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Ttulo

Teora Densidad en
Terreno
Cono de Arena

Nmero:

Mecnica de Suelos.

Preparado por:
Cristian Sols Chvez

MS 04-00-01/a

Fecha de vigencia:
01 Enero - 2004
Revisado por:
Cristian Sols Chvez

1
Aprobado por:
Juan Niemann Soto

I INTRODUCCION TEORICA
CONTROL DE LA COMPACTACIN DE SUELOS
Generalidades
El objetivo de la compactacin de un suelo natural, perturbado o removido, es reducir a un mnimo
los espacios vacos, llenos de agua o aire tal como ha sido mencionado en los puntos anteriores.
Gracias al aumento de la densidad del suelo es posible alcanzar un incremento de la capacidad
soportante y una menor tendencia a la deformacin del suelo, conjuntamente con una disminucin de
la permeabilidad del mismo. Paralelamente se reduce el peligro de que suelos cohesivos o
semicohesivos absorban agua, y por ende aumenten su volumen. Por lo tanto es posible evitar
asentamientos posteriores y posibles daos consecuentes en general.

Por las razones antes mencionadas, el control y la verificacin de la compactacin del suelo
alcanzada en la obra es de suma importancia. Los ensayes, los cuales en general solo son
efectuados por personal capacitado y cuyos resultados son analizados por personas calificadas, son
decisivos para la evaluacin de los trabajos de compactacin efectuados.
Control de la compactacin en laboratorio ( Ensaye Proctor Modificado)
En los aos 30, en busca de un mtodo uniforme de control para laboratorio, y con el fin de
evaluar la compactacin lograda con un cierto tipo de suelo en una obra y definir un valor de
referencia para la evaluacin del grado de compactacin alcanzado, el ingeniero estadounidense R.
Proctor, del departamento de caminos del Estado de California, descubre una ntima relacin entre:

El trabajo de compactacin al que fuera sometido un suelo


La densidad seca
El contenido de humedad de este mismo suelo

Luego de prolongados e intensivos ensayos, R. Proctor verifica que partiendo de un trabajo de


compactacin o trabajo por impacto constante, la densidad seca mxima de un cierto tipo de suelo es
alcanzada slo a un determinado valor del contenido de agua del mismo. Este valor mximo de la
densidad seca alcanzada para un cierto tipo de suelo se define como densidad Proctor o densidad
mxima compactada seca (DMCS), mientras que el contenido de agua correspondiente es la
humedad ptima.
Al mismo tiempo R.Proctor descubre que el agua contenida dentro de un suelo es de suma
importancia para la compactacin. Mientras que el suelo comienza a vibrar, debido a la accin del

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MS 04-00-01/a
2
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Juan Niemann Soto

equipo de compactacin, las partculas ms pequeas comienzan a migrar, en virtud del trabajo
introducido con alta frecuencia al suelo, hacia los espacios vacos llenos de aire o agua. Durante este
proceso, el agua contenida en el material acta, por as decir, en forma de un medio deslizante o
lubricante.
A partir de ese momento, el mtodo Proctor fue universalmente aceptado en el mundo de la
construccin, siendo llamado el mtodo Ensayo Proctor Standard. Debido a la creciente tendencia a
estructuras an ms pesadas y a las demandas cada vez ms severas en las especificaciones de
compactacin, se desarrollo con el correr de los aos el Mtodo Proctor Modificado.

En general hoy en da este ltimo mtodo est incluido en la mayora de las licitaciones
internacionales, siendo parte en las condiciones del contrato. En ellas se especifican valores de
compactacin de suelos que pueden variar, en general, entre un 90% y un 103% DMCS.
Control de la compactacin en terreno.

Para el control de la compactacin se hace necesario tomar muestras del suelo compactado en la
obra. Este procedimiento de control es llevado a cabo en general, y por razones de costos, solo en
forma puntual en reas seleccionadas.
En general los Contratos especifican una muestra por cada tantos m2 de material compactado en
cada capa.

El valor de la densidad seca (


) obtenida al compactar el material en terreno, podr ser ahora
comparado con la DMCS obtenida en laboratorio mediante el ensaye Proctor Modificado, y se
obtendr as el grado de compactacin porcentual del suelo compactado en obra en funcin de la
densidad Proctor.

Grado de compactacin en %

d
* 100
DMCS
=

donde:

d : densidad seca de terreno


DMCS

: Densidad mxima compactada seca o densidad Proctor

Los ensayes utilizados para el control de la compactacin en terreno son Determinacin de la


densidad en el terreno por el mtodo del cono de arena LNV 62 - 85 y Determinacin en sitio de la
densidad de suelos y agregados ptreos por mtodo nuclear (medicin superficial) LNV 19 - 84.

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EQUIPO DE COMPACTACIN EN TERRENO


En obra el suelo se compacta aplicando una cierta energa de compactacin, con algn equipo
especial por medio de presin, impacto o vibracin. La eleccin del tipo de equipo que se va a utilizar,
depende del tipo de suelo y las caractersticas que este tenga. Adicionalmente se deben considerar
las condiciones especficas de la obra, como el porcentaje de compactacin prescripto de la
densidad Proctor.
Los factores antes mencionados debern ser analizados para poder determinar:
Que tipo de mquina es la ms adecuada segn el trabajo a efectuar.
Cual es el equipo con el que se logra alcanzar de la forma ms econmica, los resultados
requeridos.
Ante todo se deber definir desde el inicio, si el equipo va a ser utilizado predominantemente para
suelos no cohesivos (granulares) o suelos cohesivos.
Compactacin en suelos no cohesivos.
Para los suelos no cohesivos (granulares), la mejor forma de compactarlos es por medio de la
vibracin, esta reduce la friccin entre las partculas individuales del suelo, permitiendo
simultneamente una redistribucin de estas mismas. Gracias a la vibracin se logran reducir los
volmenes de poros (espacios vacos) y las inclusiones de agua como de aire son desplazadas hacia
la superficie, obtenindose paralelamente una mayor compacidad del material.
Compactacin en suelos cohesivos.
Para la correcta y efectiva compactacin de un suelo cohesivo, es necesario que el material sea
amasado y a la par golpeado en forma vigorosa. En suelos cohesivos la accin de la fuerza de
impacto, reduce al mnimo la adhesin entre las partculas individuales (cohesin real). Adems se
reduce la friccin entre partculas, las inclusiones de aire y agua son desplazadas en direccin de la
superficie, de esta manera se obtiene una compacidad mayor.
Una recomendacin prctica al seleccionar un equipo de compactacin es que si se va a utilizar
sobre suelos semicohesivos o no cohesivos, se debe considerar en primer lugar una plancha
vibradora o un rodillo vibrante, mientras que si el suelo es de semicohesivo a cohesivos se usar un
vibroapisonador o un rodillo vibrante con tambor pata de cabra.

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1. OBJETIVO
El objetivo de este ensaye es obtener la densidad de un suelo en el lugar de su uso, obteniendo
resultados inmediatos en faenas de compactacin de suelos con claras especificaciones de humedad
y densidad requeridas.
La Densidad natural de un suelo corresponde al cuociente entre la masa de un suelo y el volumen
total que la contiene. Para calcular el volumen que ocupa el material en el terreno se utiliza el mtodo
del cono de arena. Para tal efecto se utiliza el aparato de densidad (Cono de arena) que est
compuesto de tres partes (Fig2.):
Recipiente: De forma cilndrica, cuya parte inferior termina en un embudo
Vlvula : Permite controlar el paso de la arena de calibracin
Embudo

Recipiente

Vlvula

Embudo

Placa base

Depsito

Consiste en una vlvula cilndrica con un extremo terminado en forma de embudo y con su otro
extremo ajustado a la boca del recipiente, que permite contener una cantidad dada de arena
normalizada.
2. ANTECEDENTES GENERALES
Este ensaye es generalmente usado como control de calidad de terrenos ya estudiados, y que para
su uso requieren del cumplimiento de especificaciones tcnicas determinadas.
El principio general es obtener el peso del suelo hmedo (P hum), extrado de una pequea
perforacin hecha sobre la superficie del suelo y del espesor de la capa compactada. Obteniendo el
volumen de dicho agujero (Vol. Exc.) la densidad del suelo estar dada por la siguiente expresin:

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hum = P hum / Vol. Exc

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(grs./cm3)

Si se determina el contenido de humedad ( w ) del material extrado, el peso unitario seco ser:
seco = hum / (1 + w)

(grs./cm3)

3. MTODO DEL CONO DE ARENA SEGN NCh 1516 Of. 1979


3.1 Equipo necesario
a) Aparato cono de arena, compuesto por una vlvula cilndrica de 12,5 mm. de abertura, con un
extremo terminado en embudo y el otro ajustado a la boca de un recipiente de
aproximadamente 4 lts. de capacidad. El aparato deber llevar una placa base, con un orificio
central de igual dimetro que el embudo.
b) Arena estandarizada, la cual deber ser lavada y secada en horno hasta masa constante.
c) Dos balanzas, de capacidad superior a 10 kgs. Y 1000 grs. , con precisin de 1 gr. y de 0,01
gr. respectivamente.
d) Equipo de secado, podr ser un hornillo o estufa de terreno.
e) Molde patrn de compactacin de 4 de dimetro y 944 cc. de capacidad.
f) Herramientas y accesorios: recipientes hermticos con tapa, martillo, cincel, tamices, porua,
esptula, brocha y regla metlica.
3.2 Procedimiento
1. Determinacin de la densidad aparente suelta de la arena estandarizada.
a) Se pesa el molde de compactacin (W1) con su base ajustada y se verifica su volumen (V1).
b) Se coloca el molde sobre una superficie plana, firme y horizontal, montando en l la placa
base y el aparato de densidad, procurando que la operacin sea similar a la que se
desarrollar en terreno.
c) Se abre la vlvula y se deja escurrir la arena hasta llenar el molde, se cierra la vlvula, se
retiran el aparato de densidad y la placa base y se procede a enrasar cuidadosamente el
molde, sin producir vibracin, registrando el peso del molde ms la arena que contiene. Esta
operacin es repetir hasta obtener, a lo menos, tres pesadas que no difieran entre s ms de
un 1%.

a)

b)

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Vlvula cerrada Vlvula abierta

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Proceso de enrasado

d) Promediando los valores, se obtiene el peso del molde con arena (W2) y se determina la
densidad aparente suelta de la arena
2. Determinacin el peso de arena necesario para llenar el cono y el espacio de la placa base.
a) Se llena el aparato de densidad con arena registrando el peso del conjunto (W3).
b) Se coloca la placa base sobre una superficie plana, firme y horizontal, montando en ella el
aparato de densidad. Se abre la vlvula y se espera hasta notar que la arena ha parado de
fluir, momento en el cual se cierra la vlvula.

Recipiente

Vlvula
Embudo

Balanza

c) Finalmente se registra el peso del aparato de densidad ms la arena remanente (W4). Esta
operacin se repetir para obtener un segundo valor que se promediar con el anterior y por
diferencia de pesos se obtendr la masa de arena que llena el cono y el espacio de la placa
base (W5).
3. Determinacin del volumen del agujero.
a) Nivelada la superficie a ensayar, se coloca la placa base y se procede a excavar un agujero
dentro de la abertura de sta. El volumen de suelo ms o menos a remover, ser el indicado
en la tabla S04.1, la cual esta en funcin del tamao mximo de las partculas del suelo. Este
material extrado ser depositado dentro de un recipiente hermtico.

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b) Se pesa el aparato de densidad con el total de arena (W8), el que es puesto enseguida sobre
la abertura de la placa base y se abre la vlvula dejando escurrir la arena hasta que se
detenga, momento en el cual se cierra la vlvula y se determina el peso del aparato de
densidad ms la arena remanente (W9).

c) Se recupera la arena de ensaye desde dentro del agujero y se deja en un envase aparte, de
modo de reacondicionarla para poder volver a utilizarla en otra toma de densidad.

4. Determinacin de la masa seca de material extrado.


a) El material removido se deposita en un recipiente hermtico al que previamente se le
determin su peso (W6). El conjunto se peso para obtenerle peso del material ms el
recipiente (W7).
b) Luego, dentro del recipiente se mezcla el material y se obtiene una muestra representativa
(W10) segn la tabla S04.1 para determinar mediante secado a estufa en terreno, el peso
dela muestra seca (W11) y por ende su humedad (w).
c) Finalmente, se extrae otra muestra representativa la que se deposita dentro de un envase
sellado para obtener la humedad en laboratorio, la que se compara con la de terreno.
3.3 Clculos
- Calcular la densidad aparente suelta (DAS) o peso unitario suelto de la arena, mediante la
siguiente expresin:
DAS = ( W2 W1 ) V1 ( grs / cc )
donde :
W1 = peso del molde de compactacin (grs.)
W2 = peso del molde ms arena estandarizada (grs.)
V1 = volumen del molde de compactacin (cc.)

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- Calcular el peso de arena (W5) para llenar el cono y el espacio de la placa base, mediante la
siguiente expresin:
W5 = W3 W4 (grs )
donde:
W3 = peso aparato de densidad lleno de arena (grs.)
W4 = peso aparato de densidad con arena remanente (grs.)
- Calcular el contenido de humedad (w) del material removido:
w = (W10 W11 ) / W11 * 100 (%)
donde:
W10 = peso de la muestra representativa hmeda (grs.)
W11 = peso de la muestra representativa seca (grs.)
-Calcular el peso del material seco extrado (W12):
W12 = ( W7 W6 ) / ( w + 100 ) * 100 (%)
donde:
W6 = peso del recipiente hermtico (grs.)
W7 = peso del recipiente hermtico ms el suelo hmedo (grs.)
- Calcular el volumen (V) del material extrado:
V = ( W8 W9 W5 ) / DAS (cc)
donde:
W8 = peso del aparato de densidad lleno de arena (grs.)
W9 = peso del aparato de densidad con arena remanente (grs.)
- Calcular el peso unitario densidad seca in situ (d) del material extrado, mediante la siguiente
expresin:
d = W12 / V (grs/cc)
4. TABLAS
S04.1
Tamao mximo de las Tamao mnimo de
partculas del suelo (mm.) perforacin. (cm3)
50
25
12,5
5

5. OBSERVACIONES

2800
2100
1400
700

la Tamao mnimo de la
muestra para determinar
la humedad ( grs.)
1000
500
250
100

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a) Generalmente es deseable contar con una arena uniforme o de un solo tamao para evitar
problemas de segregacin, de modo que con las condiciones de vaciado pueda lograrse la
misma densidad, del suelo que se ensaya.
b) En el momento de ensaye en terreno, se debe evitar cualquier tipo de vibracin en el rea
circundante, ya que esto puede provocar introducir un exceso de arena en el agujero.
c) En suelos en que predominan las partculas gruesas es recomendable determinar la humedad
sobre el total del material extrado.
6. Otros mtodos para determinar las densidades in situ
-

Mtodo con densmetro nuclear.


Mtodo del baln de caucho.
Mtodo del densmetro de membrana.
Mtodo del cono gigante.
Mtodo mediante bloques.

DENSIDAD EN TERRENO
1
KILOMETRO
CAPA O COTA
LADO
ESPESOR
A Densidad Arena de Ensayo
B Masa Suelo Humedo
C Masa Arena
D Masa de Arena Remanente
E Masa Arena Embudo
F Volumen Excavacin (C-D-E)/A
G Densidad Humeda B/F
H Densidad Seca G/(1+(w/100))
I DMCS
J % de Compactacion 100*(H/I)
HUMEDAD
K Masa Cap. + Suelo Humedo
L Masa Cap. + Suelo Seco
M Masa Capsula
Masa Agua (K-L)
N Masa Suelo Seco (L-M)
W Humedad 100*(K-L)/N

(g/cm3)
(g)
(g)
(g)
(g)
(cm3)
(g/cm3)
(g/cm3)
(g/cm3)
(%)
(g)
(g)
(g)
(g)
(g)
(%)