You are on page 1of 2

Prehistoria

La prehistoria (del latn pr-, antes de, y de historia, historia, este ltimo es
un prstamo del griego , historia, investigacin, noticia) es, segn
ladefinicin clsica, el perodo de tiempo transcurrido desde la aparicin de los
primeros homininos, antecesores del Homo sapiens, hasta que tenemos constancia de la
existencia de documentos escritos, algo que ocurri en primer lugar en el Oriente
Prximo hacia el 3300 a. C.; en el resto del planeta, posteriormente.

Mapamundi de las migraciones de Homo sapiens, con el polo norte como centro. Los patrones de
migracin estn basados en estudios delADN mitocondrial (matrilinear). Los nmeros representan miles
de aos. frica es el punto de partida, leyndose desde la parte superior izquierda hasta Amrica del
Sur en el extremo derecho.

Estado social y tecnolgico del mundo, hacia 1000 AC.


Recolectores

Pastores nmadas

complejas/jefaturas

Estados

Cazadores-

Sociedades agrcolas simples

Deshabitado

Sociedades agrcolas

Segn otros autores, la prehistoria terminara en algunas regiones del mundo antes, con la
aparicin de las sociedades complejas que dieron lugar a los primeros
estados y civilizaciones.
Es importante sealar que, segn las nuevas interpretaciones de la ciencia histrica, la
prehistoria es un trmino carente de significado real en el sentido que fue entendido
porgeneraciones. Si se considera a la Historia, tomando la definicin de Marc Bloch, como el
acontecer humano en el tiempo, todo es Historia existiendo el ser humano, y la Prehistoria
podra, forzadamente, solo entenderse como el estudio de la vida antes de la aparicin del
primer homnido en la tierra. Desde el punto de vista cronolgico, sus lmites estn lejos de ser
claros, pues ni la llegada del ser humano ni la invencin de la escritura tienen lugar al mismo
tiempo en todas las zonas del planeta.
Por otra parte, hay quienes defienden una definicin de esta fase o, al menos, su separacin
de la Historia Antigua, en virtud de criterios econmicos y sociales en lugar de cronolgicos,
pues stos son ms particularizadores (es decir, ms ideogrficos) y aquellos, ms
generalizadores y por tanto, ms susceptibles de proporcionar una visin cientfica.
En ese sentido, el fin de la prehistoria y el inicio de la historia lo marcara una estructuracin
creciente de la sociedad que provocara una modificacin sustancial del hbitat, su
aglomeracin en ciudades, una socializacin avanzada, su jerarquizacin, la aparicin de
estructuras administrativas, de la moneda y el incremento de los intercambios comerciales de
larga distancia. As, no sera muy correcto estudiar dentro del mbito de la prehistoria
sociedades de carcter totalmente urbano como los incas y mexicas en Amrica, el Imperio de
Ghana y el Gran Zimbabue en frica o los jemres en el sudeste asitico, que solamente son
identificados con este perodo por la ausencia de textos escritos que de ellos
tenemos1 (losmayas han entrado hace muy poco plenamente en la Historia al haberse
descifrado sus glifos, que tienen valor fontico, por lo que forman un sistema completo de
escritura).2