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ZEIT ONLINE 40/1977 S. 50 [http://www.zeit.

de/1977/40/DerAktdesLesens]

Kommunikation Literatur

Der Akt des Lesens


Wolf gang Isers erste Schritte in ein Niemandsland Yon Walter Hinderer
Nicht wenige Literaturkritiker, die ihr Methodenoder Modenbewutsein unter Beweis stellen wollten,
emigrierten In den sechziger Jahren nur allzu gern aus den gepflegten englischen Grten der Interpretation in
die manchmal atemberaubende Hhenwelt der Theorie. Gewi, inzwischen hat sich in den Seminaren wieder
ghnende TheorieMdigkeit ausgebreitet, aber eine Rckkehr zu dem ebenso schnen wie gemtlichen
Konsum sthetischer Kostbarkeiten, scheint nichtsdestoweniger ausgeschlossen zu sein. Die akademische
Literaxurkritik verdankt ihr ReflexionsNiveau nicht zuletzt der Konstanzer Schule und der Forschergruppe
Poetik und Hermeneutik" (deren Arbeiten im Verlag Wilhelm Fink erscheinen). Am konsequentesten hat in
jngster Zeit der Konstanzer Anglist Wolfgang Iser die Brcke von derakademischen Literaturkritik zur
Kommunikationswissenschaft geschlagen. Bereits in seiner Konstanzer Universittsrede (verffentlicht in
dem Band Rezeptionssthetik") Die Appellstruktur der Texte" entwarf er das vieldiskutierte Programm
einer Wirkungssthetik literarischer Prosa und berprfte es in dem bemerkenswerten Buch Der implizite
Leser" an subtilen Textanalysen von Bunyan bis Beckett.
Auf die Praxis folgt nun die anspruchsvolle Theorie Wolfgang Iser: Der Akt des Lesens Theorie
sthetischer Wirkung"; UTB 636, Wilhelm Fink Verlag, Mnchen, 1976; 358 S., 19,80 DM. ,' Diese
.jPhnomenologie des Lesens" arbeitet mit einem neuen Begriffssystem, das auf Errungenschaften Husscrls
und Ingardens, der Kommunikationspsychologie, Sozialpsychologie und Semiotik (vor allem Umberto Eco)
kritisch aufbaut und das Beziehungsgeflecht von Wirkungsstrukturen zwischen Text und Leser durchleuchtet.
Jeder literarische Text stellt nach Iser eine von seinem Autor entworfene Perspektive von Welt dar. Sie wird
erst im und durch den Proze des Lesens zur Wirklichkeit, und zwar zu einer Wirklichkeit sui generis, die
nichts mit der. auersthetischen Realitt gemein hat. Textstruktur und Aktstruktur verhalten sich also
gewissermaen wie Intention und Erfllung. Kann man literarische Texte dann als eine Art Partitur verstehen,
die im Bewutsein des Lesers notengetievi zur Auffhrung gelangen? Gerade indem die moderne Literatur
(Kafka, Joyce, Beckett) sich mit Anweisungen fr den Leser (Kommunikationshilfen) zurckhlt, versucht sie
seine kreative Aktivitt zu provozieren und durch Unbestimmtheitsbetrge, Leerstellen und stndige
Negationen noch zu erhhen. Angesichts der vielen Mglichkeiten, solche Enklaven im Text mit eigenen
Erfahrungen und Vorstellungen zu besetzen, stellt sich die Frage nach den Kriterien fr falsche und richtige
Interaktion (wobei heute die Antworten Max Schelers und Nicolai Hartmanns sicher nicht mehr ausreichen).
Wenn Wolfgang Iser mit einem offensichtlichen Rckgriff auf Adorno erlutert, da die Kommunikation
zwischen Leser und Text vor allem durch entschiedene" Ideologie beeintrchtigt werde, so mchte man
natrlich wissen, wie denn die gnstige ideologische Position welchen Lesers fr welche Literatur in welcher
Epoche beschaffen sein msse. Iser wrde sich in diesem Zusammenhang vermutlich mit dem Hinweis
begngen, da immer dann eine Bewutseinshaltung den richtigen Leseproze stre oder gar verhindere,
wenn sie nicht auf die im Text eingezeichneten Appelle adquat reagiere. Nach Iser gibt es nicht nur eine
ideologische und soziale, sondern auch eine historische Differenzierung im Akt des Lesens, die er przis an
der Wandlung der Darstellungsperspektive im Roman des 18., 19. und 20. Jahrhunderts anschaulich macht.
WoJfgang Isers Phnomenologie des Lesens ist eindeutig an der Gattung Roman orientiert. Verweise auf
Drama und Lyrik sind eher zufllig. Wichtiger als alle Einwnde aber ist die Tatsache, da es Iser gelungen
ist, in ein Niemandsland vorzustoen und es analytisch zu kultivieren.
DIE ZEIT, 23.09.1977 Nr. 40

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