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\cl{\Lbf Die Weltkarte des Fra Mauro}

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\noi
Es gibt eine ganze Reihe hchst interessanter sptmittelalterlicher +Mappae
Mundi+, und das Ergebnis einer Untersuchung auf den Umgang mit
widersprchlichen Informationen hin wre bei einigen dasselbe wie bei der
Vesconte-Karte, bei anderen eher vage bis nicht sonderlich aussagekrftig.
Denn es kommt immer auf die Intention des jeweiligen Kartographen an, ob er
seinen Fokus eher auf die heilsgeographische Aussage der +Mappa Mundi+ legt
oder eher auf die naturgetreue Darstellung der Geographie: Denn auch wenn
beides immer in Gemengelage vorliegt, sind die Gewichte doch sehr
unterschiedlich gelagert. Daher erscheinen hier diejenigen am ehesten
interessant, die sich explizit mit der neu aufgetauchten antiken Autoritt
auf diesem Gebiet auseinandersetzten, der Geographie des Klaudios
Ptolemaios. Man knnte die so genannte Genuesische Weltkarte von 1457
betrachten, die sich in weiten Bereichen der Zeichnung der ganzen Welt und
in vielen Details besonders eng an den Griechen anlehnt, ihn aber auch
durchaus kritisiert.\fno[34]
Doch an einem Ort wie diesem sei die berhmteste +Mappa Mundi+ des 15.
Jahrhunderts ausgewhlt, die in Sachen Autorittskritik neue Mastbe
setzte, regelrecht mit Ptolemaios auf der Karte diskutierte, "the debate on
the map", um die einschlgige Kapitelberschrift einer der jngeren
Kartographiegeschichten zu zitieren.\fno[35] Anhand ihrer ist das Nachdenken auf
der Weltkarte unter Ausschpfung aller Mglichkeiten des Mediums besonders
gut nachvollziehbar. Zwischen 1448 und 1459 erstellte der Camaldulensermnch
und +Cosmographus Incoinparabilis+ Fra Mauro fr seine Heimatstadt Venedig und
fr den portugiesischen Hof eine +Mappa Mundi+ von 1,96\,m Durchmesser, die
neben Bildern und ppigen kartographischen Signaturen wie Flssen, Bergen,
Stdten extrem viele Texte unterbringt und das auf dem alleraktuellsten
Stand des Wissens, nicht zuletzt der portugiesischen Entdeckungen an der
Atlantikkste.\fno[36] Bei alledem ist die Karte eine groartige Symbiose frhund hochmittelalterlicher Tradition, neueren Erfahrungswissens, arabischer
Einflsse und eben der Geographie des Ptolemaios. Die Karte ist rund wie
eine +Mappa Mundi+, sie ist gesdet wie eine arabische Karte, sie ist voller
Bilder und Texte, und wenngleich das Irdische Paradies bei ihm aus der Karte
selbst in die Randbemalung verdrngt ist, so zeichnet er doch noch immer die
vier Paradiesflsse Euphrat, Tigris, Gion und Phison, die als Nil und Ganges
identifiziert sind, als einzige durch goldene Beschriftung aus. Mittelmeer
und europische wie afrikanische Westkste sind, soweit bekannt und daher
mglich, in der Form der Portulane gezeichnet. Die Bestandsaufnahme des
Wissens ber den Indischen Ozean und seine afrikanischen und asiatischen
Ksten ist enorm und zeigt, was die
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Portugiesen wussten und erwarten konnten, als sie schlielich am Ende des
15. Jahrhunderts den Seeweg dorthin erschlossen.\fno[37] Dabei nimmt der
Kartograph oftmals kein Blatt vor den Mund, gerade weil er durch das Medium
zu Entscheidungen gezwungen wird und sich ihnen stellt. Er geht jenes Wagnis
ein, das kaum ein halbes Jahrhundert vorher Pierre d'Ailly scheute, und
widerspricht offen den Alten.
Wir finden einige uerst langlebige Probleme wieder, zu denen sich Fra
Mauro eine Meinung gebildet hat.\fno[38] So kartiert er das Kaspische Meer an de
r
uns gewohnten Stelle. Er zeichnet aber auch die bekannte Ausbuchtung des
Ozeans im Nordosten der Erde ein, umgeben von Bergen, denen er nicht einfach
einen neuen Namen gibt, sondern zu denen er schreibt: "Einige glauben, diese
Berge seien die Kaspischen Berge, aber diese Meinung ist
falsch."\fno[39]

Ortskenntnis aus Erfahrung, Autopsie ist ihm ein gewichtiges Argument fr


das Verwerfen traditioneller Nachrichten. So kennt er natrlich die alte und
weitverbreitete Legende, wonach Alexander der Groe die EndzeitVlker Gog
und Magog im Kaukasus eingeschlossen habe. "Aber diese Meinung ist
offensichtlich irrig und kann in keiner Weise aufrechterhalten werden. Man
wei nmlich von einer groen Vielfalt von Vlkern, die um diese Berge
leben, so dass es nicht mglich ist, dass eine so groe Zahl von Menschen
unbekannt geblieben wre, weil dieses Gebiet recht gut bekannt und
vielbesucht ist von uns und anderen Vlkern."\fno[40] An der Lnge des Textes
allerdings lsst sich ablesen, wie viele Gedanken wer sich macht.
Eine ganze Reihe altberkommener Namen, die Fra Mauro auch bei Ptolemaios
vorfand, verwirft er, nicht ohne selbstbewusst zu ergnzen: "Man merke, dass
Ptolemaios einige Provinzen hier in Asien nennt, nmlich Albania, Iberia,
Bactriana ... die ich alle nicht erwhne, weil die Namen
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verndert oder verdorben sind. Dazu kann man aber bemerken, dass ich andere
Provinzen nenne, von denen Ptolemaios nicht spricht."\fno[41] Selbstbewut auch
erklrt er manche altberkommene Diskussion -- so jene um die Frage, wo denn
die Abgrenzung der Erdteile voneinander verlaufe -- fr langweilig
(tediosa).\fno[42]
Mit Ptolemaois argumentiert Fra Mauro fr die berprfung und gegebenenfalls
Abweichung von Autoritten:
%
\line{%
\vtop{\hsize 70mm
\Xpt
\noi
"Wenn jemand mein Werk angreift, weil ich nicht Klaudios Ptolemaios gefolgt
bin, weder in der Form noch in den Maen nach Lnge und Breite, will ich das
nicht umstndlicher verteidigen, als er selbst sich verteidigt. Er sagt im
2. Buch, Kapitel 1, dass man nur exakt ber Gegenden sprechen knne, die
regelmig besucht wrden, doch bei denen, die nicht regelmig besucht
wrden, solle niemand denken, dass er ber sie korrekt sprechen knne. Wenn
er damit meinte, dass er seine Kosmographie nicht gnzlich selbst
verifizieren konnte, weil das eine langwierige und schwierige Angelegenheit
ist und das Leben kurz ist und die Erfahrung trgerisch, gibt er zu, dass in
lngerer Zeit ein solches Werk verbessert werden und man genauere Kenntnisse
als er haben kann. Deshalb sage ich, dass ich mich zu meiner Zeit bemht
habe, die Schriften ber lange Jahre durch Erfahrung und mit der Hilfe
glaubwrdiger Leute zu berprfen, die mit eigenen Augen gesehen haben, was
ich hier getreu berichte."{\XIIpt\fno[43]\,\Fn{}}\par
}\hss
\vtop{\hsize 70mm
\Xpt
\noi
%Unde se
Se algun contradir
a questa opera
perch non ho seguito Claudio Tolomeo, s ne la forma come etiam ne
le sue mesure per longea e perlargea, non vogli pi curiosamente
defenderlo de quel che lui proprio non se defende, el qual nel secondo libro
capitulo primo dice che quele parte de le qual se ne ha continua pratica se
ne pu parlar corretamente, ma de quele che non sono cuss frequentade non
pensi algun se ne possi parlar cuss correctamente. Per intendando lui non
haver possudo in tuto verificar la sua cosmographia, s per la cossa longa e
difficile e per la vita brieve e l'experimento fallace, resta che'l conciede
che cum longena de tempo tal opera se possi meglio descriver over haverne

pi certa noticia de quel habuto lui. Per tanto dico che io nel tempo mio ho
solicitado verificar 1a scriptura cum la experientia, investigando per molti
anni e praticando cum persone degne de fede, le qual hano veduto ad ochio
quelo che qui suso fedelmente demostro\par
}}
%
\fntextA{\nu{43}}
\input Fra_Mauro-Karte_fn[a].fnt
\bsk
Fra Mauro wei genau, wie viel er den Alten verdankt, doch ebenso sind nach
seiner berzeugung in der langen Zeit, die vergangen ist, viel mehr
Erfahrungen gesammelt worden und viel dazugelernt worden, was die Alten noch
nicht wissen konnten. Fra Mauro hat diese und insbesondere Ptolemaios in
vielen Details kritisiert und erklrt, weshalb sie irren konnten.
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Trotz aller Mhe aber ist auch seine +Mappa Mundi+ nicht vollstndig. Auch er
selbst gesteht sich die Mglichkeit des Irrtums und der nicht hinreichenden
Kenntnis, des unzureichenden berblicks zu. Nicht zuletzt deshalb behlt er
auch die alte runde Form der Weltkarte bei, obgleich den Zeitgenossen lngst
deutlich geworden war, dass sie den Ausmaen Asiens nicht gerecht wurde (und
obgleich, wie zitiert, Ptolemaios eine andere Form und andere Mae angab) -in dem oben von mir bereits angedeuteten Sinne: "Warum nicht einfach einen
Kreis zeichnen, zumal wenn man die genauen Mae doch nicht kennt". Doch ber
die gesamten Ausmae der Erde gebe es zahlreiche "berlegungen oder
Meinungen, die alle nicht sehr authentisch sind, weil sie nicht durch
Erfahrung berprft wurden ... Deshalb lasse ich dem Ewigen Gott die
Vermessung seines Werkes."\fno[44] Welches die richtigen Gesamtmae seines
Schpfungswerkes sind, wei allein Gott -- wir knnen sie nicht sicher
wissen, weil wir sie nicht im Experiment erfahren knnen.
Damit legt Fra Mauro eine Maxime zugrunde, der die Zukunft gehren sollte -denn die Lateineuroper ruhten nicht mehr, schlielich alles durch Erfahrung
und nicht mehr nach der Tradition zu ermessen. Zugleich geht Fra Mauro einen
entscheidenden Schritt weiter als der etwa eine Generation ltere Pierre
d'Ailly noch nicht gehen mochte. Er betrachtet es durchaus als seine Aufgabe
zu entscheiden, welches von beiden -- Autoritt oder Autopsie -- Recht hat,
und es spricht einiges dafr, dass es das Medium der +Mappa Mundi+ ist, das
ihn immer wieder zu jenen Entscheidungen zwang, zu denen er sich dann offen,
selbstbewusst, ja geradezu offensiv bekannte.
\msk
\noi
{\Xpt Felicitas Schmieder, +Mappae Mundi+ als Spiegel sptmittelalterlichen Weltwi
ssens,
in: Periplus 2013, 23. Jg. (Thema: Weltwissen vor Kolumbus), S.\,236\_257, hier
S.\,253\_257.
\par}
\endinput
Felicitas Schmieder,
geb. am 20. Januar 1961 in Frankfurt am Main;
seit Dezember 2004 Professorin fr "Geschichte und Gegenwart Alteuropas" an der Fe
rnuniversitt Hagen.
Studierte Geschichte und Latein in Frankfurt am Main, Staatsexamen 1986, Promoti
on
1991 ("Europa und die Fremden. Die Mongolen im Urteil des Abendlandes vom
13. bis in das 15. Jahrhundert");

Habilitation 2000 ("Frankfurt am Main im Mittelalter. Eine kirchliche


Stadtgeschichte").
1987 bis 2004 Wissenschaftliche Mitarbeiterin\./\.Hochschuldozentin am
Historischen Seminar der Universitt Frankfurt am Main; Lehrttigkeit in
Konstanz, Gieen und Prag; seit 1995 recurrent visiting professor am
Department for Medieval Studies der Central European University, Budapest.