en Versalles mientras estuvo reunida all
la Asamblea de Notables; se traslad a Pars cuando lo hizo el rey; seguramente, asisti, como integrante de la Delegacin de Proscritos a la Asamblea
Constituyente, y hasta pudo ser nombrado ciudadano adoptivo de la Repblica, pero todos estos actos contrastan con su propia declaracin en El Evangelio en triunfo la controvertida obra que iba a empezar a escribir poco despus
y con lo que pronto llam la atencin a todos. Como le ocurri a su amigo
Dufort, que se horroriz desde un principio por la anarqua, Olavide, segn
un amigo de uno de sus protectores, se ha hecho devoto hasta un grado asombroso y con toda la beatera de la iglesia romana50.
Sin embargo, de nuevo, es el propio Olavide quien siembra la duda sobre su
proceder. En el prlogo de El evangelio, declara: yo fui testigo de sus primeros
trgicos sucesos (de la espantosa revolucin), y viendo que cada da se encrespaban ms las pasiones y anunciaban desgracias ms funestas, me retir a un
lugar de corta poblacin51. Pero era de esperar Olavide no se sincera del todo.
Es cierto que se retir a Meung sur Loire, al campo, pero no lo hizo hasta octubre
de 1791, cuando l y sus amigos aristcratas ya no podan sentirse seguros.
Atrs quedaban los das hermosos en que Luis XVI era ensalzado como ciudadano ejemplar, con el concurso de los privilegiados Olavide entre ellos,
que aplaudan al rey restaurador de la libertad francesa. Quizs si a esto no
hubiera seguido el proceso de descristianizacin, Olavide hubiera seguido
47. Ibid., p. 306.
48. Ibid., p. 313.
49. DUFOUR, G., Olavide y la revolucin francesa, Estudios de historia social, 36-37,
(1986), pp. 77-80.
50. Cit. en DEFOURNEAUX, M., op. cit., p. 317.
51. El Evangelio, prlogo. Citamos de la reciente edicin publicada en Oviedo por la
Fundacin Gustavo Bueno.

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viviendo su dulce y piadoso exilio, pero en pocos meses todo cambi. Son
seguras sus constantes muestras de piedad, pero cuando se vio en peligro frente al terror de la Convencin, en 1793, Olavide tuvo que ingenirselas, una vez
ms, para evitar una nueva desgracia, declarando su ardor patritico y republicano: blason de ser fundador de la Societ populaire, de contribuir con un
donativo patritico, de haberse alistado en la Guardia Nacional y de haber
huido con horror de aquella tierra de opresin y de tirana para venir a vivir en
la tierra de la Igualdad y de la Libertad.
Esto no lo deca ni en El Evangelio ni en la carta remitida a Carlos IV. Aqu
slo apareca su tragedia: la prisin que sufri. Nada dice de lo que tuvieron
que declarar, para salvarle, los ciudadanos de Meung, que se hicieron or ante
el Comit de Salud Pblica, confirmando las virtudes patriticas de un Olavide,
ciudadano francs que debe gozar de todos los beneficios y derechos inherentes. Haba sido apresado como enemigo, por estar Espaa en guerra contra
la Convencin, pero quedaba probado que su actitud era la de un buen patriota y amigo celoso entre los ms de la Repblica, una e indivisible. Fue puesto
en libertad a la vez que caa Robespierre.
Tras su liberacin, pas un ao en Meung y se traslad, con su amigo Dufort
y con su capelln, el abate Renard, al castillo de Cheverny, donde empez a
escribir El Evangelio en Triunfo, o mejor dicho, a traducir. Como ya sabemos,
slo la ltima parte revela al Olavide ilustrado de otros tiempos, pendiente de
las cosas de Espaa y nostlgico de esa idealizada Sierra Morena que se haba
hecho poner en el cartel de la Malmaison. Quizs su amigo Dufort pens en
esta parte del libro cuando dijo que todo sali de su cabeza bien dotada y de
su imaginacin fecunda, sin tener que consultar libros, utilizando slo los
prodigiosos recursos de su memoria y de su inteligencia.
Sin embargo, lo ms asombroso de este ltimo Olavide es que genio y figura! El Evangelio en triunfo es la obra ms impersonal que se pueda imaginar.
Como ha demostrado G. Dufour, no es que Olavide tuviera en cuenta algunas
obras francesas a la hora de escribir su obra, como declara en el prlogo por
ejemplo, Les delices de la Religin ou le Pouvoir de lEvangile pour nous rendre
heureux, del abate Lamourette, de la que copia textos completos lo que ya se
saba52, sino que el fundamento de la obra, las discusiones del Religioso y el
Filsofo, no son sino la traduccin precisa de la obra maestra del abate Houteville, La Religion Chrtienne prouve par les faits53, editada en Pars, en 1765.
Todas las coincidencias aparentes entre la vida de Olavide y el incrdulo corre52. Segn refiere H. CH. Lea, un diputado de la cortes de Cdiz, que haba visitado a Olavide en Baeza, revel que Olavide haba copiado a Lamourette en El Evangelio. LEA, C. CH.,
A history of the Inquisition of Spain, New York, 1907, vol IV, p. 308. Defourneaux lo divulg
luego, sin atribuir la totalidad a la traduccin. Vase tambin el prlogo de E. NEZ en Obras
narrativas desconocidas de Olavide, en www.cervantesvirtual.com.
53. DUFOUR, G., Cartas, p. 8.
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gido por el religioso que al final se arrepiente y descubre la vida sencilla, premiada con el encuentro del amigo que crea muerto, no son ms que un feliz
hallazgo literario al que Olavide llev poco ms que su conocida habilidad de
traductor (aunque los muchos aos pasados en Francia se notaban en los numerosos galicismos de la obra). Slo las cartas de Mariano a Antonio, que ocupan
casi todo el tomo IV de la edicin princeps de Valencia, contienen ideas originales de Olavide, aunque muy retocadas para evitar problemas con la censura.
El grueso de la obra son slo textos traducidos perfectamente identificados.
El Evangelio en triunfo
Al final, la solucin del problema universal creer o no creer no est en la
exhibicin de comportamientos individuales ejemplares, ni en lo aparente de
las conciencias ajenas vencidas, por mucho que la debilidad siga gustando a la
jerarqua catlica. El caso Olavide no podr ser nunca exhibido por la Iglesia
Romana como uno ms de los adocenados que, al final, ante la muerte prxima, vuelven al redil, pues siempre quedar la duda, no tanto sobre lo que haba
en su dilogo con Dios que fue sincero: ese es el problema cuanto en lo que
necesit de lo terrenal para defenderse de la tragedia de vivir el catolicismo de
su poca, que como siempre era puro artificio, mezcla de poltica y de tradicin, un recurso que l hubo de emplear tambin en numerosas ocasiones.
Olavide crey siempre en un Dios inmensamente bueno y protector, que
daba pruebas de su existencia precisamente permitiendo al hombre la libertad
de pensar y de indagar. Dios nos hizo as, libres. Algo parecido deca Mayans:
libres nos hizo Dios, libres tenemos que vivir. Pero, al final, de aquel duelo
hombre-Dios (hombre hecho a su semejanza, nada menos), al que Olavide haba
llevado lo ms arrojado de su ingenio en la plenitud de su juventud, no quedaba ms que aceptar la dulzura de la Religin, la compasin del Dios que no puede castigar al redimido por su propio Hijo, la seguridad de no verse abandonado
por el Padre, el tema central de El Evangelio en triunfo, en realidad, un lugar
comn de todos los tiempos. Como buen pantfilo, el Olavide de El Evangelio
segua pensando lo mismo que cuando fue condenado. Pero sa era la gran paradoja: el Dios bueno no estaba al alcance de cualquiera, menos de aquellos frailes fanticos, de aquellos inquisidores, que no eran capaces de entenderle (ni a
l, ni a Dios); tampoco de los exaltados revolucionarios. A esas alturas, no haba
nada que hacer, ni en el lado de la razn, ni en el del sentimiento. Quizs por
eso, la solucin fue abandonar la funesta mana de pensar, copiar textos franceses, beneficiarse de quienes, en los buenos tiempos, antes de la tragedia, plasmaron la dulzura del camino llano, sin riesgos, sin problematizar lo que, al fin,
escapa de nuestras capacidades. Si el misterio es inescrutable, mejor abordarlo
desde la placidez, desde la simplicidad, reconciliados con el fatum: el valle de
lgrimas, de nuevo, y el nico consuelo pero no humano.
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Sin saberlo Olavide inauguraba una nueva poca, la que se le iba a atribuir
a Chateubriand, que curiosamente llevaba a su Atala a los grandes espacios
americanos, de los que proceda el limeo, y culminaba su obra con su Genio
del Cristianismo, en la antesala de la Europa de la Reaccin contra la Revolucin. Tambin Olavide haba contribuido con sus novelas sentimentales muy
poco conocidas a pesar de su inters54 a prologar ese romanticismo de signo
catlico y reivindicador que iba a perseguir a la revolucin francesa y a prolongar el duelo entre las luces y la fe.
El Evangelio es, con todo, muy sugerente, obra largamente pensada y preparada. Como avanz D. Ozanam, la idea de Olavide de escribir una apologa
del Cristianismo que demostrara que haba sido injustamente condenado era
vieja, nada menos que del comienzo de su exilio en 1780-81, cuando pas por
Toulouse55. Pero la obra final no tena esa presumible impronta de sinceridad
tras los hechos trgicos; antes al contrario, adems de poco original, fue muy
retocada ms que corregida, profundamente modificada por los correctores
y los censores eclesisticos que la revisaron antes de darla a la imprenta56, en
definitiva, era ya un texto nada original a excepcin de la ltima parte, dominada por las viejas ideas de los ilustrados espaoles, ideas que pronto perdieron inters para los que slo buscaban en el libro argumentos probatorios de la
verdad del Cristianismo y de su contribucin al orden social y poltico de la
nueva poca contrarrevolucionaria que se abra en Europa. Tan alejado del
tema central de la obra estaba ese programa ilustrado final del Olavide nostlgico que los impresores franceses del XIX lo dejaron de incluir en las 13 ediciones que tuvo la obra en Francia entre 1828 y 1861, todas hechas a partir de
la tercera edicin de la traduccin de Buynand des Echelles57.
El xito del libro fue enorme, tanto en Francia como en Espaa. La estrategia del anonimato con que sali la primera edicin en Valencia, en 1797-98
tan apresuradamente que se puso a la venta slo el tomo I mientras se compona el resto de la obra, dio buen resultado, pues aadi un argumento ms
a la fascinacin que ejerca la vida controvertida de la vctima ms selecta de
la Inquisicin, que ahora mostraba a todos su arrepentimiento (sincero?) y volva a Espaa. Los impresores valencianos, los hermanos Orga, se apresuraron a
54. Publicadas, con prlogo de E. NEZ, en Obras narrativas desconocidas de Olavide,
en www.cervantesvirtual.com.
55. OZANAM, D., Nouveaux documents sur le sjour dOlavide Toulouse (novembre
1780-janvier 1781), Melanges de la Casa de Velzquez, I (1965), pp. 279-287.
56. A las correcciones de los censores de Valencia, nombrados por la Audiencia, que no se
conservan, hay que sumar las que G. Dufour vio en 1965 en el original conservado en La Carolina, en un estante de la seccin juvenil de la Biblioteca, en medio de los tebeos. Sin duda,
era el original enviado a Luis de Urbina, lleno de enmiendas, con correcciones de otra letra
que las de las dos personas que redactaron o copiaron (sin duda, bajo dictado) el texto original. DUFOUR, G., Cartas, p. 10.
57. DUFOUR, G., Cartas, p. 5.
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hacer una segunda tirada en 1798, mientras el impresor madrileo Jos Doblado la editaba en Madrid en el mismo ao. Tan rpido se vendi el libro que
hubo que hacer una segunda edicin, a la que sigui una tercera y una cuarta
al ao siguiente, y otra de nuevo en 1800 (hasta hubo una edicin pirata). Hubo
varias ms a lo largo del XIX, as como una en portugus y, ms tarde, en 1827,
otra en italiano.
El xito de ventas demuestra que El Evangelio en Triunfo fue un libro muy
popular, sin embargo, su superficialidad fue advertida pronto. Marcelino Menndez Pelayo se permiti bromear con la obra, comentando que el arrepentimiento
de Olavide no le haba hecho escribir mejor, mientras los eruditos catlicos franceses decimonnicos que, sorprendentemente, no se dieron cuenta de que lean
una traduccin de autores franceses fueron perdiendo inters por un texto que
consideraron inane y repetitivo. En 1884, G. Escande escriba: No hay duda de
que no ha sido ledo ms que por m durante la segunda mitad del siglo XIX. Si
otra persona ha hecho otro tanto, la saludo y la compadezco58.
As, los que han considerado a El Evangelio una obra al menos apresurada y
desordenada llevan razn: no hay un plan metdico; los temas expuestos en el
primer tomo se repiten en los dos siguientes; en todos se mezclan las discusiones sobre los fundamentos histricos de la fe, un tema muy manido en la Ilustracin cristiana dieciochesca, y los argumentos sobre el valor social, moral y
poltico de la doctrina aplicada. En suma, el libro recoge las ideas sobre el Catolicismo que haban convivido con las de los ilustrados varias dcadas antes, ideas
simples y muy dulzarronas que se seguiran utilizando en el siglo XIX, en un
intento de la jerarqua de llenar el vaco intelectual en que haba cado el Catolicismo, ciertamente superficial y hasta empalagoso en esa centuria y en buena
parte de la siguiente hasta el Vaticano II.
Poco ms da de s este largo Evangelio, para muchos realmente plmbeo,
con que el viejo Olavide, desengaado como cualquiera a esa edad y arrepentido una vez ms y muchas, como todo buen catlico nos anima a penetrar en los misterios de la fe y la revelacin tambin, una vez ms, quizs slo
como invitacin para interesarnos por su vida, esa s, realmente fascinante.
La vuelta a Espaa
Tras diecisiete aos de exilio en Francia, volva a Espaa con el cuerpo desastrado y el alma reconfortada (Olaechea), don Pablo de Olavide y Juregui. A sus
73 aos, tras una vida exagerada, probadas las crceles de la Inquisicin en
Madrid y las del terror revolucionario en Francia, el ilustrado cosmopolita que
haba dirigido el experimento poltico ms avanzado del siglo XVIII espaol y que
58. Cit. En DEFOURNEAUX, M., op. Cit., p. 545. El propio Defourneaux dice que hay que
admirar a los lectores de 1797, cuyo entusiasmo ocasion las reediciones sucesivas.

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fuera saludado por los philosophes de toda Europa como el espaol que sabe
pensar (Voltaire dixit), slo poda ser un hombre desengaado.
El filsofo desengaado del que se haba servido Olavide para conducir El
evangelio en Triunfo era cualquiera de aquellos philosophes que formaron tras
los Voltaire, Rousseau, Diderot, y que, despus del regicidio y del terror revolucionario, no pudieron sino culparse de su imprevisin, ay, Candide!
El propio Olavide haba sido uno de ellos, amigo de Voltaire, incensado por
Diderot que le escribi un primer esbozo biogrfico, y encumbrado por Carlos III al ms alto destino: colonizar Sierra Morena, fundar pueblos, darles un
instrumento racional de gobierno (dos veces apareca la palabra felicidad en el
programa de Olavide, escrito en 176859), en fin, una Nueva Arcadia bajo su
mando: el hombre nuevo en el mundo nuevo.
Pero ahora, treinta aos despus, en El Evangelio en Triunfo, Olavide llamaba
a los filsofos sofistas, y les culpaba de todos los males. Aquellas luces, aquel filosofar despreocupadamente entre risas y agudezas, chez Voltaire, haban liberado todos los frenos naturales entre ellos, los de la autoridad y la religin, aquel
optimismo y aquella fe ciega en la razn coron una nueva diosa que ahora bendeca la anarqua y el atesmo: lo ms opuesto a su Razn. Eran culpables.
El Templo en que habamos derramado tantas lgrimas de compuncin y de amor a los pies de Jesu Christo; la Iglesia en que celebrbamos
todos los das los terribles Misterios, fue transformado en Templo profano
que llamaron de La Razn () No era difcil conocer que la causa de todo
esto era el funesto influjo de los modernos Sophistas60.

A pesar de la apariencia de sinceridad del que haba cantado la palinodia, las


dudas sobre la obra y sobre los verdaderos propsitos de su autor se extendieron
por Madrid en cuanto se empez a difundir El evangelio en triunfo61. Era indudable que en El Evangelio haba una apologa del Catolicismo intachable, pero algunos vieron rasgos demasiado impersonales y, desde luego, una falta de relacin
entre el texto y la verdadera causa de la que la Iglesia esperaba arrepentimiento:
la condena por hereje formal y miembro podrido de la religin que Olavide
haba sufrido haca veinte aos, y a la que en El Evangelio el autor no haca ninguna referencia. Si Olavide tena una culpa que expiar era sta la personal y no
59. LLUCH, E., Las Espaas vencidas del siglo XVIII, Claroscuros de la Ilustracin, Barcelona, Crtica, 1999, p. 153.
60. El Evangelio, prlogo. En el proceso inquisitorial al que fue sometido Olavide una de
las acusaciones fue precisamente que sola leer libros prohibidos de Bolther, Ruso, Romano o
Echiclopedia y otros que no manifest dicho don Pablo quienes eran sus autores, debiendo
decir el declarante que apenas se hallar en la librera de dicho don Pablo libro que no sea
prohibido. AHN, Inq., leg. 1866-1, delacin de Fray Romualdo de Friburgo.
61. La polmica lleg al Diario de Madrid nada ms aparecer la primera edicin madrilea. Cfr. DEFOURNEAUX, M., op. cit., p. 338.
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tanto la influencia de sus ideas y las de sus amigos en la Revolucin, que a esas
alturas, muchos los ilustrados que formaban en torno al Prncipe de la Paz, por
ejemplo no estaban dispuestos a reconocer. En fin, que ni los ilustrados haban
pecado tanto como para solicitar una penitencia tan extrema, ni Olavide tena
que dar cuenta de su comportamiento en la Francia revolucionaria y descristianizada, pues ya se saba que, de nuevo, haba sido una vctima, a punto de terminar en la guillotina. Su propio amigo de los buenos tiempos, y tan volteriano
como l, el conde de Aranda, que haba saludado la revolucin en sus comienzos, lleg a ser ministro sin tener que cantar la palinodia.
Adems, en El Evangelio haba demasiadas apelaciones a la razn y a la filosofa y eso que muchas fueron rectificadas en el original por el propio Olavide y por dos cannigos encargados de la correccin previa62, lo que
aumentaba las reticencias, sobre todo cuando el lector llegaba a la ltima parte, en la que por ms que se antepusiera la Religin a todo, aparecan, aqu y
all, ideas ya conocidas del director de la colonizacin de Sierra Morena: la
educacin obligatoria de los nios con un olor a Rousseau, innegable sobretodo cuando recomendaba retrasar la enseanza religiosa para que fuera comprendida racionalmente, la junta del bien pblico, la industria popular, la
educacin de los artesanos que recordaban a Campomanes, y, en fin, sus propias ideas retomadas de su Informe sobre la ley agraria, escrito en 176863, entre
las que se filtraba la denuncia de los grandes propietarios, vampiros que chupan la sustancia pblica, entre otras crticas sobre la situacin social del campesinado. Ya en el prlogo, Olavide calificaba a su libro de edificante, pero sin
soltar un momento la razn de la mano; devoto, pero sin dejar jams de ser filosfico. Hasta se permita concitar como lectores a aqullos de los que en otros
lugares renegaba, los que quieren hallar en todo las luces de la filosofa y de
la razn 64. En definitiva, en el bando ms reaccionario, y sobre todo en el brazo clerical inquisitorial, hubiera gustado ms un hereje arrepentido que un
filsofo desengaado, como quera expresamente el inquisidor general, que
no vea en el proceder de Olavide ni lo uno ni lo otro.
Considero deca el Inquisidor que don Pablo de Olavide tiene hoy el
concepto pblico de arrepentido, y an de fortalecido en la fe de Jesucristo como manifiesta la obra annima del Evangelio en triunfo, de que se cree
su autor; pero esas voces, por ms generales que sean, ni son un documento positivo, ni prestan mrito legal para destruir las resultas de su causa65.
62. DUFOUR, G., Cartas, pp. 10 y 26 y ss.
63. Publicado en Boletn de la Real Academia de la historia, 138-139 (1956), pp. 370-462.
64. El Evangelio, prlogo.
65. AHN, Estado, 4.822, Expediente reservado sobre la vuelta a Espaa de don Pablo de
Olavide. Cit. en DEFOURNEAUX, M., op. cit. , p. 335 y ss. Vase tambin, DUFOUR, G., El
Evangelio en triunfo devant lInquisiton, Hommage a Mme. Marise Jeuland, Universit de Provence, 1983, pp. 225-231.

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Con un criterio estrictamente jurdico, el inquisidor recomendaba al reo


impenitente y pertinaz, que a sus anteriores yerros aadi el delito de la fuga,
que volviera al convento de Murcia y demostrara all su arrepentimiento, continuando la penitencia impuesta en su condena. Adems, la sentencia inquisitorial inclua penas como la confiscacin de bienes o el destierro de los sitios
reales que no correspondan a su jurisdiccin, sino a la del rey.
Como en el proceso de 1778, la Inquisicin volva a exhibir, veinte aos despus, su dependencia de la autoridad regia le roy, le maitre de lInquisition,
que haba dicho Macanaz, otra vctima y, por ello, el inquisidor invocaba la
figura del delito civil; slo que ahora, junto al rey, no estaba un hipcrita Roda
o un confesor fantico como el padre Eleta, sino un prncipe todopoderoso, que
precisamente pretenda ser el protector de vctimas como Olavide y de obras
como El Evangelio en Triunfo, que sin m dice Godoy en sus Memorias
habra aumentado el ndice expurgatorio, porque relejeaba, decan algunos,
necia o traidoramente, del sabor del veneno filosfico66. Godoy no se enga.
Olavide, que conoca bien la situacin de la corte de Carlos IV, haba elegido desde el principio la va poltica, bien aconsejado por su familia, especialmente su cuado Luis de Urbina, capitn general de Valencia y fautor de la
primera edicin de El Evangelio en 1797 se entendi conmigo para aquel
buen logro, dice Godoy, y seguramente a sabiendas de las explicaciones que
se iban a ahorrar todos. Por eso, en la carta que escribi a Carlos IV mantuvo
el tono de El Evangelio, insistiendo en su desengao. Olavide habra encontrado en un pas extranjero, mayores amarguras que las que padeci en su
patria (), expuesto a grandes persecuciones, prisiones y riesgos de perder la
cabeza en un cadalso, sin otro motivo que el de haber combatido siempre con
la mayor firmeza las detestables y subversivas mximas de estos nuevos legisladores. Pero su deuda con la Inquisicin quedaba reducida a frmulas de cortesa: no molestar, seor, a Vuestra Majestad, con la historia de los peregrinos
sucesos que por m han pasado; si he sido, Seor, objeto de escndalo en
66. GODOY, Memorias, BAE, 88 (Madrid, 1965), p. 227. Godoy se atribuye la proteccin de publicaciones como El Evangelio, pues, segn dice, quiso aunar luces y religin,
defender la religin con las propias armas de los enemigos; tambin se atribuye la ayuda a
Olavide: yo rogu por l, cuando a mi parecer fue tiempo, yo le abr el corazn del piadoso
Carlos IV Seguramente, hubo de convencer al rey de que aunque Olavide fue sin duda
imprudente y afecto en demasa a las opiniones de la escuela enciclopdica (), en su defensa y en el mismo auto protest altamente no haber jams negado ni descredo en su mismo interior ningn dogma de la fe catlica. Godoy, que saba que las ideas de Olavide eran las
mismas que las de sus dems amigos, conde de Aranda, conde de Campomanes, OReilly,
Ricardos, Roda, Ricla, Almodvar y otros sabios literatos de aquella poca, atribua su desgracia al odio de un partido ms que a sus propios yerros. Ibid., p. 191 y ss. Vase la excelente biografa LA PARRA, E., Manuel Godoy. La aventura del poder. Barcelona, 2002. Sobre el
nuevo clima poltico en torno a Carlos IV y Godoy y la supeditacin de la Inquisicin al poder
civil, en EGIDO T., Los Borbones. Carlos IV, Madrid, Arlanza, 2001, pp. 249 y ss.; tambin,
DUFOUR, G., op. cit., p. 16 y ss.; y DEFOURNEAUX, M., op. cit., p. 334 y ss.
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Espaa, he procurado repararlo; en fin, Olavide manifestaba expresamente


que no iba a entrar en reclamaciones ni exmenes que contradigan o desmientan el concepto pblico sobre los procedimientos que he sufrido. En
suma, slo aspiraba a la restauracin de mi honor y el de toda mi familia y a
hacer una muerte cristiana67.
Con El Evangelio en Triunfo por delante, pero sobretodo con la proteccin
regia y de Godoy, Olavide tena todas las posibilidades de salir airoso de la
prueba. Para unos sera un mal desengaado, para otros, un falso arrepentido;
la mayora, sin embargo, creera en su sinceridad, y en lo que tanto gusta en el
seno del catolicismo: el efecto de la cercana de la muerte, la hora de la verdad
en la que Dios no abandona a nadie. El riguroso Menndez Pelayo calific El
Evangelio en triunfo de intachable, sin vislumbres ni aun remotos de doblez e
hipocresa, y crey en el arrepentimiento sincero de Olavide. En todo caso, la
oveja atolondrada, pero nunca descarriada68, volva al redil y dejaba de sufrir,
que era lo importante.
Al margen de la sinceridad del catlico Olavide, que no debe ni debi ser
cuestionada, El Evangelio en triunfo puede ser el producto de un desengao
ms o menos expresado literariamente, pero no es ni con mucho una declaracin de fe religiosa, sentida y doliente, como las que haba hecho el propio Olavide ante el inquisidor Beltrn o ante el ministro Roda veinte aos antes. Pero
sta es la paradoja del que busca sinceramente en la Religin un camino personal distinto del que las jerarquas imponen a quienes prefieren el premio de
obedecer al castigo de pensar. Una paradoja, en fin, que a Olavide le oblig a
confesar una y otra vez lo que a todo el mundo se le daba por supuesto en la
Espaa del XVIII: que era catlico.
En 1798, Pablo de Olavide se haba ganado la tranquila repatriacin, el retiro final y morir tranquilamente. Pas por Madrid donde desech ofrecimientos
y se retir a Baeza, donde muri el 25 de febrero de 1803.

67. La carta, en DEFOUNEAUX, M., op. cit.p. 334.


68. OLAECHEA, R., Viajeros espaoles del XVIII en el Alto Pirineo francs. Logroo, 1985.

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