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CENTENARIO DE LA
REPBLICA DE CUBA
1902-2002
CICLO DE CONFERENCIAS OFRECIDO POR LA
FUNDACIN HISPANO CUBANA DURANTE LOS MESES DE
ABRIL Y MAYO DE 2002

COLECCIN PENSAMIENTO HISPANO CUBANO

CENTENARIO DE LA
REPBLICA DE CUBA
1902-2002
CICLO DE CONFERENCIAS OFRECIDO POR LA
FUNDACIN HISPANO CUBANA DURANTE LOS MESES DE
ABRIL Y MAYO DE 2002

Ricardo Bofill, Leonel A. de la Cuesta, Antonio Elorza,


Leopoldo Forns, Ileana Fuentes, Csar Menndez, Carlos A.
Montaner, Alberto Recarte, Jorge A. Sanguinetty, Po E. Serrano

ehc

editorial hispano cubana

Centenario de la Repblica de Cuba

Centenario de la Repblica de Cuba (1902-2002)


Ensayo. Coleccin Pensamiento Hispano Cubano.
Reservados todos los derechos de la presente edicin a favor de:
Editorial Hispano Cubana, Madrid, 2003.
Edicin y coordinacin editorial: Grace Giselle Piney Roche.
Ilustracin de cubierta: Mama Ins, de Ral Villarreal (Cuba, 1964 - EEUU).
Primera edicin: Junio de 2003
Segunda edicin: Noviembre de 2003
ISBN: 84-607-7931-9
Depsito Legal:

Editorial Hispano Cubana


C./ Orfila, 8, 1ro. A
28010, Madrid
Espaa
Telf.: 34 91 319 6313
Fax: 34 91 319 7008
Este libro ha sido editado gracias al patrocinio de la Fundacin Hispano Cubana y
el Comit Cubano Pro Derechos Humanos.
Prohibida su reproduccin total o parcial por cualquier medio,
salvo autorizacin por escrito de la editorial.
Impreso en Espaa por Publicaciones Digitales S.L.

ndice

JAVIER MARTNEZ-CORBALN
Prlogo ................................................................................................ 9
CARLOS ALBERTO MONTANER
Cuba: Un siglo de doloroso aprendizaje. Meditaciones sobre
el primer centenario de la Repblica (1902-2002) ................................ 13
ANTONIO ELORZA
La Repblica de Cuba, 1902-1959: Las grietas de la poltica ............... 35
ILEANA FUENTES
Feminizar la Historia: Cuba y las cubanas, a 100 aos de la
instauracin de la Repblica .............................................................. 55
JORGE A. SANGUINETTY
Preguntas olsonianas sobre el futuro de Cuba: Son factibles
una economa de mercado y una democracia? ................................... 75
LEOPOLDO FORNS BONAVA
Panorama de las religiones en Cuba ................................................. 115
CSAR MENNDEZ
El problema racial en Cuba siglo XX ................................................ 143
LEONEL ANTONIO DE LA CUESTA
Anlisis sobre el constitucionalismo en Cuba en el siglo XX .......... 163
RICARDO BOFILL
Los derechos humanos y la sociedad civil durante el periodo
republicano. Breves apuntes para un estudio .................................. 183
PO E. SERRANO
La Repblica y la cultura .................................................................. 195
ALBERTO RECARTE GARCA-ANDRADE
Cuba: Anlisis de la economa cubana. Proyecciones para
una reconstruccin .......................................................................... 219

Prlogo

Recuperando la iniciativa editorial desarrollada durante el Centenario


del 98, la Fundacin Hispano Cubana, nuevamente y esta vez en ocasin de la conmemoracin del Centenario del establecimiento de la Repblica de Cuba en 1902, ha decidido recoger en un libro las distintas
ponencias que conformaron el ciclo de conferencias auspiciado por el
Comit Cubano Pro Derechos Humanos de Espaa y la propia Fundacin durante los meses de abril y mayo del ao 2002.
Desde un principio se busc que las obras tuvieran un carcter dinmico y diverso. Por ello junto a estudios de carcter marcadamente histrico poltico, aparecen otros de carcter social, econmico o cultural.
Igualmente algunos de los autores participantes realizan en sus estudios anlisis y proyecciones sobre la posible evolucin y desarrollo de
la situacin actual de la Isla.
Dentro del esquema anteriormente planteado podemos encuadrar los
distintos textos que componen este libro. As los trabajos de Carlos
Alberto Montaner y Antonio Elorza se centran en el anlisis histrico
poltico de ciertos aspectos de la era republicana. Por su parte las
ponencias de Ileana Fuentes, Ricardo Bofill, Leopoldo Forns y Csar
Menndez, respectivamente dedicadas a la mujer, la sociedad civil, las
religiones y el problema racial enfocan diversos mbitos sociales del
periodo republicano. Leonel Antonio de la Cuesta desarrolla el fenmeno del constitucionalismo cubano durante el siglo XX, mientras Po
E. Serrano aborda el tema de la cultura durante la Repblica. Por ltimo,
Jorge A. Sanguinetty -a quien agradecemos especialmente la aparicin de su trabajo- y Alberto Recarte analizan los fenmenos polticoeconmicos desde una perspectiva dinmica y en su posible proyeccin hacia el futuro.

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Centenario de la Repblica de Cuba

Todas estas distintas miradas sobre Cuba y el periodo republicano


logran armonizar e integrar desde sus diversas perspectivas un panorama
general que nos facilita una mejor comprensin y conocimiento de la
Cuba de hoy en da.
Esta edicin, al igual que el ciclo de conferencias que la originaron, es un
esfuerzo conjunto del Comit Cubano Pro Derechos Humanos de Espaa -y debemos reconocer expresamente la dedicacin y el apoyo constante de su Presidenta la Dra. Marta Frayde- y de la Fundacin Hispano
Cubana. Finalmente queremos reiterar nuestro agradecimiento a los distintos ponentes por su participacin en esta obra, as como a las distintas Instituciones que han financiado y colaborado en la realizacin de
este proyecto.

Javier Martnez-Corbaln
Secretario General
Fundacin Hispano Cubana

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Cuba: Un siglo de doloroso


aprendizaje. Meditaciones sobre
el primer centenario
de la Repblica (1902-2002)
Carlos Alberto Montaner

Comencemos por una especie de resumen: los papeles que siguen


defienden una visin benvola, o acaso no demasiado trgica, de la
historia de Cuba. Mi premisa es sta: la conversin de una nacin en un
Estado, especialmente si se trata de una repblica verdaderamente democrtica, es casi siempre un parto largo y doloroso. Es una forma de
aprendizaje duro, basado en el tanteo y el error, hasta que una masa
crtica de ciudadanos, tras recorrer atroces experiencias, a veces juntos,
a veces enfrentados, consigue crear cierto consenso sobre el modelo de
Estado y logra compartir los valores, principios y creencias que hacen
posible el extrao milagro de la convivencia pacfica bajo reglas abstractas y equitativas que excluyen el uso de la violencia y la imposicin de
los ms fuertes.
Hace un siglo, el 20 de mayo de 1902, se estableci formalmente la Repblica de Cuba. Hasta hoy, grosso modo, los cubanos, a trancas y barrancas, hemos disfrutado de 36 aos de legitimidad poltica surgida de la
voluntad popular con arreglo a las leyes, y hemos padecido 64 de gobiernos basados en la fuerza, tuvieran o no el apoyo de la poblacin.
Vale la pena explicar cmo llegamos a esta ltima cifra: tres aos de la
segunda intervencin norteamericana (1906-1909); el segundo periodo de
Machado (1928-1933), eleccin plagada de irregularidades que culmina
en la renuncia y fuga del general; los siete aos de revolucin
postmachadista (1933-1940); los siete aos de la dictadura de Batista
(1952-1959); y los cuarenta y tres aos de Fidel Castro hasta el pasado 1
de enero (1959-2002).

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Centenario de la Repblica de Cuba

Por cada ao de legitimidad, hasta ahora hemos tenido dos de lo contrario.


El dato es incmodo, pero lejos de paralizarnos en el lamento o en la
asignacin de culpabilidades, debiera ser til como punto de partida de
una reflexin encaminada a tratar de averiguar las causas de este fracaso
relativo, y, de ser posible, a evitar inconvenientes parecidos en nuestra
futura vida pblica. No es sta, por supuesto, una historia poltica de la
que podamos enorgullecernos, pero luego veremos que el fracaso en la
constitucin de los Estados modernos y en la consolidacin del modelo
liberal democrtico no es algo inusual o excntrico, sino casi la regla en el
mundo contemporneo posterior al fin del absolutismo.
LA NORMA ES EL FRACASO
Vale la pena, pues, consolarnos, como se supone que hacen los tontos,
en una observacin portadora de cierto alivio comparativo: el Estado de
Derecho como modelo de convivencia ciudadana, la repblica como
carpintera institucional, y la democracia como mtodo para administrar
una y otra, son formas de relacin muy nuevas y complejas, de difcil
aprendizaje, y trabajosamente adaptables a la naturaleza de los seres
humanos. Probablemente durante varios cientos de miles de aos -los
antroplogos no se ponen de acuerdo en la fecha en que los cromaones
comenzaron a organizarse en estructuras ms complejas que la simple
manada- las relaciones de poder se formaron sobre la base de la jefatura
del ms fuerte, del que tena la capacidad potencial de infligir el mayor
dao a los miembros del grupo propio o a los odiados adversarios. Con
el tiempo, mucho tiempo, se fue abriendo paso la idea de un tipo distinto
de organizacin de la autoridad, basada en la razn y no en la fuerza,
pero de eso no tenemos constancia fehaciente hasta hace pocos siglos,
y lo que sabemos es que, hasta el siglo XVII, cada intento de recurrir a
este modelo de gobierno acab en una forma de tirana. No debe olvidarse que dos mil quinientos aos antes de Cristo, los griegos -al menos los
atenienses y ciertas ciudades-estados bajo su magisterio y zona de influencia- intentaron regirse por procedimientos basados en la razn y
las reglas y no en la fuerza y la arbitrariedad discrecional de los poderosos, pero sus esfuerzos generalmente acabaron estrellados contra la
aparicin de tiranos aplaudidos por las multitudes, ms o menos como
sucedi en la Roma republicana, luego transformada en un Imperio regido por monarcas a los que se les atribua una condicin casi divina.
En nuestra era, surgida de la Ilustracin, lo que sucede no es muy diferente. Lo frecuente es fracasar una y otra vez hasta que la sociedad,
poco a poco, adopta los valores que hacen posible una relacin entre

Carlos Alberto Montaner

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gobernantes y gobernados fundada en la razn y la concordia, pero sin


ninguna garanta de que hemos dado con una frmula definitiva de
conducta poltica. La experiencia ms bien conduce a una melanclica
certeza de signo contrario: el principio de entropa que acta en la naturaleza, y que condena a su destruccin toda organizacin de la materia,
no excluye a las instituciones creadas por las personas. La tendencia
natural de todo Estado es a evolucionar en forma zigzagueante hacia su
desorganizacin, no hacia su perfeccionamiento, como podemos aprender de tantas ruinas que suelen estudiar historiadores y paleontlogos,
aunque existan esperanzadores periodos de auge que nos transmitan la
falsa sensacin de que el mundo en el que vivimos sobrevivir eternamente. Sin embargo, pese a esta ominosa conviccin, nuestra responsabilidad moral, y probablemente nuestro instinto, son batallar contra esas
fuerzas destructivas e intentar que nuestro modo de relacionarnos prevalezca el mayor tiempo posible, de la misma manera que la fatal seguridad de que algn da hemos de morir no nos impide luchar por retardar
ese momento.
Por eso al inicio de estos papeles me refera al fracaso relativo de la
repblica cubana. Era precisamente por los aos en los que los cubanos
guerreaban por separarse de Espaa -unos para anexarse a la Unin
Americana, otros para establecer un Estado independiente- cuando los
italianos y los alemanes pugnaban a dentelladas por unir los fragmentos
de sus respectivas tribus en Estados unitarios, o cuando la venerada
Francia encontraba cierto sosiego institucional tras la renuncia del
autoritario Luis Napolen III -casi a los cien aos de iniciarse la revolucin francesa-, todo ello ocurrido en el agitado bienio de 1870-1871, tras
dcadas de guerras, conspiraciones y cuartelazos. En todo caso, estos
tres Estados, hoy envidiados modelos de civilidad y de respeto por los
derechos humanos, a lo largo del siglo XX exhibieron monstruosos comportamientos totalitarios durante los aos terribles del fascismo, el nazismo o la desdichada Repblica de Vichy creada por los franceses a
instancias del invasor alemn.
Acostumbrados como estamos a contemplar con admiracin el fenmeno de la repblica estadounidense, con sus doscientos veintisis aos
de ininterrumpido funcionamiento -parcialmente exceptuados los cuatro
de la Guerra Civil-, nos figuramos que cualquier nacin que se aparte de
esta exitosa historia de continuidad institucional constituye un fracaso
total, pero eso no es cierto. La verdad es que Estados Unidos es una
extraa excepcin a la regla. El resto de eso a lo que llamamos naciones
civilizadas de Occidente, y muy especialmente las repblicas moder-

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Centenario de la Repblica de Cuba

nas, tuvieron un largo periodo de altibajos y contratiempos hasta que


consiguieron transformarse en Estados de Derecho verdaderamente democrticos, sean hoy repblicas o monarquas.
Ms an: la estabilidad democrtica de Estados Unidos, al margen de
los mritos de la generacin de Washington, Jefferson y Madison -un
grupo admirable de polticos-, tiene una explicacin histrica que
generalmente se omite. Las Trece Colonias que constituyeron el ncleo
fundacional de Estados Unidos formaban parte de Gran Bretaa y eran
herederas de una larga experiencia poltica transcurrida a lo largo de
varios siglos de lucha casi siempre sangrienta por la conquista de libertades y por el establecimiento de un tipo de gobierno constitucionalista
en el que los poderes reales estuvieran limitados por la influencia del
Parlamento. Los americanos no surgieron de la nada, sino de hitos
britnicos como la imposicin de lmites a la autoridad, a principios del
siglo XIII, al monarca John Lackland, o Juan Sin Tierra, nombre
castellano de este peculiar monarca, hermano de Ricardo Corazn de
Len. Surgieron de la ejecucin del rey Carlos I, de la sombra dictadura de
Cronwell, y, finalmente, de la llamada Revolucin Gloriosa de 1689, cuando la nueva dinasta acept colocar al rey ingls bajo la autoridad del
Parlamento.
Los angloamericanos, convertidos en estadounidenses a partir de 1776,
tenan tras ellos toda esa historia truculenta patbulos regios, guerras,
fracasos y enfrentamientos. Tenan en su haber a Thomas Hobbes, a
John Milton, a James Harrington, a John Locke, vctimas y protagonistas de la lucha por cambiar las formas polticas de Inglaterra. Los textos
constitucionales de las colonias haban sido escritos con este bagaje
cultural como referencia. Haba una cierta experiencia de autogobierno,
y los principios y valores de la monarqua constitucional inglesa haban
sido asumidos por el conjunto de la sociedad norteamericana de una
manera natural. Incluso, el enfrentamiento de los angloamericanos con
Londres no se debi al surgimiento de un fuerte sentimiento nacionalista, sino al incumplimiento por parte de los britnicos de una regla bsica
del pacto entre gobernantes y gobernados que ya aparece en la Carta
Magna de Juan Sin Tierra: no debe haber impuestos sin la aprobacin
previa de los representantes de quienes deben pagarlos. No taxation
without representation. No era una revolucin contra la ley la que
plantearon los norteamericanos, sino a favor de la ley. Por eso, entre
otras razones, cuando en 1776 se proclama la Repblica, los flamantes
estadounidenses, contra el criterio de las representaciones diplomticas europeas en Amrica, que auguraban la disolucin casi inmediata

Carlos Alberto Montaner

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del nuevo Estado en medio del caos, consiguieron prevalecer. Paradjicamente, la fuerza que los guiaba en la direccin del orden era la mentalidad social del poder colonial al que acababan de derrocar por medio de
las armas. Haban ganado los estadounidenses, pero haban triunfado el
espritu constitucionalista de los ingleses y algunas de las reflexiones
ms pesimistas de Hobbes sobre la naturaleza humana, lo que llev a los
padres fundadores de la patria norteamericana a crear una repblica
estructurada por medio de poderes que se equilibraban y contrapesaban, concebidos para evitar la humana tendencia a atropellar al prjimo
si de ello se obtena algn beneficio.
Volvamos ahora a los cubanos. En 1868, cuando nuestros antepasados
se lanzaron a la manigua, formaban parte de Espaa no slo como un
apndice colonial enmascarado como una supuesta provincia de ultramar, sino tambin se insertaban en una cierta mentalidad social, en una
peculiar historia poltica muy diferente a la inglesa y, por supuesto, a la
de los angloamericanos. Los hispanocubanos -denominacin perfectamente razonable para los criollos y mestizos hasta 1898- no haban vivido
la experiencia de una monarqua sometida al control del parlamento,
apenas tenan experiencia en funciones de autogobierno, y la raqutica
representacin que finalmente obtuvieron ante las cortes espaolas
no pas de ser un demaggico gesto simblico concebido para disfrazar
la realidad colonial que defina las relaciones entre Madrid y la Isla.
Pero a los propios espaoles tampoco les iba mucho mejor en la Pennsula. Los esfuerzos de los liberales espaoles por controlar el poder real
haban fracasado a lo largo del siglo XIX. Fernando VIII devolvi a los
Borbones a la casa de gobierno al grito de Vivan las caenas! proferido por sus partidarios, e inmediatamente liquid la prometedora Constitucin de Cdiz de 1812. En 1823 el breve trienio liberal (1820-1823) fue
ahogado por las monarquas reaccionarias europeas y su expedicin de
los cien mil hijos de San Luis. Luego, tras la muerte del desptico rey,
sobrevinieron las terribles guerras carlistas desatadas por la supuesta
ilegitimidad de la viuda y la hija del rey muerto para continuar al frente de
la Corona. Todo ello entreverado con varias dcadas de pronunciamientos militares y caos que culminan en la revolucin de 1868, punto de
partida de la Primera Repblica y de una serie de increbles desrdenes
que estuvieron a punto de destruir la unidad del estado espaol lograda
a sangre y fuego en las terribles guerras de 1700-1714, tras la instauracin de la dinasta borbnica, construida sobre los cimientos de la
vieja estructura creada por los Reyes Catlicos y luego continuada por
los Habsburgos. Despus de la restauracin borbnica de 1873 comien-

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Centenario de la Repblica de Cuba

za un periodo democrtico en la historia espaola, inspirado por Antonio Cnovas del Castillo, aunque en l no faltan trucos electorales, caciquismo, clientelismo, y manipulaciones indignas de regmenes verdaderamente respetuosos del Estado de Derecho, mas se logra transmitir la
autoridad de conservadores a liberales y viceversa de forma organizada,
lo que constituye un indudable xito de las instituciones. No obstante,
esa etapa slo dura hasta 1923, cuando el general Primo de Rivera
instaura su dictadura, episodio que debilita la monarqua y en 1931 le
abre la puerta a la Segunda Repblica. Cuatro aos ms tarde Franco
entra en la historia de Espaa a sangre y fuego y en ella se enquista
durante casi cuatro dcadas.
Lo que quiero decir es que la historia de los cubanos del siglo XIX es
un rincn de la historia de Espaa, y sta apenas contena elementos
que condujeran a la creacin de estructuras polticas estables basadas
en el respeto a la ley, el andamiaje institucional republicano y la democracia como mtodo pacfico para tomar decisiones colectivas. Nuestra experiencia era otra: el despotismo, la violencia y la imposicin
arbitraria de normas decididas a espaldas del pueblo. Incluso, el examen de las migraciones espaolas hacia Cuba a lo largo de esa centuria, muy bien estudiadas por Manuel Moreno Fraginals, revela un dato
significativo: la inmensa mayora de las personas que arribaron a la Isla
eran militares o esclavos. Es decir, dos tipos de personas insertadas en
formas de organizacin basadas en una autoridad dura y vertical que
no cultivan ni el consenso ni la tolerancia, pilares espirituales en los
que se sustentan las repblicas democrticas. La Isla estuvo casi todo
el tiempo gobernada bajo las leyes que regan en una plaza militar en
tiempos de guerra, mientras en los barracones de esclavos restallaba
sin piedad el ltigo de los mayorales. Obviamente, se no era el mejor
substrato para constituir una repblica estable gobernada por la persuasin y las reglas.
VALORES, COSTUMBRES Y CREENCIAS
A esta mentalidad social habra que aadir otros elementos propios del
tipo de Estado al que los cubanos estbamos acostumbrados. Aunque
hubo algunos gobernadores ejemplares a fines del siglo XVIII, y aunque
no faltaron funcionarios espaoles excelentes, la visin de las colonias
que los poderes europeos entonces tenan, se basaba en la creencia de
que la tierra conquistada, colonizada y poblada, tena como objeto servir
los intereses de la metrpoli y de los personeros enviados por el poder
imperial a administrarla. La colonia era propiedad de la Corona. Poda

Carlos Alberto Montaner

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cederse venderse o cambiarse segn conviniera al gobierno central, tal y


como ocurriera, por ejemplo, con Louisiana, Florida o la misma Cuba en
cierto momento de su historia.
Inevitablemente, este tipo de vnculo entre metrpoli y colonia provocaba varias consecuencias. Los funcionarios vean a las colonias como
patrimonio propio -muchos cargos se compraban a la Corona- y rara vez
se tomaban en cuenta los mritos profesionales de las personas enviadas a ultramar. La Corona buscaba lealtad, por encima de todo, y sus
agentes procuraban toda suerte de privilegios. De manera que el Estado
era una fuente constante de sinecuras y enriquecimiento ilcito. Era una
especie de agencia de empleos para los favoritos y un dispensador de
ventajas para los cortesanos.
Los cubanos no ignoraban esta situacin y la tenan como uno de los
mayores agravios, pero cuando sobrevino la Repblica el comportamiento de muchos criollos no fue otra cosa que una extensin del
comportamiento colonial. Arruinado casi todo el patriciado cubano
durante la guerra, y con las redes comerciales en manos espaolas, el
Estado pareca ser casi la nica fuente de recursos al alcance de la
clase poltica emergente, pero la capacidad de absorcin de ese Estado
era limitada: entre 1898 y 1902, de los treinta mil mambises que acreditaron su veterana, apenas diez mil pudieron convertirse en funcionarios o en militares que reciban un salario mensual. Todava en los aos
treinta del siglo XX los Matamoros popularizaron una cancin muy
conocida en la que se describa la aspiracin risuea de un cubano
humilde de aquella poca: trasladarse a La Habana para ser un polica
con chapa y tolete.
Es importante entender que cuando se percibe al Estado como la fuente
primordial de enriquecimiento y como un suministrador de puestos de
trabajo, y no como un conjunto de instituciones al servicio de la totalidad
de la sociedad, no suele esperarse honradez de los funcionarios que lo
administran, sino compadrazgo y favoritismo. De ah que a una buena
parte de la poblacin le resultara indiferente si Jos Miguel Gmez, Tiburn, fuera o no honesto, o si el Chino Zayas o Menocal utilizaran
sus cargos para enriquecerse. No haba nocin del Estado como un espacio comn y propio. Lo importante no era que los polticos cumplieran las
leyes o las normas de la decencia, sino que salpicaran, que ayudaran
con canonjas a los partidarios que haban conseguido que ellos resultaran elegidos. En esencia, esa era la vara moral con que se meda a los
polticos: que fueran leales a los suyos. Enrique Jos Varona, en enero de
1915, siendo Vicepresidente de la Repblica, ingresa en la Academia Na-

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Centenario de la Repblica de Cuba

cional de Artes y Letras con un discurso triste y memorable en el que


asegura:
El monstruo que pensamos haber domeado resucita (...) Cuba republicana parece hermana gemela de Cuba colonial (...) han vuelto al
asalto de la administracin pblica la incompetencia, el favor, el nepotismo y la corrupcin. Hay quienes resisten, pero hay quienes
flaquean y hay quienes se rinden (...) se proclama la intangibilidad
de lo mal adquirido (...) en los lugares ms pintorescos de los alrededores o en el corazn mismo de la ciudad bulliciosa se levantan los
palacios de aquellos a quienes la suerte prdiga ha mirado con ojos
risueos y ha descubierto el secreto de la fortuna improvisada (...)
slo hemos progresado en que no son parsitos forasteros, son
parsitos indgenas los que amamantamos al seno ubrrimo del tesoro nacional y estos parsitos se llaman legin.
Pero cuanto suceda en Cuba no resultaba excepcional ni demostraba
una diferencia sustancial entre los habitantes de la Isla y los de otras
latitudes de similar cultura. En cierta forma se trataba de rasgos tpicos
de sociedades de estirpe latina. Los ndices de corrupcin que de unos
aos a esta parte publica Transparency International, sealan una clara
diferencia entre los pases, digamos, anglosajones protestantes y los
que proceden de la matriz latino-catlica. Como regla general, los escandinavos y los europeos del norte -alemanes, holandeses, britnicostienen estados mucho menos corruptos que los griegos, italianos, franceses, espaoles y portugueses. Amrica Latina pertenece al segundo grupo,
aunque hay grandes variantes entre los diversos pases. La corrupcin
argentina es mucho mayor que la uruguaya; la boliviana y la paraguaya
son tremendas; entre los pases andinos Ecuador, Colombia y Venezuela
padecen Estados terriblemente corrompidos. Algo parecido a lo que
ocurre en toda Centroamrica. Sin embargo, en Chile y Costa Rica el
sector pblico no presenta niveles de corrupcin mucho ms elevados
que Estados Unidos o Canad. La propia Espaa de nuestros das exhibe unos niveles de orden y decencia administrativos seguramente semejantes si no mejores que los de Alemania, cambio que demuestra que
no hay destinos inmutables. Esto es importante sealarlo, porque es
verdad que en Cuba hubo altos niveles de corrupcin en la esfera
pblica, pero esa lamentable conducta, corregible en el futuro y observable en numerosos pases de nuestra estirpe, no alcanza para explicar la historia posterior del pas, aunque no hay duda de que alguna
importancia ha debido tener en el desencanto general de la sociedad con
las estructuras democrticas.

Carlos Alberto Montaner

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LA VIOLENCIA, PARTERA DEL DESASTRE


Menos mencionada que la corrupcin, pero acaso ms grave para la
convivencia democrtica de los cubanos, ha sido el culto por la violencia exhibido a lo largo de toda la existencia republicana. Tampoco era un
comportamiento nico de los cubanos. Estados Unidos haba visto en
pocos aos una guerra civil y los asesinatos de los presidentes Lincoln,
Garfield y McKinley. Los espaoles el de Cnovas del Castillo, inspirado por los conspiradores cubanos, por cierto, pero pronto veran los de
Jos Canalejas y Eduardo Dato, ambos tambin Jefes de Gobierno. En
Cuba, no obstante, los alzamientos, las insubordinaciones militares y la
violencia poltica selectiva se practic sin intermitencia, a una escala
realmente estremecedora y con el entusiasmo de buena parte de la poblacin, aunque los insurgentes nunca se cobraran la vida de ningn
cabeza de Estado.
Probablemente este fenmeno se incub a lo largo de las guerras contra
Espaa y en la veneracin por los hechos heroicos de los mambises.
Pero, adems, algo haba de matonismo, de insolencia retadora en la
tradicin social de los cubanos que no es fcil atribuirlo solamente al
enfrentamiento con Madrid. Carlos Robreo, en una novela de principios del siglo XX titulada La acera del Louvre, da cuenta de aquellos
tacos criollos que disfrutaban retando a los paseantes que se les
ponan en el camino. Cuando se inaugur la Repblica, por supuesto,
los nimos no se calmaron. Entre 1902 y 1958 no hubo un ao sin conspiraciones, levantamientos o asesinatos polticos. Generalmente, se recurra a la lucha armada invocando una violacin de las reglas por parte
del gobierno que deba hacerlas cumplir. Y de la misma manera que la
sociedad condonaba la corrupcin, estos hechos de sangre casi nunca
resultaban severamente castigados y ni siquiera reciban la censura
popular. La rebelin armada tena algo de admirado gesto gallardo.
Era una expresin de la cultura revolucionaria. Unos y otros citaban la
frase de Maceo: los derechos no se mendigan; se conquistan con el filo
del machete. No haba mucho espacio para el pacto y la bsqueda del
consenso. La negociacin serena y la voluntad de ceder posiciones a
cambio de buscar soluciones pacficas contrariaba la naturaleza
sicolgica de muchos lderes polticos. Era una actitud que lindaba con
la traicin a los principios. Los polticos siempre tenan que estar dispuestos a batirse a duelo o a enfrentarse a tiros con sus adversarios. A
veces lo hacan. Ninguno con fama de cobarde poda triunfar en la
vida pblica, y la valenta a que se referan los cubanos era casi siempre
un enfrentamiento primario, no exento de cierta bravuconera tabernaria.

22

Centenario de la Repblica de Cuba

Los agravios no se ventilaban ante los jueces, sino de-hombre-a-hombre. Es impresionante la lista de dirigentes polticos vctimas de agresiones y atentados as como sus lamentables consecuencias: a Estrada
Palma planearon secuestrarlo en 1903, pocos meses despus de inaugurada la Repblica, lo que debilit su ya reducida fe en la capacidad de los
cubanos para sostener pacficamente el delicado andamiaje de una Repblica. A partir de ese acto, afortunadamente frustrado, no hubo un
solo gobierno que no tuviera que afrontar riesgos parecidos o que, a su
vez, no recurriera a medidas ilegales de violencia estatal. A mediados de
siglo, el asesinato de congresista Alejo Cosso del Pino le sirvi de
pretexto a Batista para su golpe militar de 1952. El de Pelayo Cuervo en
1957, a manos de la polica de Batista, desacredit totalmente las frmulas pacficas para poner fin a la dictadura, volcando el peso de la opinin
pblica a favor de las tesis insurreccionalistas.
En 1933, cay el dictador Machado por obra y gracia de una combinacin entre el descrdito del rgimen por su inherente ilegitimidad, los
actos terroristas de la oposicin, la conspiracin de los militares, la crisis
econmica y las presiones norteamericanas. Pero este clima de violencia
y estos valores primitivos reidos con la esencia de las instituciones de
Derecho, tan pronto fue derrotada la dictadura, encarnaron en el gangsterismo poltico de las distintas facciones revolucionarias. Una generacin ms tarde esto explica, como veremos luego, que la violenta biografa juvenil de Fidel Castro, con su participacin en pandillas gangsteriles,
sus conocidos hechos de sangre -intentos de asesinato a otros estudiantes-, no lo deslegitimara para aspirar a dirigir la vida pblica nacional. Por el contrario: estos hechos ilegales de una oscura manera contribuyeron a fomentar su leyenda personal. Los revolucionarios eran as:
violentos, decididos, audaces. Sin una pistola al cinto no resultaba fcil
abrirse paso en la selva poltica cubana. Esto no quiere decir que los
niveles de violencia generaran miles o siquiera cientos de muertos, porque slo fueron unas cuantas docenas, sino que los crmenes originados en las pasiones polticas resultaban perfecta y constantemente tolerados. El respeto a la ley, francamente, pesaba mucho menos que la
admiracin por lo que entonces se llamaba un hombre de accin. En
qu consista ese personaje? Era alguien con una pistola al cinto, dispuesto a usarla, en lugar de acudir a los tribunales para defender sus
derechos.

Carlos Alberto Montaner

23

CUBA Y ESTADOS UNIDOS


Qu peso tienen las conflictivas relaciones de Estados Unidos y Cuba
para tratar de explicar nuestro, como he sealado, relativo fracaso? La
visin simplista de la historia que el castrismo propone habla de una
pequea y heroica nacin permanentemente asediada por la vocacin
imperial de un vecino poderoso empeado en imponerle sus designios.
Y a partir de ah citan algunas frases de Jefferson, de Madison o de
Monroe en apoyo de esa voluntad de absorcin que no cesa ni se mitiga.
En realidad eso no tiene ningn sentido. A principios del siglo XIX
nadie se escandalizaba porque la Louisiana -entonces una quinta parte
de lo que hoy es Estados Unidos- pasara de manos espaolas a manos
francesas, o que luego Napolen cediera ese territorio al gobierno de
Jefferson por un puado insignificante de dlares. Incluso, sesenta aos
ms tarde, cuando los rusos venden Alaska a los norteamericanos, ese
cambio de soberana tampoco parece inquietar moralmente a ningn pas.
El siglo XIX, el del establecimiento de las repblicas en el Nuevo Mundo, las fronteras de los Estados eran flexibles. Mxico perdi toda
Centroamrica, de Guatemala hasta Costa Rica, por decisin de sus habitantes. Y luego perdi la mitad norte del pas por una combinacin
entre el apetito imperial de Estados Unidos, el peso de las emigraciones
europeas que se haban asentado en esos territorios casi desiertos, y,
sobre todo, las rias intestinas entre bandos mexicanos adversarios.
Fuera de Mxico la mayor parte de las voces que se escucharon ante
estos hechos fueron de agrado, y la ms entusiasta, por cierto, fue la de
Karl Marx, convencido, como estaba, de las ventajas que tendra para
los trabajadores de esa zona la llegada de una nacin impetuosamente
progresista como Estados Unidos.
Ninguna de las actuales repblicas latinoamericanas tiene hoy un contorno parecido al que tenan cuando se establecieron. Algunas se segregaron de su espacio histrico colonial -Bolivia, Paraguay, Uruguay-,
otras se partieron en pedazos: Colombia, Venezuela, Ecuador. Es verdad
que Estados Unidos a principios del siglo XIX tena sus ojos puestos en
Cuba, entonces una colonia espaola, y es natural que as fuese. Ya
entonces la Isla comenzaba a ser inmensamente rica para los estndares
de la poca, y en la segunda mitad de la centuria, gracias al azcar y a la
actividad comercial, se convertira -Hugh Thomas afirma- en la colonia
ms rica del mundo. Riqueza que no slo explica que los Estados Unidos
ambicionara poseerla, sino que Espaa se negara a abandonarla contra
viento y marea, mientras otros hermanos latinoamericanos -Mxico y
Colombia- tambin acariciaban propsitos anexionistas.

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Centenario de la Repblica de Cuba

Sin embargo, esos proyectos extranjeros para absorber a Cuba dentro


de sus fronteras no parecen haberles quitado el sueo a nuestros antepasados. La elite criolla era separatista con relacin a Espaa, pero no
necesariamente con respecto a otras entidades. Se senta parte de una
nacin distinta a la espaola, pero en el siglo XIX eso no slo conduca
a la formacin de un Estado independiente. Hubo criollos que pensaron
en vincular la Isla a Colombia y a Mxico, y los hubo, en mucha mayor
cantidad, fascinados con la idea de integrarse a Estados Unidos, pas
que entonces simbolizaba la modernidad, la justicia, el progreso y el
predominio del gobierno local sobre la tendencia centralizadora tan odiada por los criollos cubanos. Para ellos no era lo mismo un imperio como
el espaol, basado en la supremaca de la metrpoli, que la federacin
estadounidense, fundada en el constitucionalismo y el respeto a las
decisiones de los pueblos que se unan bajo una misma bandera y en
torno a leyes y principios.
No haba, pues, antiamericanismo, sino todo lo contrario, en aquellos
patriotas como Narciso Lpez, Domingo Goicura y el resto de los
anexionistas que dieron los primeros impulsos a la independencia de
Espaa. No lo haba en Cspedes ni en ninguno de los primeros jefes de
los alzamientos del 68. Nadie mnimamente informado ignora que Ignacio Agramonte se hizo coser en el hombro de su chamarreta la bandera
norteamericana. Algo perfectamente razonable en una persona, como era
su caso, que colocaba los derechos del individuo por encima de cualquier otra consideracin, dato que revela su tesis de grado cuando accedi al ttulo de abogado.
Por extrao que a principios del siglo XXI nos parezca, tras tanto tiempo
de distorsiones y lecturas sesgadas de la historia, en aquellos aos el
patriotismo y la cubana se expresaban en la admiracin por Estados
Unidos y en el deseo de integrarse plenamente en esa federacin. Y no
estbamos solos los cubanos en ese deseo. Haba anexionistas
pronorteamericanos en Canad, en Mxico, especialmente en Yucatn,
en Nicaragua y en Santo Domingo. Incluso en Espaa, cuando se
declara la Primera Repblica, en medio de los desrdenes que casi
inmediatamente sobrevinieron, los sublevados del Cantn de Cartagena,
Murcia, en 1874 solicitaran sin siquiera obtener respuesta su anexin a
la Unin Americana. Fue por aquellas fechas que Cnovas del Castillo,
desesperado por las fuerzas centrfugas que desgarraban a Espaa, cuando
le pidieron que definiera a sus compatriotas pronunci su frase ms
melanclica: espaol -dijo- es aquel que no puede ser otra cosa.

Carlos Alberto Montaner

25

Los cubanos queran ser otra cosa. Los anexionistas queran vincularse
a Estados Unidos. Los autonomistas, que vinieron luego, muchos de
ellos procedentes del anexionismo y del independentismo, queran seguir formando parte del estado espaol, pero con el control administrativo y poltico situado en la Isla. Y ms tarde, poco a poco, unos y otros,
decepcionados con sus posturas originales, o convencidos de que haba pasado el tiempo adecuado para estas opciones, fueron engrosando la
propuesta independentista, especialmente tras la convocatoria a un nuevo esfuerzo blico como el que Mart casi milagrosamente logr poner
en marcha.
PROAMERICANISMO Y ANTIAMERICANISMO
Cunto antiamericanismo haba entre los mambises del 95? Probablemente muy poco, y quien mejor lo fundamentaba, Jos Mart, lo limit a
unas cuantas frases incluidas en cartas personales que apenas pesan
frente al grueso de su enorme obra periodstica, donde generalmente se
expresa una gran admiracin por los aspectos positivos que contempla
en Estados Unidos. A lo que habra que aadir que los amigos ms
cercanos de Mart -Gonzalo de Quesada, Toms Estrada Palma, Fermn
Valds Domnguez- luego formaron parte del grupo ms prximo a Estados Unidos. Su propio hijo, Jos Mart Zayas Bazn, fue edecn de Taft
durante la segunda intervencin. En todo caso, en 1898, cuando se
produce la intervencin norteamericana en la guerra, la reaccin de los
jefes mambises oscil entre el jbilo y la cautela, pero apenas hubo
rechazos. La llegada del ejrcito estadounidense y la rpida derrota de
los espaoles fueron calificadas como una bendicin tras tantos aos
de lucha y sacrificios.
Lo que ocurri a partir de ese momento y el 20 de mayo de 1902 tampoco
constituy un trauma incurable para la sociedad cubana. Es frecuente
citar los agravios ms notables, as que vale la pena repetir los principales: la afrenta a las tropas de Calixto Garca, a las que se les impide entrar
en Santiago de Cuba tras la victoria; la marginacin de los cubanos del
Tratado de Pars que estipula las condiciones por las que Espaa renuncia a la soberana sobre Cuba, y entre esas condiciones, la legitimacin
de los actos jurdicos de Espaa durante la guerra -lo que incluye la
confiscacin de las propiedades de muchos independentistas, y luego
la adjudicacin de esos bienes en subastas tramposas a partidarios de
Espaa-; la torpe exclusin de los jefes mambises al frente del sepelio de
Garca, y, por supuesto, la obligacin que tuvieron los cubanos de incluir
la Enmienda Platt en la Constitucin de 1901. Tambin, naturalmente, la

26

Centenario de la Repblica de Cuba

segregacin provisional de Isla de Pinos del territorio bajo soberana


cubana -tema que se determinara en el futuro-, lo que evidenciaba una
clara intencin anexionista de esa isla, entonces muy poco habitada, por
parte de Estados Unidos.
Cuando se analiza estos hechos, la primera observacin que se yergue
ante nosotros tiene que ver con el nmero de los pobladores de la Isla,
directa y acaso negativamente afectados por la intervencin norteamericana. Entonces la poblacin cubana era, grosso modo, de milln y
medio de habitantes. Una parte sustancial, sobre todo en el occidente
del pas, especialmente en La Habana, eran espaoles y sus descendientes. Estos, paradjicamente, se sintieron aliviados con haber sido derrotados por Estados Unidos y no por los criollos cubanos. Al extremo que
en las deliberaciones de Pars, cuando se discuten las condiciones del
traspaso de soberana, los espaoles ruegan vehementemente que Cuba
sea anexionada por los estadounidenses. Por qu ese cambio de posicin? Muy sencillo: era la forma ms clara de proteger los intereses de
los espaoles radicados en la Isla.
Entre los criollos cubanos, seguramente por las terribles consecuencias
de la guerra, sin que ello constituyera una paradoja, al mismo tiempo se
haba incrementado la simpata por la independencia y por la presencia
norteamericana. El hambre, la Reconcentracin ordenada por Weyler
y los abusos de los militares espaoles parece que multiplicaron
exponencialmente el rechazo a Espaa. As que la inmensa mayora de la
poblacin recibi con agrado la llegada de un ejrcito de ocupacin que
impona el orden, reparta raciones de comida, y en cuatro escasos aos
le daba un vuelco extraordinario a la salud pblica y a la educacin
nacionales. Cmo no agradecerles a los norteamericanos que, guiados
por las investigaciones de Carlos J. Finlay -al que, sin embargo, no le
dieron todo el crdito que mereca-, liquidaran la fiebre amarilla, el ms
terrible flagelo que haba padecido la sociedad cubana a lo largo de su
historia? Cmo no sentir gratitud por una fuerza de ocupacin que
duplica las aulas escolares y triplica a los maestros, que enva a un millar
de educadores a Harvard a tomar un cursillo pedaggico, que rehace
acueductos y alcantarillados, extiende el ferrocarril desde Santa Clara a
Santiago de Cuba, ampla las lneas de telegrafa, electrifica los tranvas
de La Habana, organiza el correo y los tribunales de justicia, persigue a
los bandoleros rurales, y limpia y fumiga unos centros urbanos podridos
de infecciones y parsitos? No hay duda: la Cuba que los norteamericanos
dejan en 1902 es infinitamente mejor que la que encuentran en 1898, y ese
juicio es ampliamente compartido por la poblacin.

Carlos Alberto Montaner

27

Es verdad que los mambises se hallaban en la incmoda situacin de


que otros haban ganado la guerra que tantos sacrificios les haba costado a ellos, y que no podan ordenar y mandar sobre el territorio cubano,
pero los mambises, estirando el nmero generosamente, apenas eran
treinta mil veteranos, es decir, el dos por ciento de la poblacin, aunque
tuvieran las simpatas de muchos compatriotas. Para esos treinta mil
mambises, algunos de cuyos mximos jefes sentan la legtima urgencia
de ocupar el gobierno, la Enmienda Platt poda percibirse como una
humillante limitacin a los poderes soberanos que deseaban administrar, pero lo razonable es pensar que para la inmensa mayora de los
hombres y mujeres de la Isla, ese milln largo que haba padecido los
rigores de la guerra, pero sin participar directamente en ella, las prioridades de carne y hueso eran las que atendan los norteamericanos y no las
abstracciones que desvelaban a los patriotas salidos de la manigua y
convertidos en polticos que competan por ocupar el poder.
Por otra parte, el conjunto de la sociedad cubana poda comprobar que
el ejrcito de ocupacin estadounidense, lejos de cerrarles las puertas
de la administracin a los mambises salidos de las filas insurrectas, los
incorporaba al gobierno y a la burocracia en puestos tan importantes
como las gobernaciones de las provincias, el gabinete ejecutivo y la
jefatura y la tropa de los cuerpos de polica. No era incierto que la Enmienda Platt limitaba los actos soberanos del futuro gobierno, pero cualquier cubano capaz de juzgar ecunimemente poda darse cuenta de que
las fuerzas norteamericanas estaban realizando una labor bsica para el
buen funcionamiento posterior de un Estado independiente cubano:
creaban instituciones y procedimientos sin los cuales era imposible el
gobierno republicano.
En efecto, una orden militar convoc a elecciones municipales en el
verano de 1901. Otra, oblig a los cubanos a darse una Constitucin, a la
que forzosamente tuvieron que agregarle la Enmienda Platt. Una tercera
le dio paso a los comicios nacionales de diciembre 31 de 1901, en los que
sali electo D. Toms Estrada Palma ante la abstencin de Bartolom
Mas, el otro candidato. En el curso de esos tres eventos, y como consecuencia de ellos, tuvieron que organizarse los primeros partidos polticos. Que hubiera sido preferible que todas esas decisiones las hubieran tomado libremente los cubanos en lugar de responder a tajantes e
inapelables rdenes norteamericanas transmitidas en el seco lenguaje
de los militares? Seguramente, pero el desenvolvimiento posterior de la
repblica indica que las desavenencias dentro de las filas del Ejrcito
Libertador, los personalismos y las naturales ambiciones de los jefes

28

Centenario de la Repblica de Cuba

con vocacin de poder, probablemente hubieran hecho mucho ms difcil la creacin pacfica de un gobierno cubano. Al fin y al cabo, las
nicas elecciones totalmente difanas y sin manipulaciones de las urnas
que vivi Cuba, fueron las organizadas por el ejrcito norteamericano en
ese ao vertiginoso de 1901.
LA PERMANENTE FRUSTRACIN NORTEAMERICANA
Por qu los norteamericanos propiciaban el autogobierno de los cubanos
y simultneamente le ponan lmites como los que marcaba la Enmienda
Platt? Haba tres razones bsicas. Comencemos por la primera: mediante el
Tratado de Pars, ante los ojos del mundo entero, y especialmente de una
Europa que contemplaba inquieta el surgimiento de una nueva potencia planetaria, Estados Unidos haba contrado unas graves responsabilidades con Espaa. Washington haba asumido la soberana de la Isla y
con ella la tutela de los intereses y propiedades de todos los habitantes de
Cuba y de las otras siete mil islas que pasaron a cobijarse tras la bandera
norteamericana, casi todas ellas, naturalmente, en el Pacfico. Estados
Unidos no poda librarse de esos compromisos por el slo hecho de
retirarse de Cuba. Si la repblica cubana derivaba hacia una guerra civil
-cosa que comenz a suceder casi de inmediato- para Washington era
necesario contar previamente con la legitimidad necesaria que le autorizara a intervenir rpidamente en el conflicto. Estados Unidos, pues, asuma el papel de tutor de los cubanos en la difcil andadura de los primeros
aos, para adiestrarlos en el difcil arte del autogobierno, la disciplina y
el respeto a los compromisos adquiridos.
La segunda razn tiene que ver con la diplomacia de las caoneras,
entonces vigente en el mundo. Por aquellos aos, dos veces estuvo
Estados Unidos a punto de ir a la guerra contra Inglaterra y la belicosa
Alemania del Kiser Guillermo II por la poltica europea de enviar sus
barcos de guerra al Caribe con el objeto de cobrar cuentas pendientes. El
bombardeo de La Guaira en Caracas, y el asedio a los gobiernos de Hait
y Repblica Dominicana le indicaban a Washington que la mejor manera
de mantener a raya a los poderes imperiales europeos era impidiendo
que el nuevo estado cubano se endeudara irresponsablemente. Ese objetivo -mantener las armas europeas lejos de las costas americanas- tambin formaba parte de la Doctrina Monroe, formulada en 1823 para
tratar de impedir, precisamente, que las monarquas europeas retomaran
el control de las entonces recin emancipadas colonias sudamericanas.
Washington no poda olvidar que en fecha tan reciente como la dcada

Carlos Alberto Montaner

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de los sesenta del siglo XIX, aprovechando la coyuntura de la guerra civil


norteamericana, los ejrcitos de Francia y Espaa haban colocado en
Mxico a un rey ttere, Maximiliano de Austria, en lo que pareca ser la
revitalizacin del apetito imperial europeo sobre Amrica Latina.
La tercera razn era la menos obvia, y hay que deducirla de la correspondencia privada de algunas figuras clave de la ocupacin norteamericana, como es el caso del general Leonardo Wood: ciertos polticos de
Washington ambicionaban secretamente la anexin de Cuba a Estados
Unidos y queran crear las condiciones para ello. No podan actuar a las
claras porque la clase poltica norteamericana estaba dividida entre
jingostas y quienes teman las consecuencias de la poltica imperialista. Los imperialistas o jingostas saban que la Enmienda Teller promulgada en 1898 garantizaba la independencia de la Isla, pero pensaban
que el ambiente favorable hacia Estados Unidos de los cubanos y de los
espaoles que quedaron en la Isla, agradecidos por la indudablemente
buena gestin del gobierno norteamericano de ocupacin, indicaba que
en algn momento cercano resurgira imparable el sentimiento anexionista,
y voluntariamente los cubanos pediran su incorporacin a la Unin,
ms o menos como a mediados del siglo XIX haba ocurrido con la
efmera Repblica de Texas. Para esos fines, era muy importante que el
nuevo Estado cubano no contrajera obligaciones ni firmara acuerdos
con otras naciones que luego pudieran entorpecer la absorcin de la Isla
dentro de la gran patria federal estadounidense.
Pero nada ocurri como haban previsto los norteamericanos. Por el
contrario, al impulsar el establecimiento de un gobierno dirigido por
los cubanos, instantneamente se fortaleci el sentimiento nacionalista
en la Isla, y la idea de la anexin a Estados Unidos se debilit rpidamente hasta perder toda posibilidad razonable de materializacin, afirmacin que se comprueba cuando constatamos que ningn partido
poltico de los varios que surgieron al filo del siglo XX propuso semejante frmula de organizacin poltica para la Isla. Simultneamente, en
el otro extremo del mundo, en Filipinas, en medio de una guerra sangrienta e impopular, en la que no faltaron verdaderos genocidios a los
que Leonardo Wood estara supuestamente relacionado, Estados Unidos pagaba con seis mil muertos norteamericanos el costo de no concederle a este pueblo la independencia por la que tanto haban luchado
Jos Rizal y Emilio Aguinaldo. As que casi de inmediato la idea de la
anexin de Cuba, otrora musitada en voz baja en los crculos de poder
de Estados Unidos, dej de ser un objetivo de los polticos norteamericanos ms sensatos.

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Centenario de la Repblica de Cuba

Pero sa slo sera la primera frustracin de Estados Unidos con relacin a Cuba. Luego vendran otras en cadena. En 1906, tras el claro
fraude electoral propiciado un ao antes por un Toms Estrada Palma
empeado en reelegirse, y tras un serio conato de guerra civil motivado
por esta vulneracin de las reglas, gobierno y oposicin pediran la
intervencin de Estados Unidos, invocando ambos las previsiones de la
Enmienda Platt. Qu haba sucedido? Algo que en algn momento entendera muy bien el diplomtico norteamericano Summer Welles y consignara con cierta irona en sus memorias: que los cubanos haban aprendido el arte de introducir a los norteamericanos en sus querellas internas
para volcar en su favor el peso del gigante vecino.
Tras esa segunda intervencin -1906-1909-, llevada a cabo por un Teddy
Roosevelt molesto e incmodo porque se vea arrastrado a un conflicto
en el que hubiera deseado no intervenir, al extremo de llegar a decir en su
correspondencia privada que le gustara que esos pendencieros cubanos fueran borrados de la faz de la tierra, vino el triste episodio de la
Guerrita de los negros, y de nuevo son los estadounidenses los que
se ven obligados a poner presin sobre los cubanos, esta vez sobre el
gobierno liberal del general Jos Miguel Gmez, para que se detenga la
matanza.
Cinco aos ms tarde, en 1917, otro fraude electoral, ahora cometido por
los conservadores de Mario Garca Menocal, da inicio a otra insurreccin y Estados Unidos, de nuevo cortejado por ambos bandos, debe
desembarcar tropas y presionar a los cubanos para evitar una guerra
civil generalizada. Menocal conserva el poder hasta 1921, en que lo
entrega a Alfredo Zayas tras otras tumultuosas elecciones. Todo esto
sucede en medio de constantes denuncias sobre corrupcin. El embajador norteamericano trata de actuar como un procnsul. Da rdenes e
intenta imponer el buen gobierno por medio de toda clase de humillantes
presiones. Incluso, participa en la eleccin de los ministros del gabinete
y se sienta l mismo en las reuniones del Ejecutivo. Pero no tiene demasiado xito. Los polticos cubanos se sienten muy molestos con estas
constantes ingerencias. Los liberales, muy orgullosamente, se proclaman antiplatisttas. Pero no es tan obvio que esa postura se transformara en un sentimiento popular antinorteamericano. Al fin y al cabo, lo que
Estados Unidos intentaba introducir en la vida pblica cubana era lo
que supuestamente ansiaba el pueblo: buen gobierno, honradez en la
administracin de los fondos, respeto a las leyes, orden y sosiego.
En 1925, Estados Unidos, finalmente, admite la soberana de Cuba sobre Isla de Pinos aunque asocia ese hecho a la concesin de las bases

Carlos Alberto Montaner

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carboneras, pese al nmero abultado de norteamericanos que viven en


ese territorio y que se oponen a ello. En 1928, Washington, discretamente, rechazar sin xito la prrroga de poderes que prolonga
ilegtimamente el mandato de Gerardo Machado, y en 1933 intentar
intilmente evitar el desplome de las instituciones tras la renuncia y fuga
de Machado. En 1934 Franklin Delano Roosevelt, ya promulgada su
poltica de Buenos vecinos, renunciar a la Enmienda Platt. En 1952 la
Casa Blanca se sorprende negativamente con el nuevo golpe de Batista.
Das antes se ha firmado un importante tratado de colaboracin con el
gobierno legtimo de Carlos Pro Socarrs. A fines de 1958 el Departamento de Estado y la CIA harn numerosas gestiones para salir de Batista ordenadamente, pero cerrndole a Fidel Castro las puertas del poder.
A partir de 1960, y hasta nuestros das, se instalar en Cuba un gobierno
militantemente hostil a Estados Unidos sin que ningn esfuerzo por
derrocarlo haya tenido xito.
A donde quiero llegar es a este lacnico resumen: la aseveracin de que
Estados Unidos ha impuesto su voluntad a los cubanos es totalmente
falsa. Ninguno de los objetivos diplomticos y polticos bsicos trazados por ese pas para Cuba han sido cumplidos. Los cubanos no pidieron la anexin a principios del siglo XX. No fue posible inducir el buen
gobierno y la estabilidad en la esfera pblica. Isla de Pinos qued dentro
del permetro soberano de Cuba. En 1933, durante el episodio final del
machadato, cuando Washington renunci al uso de la fuerza, el curso de
los acontecimientos fue totalmente distinto al deseado por la Casa Blanca. En la dcada de los cincuenta, tanto Batista como Castro fueron dos
realidades no deseadas que acabaron imponindose. Sntesis ltima: los
dos millones de cubano-americanos radicados en Estados Unidos son
buena muestra de la frustracin y la impotencia de Washington para
moldear los asuntos cubanos.
En todo caso, no parece justo o razonable suponer que si Estados Unidos se hubiera inhibido de intervenir en los asuntos cubanos, como a
veces se ha dicho, la clase poltica hubiera tenido otro comportamiento
y el destino de la Isla hubiera resultado mejor que el que ha sido. La
corrupcin, la dictadura, la falta de acatamiento a las normas democrticas y la burla a las reglas electorales, han sido casi la regla en Amrica
Latina, independientemente de la influencia ejercida por Washington.
En el terreno poltico, los cubanos, sencillamente, hicieron barbaridades
parecidas a las que se vieron en la Venezuela de Juan Vicente Gmez y
Prez Jimnez, en el Per de Legua y Odra, la Argentina de Pern, y no
digamos el Paraguay de Stroessner o la Repblica Dominicana de Trujillo.

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Centenario de la Repblica de Cuba

Ms an: si alguna leccin clara se desprende de las relaciones entre


Estados Unidos y Cuba, es que resulta prcticamente imposible inducir
en otra nacin los principios, valores y normas de conducta que rigen en
el pas dominante. Incluso, es posible llegar a la triste conclusin de que
la supresin de la tutela norteamericana a partir del gobierno de F.D.
Roosevelt, lejos de acelerar la madurez de la clase poltica cubana,
potenci su creciente degradacin.
Dados estos antecedentes, tiene algn sentido presumir, como es frecuente, que los cubanos, o la gran mayora de ellos, albergan hoy o
albergaron a lo largo del siglo pasado un fuerte sentimiento
antinorteamericano? Mi impresin es que eso nunca ha sido verdad
como un sentimiento mayoritario de la poblacin, aunque tal vez lo haya
sido dentro de cierto sector de la clase poltica dirigente, donde pudiera
haberse incubado algn resentimiento luego explotado por los comunistas. La masa, sin embargo, a juzgar por las pasiones deportivas y
cinematogrficas, por la imitacin de los usos y costumbres norteamericanos, por el curso de las migraciones, o por las ambiciones laborales qu destino ms ansiado hasta 1959 para el cubano medio que trabajar
en una empresa norteamericana?- daba la impresin de admirar profundamente a los poderosos vecinos, y all iban los cubanos, cuando podan, a estudiar, a curarse las enfermedades ms graves, o, simplemente,
a pasear. Incluso hoy, tras cuarenta y tres aos de incesante prdica
antinorteamericana, la obsesin de los cubanos por marcharse a Estados Unidos antes que a ningn otro pas, parece subrayar, aunque
incrementada, la fascinacin de los cubanos por la gran potencia americana. Es curioso recordar que ya a fines del siglo XVIII el rey Carlos IV emiti
un decreto prohibiendo que los cubanos marcharan a estudiar a Estados
Unidos. Pareciera que esa atraccin es de muy vieja data.

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Centenario de la Repblica de Cuba

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La Repblica de Cuba,
1902-1959: Las grietas de
la poltica
Antonio Elorza

1. La situacin poltica cubana a principios de marzo de 1952, en vsperas


del golpe letal de Batista, queda inmejorablemente reflejada en la rememoracin de un testigo de la poca:
Os voy a referir una historia. Haba una vez una Repblica. Tena
su Constitucin, sus leyes, sus libertades; presidente, Congreso,
tribunales; todo el mundo poda reunirse, asociarse, hablar y escribir con entera libertad. El gobierno no satisfaca al pueblo, pero el
pueblo poda cambiarlo y ya slo faltaban unos das para hacerlo.
Exista una opinin pblica respetada y acatada, y todos los problemas de inters colectivo eran discutidos libremente. Haba partidos polticos, horas doctrinales de radio, programas polmicos
de televisin, actos pblicos y el pueblo palpitaba de entusiasmo.
Este pueblo haba sufrido mucho y si no era feliz, deseaba serlo y
tena derecho a ello. Lo haban engaado muchas veces y miraba el
pasado con verdadero terror. Crea ciegamente que ste no poda
volver; estaba orgulloso de su amor a la libertad y viva engredo
de que ella sera respetada como cosa sagrada; senta una noble
confianza en la seguridad de que nadie se atrevera a cometer el
crimen de atentar contra sus instituciones democrticas. Deseaba
un cambio, una mejora, un avance, y lo vea cerca. Toda su esperanza estaba en el futuro.
Ms all de la viveza de las descripciones, el texto destaca tres elementos que conviene retener: 1) el balance negativo de la vida poltica
cubana por la reiterada frustracin de las expectativas populares, 2)
como contrapartida, un ardoroso elogio del funcionamiento efectivo de
las instituciones y de la sociabilidad poltica a la sombra de la Constitucin de 1940, y, en consecuencia, 3) la confianza de ese mismo pueblo en

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Centenario de la Repblica de Cuba

una democracia que lgicamente hubiera servido de marco para el acceso del Partido Ortodoxo al poder.
Ese cantor de las excelencias de una democracia pluralista se llamaba
Fidel Castro, en trance de hacer del orden constitucional una clave de su
alegato en el proceso tras el asalto al Cuartel de Moncada. En los documentos firmados en el perodo de lucha guerrillera, tales como el manifiesto firmado por Fidel, Ral Chibas y Felipe Pazos el 28 de julio de 1957
reaparece esa lealtad a la ley fundamental democrtica, que sin embargo
resulta arrumbada muy pronto. Una vez huido Batista, el rgimen de
excepcin, ms tarde transformado en dictadura cesarista, resulta
establecido por la Ley Fundamental de 7 de febrero de 1959, autntica
acta de defuncin de la democracia representativa basada en las elecciones por sufragio universal y en la divisin de poderes. Resultaban legalizados los procedimientos represivos puestos en prctica contra los
seguidores de Batista, y sobre todo la facultad legislativa era atribuida al
Consejo de ministros, eliminando de hecho al Congreso, hasta el punto
que la reforma de la nueva norma fundamental era asignada al mismo
Consejo de ministros por mayora de dos tercios. El Presidente pasaba a
asumir las competencias del antiguo Ejecutivo. Una vez preparado el
terreno, slo faltaban pocos das para que Fidel Castro emprendiera su
largo camino hacia la dictadura. La historia de la Repblica iniciada el 20
de mayo de 1902 haba terminado.
No por eso el balance establecido en La historia me absolver pierde su
validez. Tanto los detractores oficiales de la Seudorrepblica o de la
Repblica neocolonial como la historiografa profesional coinciden en
destacar la acumulacin de obstculos en el desarrollo de la vida poltica
cubana en el medio siglo de vida republicana, la incapacidad para asentar un gobierno democrtico libre de corrupcin y de violencia, el juego
pendular de dependencia e intervencin respecto a los Estados Unidos
y la rpida frustracin de las expectativas de reforma. En una palabra,
mientras la sociedad cubana conoce profundas transformaciones y alcanza una sensible mejora en niveles de desarrollo econmico y de bienestar, y se da asimismo una vida cultural rica y muy compleja, en el marco
de una americanizacin imperfecta, el edificio se resquebraja en el plano
poltico hasta desembocar en la catastrfica dictadura de Batista, preludio, no de la libertad democrtica, sino de una interminable dictadura
personal.
Un desfase tan considerable, acompaado de un alto grado de continuidad en el carcter de los procesos, e incluso en la dinmica de las crisis,
indica que nos encontramos ante una estructura histrica con rasgos de

Antonio Elorza

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permanencia comparables a los que M. Moreno Fraginals analizara para


la Cuba colonial, un complejo econmico, social y poltico, en el cual
no slo intervienen factores derivados del sistema econmico, sino sobre todo el conjunto de elementos poltico-sociales y culturales que se
derivan de la forma en que tiene lugar el trnsito de la colonia a la independencia tutelada de 1902.
Para ordenar la reflexin, conviene distinguir entre lo que llamaramos
causas estructurales y las estrictamente histricas, vinculadas a la transicin de la colonia a la independencia. De las primeras, en el fondo
tambin histricas, destacaramos el protagonismo de la produccin y
de la exportacin del azcar, de lo que se derivan el rgimen esclavista
primero y ms tarde el problema racial, as como el problema habitualmente marginado de la fragmentacin del territorio en las dos Cubas.
Entre las segundas, no es posible negar la primaca a la relacin asimtrica
con los Estados Unidos, pero tampoco la historia de la Isla puede reducirse al tema de la dependencia y de la afirmacin nacionalista. Suelen
olvidarse dos factores limitativos de enorme importancia: los malos usos
heredados de la dominacin colonial espaola y el peso de la guerra de
Independencia, en sus diversas facetas: la destruccin de la burguesa
criolla, la penetracin masiva de capital norteamericano a favor de la misma, y last but not least, la legitimacin de la violencia, de la propensin
insurreccional y del caudillismo de base militar que la guerra introduce.
Nuestra hiptesis interpretativa es que es en el perodo inmediato a la
guerra, entre 1899 y 1905, cundo queda configurada la malformacin del
sistema poltico republicano que ha de perdurar hasta 1959 a pesar de los
intentos de reforma, en especial a partir de 1933.
2. Si hay un punto de acuerdo generalizado en la historiografa cubana,
ste es el reconocimiento del protagonismo del azcar en los siglos XIX
y XX. El cultivo, la produccin y la exportacin del azcar ejercen un
peso tal dentro de la economa cubana que de ellos depende siempre el
complejo de relaciones sociales y polticas, no slo en el interior de la
Isla, sino tambin de su dependencia respecto del exterior al topar la
exportacin con una situacin de monopolio parcial de demanda en
manos de los Estados Unidos. De este modo, tras el hundimiento de la
guerra patria, podr tener lugar un prolongado proceso de crecimiento
econmico a la sombra del tratado de reciprocidad regulado desde Washington: las 300.000 toneladas escasas producidas en 1900 pasan a ser
2,5 millones en 1913 y ms de 4 millones en 1919. Entre tanto, se duplica
la poblacin de la Isla y La Habana adquiere los rasgos de deslumbrante

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Centenario de la Repblica de Cuba

capital que se irn acentuando hasta 1959. Lgicamente, cada vez que
los precios del azcar se desploman, sobreviene la crisis, transitoria en
1920-1921, mucho ms profunda a partir de 1929, lo que explica la intensidad del malestar en que se apoya la movilizacin popular contra Machado en 1933. Incluso en los aos 50, la disponibilidad para el cambio
de las capas burguesas tiene por referente una nueva coyuntura difcil
por las restricciones impuestas desde el mercado norteamericano.
As que el azcar procura los perodos de riqueza y de bienestar de
Cuba, pero siempre en un marco de fragilidad, al someterles a los avatares de una variable externa, y en un rgimen de dependencia. De ah que
sean compatibles las dos afirmaciones en la forma contradictorias: Por
el azcar hay pas y Por el azcar no hay patria. El conjunto de sectores burgueses relacionados con su exportacin se mover por fuerza
dentro de una orientacin defensiva, intentando salvaguardar las condiciones favorables impuestas desde el exterior y sin motivo alguno
para promover iniciativas de cambio, ya que la adopcin de las decisiones que les conciernen se encuentra fuera de su alcance. Los textos de
la prensa econmica en los aos 50 son a este respecto ilustrativos, en
una coyuntura desfavorable de zafras restringidas a partir de 1952 para
mantener los precios ante las restricciones en el mercado norteamericano, y
resultan intercambiables con los de etapas anteriores.
Del azcar provino adems uno de los principales factores de estrangulamiento de la construccin nacional cubana en el siglo XX: a la
esclavitud sucedi el problema racial. Igual que sucediera a otras
sociedades marcadas por el rgimen esclavista, su abolicin en 1886
dist de ser el origen de un orden social igualitario. Dos estudios
recientes, Lo que nos corresponde, de Aline Helg, y Una nacin para
todos, de Alejandro de la Fuente, permiten estimar la cuestin en todo
su alcance. La guerra de Independencia pareci ser el crisol donde los
patriotas blancos y de color se fundieran en el crisol martiano de la
nacin para todos, pero su mismo desarrollo fue la mejor prueba de
que los prejuicios raciales seguan vivos. Si bien hubo generales negros
o mulatos, tropezaron siempre con obstculos: el caso ms sobresaliente
es el de Antonio Maceo, relegado ms de una vez para que un mulato no
fuera visible como lder de la insurreccin. Y todos los observadores
coinciden en apreciar que los puestos de mando tendan a asignarse a
blancos, en tanto que el cuerpo de la tropa era de color. La asignacin de
grados por nivel de educacin vino a sancionar lo que era ya producto
espontneo de la desigualdad econmica. Luego, en la Cuba independiente, los propios esfuerzos de los cubanos de color por ejercer en el
espacio pblico como ciudadanos tuvieron como contrapartida la afir-

Antonio Elorza

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macin de los usos discriminatorios -as en los parques o en los lugares


de paseo de las ms diversas ciudades- por parte blanca. Las tensiones
desembocaron en la constitucin en 1908 por parte de los afrocubanos
del Partido de los Independientes de Color, pronto afectado por una ley
que prohiba la formacin de partidos sobre bases raciales, y definitivamente objeto en 1912 de una represin implacable, con miles de muertos,
decidida por el presidente liberal Jos Miguel Gmez de quien los lderes
independientes, ahora asesinados, fueran correligionarios. La leccin
fue aprendida, si bien en lo sucesivo los perodos autoritarios, como el
de Machado o ms tarde el castrismo, intensificarn la oferta de igualdad racial, no conseguida an hoy en el fondo de la mentalidad cubana.
3. Otro factor de estrangulamiento de la cohesin nacional cubana, que
ha gravitado sobre la poltica desde tiempo de la colonia, es la fragmentacin de su espacio, consecuencia de la longitud de la isla y del mal
estado de las comunicaciones hasta bien avanzado el primer tercio del
siglo XX.
La unidad de Cuba haba sido en buena medida el efecto de la toma de
conciencia de los habitantes de la colonia frente a la explotacin a que
era sometida por la metrpoli, materializada y fortalecida en el curso de
las dos guerras de independencia. Pero por debajo de esa cohesin
determinada por la existencia de una situacin poltico-administrativa y
por la construccin de un imaginario nacionalista, lo que predomina es
la fragmentacin en los comportamientos polticos. En 1836, las diferencias entre los generales espaoles Tacn y Lorenzo respecto de la proclamacin de la Constitucin de 1812 constituyen el prlogo de una
disociacin entre Occidente y Oriente que preside el desarrollo de la
guerra de los Diez Aos primero, de la definitiva de Independencia ms
tarde, y por fin de la propia insurreccin guerrillera que lleva al poder a
Fidel Castro.
A la divisin creada por la distancia y por la obsolescencia de la red de
comunicaciones terrestre se sumaba la desigualdad, tanto en lo que se
refiere a la produccin y a la renta como en la distribucin del poder. Fue
un fenmeno que lgicamente salt a la vista de Ramiro Guerra al historiar la guerra de los Diez Aos y que posteriormente fue objeto de un
agudo anlisis por parte de Juan Prez de la Riva en su ensayo Una isla
con dos historias. De un lado, en una posicin superior, Occidente, salvo
el rincn siempre menospreciado de Pinar del Ro, el continente negro
como se le llamaba despectivamente a fines del siglo XIX; la Cuba opulenta, centrada en el cultivo de la caa y en la produccin del azcar, con

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Centenario de la Repblica de Cuba

la gran capital, La Habana, que con Matanzas y Crdenas rene al 80 por


100 de los pudientes de la Isla. Y al este de las sbanas de Manacas, la
Cuba menos afortunada, salvo enclaves, con bastante menos de la mitad de la renta obtenida por las zonas occidentales.
Los orientales -resume Prez de la Riva- vean su Cuba al margen
del progreso, soolienta, colonial y doblemente colonizada -por
los habaneros y por los peninsulares- y pensaban que, sin embargo,
ella tena mayores recursos edafolgicos y una demografa ms
expansiva, con ms cubanos blancos y de color, menos peninsulares y menos bozales en proporcin que su antagonista. Es en esta
oposicin entre ambas regiones, en la disparidad en su ritmo de
crecimiento, en la existencia de extensas zonas subdesarrolladas
en donde hay que buscar las races del 10 de octubre (de 1868).
Lo mismo podra decirse del grito de Baire en 1895 y de la consolidacin
de la guerrilla castrista en 1957-1958. Las principales insurrecciones en
la historia de Cuba arrancan y arraigan en Oriente, y de tener xito ste
se logra mediante la marcha hacia Occidente y la entrada en La Habana.
El propio proceso de formacin de los partidos polticos despus del 98
confirma esa fragmentacin del espacio poltico cubano. De un lado, el
epicentro habanero, con el Partido Nacional en primer plano, mientras
surgen partidos de base provincial como el republicano federal en Las
Villas, en tanto que Oriente queda al margen, siendo campo abonado
para caciquismos locales como el ejercido temporalmente por el
exautonomista Antonio Bravo Correoso. La citada fragmentacin propicia la formacin de redes clientelares de mbito regional, presididas por
un liderazgo personalizado, un obstculo ms para el proceso de agregacin de intereses en el sentido de una cohesin nacional.
4. Pasemos a los factores que por articularse en torno a la coyuntura de
la independencia hemos denominado histricos. Siempre es otorgada
una primaca absoluta en este plano a la hegemona norteamericana,
pero conviene no olvidar que la herencia del pasado colonial y la forma
en que se resuelve la guerra de Independencia son asimismo factores
que han de ser tenidos en cuenta a la hora de explicar las deficiencias del
rgimen republicano. Aparentemente, el dominio espaol queda atrs y
la historia de Cuba independiente representa una especie de borrn y
cuenta nueva, con el dominio absoluto de los Estados Unidos, en el
papel que antes era interpretado por Espaa. De ah la calificacin oficial
que bajo el castrismo recibe la era republicana: la Seudorrepblica o la

Antonio Elorza

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Repblica neocolonial. Como veremos, la etiqueta de neocolonialismo


no resulta muy inadecuada, pero en un sentido bien diferente, para dar
cuenta del peso que los usos y las corrupciones propias del malgobierno
espaol tuvieron en la configuracin de los modos republicanos. Y en
cuanto a la forma en que se resuelve la definitiva guerra de Independencia, las cosas son ms complejas que la habitual condena de los efectos
registrados por la intervencin americana.
Hay que tener en cuenta de entrada el alto grado de inseguridad en que
se movan todos los actores desde 1868. Carlos Alberto Montaner hablaba del posibilismo de las distintas corrientes polticas en los treinta
aos que median desde Yara hasta la capitulacin de Santiago. Casi
siempre hay una opcin preferente y otra subordinada, en la ruleta triangular que forman autonomismo, independentismo y anexionismo. El propio Mart tuvo, al parecer, algn momento de simpata hacia el Partido
autonomista en torno a 1886, cuando se desploman las expectativas de
conspiracin insurreccional a cargo de Mximo Gmez y de Maceo (artculos hoy desaparecidos en La Industria de Santiago). El grito de
Baire tuvo como contenido explcito un viva la Autonoma! y como
bandera la autonomista, bicolor espaola con dos franjas blancas. Quizs pura tctica, pero algunos de los propios alzados se lo creyeron. Los
patriotas orientales en conjunto, pero tambin algunos muy representativos de Occidente, jugaron alternativamente al autonomismo y a la independencia, sin duda su opcin preferente. Y desde la famosa declaracin de Guimaro result evidente que las fronteras entre
independentismo y anexionismo podan ser franqueadas con suma
facilidad.
No todo es positivo, sin embargo, en este desarrollo. En una coyuntura
tan importante como la fundacin de la nueva Repblica, ni los norteamericanos ni muchos patriotas tenan claros cules eran sus objetivos.
La siempre discutida figura de Toms Estrada Palma es el mejor ejemplo
de esa inseguridad. Tanto en sus cartas desde el penal de Figueras, en
1878, como en las manifestaciones de la ltima etapa de su vida, as en la
carta a personaje desconocido de 1906, resultaba tan evidente su pesimismo acerca del futuro de la Repblica cubana independiente como su
preferencia por una integracin, o cundo menos por una subordinacin respecto de los Estados Unidos que garantizase el orden y el progreso de la Isla al precio de la soberana. Tras la torcida educacin
recibida de Espaa, advierte en 1878, Cuba independiente sera como un
joven que dilapida la fortuna heredada. La guerra de Independencia
debe conducir, por consiguiente a la anexin, a la asociacin a la sesuda

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Centenario de la Repblica de Cuba

y experta Repblica, conservando su autonoma dentro de ella en calidad


de Estado federal.
Jams he tenido empacho en afirmar, y no temo decirlo en alta voz,
que es preferible cien veces para nuestra amada Cuba una dependencia poltica que nos asegure los dones fecundos de la libertad,
antes que la Repblica independiente y soberana, pero desacreditada y miserable por la accin funesta de peridicas guerras civiles...
Confirma en 1906. Era sin duda la reflexin de un patriota, pero no deja de
ser signo de debilidad poltica que el primer presidente de una Repblica, cuya independencia ha sido tan costosa, no crea en ella y s en la
integracin en los Estados Unidos.
De hecho el desenlace de la guerra de Independencia, convertida al final
en guerra hispano-norteamericana, fue asimismo paradjico, y sus efectos se harn sentir por mucho tiempo. El desarrollo del conflicto en 18961897 pareca conducir a un final mucho ms simple. Weyler poda imponer la desolacin y obtener una cuasi-pacificacin en Occidente,
pero Oriente resista sin dificultades y el gobierno norteamericano estaba en condiciones de medir el momento de su intervencin cuando lo
estimara oportuno, esgrimiendo razones humanitarias. Cualquier frmula que ofreciese para la Isla resultara justificada. La concesin por Espaa de la autonoma invalid semejante salida. Era preciso ir ms all,
como refleja la decisiva Declaracin Conjunta de abril de 1898: expulsin
de Espaa, pero para garantizar la independencia de Cuba. Fue la stupid
Joint Resolution de que hablar el senador Platt. Ahora ser preciso
ensayar la cuadratura del crculo: otorgar una independencia a Cuba que
preservara la hegemona norteamericana, y quizs dibujara el camino para
una futura anexin sobre el patrn tejano. Es lo que intent la enmienda
del mismo Platt, de insercin obligada en la Constitucin cubana de
1901. Para Cuba significaba una soberana restringida; para los Estados
Unidos, una forma de tutela imperfecta que acabar teniendo un efecto
bumern. As las cosas, la frustracin de las expectativas
independentistas de soberana plena resultaba inevitable. Eso explica
la pluralidad de rechazos que recibi la enmienda, si bien por realismo
poltico algunos de los opositores a su aceptacin, como el
exautonomista Eliseo Giberga, acabaron defendindola. Los dos protagonistas de la victoria de 1898 se encontraron as con una situacin
escasamente satisfactoria a corto y a largo plazo. Nueva paradoja: quien
sali mejor parado fue el vencido, Espaa, que sigui desempeando un
papel importante en la vida de la Isla, con la recuperacin de la corriente
migratoria y de las inversiones, libre ya de obligacin poltica alguna.

Antonio Elorza

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Una vez cerrada la va de la anexin, y comprobada por aadidura la


capacidad de generar conflictos de la vida poltica cubana, la actuacin
de los gobiernos norteamericanos estar guiada por dos criterios no
siempre compatibles entre s: 1) la voluntad de racionalizar la poltica
cubana y 2) la exigencia de que en ningn momento se viese en peligro
la hegemona lograda en el verano de 1898 por la fuerza de las armas. La
impresionante labor reformadora de la primera etapa de intervencin,
puesta en marcha en el perodo de gobierno del general Brooke, en el
plano de las infraestructuras, responde a lo primero, dejando un balance
inapelable respecto de la rmora que signific la poltica espaola en la
Isla. Ahora bien, tambin est ah la otra cara de la realidad. El enviado
de Theodore Roosevelt, William H. Taft, lo dejara bien claro aos despus: La intervencin est justificada cuando se trata de proteger mercados y capitales de los Estados Unidos. Esta regla de oro seguir en
vigor a lo largo de dcadas, inspirando la suicida a largo plazo poltica de
orden del embajador Sumner Welles en 1933-34. Tampoco cabe olvidar la
dimensin imperialista. El verdadero protagonista de la enmienda detrs
de Platt, el secretario de la Guerra con McKinley, Elihu Root, dejar ver el
fondo de sus ideas cuando en 1912 aventure la profeca de lo que debe
ser la presencia de su pas en el continente: Es slo cuestin de tiempo
que Mjico, Amrica Central y las islas que no poseemos en el Caribe
caigan bajo nuestra bandera. Hacia 1950, las fronteras de los Estados
Unidos abarcarn todo el continente. Es un planteamiento que enlaza
con las previsiones del embajador norteamericano en Madrid, general
Woodford, en vsperas de la guerra del 98, cuando hablaba de Cuba
como la ms rica tajada del continente o presuma de que era tan segura
la incorporacin de la Isla a EE.UU. como que al da siguiente iba a salir
el sol. Haber expulsado a Espaa de Cuba, advierte Root, convierte a los
Estados Unidos en fiadores de un gobierno estable y de orden que
garantice las vidas y las haciendas en dicha Isla. Tambin haba que
crear unas relaciones entre Cuba y los Estados Unidos tales que vedaran a la primera toda relacin con terceros pases. La intervencin, por
fin, slo podra producirse en circunstancias excepcionales.
Slo que el hbrido de protectorado e independencia resultante de la
enmienda Platt careca de mecanismos tanto para garantizar el equilibrio
en la relacin asimtrica entre ambos Estados, como para poner remedio
a las insuficiencias del nuevo rgimen cubano. La nica frmula que
funcion con plena eficacia fue la intervencin militar con el consiguiente perodo de sustitucin de la independencia por una ocupacin transitoria. Es lo que tiene lugar entre 1906 y 1909, pero tal recurso extremo
vena a significar el fracaso de toda perspectiva de normalizacin. El

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Centenario de la Repblica de Cuba

efecto bumern se hizo notar adems muy pronto: empezando por el


presidente Estrada Palma y por sus adversarios liberales, los polticos
cubanos adoptaron la costumbre de recurrir a una eventual intervencin
norteamericana a favor de sus propios intereses a la hora de resolver los
conflictos, con lo cual esa perspectiva acab convirtindose en un factor adicional de inestabilidad. Hasta un intelectual nacionalista tan ponderado como Fernando Ortiz piensa en 1927 que los Estados Unidos
tienen la obligacin moral de garantizar el buen gobierno en Cuba, y
en este sentido se dirige al Departamento de Estado. Es ms, antes y
despus que el gobierno de los Cien Das de Grau San Martn derogase
la enmienda Platt, el embajador de los Estados Unidos en La Habana
funcion como un poder tutelar en la sombra, con una clara prioridad a
la defensa de los propios intereses, y consecuentemente, de las soluciones conservadoras, cuando no antidemocrticas. El prolongado apoyo
concedido a Batista fue un ejemplo. Los resultados fueron, a corto y a
medio plazo, la identificacin entre independencia efectiva y
antiamericanismo.
Porque adems el predominio poltico se vio acompaado por una
excepcional penetracin de intereses econmicos norteamericanos, iniciada en la era colonial pero que sube en flecha durante los aos de
intervencin, a favor de la misma y de la ruina que la guerra provoca en
los hacendados cubanos. La descripcin y los datos ofrecidos por Louis
A. Prez nos muestran una Cuba adquirida en la crisis posblica a precio
de saldo. En palabras del gobernador Wood, la Isla ofreca maravillosas
oportunidades a los industriosos americanos. Los precios de las explotaciones agrcolas se encontraban por debajo de la mitad de su valor
real: una propiedad que estaba valorada en mil dlares por caballera en
1894 se venda ahora entre cien y doscientos dlares por la misma unidad de medida. El capital norteamericano penetr masivamente en la
produccin de azcar y hacia 1920 ms de la mitad de la zafra estaba en
manos americanas. A modo de sendos emblemas, los dos grandes ingenios de preguerra, Caracas de los Terry y La Constancia de
Apeztegua pasaron a ser propiedad norteamericana. El nuevo indicador
de situacin era el central Chaparra, de la Cuban American Sugar
Company, donde desempea un puesto destacado el joven ingeniero y
general mamb, luego presidente de Cuba, Mario Garca-Menocal. Ciertamente, la situacin cambiar desde los aos 20, con un proceso de
renacionalizacin que pone la mayor parte de la propiedad en manos
insulares. As en 1939, el 55 por 100 de la zafra fue producto de capitales
norteamericanos, por slo un 22,5 por 100 cubano. En 1958, la relacin se
haba invertido: 62 por 100 cubano, 36,5 por 100 norteamericano. En

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cualquier caso, la fuerte presencia del capital yanqui favoreca la imagen


de dependencia.
El crculo se cerraba con la gran influencia ejercida desde un primer
momento en el terreno de las formas y de las comportamientos econmicos y sociales. Lo ha estudiado el mismo Louis A. Prez en un libro
apasionante y polmico, On Becoming Cuban, con un punto de partida
innegable: esa influencia fue un factor decisivo en la modernizacin del
pas. El proceso de interaccin fue no obstante asimtrico y no impidi
esa imagen dominante entre muchos jvenes de los aos 50, en el sentido de que la plena realizacin de la nacionalidad solamente sera posible
quebrando de una vez el cordn umbilical que una desde el siglo XIX a
las elites cubanas con la cultura y las formas de vida del poderoso
vecino del Norte.
5. Tampoco puede ser olvidada la herencia de la dominacin espaola,
positiva en el orden cultural, al constituir un elemento de compensacin
respecto del citado predominio norteamericano, y hacer posible as el
mantenimiento de una personalidad propia, en el sentido que definiera el
autonomista Eliseo Giberga en los aos 90, pero muy negativa en muchos otros aspectos. Incluso el factor de dinamismo econmico que introduce la oleada emigratoria de la Pennsula en las tres primeras dcadas
del siglo no deja de tener sus costes, ya que se inserta en un predominio
sectorial de los intereses espaoles -en el terreno financiero, pero sobre
todo en el comercial- que obstaculiza el proceso de integracin nacional
cubano. De ah el carcter polmico de las leyes de Inmigracin y el
sentimiento de que el gallego se encuentra en una posicin de privilegio inmerecido dentro de la jerarqua social frente al cubano. Fueron
400.000 espaoles, la mayora con un bajo nivel de educacin, los que
cruzaron el ocano en direccin a Cuba entre 1902 y 1916. Casi un 10 por
100 de la poblacin total de la Isla, con proporciones an mayores en
centros urbanos como La Habana y alta concentracin sectorial, tena
inevitablemente que presentar dificultades para la asimilacin. A este
respecto, resultan emblemticos los dos grandes edificios del Centro
Gallego y del Centro Asturiano en el corazn de la capital, como si
vinieran a recordar que a pesar del 98 la cohesin entre los inmigrantes
espaoles, expresada a travs de su origen regional, les segua manteniendo como un factor decisivo -y singularizado- de poder en el marco
de la sociedad cubana.
No es el fenmeno demogrfico, sin embargo, el principal problema. Lo
verdaderamente grave es que la aparente ruptura con el orden -o mejor,

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Centenario de la Repblica de Cuba

desorden organizado- de la era colonial fue ms formal que efectiva. Los


malos usos de la corrupcin en el doble plano del falseamiento de los
procesos electorales y en la gestin administrativa se mantuvieron sin
cambios sustanciales al otro lado de la proclamacin de la independencia. Un lcido patriota, el exautonomista Toms Terry lo hizo notar al ver
cmo quien controlaba una ciudad, un pueblo o una comarca, haca y
deshaca en las elecciones tal y como antes se hiciera y deshiciera por
los integristas peninsulares a la sombra del Gobernador General: Ha
sido una farsa representada con menos pudor que en los tiempos de la
colonia, afirm al comentar las celebradas el 28 de febrero de 1904. Para
empezar, como en la colonia, aquel partido que dominaba en una circunscripcin, organizaba el copo para borrar del mapa a sus adversarios: as
lo hicieron los nacionales en La Habana y los republicanos conservadores en Las Villas. El panorama se compona de una propaganda muy
agresiva en el plano personal, empleo de la violencia -partidas de la
porra, carneros- para ahuyentar a los votantes de otros partidos, batallas campales para controlar las mesas y, para terminar, actas falsificadas.
Los viejos tiempos reaparecan y en este sentido s caba hablar de
neocolonia. Lo mismo que en el recurso a la corrupcin para favorecer
los apetitos de los partidarios a costa del erario pblico, sin olvidar, igual
que antes, el papel principal otorgado al fraude en la recaudacin de las
aduanas. De la obtencin del poder en cualquiera de sus niveles dependa algo muy importante: la preferencia en la provisin de los puestos
vacantes en la administracin pblica, cosa nada despreciable teniendo en cuenta la situacin de precariedad en que se encontraron tantos
cubanos en los inicios del siglo. Las cesantas llovan -explica un testigo de la poca al hablar del predominio moderado en 1905-: quien no
quisiera someterse poda darse por seguro fuera de nmina. En los
aos de la colonia, se habl de las zafras de agua salada para designar
los beneficios fraudulentos obtenidos por el marqus de Comillas con
su Trasatlntica; ahora poda hablarse de las zafras del presupuesto.
Las circunstancias econmicas cambiaron muy pronto, con la abundancia de recursos generada por el boom azucarero que con altibajos se
mantiene hasta los aos 20: a pesar de su asimetra, la reciprocidad
comercial con los Estados Unidos garantizaba un auge econmico sin
precedentes. Pero el sistema poltico haba definido ya sus rasgos polticos fundamentales en el primer lustro del siglo y el nuevo contexto no
los alterar sustancialmente. Louis A. Prez ha explicado el motivo principal para que la disociacin perdurase: con los grandes recursos econmicos en poder del capital exterior, slo un sector permita en exclusiva a los cubanos acceder a la clase media, y ste era el poltico, conver-

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tido en mbito para la promocin personal antes que como servicio a los
intereses colectivos.
Queda as definido el movimiento en tijera que ha de caracterizar a la
Cuba precastrista: una intensa dinmica de progreso econmico, frgil
eso s al depender de un sector sometido a la demanda exterior, que sirve
de base a un proceso de desarrollo de las elites urbanas, con la importancia de los problemas objetivos como aliciente para la entrada en juego de publicistas e intelectuales; como contrapartida, las malformaciones del sistema poltico se mantendrn, sin cambios sustanciales en sus
causas y en sus efectos, a modo de agentes de estrangulamiento del
cambio histrico hasta la crisis decisiva de los aos 50.
En su gestacin, no slo intervino el antecedente del malgobierno colonial, sino tambin, y decisivamente, el entramado de causas limitativas
generadas por la guerra. Destacaramos dos en particular: 1) la destruccin de la burguesa criolla que protagonizara polticamente las dos dcadas que siguieron al Zanjn, y 2) la legitimacin de la violencia. Ambas convergen en el perodo constituyente de la independencia y determinan, sobre el mencionado teln de fondo del legado colonial, la naturaleza del sistema poltico republicano.
Entre 1878 y 1895, nicamente la costra del rgimen colonial pareca
bloquear la emergencia de un protagonismo poltico de las elites criollas
aglutinadas en torno al Partido Autonomista, con una eficaz distribucin de tareas entre el crculo de la direccin asignado a los profesionales urbanos, fundamentalmente capitalinos, y una base social compuesta en su mayora de la clase de hacendados, terratenientes insulares de
nivel medio. Pero la obstinacin de los gobiernos espaoles hizo literalmente necesaria la guerra por la Independencia y el autonomismo result
herido de muerte. No slo eso, su base social fue desmantelada por las
destrucciones acarreadas por el conflicto. Con la intervencin econmica masiva del capital norteamericano, se hizo intil pensar en el regreso
al pasado y en reactivar la consigna positiva de hacer pas. Tocaba
salvar la piel y secundar actitudes ultraconservadoras. A corto plazo, la
recuperacin de la burguesa insular tendra lugar en un marco de
subalternidad respecto de los poderes dominantes norteamericanos. Le
interesara en todo caso la defensa sectorial de los propios intereses,
mantenerse en la onda ascendente de la economa, pero en modo alguno
arriesgarse al ejercicio del poder poltico. Lo hizo notar lcidamente William
H. Taft en 1907:
La fuerza conservadora ms importante en una comunidad, la que
tiende a impedir que la paz sea perturbada, ni haya rebeliones con-

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Centenario de la Repblica de Cuba

tra el Gobierno, es el inters que tienen que mostrar los que poseen
propiedades, en ejercer toda su influencia para impedirlas, y generalmente, en todos los pases donde hay gobierno estable, en ambos partidos o en todos los partidos, hay un fuerte elemento constituido por esa clase conservadora. En Cuba no sucede as. Una
gran parte de la propiedad est en manos de extranjeros y aquellos
cubanos que tienen fincas no se mezclan en la poltica ni ejercen
influencia en ella. Los polticos constituyen por s solos una clase.
Esto es lo cierto en ambos partidos, aunque el Partido Moderado
est constituido por hombres ms conservadores que el Liberal.
Taft no slo apuntaba una deficiencia irremediable, sino al rasgo definitorio de la poltica cubana desde el momento de la independencia: los
polticos constituyen por s solos una clase. Una clase poltica que
resulta de un proceso en que la poltica estuvo ausente: la guerra de
Independencia. Los mambises no ganaron la guerra, pero sus caudillos
s extrajeron de la misma la legitimidad para ejercer el poder poltico
durante dcadas. A partir de Estrada Palma, y con la nica excepcin de
Alfredo Zayas, distinguido laborante en La Habana, los principales puestos recaen en los generales y coroneles del tiempo de guerra. El
proceso se gesta en la propia formacin de los partidos en 1900 y se
mantiene hasta la presidencia del excoronel Mendieta, en 1934-36, pasando por las sucesivas presidencias de los generales Jos Miguel
Gmez, Mario Garca Menocal y Gerardo Machado. Cabe apuntar que su
liderazgo militar tuvo mucho de inversin, voluntaria o involuntaria, de
cara al futuro, porque no fue precisamente el servicio desinteresado a la
patria el eje de su gestin. No fueron generales-presidentes de tipo
gaullista, sino ejemplos de miles gloriosus autoritarios, abiertos a la
corrupcin y ansiosos de conservar a toda costa el poder, y de recuperarlo una vez perdido aunque fuese por la fuerza. Las conspiraciones de
los expresidentes se suceden una tras otra, y alguna vez, cuando el
general Garca Menocal vuelve a presentarse en 1924, sus seguidores
llegan a anunciar la insurreccin preventiva en caso de derrota electoral,
o dicho en sus palabras, de verse despojados de la victoria; esta vez
la amenaza no fue cumplida. Sus ideologas, de existir, apenas jugaron
papel alguno, ya que pasaron sin problemas de conservadores a liberales o a la inversa, con tal de lograr una etiqueta rentable, proceso que
tras la alianza de Liga Nacional en 1920 culmina en el cooperativismo
impuesto por el liberal Machado para reforzar su cuasi-dictadura.
Lo que llamaramos caudillismo mamb tiene su expresin en la actuacin poltica del General Gmez, con sus tres componentes: 1) Organiza-

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cin piramidal del poder en su territorio poltico, con relaciones de


dependencia de tipo militar: la falange macednica de que habl uno
de sus seguidores; 2) Posibilismo extremo en la poltica de alianzas, por
encima de toda ideologa, con tal de maximizar sus opciones al poder, y
3) Recurso a la violencia, tanto en la represin defensiva (aplastamiento
de los independientes de color en 1912) como en el paso a la accin
armada contra el poder constituido de signo adverso (contra Estrada
Palma, contra Garca Menocal). En el rgimen del liberal Gmez se
encuentra el ncleo de la propensin dictatorial del que fuera su colaborador, Machado, quien desarrolla uno por uno los tres puntos mencionados.
El sistema poltico republicano se configura de este modo como el juego
de una minora de actores, legitimados en su aspiracin de poder por el
pasado mamb, que se alan o se enfrentan de acuerdo con sus expectativas de alcanzar o de mantenerse en el poder. Lo primero, la alianza, deja
en segundo plano los posibles objetivos nacionales o ideolgicos a
alcanzar, desnaturalizando la competencia poltica hasta desembocar en
el soporte pluripartidario al rgimen machadista. Lo segundo, abre un
espacio de permanente inestabilidad por la ausencia de lealtad al sistema democrtico representativo y la instauracin de un clima de violencia, con proyeccin insurreccional heredada de la colonia en un primer
perodo, al que se suma desde los aos 30 la incidencia del gangsterismo. Y todo ello sobre el teln de fondo de una corrupcin
institucionalizada que marcar por ejemplo a la nica presidencia civil, la
del desarrollista Alfredo Zayas, y que no logr superarse en las dos
presidencias constitucionales de los aos 40-50 de Grau San Martn y de
Pro Socarrs.
Los rasgos principales quedan definidos en la etapa fundacional, segn
resume el poltico liberal Martnez Ortiz:
Slo haba jefes; adnde stos iban, all los seguan los parciales,
sin pararse a pensar sobre las causas determinantes de sus cambios de conducta. Los que eran conservadores hoy, podan ser sin
desdoro liberales maana, o viceversa. Ms que por los nombres
de partidos que significaran tendencias o doctrinas, gustaban llamarse los parciales con adjetivos derivados de los nombres propios de los caudillos de sus simpatas. As se conocan por
miguelistas, zayistas, estradistas (...) En todas las provincias exista la misma tendencia respecto de los caciques de segundo
orden (...) Caudillaje semejante, tras apasionar sobre toda ponderacin, tena por consecuencia forzosa que ocasionar oscilaciones

50

Centenario de la Repblica de Cuba

inesperadas y muy difciles de explicar no estando de lleno en el


conocimiento de tal estado de opinin (...) Los metidos en la lucha
no se daban cuenta del peligro, enfrascados en la brega de aspiraciones y de intereses. Entretanto, todos resbalaban hacia la sima;
en su fondo advertiran, con estupefaccin, la distancia andada y
los graves peligros de la cada.
La sima de que hablaba Martnez Ortiz era la de 1906, pero habra otras en
la historia de Cuba hasta llegar a la definitiva. Los impulsos de regeneracin no faltarn, y ah estuvo el gobierno de los Cien Das en 1933-1934,
pero la ocasin sirvi tambin como prueba del enorme peso ejercido
por los factores limitativos, con el nuevo militarismo de manipulacin,
protagonizado por el sargento Batista, enlazando con los residuos del
heredado de la guerra de Independencia que agonizaba tanto por razones estrictamente biolgicas como por un cambio en el contexto que
haca inevitable la bsqueda de nuevas soluciones. Orientadas, eso s, a
garantizar la continuidad del sistema de poder. Batista introducir una
dimensin populista, el gangsterismo de Estado en la represin, pero los
enlaces con el pasado no pueden menospreciarse. De los caudillos
mambises hered la flexibilidad extrema en la poltica de alianzas que le
permitiera reforzar su poder -ah est la alianza con el partido comunista
en el marco de la Constitucin de 1940-, la pretensin de esconder su
dictadura bajo formas representativas desnaturalizadas y, en fin, el recurso al golpe militar con tal de recuperar el poder perdido. Una continuidad que tendr mucho de suicidio poltico.
6. La formacin progresiva de una clase media al calor del crecimiento, y
la consiguiente entrada en escena de intelectuales patriotas, hicieron
posible la aparicin de movimientos reformadores desde la dcada de
1920. La crisis posblica con que se abre la dcada y la espectacular
corrupcin que caracteriza la presidencia de Alfredo Zayas son el aliciente para que se sucedan una serie de ensayos organizativos a lo largo
de 1923, cundo ya estn prximas las nuevas elecciones. El primero en
marzo, la llamada protesta de los 13, con la que enlazan la fundacin de
la Falange de Accin Cubana de Rubn Martnez Villena y el llamado
Grupo Minorista. Se perfila la actitud en lo sucesivo dominante entre los
intelectuales jvenes contra un sistema poltico sustancialmente corrupto. Sigue en abril la Junta Cubana de Renovacin Nacional, presidida por Fernando Ortiz, que enumera una larga lista de insuficiencias y
elementos de corrupcin, con un apunte incluso antiimperialista -los
cubanos no deban limitarse a ser cortadores de caa ajena, y unas

Antonio Elorza

51

soluciones de signo populista, moralizador y pedaggico. De mayor


importancia poltica fue el Movimiento Nacional de Veteranos y Patriotas, encabezado por el general Garca Vlez, hijo de Calixto Garca, y con
el respaldo moral de Enrique Jos Varona y de Manuel Sanguily como
vicepresidentes. En el plano simblico, el Movimiento de los veteranos
representaba un aldabonazo al marcar la contraposicin entre los ideales de la insurreccin por la Independencia y la realidad de la vida poltica republicana. Propugnaban soluciones armonistas entre el capital y
el trabajo, en relacin a la mujer, y censuraban cidamente la corrupcin
reinante y las prcticas que como la reeleccin presidencial la fomentaban. Su consigna, pronto captada por el general Machado para lograr el
poder, fue Por la Regeneracin de Cuba. Muy pronto, sin embargo, el
gobierno Zayas opt por desviarles de la va poltica, con una persecucin a la que los Veteranos respondieron con el recurso habitual: un
conato de levantamiento militar, esta vez fallido.
Tras el sarpullido reformista de 1923, un nuevo impulso surgi de la
oposicin al proyecto de reforma constitucional autoritaria de Machado
en 1927. Entre sus manifestaciones, nos interesa sobre todo la movilizacin del mundo universitario, mancillado el ao anterior con la concesin al presidente liberal del doctorado honoris causa. Es constituido
el Directorio Estudiantil Universitario contra la Prrroga de Poderes, y
de un modo u otro en torno a l encontramos figuras de importancia
decisiva en ulteriores ensayos de reforma: Grau San Martn, Eduardo
Chibs, Antonio Guiteras, quienes con el sargento-taqugrafo Batista
sern protagonistas de la nueva etapa de la Repblica que se abre en
1933 con la huida de Machado. El anciano Enrique Jos Varona sirve de
smbolo y enlace con las frustradas aspiraciones de la lucha por la independencia. El movimiento universitario abre as un largo perodo de
protagonismo poltico del sector privilegiado de la juventud capitalina,
impulsado por el mito positivo de la lucha por la independencia nacional, contra la corrupcin del sistema y en nombre del Pueblo Cubano,
con maysculas. Tambin incorpor pronto un componente de violencia, visible en la actuacin de Guiteras y que en el futuro, en los aos de
formacin del joven Castro, fundir lucha poltica universitaria y gangsterismo.
Personajes y organizaciones pasaron, pero los rasgos de estas primeras
movilizaciones haban de mantenerse en las tres dcadas siguientes. El
golpe de Batista cre el vaco, ahuyentando las ltimas expectativas de
una reforma poltica desde el interior del sistema, pero a pesar del elogio
citado que escribi Fidel Castro, o que redact Jorge Maach y firm

52

Centenario de la Repblica de Cuba

Fidel, el desprestigio de la democracia representativa realmente existente


no escapaba a nadie. De ah que los impulsos de regeneracin, con su
sesgo populista, la mitificacin de la lucha armada por la independencia
-olvidando por completo el caudillismo mamb de ella surgido- y su
dimensin antipoltica, se orientasen a la prioridad de la accin
insurreccional, y en definitiva de la violencia, por encima de la movilizacin ciudadana. La oposicin a las malformaciones de la Repblica abri
as las puertas a un caudillismo supuestamente inspirado en Mart, en
vez de propiciar la regeneracin de las instituciones.

53

54

Centenario de la Repblica de Cuba

55

Feminizar la Historia:
Cuba y las cubanas, a 100 aos
de la instauracin de la Repblica
Ileana Fuentes

LA HABANA, 1902
En el principio fue la protesta. Y la protesta se hizo militancia.
Las integrantes del Club Esperanza del Valle, presidido por Edelmira
Guerra de Dauval, convocaron a sus compatriotas a manifestar pblicamente su repudio de la nueva Constitucin. Durante la Asamblea Constituyente de 1901, el tema del sufragio femenino se haba discutido ampliamente. Algunos delegados, como Juan Gualberto Gmez, abogaban por
el sufragio universal que habra de incluir a las cubanas. No haban
colaborado ellas con el esfuerzo de la guerra y recaudado fondos en
Tampa, Cayo Hueso y Nueva York, a travs de diversas organizaciones
femeninas? No hubo en el Ejrcito Libertador capitanas, coronelas, y
hasta una generala?
Aquellas primeras feministas exigieron no solamente el voto femenino,
sino el derecho al divorcio, y el acceso a empleos pblicos. Edelmira
Guerra haba ayudado a redactar el manifiesto revolucionario hecho
pblico el 19 de marzo de 1897; en l se incluan, especficamente, los
derechos de las mujeres solteras o viudas, y mayores de 25 aos, al
sufragio; al divorcio por causas justas; y al trabajo de acuerdo a las
leyes fisiolgicas y sociales.1
Pero la Constituyente de 1901 no aprob el sufragio universal. El Cdigo
Civil Espaol del siglo XIX se mantendra intacto para controlar la vida
y milagros de la mitad femenina de la poblacin. La independencia termin
siendo un partido de ajedrez entre caballeros y guajiros machos, y la

STONER, K. Lynn. From the House to the Streets: The Cuban Womans Movement
for Legal Reform, 1898-1940. Durham: Duke University Press, 1991, p. 32.

56

Centenario de la Repblica de Cuba

poltica, vista desde su ptica tradicional, un asunto para deliberar con


un buen ron y un habano. Las cubanas, como so Mart, deban portarse
bien, y retirarse al rincn puro, noble, y abnegado de sus casas... al
frente del fogn, como a m me gusta llamarle.
La historiadora norteamericana Lynn Stoner dice de ese momento en la
historia de Cuba: La principal preocupacin legal consista en el establecimiento de un estado poltico, sin trascender a los derechos humanos.2
As empez esta historia que hoy, cien aos ms tarde, se conmemora.
Yo no suscribo la tesis de que la repblica naci torcida, ni que hasta
1959 fuese una seudorrepblica. Cul es el bosquejo de la repblica
derecha? Tiene alguien el esquema? Qu se entendera por
verarepblica, para explicar que la fundada en 1902 fue una impostura?
Cuba surgi como lo posibilitaron los acontecimientos, los imponderables, las variantes geopolticas, y cuatrocientos aos de quehacer
racista, patriarcal, explotador y caudillista. As y todo, se lograra con
bastante dignidad para un pas devastado, diezmada su poblacin (por
la guerra, y el genocida de Valeriano Weyler), achicharrada hasta la ltima
caa, su economa en bancarrota, entre la fiebre amarilla y el clera.
Dejemos de repetir esa tontera de que la repblica naci torcida, como
si tuvisemos en la mano un manual de historias paralelas.
La tesis que me anima es otra: la historia de esa Repblica, su fundacin,
desarrollo y evolucin ha sido contada a medias, en trminos masculinos. A esa narrativa hay que darle un vuelco radical.
CADA CUAL CUENTA DE LA FERIA...
Mientras los nuevos encargados de la recin nacida repblica se rasgaban las vestiduras por la intervencin militar norteamericana, y maldecan la hora en que los constituyentes aceptaron la Enmienda Platt, las
cubanas, hartas del autoritarismo de sus padres, hermanos, maridos,
amantes, y ahora tambin de los recin electos jefes polticos, aplaudan
la influencia del Norte protestante y laico, y su arrasadora influencia
liberal. Se necesitaba todo el apoyo posible para contrarrestar el peso de
los cnones catlicos y la influencia de la Iglesia Catlica en materia
social y poltica.

Catlogo de la exposicin Cuban Women: Their Struggles and Achievements,


Museo Cubano de Arte y Cultura. Miami, 1985, p. 14.

Ileana Fuentes

57

En 1913, la legendaria Magdalena Pearredonda -que alcanz rango de


comandante en el Ejrcito Libertador- escriba un artculo titulado El
feminismo en Cuba en el que ponderaba indirectamente la intervencin
norteamericana:
El primer feminista que hubo en Cuba fue el general Leonardo
Wood, que pidi se colocasen mujeres en las oficinas pblicas,
cosa que jams se haba hecho, es verdad que el judasmo espaol
no admita siquiera a los nativos en los altos empleos... La revolucin libert al hombre cubano, ahora falta libertar a la mujer.3
Muchas cubanas de la poca vieron en esta actitud norteamericana los
cielos abiertos. Ms que un entrometimiento humillante, la brevsima y
eficientsima presencia norteamericana -con todos sus defectos y prejuicios- fue una oportunidad de ampliar horizontes. Aunque no ideal, la
sociedad norteamericana de entonces era mucho ms abierta al libre
albedro de las mujeres que la sociedad cubana. Eso lo vieron y vivieron
todas las cubanas exiliadas en Estados Unidos durante el siglo XIX. El
pensamiento socio-feminista de las norteamericanas influy profundamente en el de muchas cubanas de la clase alta, sobre todo, para quienes
la independencia no era an una realidad personal.
Especialmente sensibles a esta influencia fueron las educadoras, que se
beneficiaron de programas de capacitacin en Estados Unidos desde el
principio mismo de la intervencin norteamericana, proyecto promulgado
por el propio Wood.4 Lo que para algunos cubanos era una agenda
colonialista para americanizar la mente cubana a travs del magisterio,
para las cubanas fue la oportunidad del siglo: salir de la asfixiante retrica decimonnica y entrar con un empujoncito anglosajn en la nueva
era. Una de las cubanas ms prominentes entre finales del siglo XIX y
las primeras dcadas del XX, fue Mara Luisa Dolz, feminista, escritora,
y educadora, cuya labor tuvo una profunda repercusin en los derechos
de la mujer en general, y en la educacin universitaria en particular.5
Tanto fue el progreso en el rea de la docencia, que para 1915 haba en
Cuba 4.244 maestras, el 82% de la profesin.6

PEARREDONDA, Magdalena. El feminismo en Cuba. La Noche, 2 de enero


de 1913, p. 1.
4
Interventor General norteamericano entre 1900 y 1902.
5
STONER, From the House, Opus cit., pp. 36-39.
6
DAZ VALLINA, Elvira y Julio Csar GONZLEZ PAGS. The Self Emancipation
of Women. En Cuban Transition at the Millenium. Maryland: IDO, 2000, p. 17.

58

Centenario de la Repblica de Cuba

Entre 1915 y 1940, las cubanas adelantaron una agenda econmica y


social que no tiene comparacin. Hay que decir que lo hicieron con el
apoyo de muchos hombres progresistas e ilustres. As lograron garanta
de ciertas plazas laborales para las mujeres, donde antes se empleaba a
extranjeros u hombres cubanos (1917 y 1922);7 el control de su propiedad y la potestad de los hijos en 1917,8 una verdadera revolucin feminista si entendemos que la potestad era el derecho del padre desde el
Imperio Romano; la aprobacin del divorcio por cualquiera de trece razones diferentes (1918);9 la Oficina de Asuntos Laborales de la Mujer,
como parte de la Secretara de Agricultura, Comercio y Trabajo, en 1926,
ampliada ms tarde en 1940 durante el primer perodo presidencial de
Fulgencio Batista; 10 el derecho al aborto, en caso de violacin,
predecibles defectos del feto, y si pona en peligro la vida de la madre
(1927-28);11 la anulacin de la Ley de Adulterio (Artculo 437 de la Constitucin vigente) que permita el feminicidio por adulterio (1930);12 el
derecho al voto, las terceras en lograrlo en el continente (1934);13 la
instauracin de la Maternidad Obrera y de la Caja de Maternidad (1934);14
equidad salarial con los hombres por el mismo tipo de trabajo, entre
otros derechos delineados en el Reglamento sobre el Trabajo de la Mujer (Decreto 1024 del 27 de marzo de 1937);15 el cdigo de proteccin a la
maternidad (1940); la prohibicin de la categora hijo ilegtimo y proteccin de hijos naturales cuya paternidad fuese comprobable o reconocida (1940);16 la ley de igualdad de todos los ciudadanos ante la ley
(1940);17 e infinidad de otras leyes de proteccin a las trabajadoras, a las
embarazadas, y a los nios.

STONER, From the House, Opus cit., p. 40.


ARROYO, Anita. Presencia de la mujer en la vida cubana. Catlogo Cuban
Women. Opus cit., 1984.
9
Ibid.
10
Ibid.
11
SMITH, Lois y Albert Padula. Sex and Revolution: Women in Socialist Cuba.
Oxford: Oxford University Press, 1996.
12
STONER, From the House, Opus cit., p. 155.
13
DE LA CUESTA, Leonel y Roland A. ALUM. Constituciones cubanas: Desde
1812 hasta nuestros das. Nueva York: Ediciones Exilio, 1974, p. 187.
14
ARROYO, Opus cit.
15
Ibid.
16
STONER, From the House, Opus cit., p. 164.
17
DE LA CUESTA y ALUM, Opus cit., p. 246.
8

Ileana Fuentes

59

Merece un aparte al menos uno de los hombres ilustres que fueron


feministas: Don Leopoldo Mederos, padre de Elena Mederos Gonzlez,
puntal ella del feminismo cubano del siglo XX, de quien hablar ms
adelante. Cuando se aprob la ley de propiedad en 1917, Don Leopoldo
dividi parte de su fortuna y a cada una de sus hijas le estableci una
dotacin personal. Elena tena apenas 17 aos. Las luces de este hombre
lo llevaron a hacer en pro de la independencia de sus hijas lo que la
escritora Virginia Wolf recomendara en su obra Un Cuarto Propio en
1929, doce aos ms tarde!18
Las cubanas saltaron sin interrupcin del activismo contra la Espaa
colonial al activismo contra el patriarcado criollo. Desde los primeros
aos de la Repblica, la sociedad civil cubana cont con la participacin femenina, tanto en las causas polticas como en las sociales. Hasta
1934, muchas de esas organizaciones eran, principalmente, sufragistas.
Se destacaron el Partido Nacional Feminista (1912); el Partido Sufragista
(1913); y el Partido Nacional Sufragista (1913).19 Pero fueron importantes tambin la Asociacin de Damas Isabelinas (1910); el Club Femenino
de Cuba (1918); la Alianza Feminista (1928), el Lyceum (1930); la Unin
Laborista de Mujeres (1930); entre otras.20 Despus de 1940, y hasta la
lucha en contra del dictador Batista en los aos cincuenta, el activismo
se concentr ms en el campo social y laboral. Para el ao1930, ya haba
en Cuba unas 320 organizaciones independientes de mujeres inscritas
oficialmente.21
Se destacaron entre stas las Damas Isabelinas, fundadas en 1925,
cuyos objetivos eran atender y abogar por los enfermos, hurfanos,
tuberculosos, y dems, mediante su Oficina de Servicio Social; tambin
organizaban actividades culturales, bibliotecas rodantes, y programas
de instruccin.22 De corte parecido tambin sobresali el Lyceum, fundado en 1929 y que en 1939 se uni al Lawn & Tennis Club, para convertirse no slo en el principal promotor de los servicios sociales y de la
educacin de la mujer, sino en el centro de la actividad intelectual cubana
de la poca. En las dcada del cuarenta y del cincuenta, la institucin
18
Ver la excelente biografa de Elena Mederos escrita por Mara Luisa GUERRERO:
Elena Mederos: Una mujer con perfil para la historia. Madrid: Fundacin Elena
Mederos, 2000.
19
STONER, Cuban Women, Opus cit.
20
ARROYO, Opus cit.
21
DAZ VALLINA y GONZLEZ PAGS. Opus cit., p. 18.
22
ARROYO, Opus cit.

60

Centenario de la Repblica de Cuba

Lyceum Lawn and Tennis Club se extendi a otras ciudades de la Isla:


Camagey, Pinar del Ro, Matanzas, Crdenas, Santa Clara y Ciego de
vila.23
En 1921 se establece la Federacin Nacional de Asociaciones Femeninas de Cuba, que coordina el Primer Congreso Nacional de Mujeres
-el primero en el continente- en 1923. Se organiza un segundo en 1925,
y un tercero en 1939.24 Estos son los aos tormentosos de la dictadura
del general Gerardo Machado, poca de fuerte militancia femenina en
las filas de su oposicin. En las elecciones de 1936 -ya derrocado
Machado- y con el sufragio femenino aprobado dos aos antes, salen
electas seis mujeres a la Cmara de Representantes. En la Constituyente del 39 hubo tres delegadas: Alicia Hernndez de la Barca, doctora en ciencias, de Santa Clara; Esperanza Snchez Mastrapa, farmacutica, de Oriente; y Mara Esther Villoch Leyva, abogada, de
Oriente.25 Entre 1934 y 1944 fueron electas 2 senadoras, 3 alcaldesas,
15 representantes.26
Batista nombr una ministra sin cartera entre 1940 y 1944, y otra vez
cuando se instala como presidente en 1952 mediante un golpe; igualmente hizo Carlos Pro Socarras;27 pero Ramn Grau San Martn slo se
acord de las mujeres cuando dijo aquello de las mujeres mandan,
aunque hay que apuntarle la escritura del proyecto de ley del sufragio,
que no firm l, como insisten muchos, sino Carlos Mendieta, el 3 de
febrero de 1934.28
En 1928, durante la VI Conferencia Panamericana, celebrada en La Habana,
se funda la Comisin Interamericana de Mujeres, que se rene por primera vez en La Habana en 1930.29 Son las cubanas y las norteamericanas
las principales promotoras de esta idea.
As las cosas, la sociedad civil cubana se desarroll plenamente durante
los aos cuarenta y cincuenta, a tal punto que con 6 millones de habitan-

23

Ibid.
STONER, From the House, Opus cit.
25
de la CUESTA y ALUM, Opus cit., p. 329.
26
DAZ VALLINA y GONZLEZ PAGS, Opus cit., p. 19.
27
de la CUESTA y ALUM, Opus cit., p. 208.
28
Ibid.
29
ARROYO, Opus cit.
24

Ileana Fuentes

61

tes, Cuba contaba con ms de 920 organizaciones independientes de


mujeres en 1959.30
La Repblica que termin su segunda etapa el primero de enero de 1959
no era un paraso, pero estaba en quinto lugar en los ndices de desarrollo del continente, y en algunos renglones superaba a Canad, Argentina
y Uruguay, nmeros 2, 3, y 4, respectivamente.31 Segn la investigadora
Anita Arroyo:
... el 40% de los profesionales en Cuba eran mujeres; el 5,5% de los
gerentes; el 25% de los oficinistas (incluyendo mensajeros, cobradores, y agentes); el 9,5% de los vendedores; el 14,5% de los
artesanos y el 12,2% de los trabajadores manuales y jornaleros;
slo el 54% de los trabajadores domsticos eran mujeres.32
Como seala la sociloga Norma Rojas en su trabajo Obreras y consumidoras de Cuba: invisibilidad y desatencin como norma nacional:
Antes de 1959, Cuba ya haba obtenido grandes logros en materia
de emancipacin femenina respecto a pases subdesarrollados e
incluso a pases desarrollados. Por ejemplo, el libro El empleo femenino en Cuba de Ramiro Pavn Gonzlez (La Habana: Editorial
Ciencias Sociales, 1977), cita que en 1953, el 18,9% de la poblacin
femenina estaba econmicamente activa... En 1974 -veinte aos
ms tarde, y en el dcimo sexto ao de experimento socialista-, era
escasamente el 25,3%.
... Si comparamos la situacin laboral de las cubanas con la situacin mundial, vemos que en los aos cincuenta, el ndice cubano
de 18,9 % (1953) es altsimo frente a pases como Estados Unidos
(21,8%) o Canad (16,9%). Respecto a la mayora de los pases
latinoamericanos, la incorporacin de la fuerza laboral femenina
cubana era muy superior: en Argentina era el apenas 6,6%; en
Colombia el 12,4%; en Venezuela el 12,2%; en Costa Rica el 10,4%;
y en Nicaragua el 8,6%.33

30
Cifra citada en DAZ VALLINA y GONZLEZ PAGS, Opus cit., p. 20, que en
la opinin de esta autora es una cifra conservadora.
31
Esto, segn los ndices de desarrollo proporcionados por la ONU y otras agencias
internacionales pertinentes.
32
ARROYO, Opus cit.
33
Trabajo presentado en la Conferencia Anual de la Asociacin para el Estudio de la
Economa Cubana (ASCE) en 1999. Indito.

62

Centenario de la Repblica de Cuba

Es importante mencionar que un clculo razonable y realista arroja que


haba en Cuba hacia 1958 unas 10.000 mujeres ejerciendo la prostitucin,
y no 100.000, como se ha dicho en Cuba a partir de 1959. De haber sido
100.000, una de cada 10 mujeres de entre 16 y 40 aos hubiera sido
prostituta. Un rastreo extraoficial de los barrios de prostitucin de las
principales ciudades da un clculo de entre 10.000 y 11.000 trabajadoras
del sexo. Al menos una fuente consultada habla de 12.000.34
Siguiendo el patrn establecido en los primeros quince aos de Repblica, la mujer predomin en el campo de la educacin. El censo de 1953
arroj que el 51,3% de los rectores, profesores e instructores universitarios eran mujeres; el 89,8% de los maestros de escuela secundaria; y el
84,4% de los maestros de primaria.35
No obstante las muchsimas obras pblicas que realiz Batista en su
perodo dictatorial (1952-58), y la labor que su gobierno desempe por
mejorar las condiciones de vida en el interior del pas, los cubanos queran un buen gobierno, constitucional, del pueblo y para el pueblo. El
apoyo a los rebeldes de la Sierra Maestra fue masivo, espontneo, y
consecuente. Las mujeres no se quedaron atrs: hicieron sabotaje en las
ciudades, transportaron armas, escondieron a sus colegas activistas,
vendieron bonos del Movimiento 26 de julio. Frente Cvico por un lado,
y Mujeres Oposicionistas Unidas -que presida la Dra. Martha Fraydeencabezaron una selecta lista de grupos femeninos anti-batistianos.36
En el frente armado, se conform en la Sierra Maestra el Pelotn Mariana
Grajales, de donde emergen los nombres femeninos ms identificados
con este proceso.37
Este trabajo sera interminable si pasramos revista gremio por gremio y
campo por campo, porque cubanas destacadas, y de renombre internacional hay para una enciclopedia: en la msica, la literatura, el arte, la
docencia, los negocios, las ciencias, la medicina, el periodismo, el
activismo social, la medicina, el campo benfico. Donde menos mujeres
hallamos es en la poltica nacional, aunque debo sealar que despus de
1933, los cubanos de Consolacin del Norte, Guane, Aguacate, Jaruco,

34

SMITH y PADULA, Opus cit.


ARROYO, Opus cit.
36
DAZ VALLINA y GONZLEZ PAGS, Opus cit., p. 20.
37
Ibid.
35

Ileana Fuentes

63

Matanzas, Caibarin, Corralillo, Rancho Veloz, y Jatibonico eligieron o


nombraron alcaldesas en sus respectivas ciudades.38
El primer gobierno revolucionario instituido en 1959 incluira a una mujer
como ministra de Bienestar Social: su nombre, Elena Mederos de Gonzlez.
Incansable humanista, Mederos luch por los derechos de la mujer, de la
familia, y del trabajador desde los primeros congresos feministas en los
aos veinte. Haba sido fundadora de la Escuela de Servicio Social,
inaugurada en 1943, con la colaboracin directa de expertos norteamericanos y puertorriqueos.39 En su puesto revolucionario dur unos
meses; la sustituira en el cargo Raquel Prez. En septiembre de 1961,
Elena Mederos partira al exilio.40
Otras mujeres ocuparon diversos cargos. Martha Frayde, mdico, fue
nombrada embajadora de Cuba ante la UNESCO. Querer renunciar a ese
puesto unos aos ms tarde le cost prisin.41 Pastorita Nez fue
nombrada al Instituto Nacional de Ahorro y Vivienda; Hayde Santamara,
que se suicidara en 1980 -ante los atropellos y actos de repudio que
suscit el xodo por el puerto de El Mariel-, a dirigir Casa de las Amricas. Vilma Espn a dirigir a las cubanas en una organizacin nacional de
masas, la Federacin de Mujeres Cubanas; Celia Snchez, al privilegiado
puesto de asistente personal de Fidel Castro. Tet Puebla permanece en
el ejrcito; hoy lleva grados de general en las Fuerzas Armadas Revolucionarias.42 Melba Hernndez, abogada, es hoy diputada ante la Asamblea Nacional del Poder Popular.43
Es indiscutible que en los ltimos 43 aos -que coinciden con el perodo
revolucionario 1959-1962 y el rgimen totalitario de corte socialista 19632002-, las mujeres han despegado en lo que en educacin y trabajo se
refiere. Han sido impulsadas masivamente, al menos en teora, a rendir
vidas ms tiles, desde la fbrica de cemento hasta los laboratorios de

38

FREIRE, Joaqun. Historia de los municipios de Cuba. Santo Domingo: Editora


Corripio, 1985.
39
GUERRERO, Opus cit., pp. 99-102.
40
Ibid., pp. 145-149.
41
ALMENDROS, Nstor y Orlando JIMNEZ LEAL. Conducta Impropia. Madrid: Editorial Playor, 1984.
42
BEZ, Luis. Historias de Generales. La Habana: Editora Poltica, 1997.
43
ALFONSO, Pablo. Los ltimos castristas. Caracas: Centro de Documentacin y
Formacin, 1998.

64

Centenario de la Repblica de Cuba

investigacin cientfica. Me suscribo a la tesis de que lo mismo hubiese


sucedido en estos 43 aos, durante los once gobiernos democrticos
que Cuba hubiese tenido si el proceso democrtico se hubiese restaurado como fue la promesa de la revolucin de 1959. Este ao centenario
hubiera sido ao de elecciones en Cuba. Ahora mismo quizs estaramos haciendo campaa poltica por alguna candidata a la presidencia, y
no escuchando las diatribas paternalistas del decano de dictadores.
Cmo podemos medir el progreso de las cubanas en la Tercera Repblica,
la inapelable repblica socialista de los ltimos 43 aos? Empecemos
por decir que en 1960, cuando se funda la Federacin de Mujeres Cubanas, el rgimen cubano ya haba hecho desaparecer a las organizaciones
femeninas y feministas independientes, unas 1.000 segn varios estimados. En 43 aos, la gestin centralizada del rgimen no ha permitido el
surgimiento de ninguna otra entidad independiente, y mucho menos la
FMC, que dirige los asuntos de la mujer con la misma frula dictatorial
que el rgimen emplea con el resto del pas.44 Si en 1930 haba unas 300
organizaciones femeninas independientes, y en 1953 casi llegaban a
1.000, hoy, con 12 millones de habitantes seran ms de 2.000 las entidades cvicas, profesionales, polticas, culturales y benficas de mujeres.
Las cubanas han perdido autonoma y autogestin, a cambio de un
plato racionado de frijoles y masa crnica de soya, y un pomo de aspirinas
-que ahora tienen que comprar con dlares-, y anticonceptivos por la
libre, que no sirven de nada en un pas donde ms del 40% de los embarazos terminan en aborto,45 y los condones se utilizan como globos en
las fiestas infantiles porque a pesar de las campaas de educacin sexual,
los hombres cubanos se niegan a usarlos, y las mujeres a exigrselo.
En 1958, el 78 % de la poblacin cubana global estaba alfabetizada.46
Hoy lo estn el 95%; el 57% de ellas representa fuerza laboral disponible,
y son el 42% de la fuerza laboral activa del pas, representadas en los
diferentes sectores de la manera siguiente:47

44
En 1995 se fund la organizacin Magn, compuesta por comunicadoras, artistas
y escritoras. Apenas se le permiti operar por un ao. Le fue negado el registro y el
estatus de no-gubernamental, y bajo la presin de la FMC, Magn dej de existir.
45
KRAUSE, Mnica. Anuario de Amrica Latina. Anlisis e informaciones. Tomo No.
24. Gnero y Poder. 2000, pp. 106-120
46
Anuario Estadstico, 1958.
47
Estadsticas publicadas en Granma, aos 1998-2000.

Ileana Fuentes

65

El 40% de la empleomana civil del gobierno; el 38% en las empresas mixtas y corporaciones; el 15% en las cooperativas; el 38% en
compaas extranjeras; el 37% en asociaciones e institutos;
El 18% de los trabajadores manuales; el 28% de la dirigencia (que
participa en la toma de decisiones); el 53% del personal de servicios; el 64% personal tcnico; el 85% gerencia y administracin
(media y baja);
En las reas de la educacin y la salud: el 40% y el 32 % respectivamente de los trabajadores manuales; el 70% y 79% del personal
tcnico; el 90% y el 86% de la administracin media y baja; el 87%
y 82% en la salud; y el 48% y el 35% de la dirigencia responsable de
la toma de decisiones.
En la actualidad se puede decir que hay pas sin azcar, pero no hay pas
sin las mujeres. Ellas son el 72% de los trabajadores en la industria
ligera; y en la agricultura, el 30-35% del sector tcnico y entre el 40 y 45%
de los ingenieros agrcolas. Segn estadsticas de la Federacin de Mujeres Cubanas, los porcientos de mujeres en diferentes sectores de la
fuerza laboral eran los siguientes en 1997:
Sectores tcnicos

65,5%

Comercio

46,3%

Comunicaciones

50,1%

Industrias

27,9%

Educacin

70,0%

Salud Pblica

72,4%

Todo esto puede parecer regio, pero el avance de las cubanas no puede
medirse en el campo laboral exclusivamente. Ms importante es ver su
participacin en la esfera poltica. All, la realidad de las cubanas es muy
diferente:48
1991
Mujeres Total

1997
Mujeres Total

2001
Mujeres Total

PCC Bur Poltico

25 (12%)

24 (8%)

24 (8%)

PCC Comit Central

38

225 (17%)

19

150 (12%)

19

150 (12%)

39 (5%)

36 (11%)
10 (10%)

Consejo Ministros
Consejo de Estado

(13,6%)

31 (17%)

Asamblea Nacional

(33%)

134

589 (23%)

162

48

601 (27%)

Estadsticas tomadas de Granma, noviembre 1991; noviembre 1997; noviembre


2001.

66

Centenario de la Repblica de Cuba

Segn un estudio de Mayda Alvarez Surez, en 1997 eran mujeres el


61% de los fiscales, el 49% de los jueces profesionales, y el 47% de los
magistrados del Tribunal Supremo Popular. La dirigencia del sistema
jurdico hace cinco aos era femenina en un 34,6%.49
Pero es precisamente en el Bur Poltico y en el Consejo de Estado
donde verdaderamente se corta el bacalao y all, mujeres son pocas.
En el Bur, la participacin femenina ha bajado del 12% al 8%, en menos
de diez aos, con slo dos mujeres en el mismo. En el Consejo de Estado
hay solamente tres mujeres. No pasan de 50 las mujeres en la cpula
poltica.50 Segn mis clculos, no pasan de 1.000 -y creo que exagero-,
las mujeres en cargos polticos importantes, a pesar de que en la base
las mujeres constituyen un sector considerable de la militancia sindical
(52,5%) y del partido (30,1%) segn las estadsticas de 1997-98.51 Si bien
en 1995 se eligieron 2.144 mujeres a las asambleas municipales del poder
popular, no es all donde radica el poder de decisin poltica en Cuba.52
Quiz donde mejor representadas han estado las cubanas en los ltimos
40 aos es en el presidio poltico. Se calcula que unas 10.000 mujeres han
pasado por las crceles polticas del rgimen de Fidel Castro.53 La doctora Martha Frayde fue una de ellas; la poeta Mara Elena Cruz Varela,
tambin. Maritza Lugo Fernndez, fundadora y vicepresidenta del Movimiento Democrtico 30 de noviembre -en el exilio desde mediados
del 2001-, pas 3 de los ltimos 5 aos presa por razones de conciencia.
La opositora ms conocida hoy en da dentro de Cuba, la economista
Marta Beatriz Roque, co-autora del documento La patria es de todos, es
tambin una ex presa poltica, declarada Prisionera de Conciencia por
Amnista Internacional.54
Ahora bien, de qu le vale a las cubanas ser protagonistas de tan
impresionantes estadsticas, cuando su salario promedio est por debajo

49

ALVAREZ SUREZ, Mayda. Mujer y poder en Cuba. Cuba, construyendo


futuro. Madrid: El viejo topo, 2000.
50
No considero parte de la cpula poltica ni los cargos de viceministro, ni los
escaos en la Asamblea Nacional del Poder Popular. Por cpula me refiero al
cerradsimo crculo de poder central que emana de Fidel Castro.
51
Ibid.
52
Ibid.
53
Ver MEDRANO, Mignn. Todo lo dieron por Cuba. Miami, Ediciones Universal,
2000.
54
Amnista Internacional. Informe Anual. Londres, 1998, 1999.

Ileana Fuentes

67

de los 250 pesos al mes, y la racin de alimentos distribuidos por la


libreta de abastecimiento slo cubre dos semanas del mes? Doscientos
cincuenta pesos: aproximadamente $12 dlares mensuales, o $144 dlares al ao. Las ancianas cubanas viven hoy sumidas en la pobreza,
-sumidas en la miseria, segn las normas de Naciones Unidas-, con
pensiones que no llegan ni a los 100 pesos mensuales.55
El Estado cubano jams ha cumplido con la demanda interna femenina,
en ningn otro sector mejor demostrado que en la Industria Ligera. La
Industria Ligera en cuarenta aos no ha cumplido con las prioridades
de las mujeres. En lo ms elemental, las almohadillas sanitarias, el abastecimiento alcanza slo para cuatro meses del ao. Que la sangre
llegue al ro en los ocho meses restantes! A fines del ao 2001, en
Santiago de Cuba, hubo disturbios en las colas de abastecimiento de
ntimas. Entrevistadas por periodistas independientes, las santiagueras
dicen:
Las mujeres que no tenemos quin nos mande dlares desde el
extranjero nos pasamos casi todo el ao ponindonos trapitos,
que tenemos que lavar una y otra vez para seguir usndolos...
Los trapos que me tengo que poner durante la regla me ocasionan
molestias, me queman las entrepiernas, y para no andar chorrendome por las calles tengo que romper cuanta tela encuentro en mi
casa.56
De los trapitos que no pueden higienizarse correctamente por la escasez
de detergente y desinfectantes apropiados, y de las aguas insalobres
con que se lava, es que las cubanas se enferman de moniliases y parsitos uterinos, condiciones rampantes en la poblacin femenina.57
Las mujeres han adquirido obligaciones sobrehumanas: sobre el tradicional horario domstico, se suma el del centro de trabajo, y un tercero,
que es el del trabajo comunitario o ideolgico voluntario. A todo esto,
yo le he llamado la doble carga del mantenimiento domstico domstico
y el mantenimiento domstico nacional.58

55

Diversos artculos en Bohemia, del ao 1999 y 2000, abarcan este problema.


Reportado a travs de CubaNet, julio-agosto 2001.
57
MENDOZA, Dr. Dessy, e Ileana FUENTES. Dengue: La epidemia secreta de
Fidel Castro. Washington DC: Center for a Free Cuba, 2001.
58
Ver FUENTES, Ileana. Cuba sin caudillos: Un enfoque feminista para el siglo 21.
Princeton: Linden Lane Press, 1994.
56

68

Centenario de la Repblica de Cuba

Cito de nuevo a la sociloga Norma Rojas, porque su vivencia y experiencia profesional como investigadora in situ en el Instituto de la Demanda Interna, son relevantes:
Cuba es uno de los pases donde el segundo turno de la mujer -el
del hogar- es tan alto como su labor en la produccin social. La
obrera cubana siempre ha ocupado la mayor parte de su tiempo en
la bsqueda de abastecimientos necesarios para la supervivencia
por una parte, y por la otra no ha recibido de la ineficiente economa socialista ni los recursos materiales, ni el apoyo ideolgico
para resolver su plena incorporacin al trabajo.59
Las vicisitudes de las cubanas tambin las resalta la antroploga espaola Isabel Holgado en su libro No es fcil! Las mujeres cubanas y la
crisis revolucionaria.60 En l, la autora hace patente,
1 Que la pobreza se ha generalizado y feminizado, dado el doble
estndar creado por la economa dolarizada por un lado, el bloqueo
que mantiene el rgimen contra la poblacin, y el altsimo nmero
de familias encabezadas por mujeres; y
2 Que ha resurgido la prostitucin popular esta vez completamente concentrada en torno al cliente extranjero y acompaada de
rentabilidad, aceptacin y prestigio sin precedentes.
En materia social, Cuba y las cubanas han dado un paso gigantesco
hacia atrs. En un pas donde la familia y la maternidad han sido de
mxima importancia para la poblacin femenina, incluso hasta para las
feministas ms radicales, el hecho de que la tasa de divorcio haya ascendido del 6,17% en 1961 al 44,01% en 1989 es evidencia de la crisis que se
vive en Cuba detrs de la fachada propagandstica. Hoy esa tasa sigue
siendo alta: el 23,44%.61 No hay duda que la escasez de vivienda -otro
incumplimiento de la Demanda Interna- y la fracasada lucha contra el
machismo -fracaso de los idelogos- son responsables de la crisis. En
ltima instancia, es el sistema -el rgimen, el gobierno, el Estado, como
se le quiera llamar-, el nico responsable.

59

ROJAS, Opus.cit.
HOLGADO Fernndez, Isabel. No es fcil! Mujeres cubanas y la crisis revolucionaria. Barcelona: Icaria, 1999.
61
FLEITES-LEAL, Marisela. Women, Family and the Cuban Revolution: A Personal and Socio-political Analysis. En Cuban Transition at the Millenium, Opus
cit., pp. 41-42.
60

Ileana Fuentes

69

En cuanto a la fertilidad de las cubanas, los informes oficiales hacen


alarde de que las cubanas paren solamente 1,63 hijos en comparacin
con 5 6 hijos por mujer en otros pases del Tercer Mundo.62 Cmo
puede reconciliarse esta cifra con la otra que advierte que las cubanas
son las mujeres que ms jvenes se casan en el continente -a los 19
aos- es un misterio. Pero lo que nadie previ, ni los demgrafos cubanos, fue que la baja fertilidad creara otro tipo de problema, que ya es una
realidad demogrfica cubana: desde hace dos dcadas, se ha dejado de
producir lo que los cientficos sociales denominan la hembra de reemplazo.63 Esto se traduce en que la poblacin cubana ser una poblacin
de ancianos en los prximos 20 aos. La poltica poblacional cubana ha
seguido los mismos pasos desastrosos que la poltica de industrializacin con respecto al medioambiente.
Donde ms claramente vemos la debacle social en que viven las cubanas es en el resurgimiento de la prostitucin. Si la propaganda castrista
ha convencido al mundo de que Cuba era el prostbulo de los norteamericanos en 1958, toda la evidencia que existe en estos momentos -palpable
en los aeropuertos de las grandes ciudades donde se fletan aviones
para turismo sexual en Cuba, y palpable en las calles de La Habana, y en
Internet- indica que hoy Cuba es el prostbulo del mundo, con los espaoles encabezando la fila cual conquistadores modernos recuperando la
extica colonia.
Las jineteras son las nicas personas en Cuba verdaderamente dueas de los medios de produccin: su cuerpo, que es suyo para hacer con
l lo que sea necesario para sobrevivir. Con una poblacin altamente
educada y activa en la economa, el hecho de que una maestra o una
tcnica textil tenga que ofertarse en el mercado sexual para mejorar su
estndar de vida es quizs el mejor indicador de hasta qu punto la
repblica socialista le ha fallado a las cubanas.
La Dra. Monica Krause, alemana, ex-directora del Centro Nacional de
Educacin Sexual de Cuba y ex-profesora del Instituto Superior de Ciencias Mdicas en La Habana, revela en un reciente estudio:
En la actualidad, la situacin econmica extremadamente difcil y la
posibilidad de ganarse fcilmente sumas considerables de dlares
a travs de la prostitucin, induce a muchas muchachas cubanas,

62
63

Ibid.
Madres sin trono. Bohemia, 19 de mayo de 2000, p. 29.

70

Centenario de la Repblica de Cuba

a menudo an menores de edad, a ejercer el oficio horizontal. Incluso


existen mujeres graduadas universitarias que reciben un pago tan
pobre por sus trabajos oficiales que apenas alcanza para alimentar a
sus familias y que no vacilan a ofertarse a turistas extranjeros.64
Eso s, el propio Fidel Castro lo ha repetido varias veces: Si aqu hay
prostitucin, entonces spase que es la prostitucin ms educada y
saludable del mundo.65 Las cubanas viven hoy en un entorno tan
surrealista que hasta su propio presidente promueve pblicamente los
mritos autctonos de la prostitucin. Y siguen siendo discriminadas.
Lo confiesa la propia Vilma Espn:
No son pocas las ocasiones en que al valorarse las posibilidades
de promocin, se prefiere al hombre por estimarse que la mujer
propuesta, aunque posee mejores cualidades y capacidad para
desarrollar el cargo en cuestin, tiene muchos hijos y se vera
sobrecargada de trabajo, lo que no se toma en cuenta a la hora de
seleccionar a un hombre.66
LA HABANA, 2002
En el ao centenario, la protesta.
Si en el principio se hicieron or, cien aos ms tarde no poda ser diferente. Las cubanas iniciaron su gestin en la Repblica luchando por los
derechos humanos, y en este ao centenario sus biznietas y tataranietas
siguen fielmente sus pasos. Por eso no puedo terminar este recorrido sin
hablar de las mujeres en la oposicin interna cubana; aproximadamente
el 35% del liderazgo opositor es femenino. Las nicas organizaciones
polticas y de derechos civiles independientes de mujeres que existen
hoy en Cuba estn en las filas de la disidencia. El rgimen no las admite
en sus registros. Por el contrario, hostiga y persigue a sus directoras y
miembros, y adems las amenaza con la seguridad de los hijos y de la
familia. Es obligatorio conocer sus nombres:
Marta Beatriz Roque Cabello, economista independiente y activista
poltica;

64

KRAUSE, Opus cit.


Entrevista en televisin nacional cubana, Circa 1992.
66
ESPN, Vilma. La batalla por el ejercicio pleno de la igualdad de la mujer. Cuba
Socialista, marzo-abril 1986.
65

Ileana Fuentes

71

Gisela Delgado, directora del independiente Centro de Estudios


Sociales de la Mujer, y directora de la biblioteca independiente
Dulce Mara Loynaz;
Hilda Molina Morejn, otrora la mxima eminencia neurolgica de
Cuba, hoy opositora y presa domiciliaria;
Tania Daz Castro, laureada poeta, hoy periodista independiente,
que fue presidenta fundadora del Partido Cubano de Derechos
Humanos;
Odilia Collazo Valds, presidenta del Partido Pro Derechos Humanos de Cuba;
Beatriz Pacheco Nez, presidenta de Mujeres Cubanas por la
Libertad;
Mara de los ngeles Menndez Villalta, presidenta de la Fundacin Jess Ynez Pelletier;
Mercedes Ruiz Fleites, presidenta de la Fundacin Martha Abreu
Pro Derechos Humanos;
Mercedes Clementina Constantn Figueroa, directora del Centro
de Informacin sobre Democracia;
Mara Felicia Matas Machado, coordinadora en la provincia de
Villa Clara del Partido Pro Derechos Humanos de Cuba, afiliado a la
Fundacin Andrei Sajarov;
Ana Prez Paseiro y Yusnaimy Jorge Socam opositoras independientes;
Ana Margarita Perdign Brito y Maritza Roteta Yant, activistas
del Partido Democrtico 30 de Noviembre;
Isabel Rey Rodrguez, Maria Elena Alpzar Airosa, periodistas independientes;
Tania Quintero y Marvin Hernndez, periodistas independientes
de Cuba Press;
Alina Ramrez Carbonell, periodista independiente de la Agencia
Santiago Press;
Lourdes Hernndez Torres, periodista independiente de la Agencia de Prensa Occidental;
Fara Armenteros Rodrguez, periodista independiente de la Agencia UPECI;

72

Centenario de la Repblica de Cuba

Ana Mara Espinosa Escobedo y Graciela vila, fundadoras del


Forum Femenino de Ayuda Humanitaria en Santiago de Cuba;
Gladys Aleida Nez Villalta e Ileana Gonzlez Rodrguez, economistas independientes;
Mayeln Erevita Cedeo Constantn, subdirectora del Centro de
Informacin sobre Democracia.
Berta Antnez Pernet, del Movimiento Nacional de Resistencia
Cvica Pedro Luis Boitel;
Lidia Beinmez, del Movimiento Democracia y Paz;
Noris Durn Durn, del Comit Pro-Amnista Leonor Perez;
Zoe Fuentes Rodrguez, del Movimiento de Jvenes del Nuevo
Siglo Pro Derechos Humanos;
Arelia Hernndez lvarez, del Proyecto Cvico Femenino;
Celia Jorge Ruiz, de la Corriente Liberal Cubana, y directora de la
biblioteca independiente Gertrudis Gmez de Avellaneda II;
Isabel del Pino Sotolongo, de la Asociacin Humanitaria Seguidores de Cristo Rey;
Gladis Linares Blanco, del Frente Femenino Humanitario Cubano;
Elsa Morejn Hernndez, de las Mujeres Defensoras de Presos
Polticos;
Marta Orta Pasos, Centro Pro Libertad y Democracia;
Yamila Prez Reyes, de la Fundacin Mdica Independiente;
Rosa Rodrguez Daz, del Movimiento de Madres Cubanas por la
Solidaridad;
Mara Magdalena Valds, del Movimiento Cvico Mximo Gmez;
Yassera Sessn Herrero, Alina Ramrez Carbonell, Marcia Prez
Castrillo, Eva Facunda Gonzlez, Astrea Ibez Isaaz, Tulimia
Amores Rodrguez, Aleida Godnez, Estrella Graca, Lourdes Cecilia Gimez, Mara Elena Iturralde Bello, Marlenes Gonzlez Oneza,
Julia Cecilia Delgado Gonzlez, Ileana de los ngeles Iglesias,
Odalys Zayas, Nohem Snchez, Diana Margarita Cantn, Magalys
Lpez Garca, Aniley Fuentes Varela, Alina lvarez Cabrera, y
Elizabeth Bruneda, directoras cada una de ellas de una biblioteca
independiente, afiliadas al movimiento de Bibliotecas Independientes de Cuba.67

Ileana Fuentes

73

Son muchas, muchas ms. Algunas han partido al exilio obligadas por el
hostigamiento del que han sido objeto sus familias, entre ellas, las ya
mencionadas Mara Elena Cruz Varela (Criterio Alternativo) y Maritza
Lugo (Movimiento Democrtico 30 de noviembre); Mara de los ngeles Gonzlez Amaro (fundadora de la Unin de Periodistas y Escritores
Cubanos Independientes); Ileana Someilln, fundadora de la Unidad
Femenina Cubana; Berta Mexidor (fundadora, junto a su esposo, Ramn
Cols, del Movimiento de Bibliotecas Independientes de Cuba, desde
su Las Tunas natal).
Otras mujeres van surgiendo del anonimato al liderazgo en esta lucha
que me describi una vez Someilln como una carrera de relevo. Edelmira
Guerra y las integrantes del Club Esperanza del Valle, se quitaran el
sombrero ante estas cubanas de hoy.
El advenimiento de la Cuarta Repblica -el estado de derecho democrtico
que ha de surgir en el poscastrismo- ser mucho ms paritario gracias a
estas cubanas, cuyos nombres ya estn inscritos en nuestra Historia.

67

Varias fuentes nutren esta lista parcial -adems de los contactos personales de la
autora-, especialmente el portal digital de la Asociacin de Economistas Independientes de Cuba; el de CubaNet; y el del Movimiento de Bibliotecas Independientes.

74

Centenario de la Repblica de Cuba

75

Preguntas olsonianas sobre


el futuro de Cuba: Son factibles
una economa de mercado y una
democracia?
1

Jorge A. Sanguinetty

1. INTRODUCCIN
El foco de Olson (2000) en su ltimo libro es el ejercicio del poder y el
papel de la ciudadana (Cadwell, 2000) donde se estudia el proceso
mediante el cual el bien comn podra determinar lo que es un buen
gobierno. Este tema lo desarrolla el autor tratando de explicar dos fenmenos importantes: Por qu el comportamiento econmico fue mucho
mejor, especialmente con relacin a las expectativas, despus de la derrota del fascismo que despus de la cada del comunismo? Por qu los
antiguos pases comunistas sufren tanto de la corrupcin oficial y del
crimen organizado?
Pensando en Cuba despus de Castro, o sea, una vez que puedan
emprenderse reformas econmicas y polticas en ese pas, yo me pregunto cmo podr evitarse o reducirse la incidencia de la corrupcin y
el crimen y se logra montar una economa de mercado en un contexto
democrtico? Este trabajo se basa en la premisa que una economa de
mercado es el mejor vehculo hacia el desarrollo econmico y por lo
tanto es un bien pblico universalmente deseable. An cuando es posible que haya desarrollo econmico sin economas de mercado plenamente consolidadas, estas economas han demostrado que son las ms
eficientes en materia de crecimiento y las ms equitativas en cuanto a la

1
Agradezco los comentarios de Roger Betancourt, Rolando Castaeda, Mauricio
Font, Luis Locayy asistentes a la presentacin de este trabajo en la Oncena Reunin
Anual de la Asociacin para el Estudio de la Economa Cubana, Hotel Baltimore,
Miami, Florida, 2001. Tambin agradezco el trabajo editorial de Mercy Sanguinetty
y el emplanaje de Margarita Tassi. Por supuesto, yo sigo siendo el nico responsable
por el producto final.

76

Centenario de la Repblica de Cuba

distribucin de las oportunidades de progreso para todos sus ciudadanos. Por lo tanto, el foco de este trabajo est en examinar los problemas
de establecer una economa de mercado en Cuba cuando el pas est en
condiciones de acometer las reformas necesarias para su instalacin y
cmo preparar el terreno para vencer los muchos obstculos que yacen
en ese camino. Siguiendo la terminologa de Olson, el establecimiento
del bien pblico economa de mercado requiere de alguna forma de
accin colectiva. En el transcurso del trabajo aplicaremos el mismo concepto al bien pblico democracia. Aunque el montaje de un sistema
poltico que pueda ser calificado de democrtico es presumiblemente
menos complejo que el de una economa de mercado, su desarrollo paralelo al de una economa de mercado aumenta las dificultades que puedan
presentarse en el proceso y deben ser tenidas en cuenta explcitamente.
Como es mi deseo que este trabajo circule en Cuba, debo aclarar que una
economa de mercado no es una economa de capitalismo salvaje como
algunos han tratado de hacer ver maliciosamente. Ni lo que Marx llam
capitalismo ni lo que son las economas modernas de mercado son economas predatorias, sino economas creadoras. Las economas de mercado estn sujetas a un sistema legal basado en ciertas reglas y construido sobre instituciones y organizaciones que velan por el cumplimiento de las mismas.2 Muchas de esas reglas estn encaminadas a
garantizar instituciones como los derechos de propiedad, la seguridad
de los contratos, la libertad de comercio, la competencia entre las empresas y evitar o regular el monopolio. No cualquier forma de capitalismo es
equivalente a una economa de mercado. Una verdadera economa de
mercado ofrece la ms amplia gama de oportunidades econmicas y de
participacin por medio de un sistema basado en las libertades individuales y derechos civiles que le permiten al individuo emplearse donde
prefiera, consumir libremente lo que sus recursos le permitan, vivir donde escoja, comprar y vender sus propiedades cuando sean legtimamente
adquiridas y fijar los trminos de sus intercambios y contratos con otros
individuos sin intervencin del estado. Por esas razones, las economas

2
Aqu se aplica la terminologa de la Nueva Economa Institucional (NEI) que
diferencia entre instituciones y organizaciones. Las primeras son entidades que
involucran conceptos y formas de operacin, como son los derechos de propiedad,
mientras que las segundas indican conjuntos de personas que se arreglan para ejercer
ciertas misiones o funciones, como son las firmas o empresas y las agencias gubernamentales. Para mayor elaboracin de estos y otros conceptos de NEI vase a
Betancourt (1991) y a Harriss, Hunter y Lewis (1995).

Jorge A. Sanguinetty

77

de mercado ms prsperas y dinmicas han sido y siguen siendo aqullas que operan en el seno de las sociedades democrticas donde todos
los ciudadanos disfrutan amplios derechos civiles y libertades individuales.
No obstante sus ventajas obvias, instalar una economa de mercado a
partir de una economa socialista centralizada y deformada, que adems
opera en una sociedad totalitaria no es un proceso fcil. La experiencia
de ms de 25 pases ex-socialistas as lo indica. En Cuba, cuando sea
posible introducir reformas profundas, las condiciones pueden llegar a
ser especialmente difciles, dependiendo de qu clase de equipo de gobierno suceda al rgimen vigente de poderes unipersonales. Entre los
obstculos que pueden esperarse se encuentra la oposicin de muchos
por razones que van desde la incomprensin y el temor a la economa de
mercado hasta los prejuicios ideolgicos e intereses creados de tipo
particular o partidista.
Sin embargo, es de especial inters en este anlisis determinar qu factores, adems del montaje mismo de una economa de mercado y de la
bondad de las polticas macroeconmicas, pueden ser necesarios para
que esa economa produzca el desarrollo que todos esperan. Al fin y al
cabo, existen economas que representan buenas aproximaciones, aunque imperfectas, al ideal de mercado que no han conseguido tasas de
crecimiento satisfactorias o estables. Puede argumentarse que las razones bsicas consisten en que dichas economas no han conseguido
montar completamente los mecanismos de mercado o que el manejo de
que han sido objeto por medio de las polticas econmicas correspondientes no ha sido el ms adecuado para desatar todo el potencial existente y ganarse la confianza de los inversionistas que representan la
principal fuente de crecimiento.
Independientemente de la validez de tales argumentos, es necesario
tener en cuenta que las empresas que constituyen una economa son la
fuente vital de energa que alimenta el crecimiento econmico y junto
con ellas, el capital humano, sin los cuales y a pesar de que operen en
una economa de mercado, el desarrollo deseado no es posible. De
hecho, el dinamismo empresarial puede llegar a ser de tal magnitud que
permita el desarrollo econmico sostenido aunque no exista una economa de mercado en toda su plenitud, lo cual no invalida en lo ms mnimo
las razones para montar una economa de mercado. Las empresas de
todo tipo, manufactureras, agropecuarias, comerciales, de servicios,
energticas, o de transporte son los ncleos productores de la actividad
econmica de una sociedad. La poltica macroeconmica conjuntamente

78

Centenario de la Repblica de Cuba

con el sistema legal de los pases crea las condiciones ms o menos


favorables en que las empresas impulsarn el crecimiento.
Por lo tanto, la factibilidad de una economa de mercado en Cuba y de
cmo hacer que la misma sea capaz de crecer debe ser examinada en dos
grandes escenarios o teatros de operaciones. Uno es el de las reformas
del estado y el otro es el del desarrollo de las empresas y la red de
vnculos entre las mismas. Las reformas del estado en sus diversos
modos, desde los cambios institucionales, organizativos y legales, hasta
la ubicacin del personal que ha de efectuar esos cambios y manejar los
sistemas resultantes sern indispensables para crear el medio en el cual
las empresas podrn operar, crecer y contribuir al desarrollo econmico
del pas. Pero tales reformas por s solas no crearn las empresas capaces de hacer tales contribuciones. Esas empresas, desde las mayores
hasta las ms pequeas, tendrn que ser creadas por una alta multiplicidad de agentes actuando con independencia del estado, persiguiendo
sus propios intereses, especialmente la posibilidad de obtener una ganancia o utilidad financiera que justifique la inversin, enfrentando un
nivel moderado de riesgo, pero todo dentro de las reglas establecidas
por la sociedad bajo la supervisin del estado.
En este marco, el papel del estado es velar porque las reglas se respeten, no el dirigir las empresas, ni siquiera ser propietario o copropietario de ellas. El foco principal del respeto a las leyes deber ser el cumplimiento de las disposiciones fiscales, especialmente el pago de los
impuestos por parte de los contribuyentes tanto individuales como
corporativos, y el uso eficiente y apropiado de los recursos por parte
de las administraciones gubernamentales. Una buena parte de la creacin de esas empresas se deber a la capacidad del pas de crear y
mantener el clima que atraiga las inversiones externas en suficiente
cantidad y que adems estimule los esfuerzos inversionistas internos.
De esta manera, an cuando sea relativamente fcil crear una economa de mercado en Cuba (lo cual veremos que no es) la gran pregunta
que tendramos que hacernos todava es surgirn automticamente
las empresas capaces de hacer crecer la economa cubana de manera
sostenida una vez que las reformas se hayan efectuado? Sern esas
empresas capaces de crear el empleo, los niveles de ingreso y los
niveles de productividad suficientes para elevar gradual pero
sistemticamente el nivel de vida de la poblacin cubana? Las respuestas a estas preguntas dependen eminentemente de la poltica de
reformas que se adopte y de la capacidad del pas en su conjunto de
incentivar la actividad inversionista.

Jorge A. Sanguinetty

79

Es por eso que este trabajo enfatiza lo que debe y lo que puede ocurrir a
nivel de gobierno, dejando en un segundo plano (por falta de espacio,
no de importancia) el tratamiento de lo que debe ser el comportamiento
de la empresa y de la ciudadana en general en una economa de mercado.
El trabajo est dividido en varias secciones, comenzando con esta introduccin. La segunda seccin presenta algunas definiciones y conceptos que servirn de antecedentes. La tercera seccin presenta un bosquejo de la evolucin de la economa cubana enfatizando aquellos elementos ms pertinentes para este anlisis, como la reduccin de su
complejidad desde el nivel alcanzado en 1959 hasta los comienzos de la
dcada de los noventa. La cuarta seccin consiste en una breve discusin de la evolucin de la economa que comienza con los efectos de la
crisis provocada por la desaparicin de la Unin Sovitica. En la seccin
quinta se revisan algunas experiencias en el montaje de economas de
mercado que pueden ser tiles en Cuba. La seccin sexta presenta un
bosquejo de las medidas que deben tomarse en Cuba para instalar una
economa de mercado. La seccin sptima est dedicada al anlisis que
Olson lleva a cabo sobre la lgica de la accin colectiva y la evolucin
de los pases que dejaron el socialismo. La seccin ocho presenta los
resultados de la aplicacin de las teoras de Olson a una posible transicin cubana. Finalmente la seccin nueve presenta algunas conclusiones del anlisis y a las implicaciones que pueden extraerse de inters
para los diversos estamentos de la ciudadana cubana y otros agentes
interesados en lo que suceda en el postcastrismo.
2. ANTECEDENTES
La cuestin planteada en el ttulo de este trabajo de si es factible una
economa de mercado en Cuba fue tratada en un marco mucho ms
amplio por Betancourt y Seiglie (1998) al cuestionar la factibilidad del
desarrollo econmico en algunos pases. Pero en vez de limitarse a discutir la factibilidad del desarrollo, dichos autores tambin abordaron las
condiciones de factibilidad del desarrollo, o sea, cules son los factores
que permiten o facilitan el desarrollo. En este trabajo, adems de enfocarme en el futuro de la economa cubana, yo planteo un problema de
doble factibilidad, por un lado, la de mover al pas hacia una economa de
mercado y, por otro lado, lograr que esa economa de mercado opere en
una democracia. Ambas condiciones deben contribuir para que Cuba
sea capaz de crecer y desarrollarse. En este ltimo aspecto, parto de la
misma concepcin que siguieron Betancourt y Seiglie (1998) basada a
su vez en Betancourt (1996) y que consiste en ver el desarrollo econmico

80

Centenario de la Repblica de Cuba

como un proceso o conjunto de procesos por medio de los cuales una


sociedad aumenta sistemticamente el estndar de vida de la mayora de
su poblacin.
Yo tambin adopto esa concepcin, que algunos ven relativamente limitada pero que es muy prctica, del nivel de vida en funcin del ingreso
de los ciudadanos. Tal concepcin es la ms utilizada por los economistas alrededor del mundo y por casi todos aquellos que tratan con cuestiones econmicas y, desde el punto de vista de los objetivos de este
anlisis, es ms que suficiente. Una concepcin ms comprensiva complicara el anlisis innecesariamente. Adems, esa concepcin material
del desarrollo, que no menosprecia las otras muchas dimensiones del
desarrollo humano, puede ser considerada prioritaria dadas las condiciones de gran pobreza material en que la inmensa mayora de la poblacin cubana ha subsistido todos estos cuarenta y ms aos. Creo que
es seguro suponer que una mayora abrumadora de esa poblacin estara de acuerdo con que dicha concepcin del desarrollo sea la gua principal de una estrategia de reforma y de las polticas econmicas
subsecuentes de los gobiernos que sucedan al castrismo.
En su indagacin sobre la naturaleza de la organizacin social de la
actividad econmica, Knight (1933) seal que el grado de complejidad
de una economa moderna llega a ser tan elevado que con frecuencia se
le ha comparado con un ser vivo u organismo. La analoga se puede
extender al modo gradual en que se desarrollan los organismos biolgicos, especialmente los de alta complejidad. Los sistemas econmicos no
evolucionan a altas velocidades, mucho menos surgen por generacin
espontnea. Los cambios de las economas ms dinmicas no son perceptibles de un da para otro.
La historia muestra que las economas crecen y se desarrollan con las
sociedades que las rodean durante largos perodos de maduracin y
los cambios que experimentan llegan a ser perceptibles y hasta
mensurables en ciertos intervalos de tiempo. Incluso las empresas y
otras organizaciones econmicas, an cuando individualmente pueden desarrollarse ms rpidamente que las sociedades, tambin requieren de ciertos perodos de gestacin y maduracin; rara vez se
desarrollan de un da para otro. La historia tambin nos ensea que la
evolucin de las economas generalmente se basa en una aglomeracin de organizaciones econmicas de complejidad creciente, resultado
de las decisiones de mltiples agentes econmicos, cada cual persiguiendo sus intereses privados.3

Jorge A. Sanguinetty

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El desarrollo econmico tiene por lo menos una dimensin cuantitativa


en trminos de crecimiento y una cualitativa en trminos de estructuras
organizativas e institucionales. De hecho, el desarrollo econmico se
puede percibir como el aumento de la complejidad orgnica e institucional
de la economa vista mediante el crecimiento de la diversidad de los
eslabonamientos (linkages) hacia atrs y hacia delante, en la concepcin de Hirschman (1958), y del proceso continuo de fraccionamiento
representado por las divisiones y subdivisiones del trabajo dentro de
las empresas o por medio de la creacin de nuevas empresas, a la manera
de fractuales como los trata ambel (1993). Estas consideraciones permiten ver el proceso de desarrollo de una economa como el de la evolucin de una red de organizaciones de complejidad creciente.4 El socialismo
intent acelerar este desarrollo hacindolo ms eficiente y trabajando por
medio de la planificacin centralizada y las empresas estatales y fracas
rotundamente porque no poda manejar centralizadamente ni un sistema
de alta complejidad, ni mucho menos uno de complejidad creciente. Mises
(1920) fue uno de los primeros en ver este problema, pero la instalacin
de una economa socialista es una decisin poltica y los criterios econmicos no cuentan. Por otro lado, es preciso tener en cuenta que no
todo aumento de la complejidad de una economa es sinnimo de desarrollo. Como bien lo documenta de Soto (1987), el desarrollo de la burocracia es una manera de incrementar la complejidad que obstaculiza el
desarrollo econmico.

3
Es necesario recalcar las condiciones de complejidad de una economa porque
existen muchos que todava subestiman este fenmeno y mantienen la ilusin de que
una economa debe dirigirse para que pueda satisfacer las necesidades de una nacin.
4
El concepto de red orgnica e institucional implica un modelo analgico de la
economa similar al de una red neural que interconecta sus empresas y otros organismos sujetos a las restricciones y reglas que estn representadas por instituciones.
Dicha red representa la memoria productiva de la sociedad. El concepto de complejidad que se aplica aqu es el mismo que se deriva de la teora del caos, en este caso
aplicado a la naturaleza de la red orgnica como formas de complejidad organizativa
y funcional, siguiendo la nomenclatura de Rescher (1998). Vase tambin a Day
(1994) y a Simpson (1990). Su aplicacin en este trabajo est motivada por la
necesidad de ilustrar que en sistemas altamente complejos, tanto biolgicos como
econmicos, existen procesos evolutivos naturales que no pueden ser replicados
desde afuera por una burocracia estatal. La planificacin socialista, por mucho que
intent replicar el proceso de creacin y desarrollo de eslabonamientos entre empresas, slo consigui generar una rplica extremadamente burda de los sistemas
creados bajo economas libres. Las empresas creadas bajo el socialismo tuvieron que
ser abandonadas en muchos casos una vez que se sometieron a los procesos de
privatizacin en el desarrollo de economas de mercado.

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Centenario de la Repblica de Cuba

Estas consideraciones implican que an cuando sea factible y aconsejable aplicar lo que se ha dado en llamar terapia de choque en oposicin
al enfoque gradualista en una poltica de reforma econmica, el desarrollo en s mismo no operar instantneamente, sino de manera gradual.
Esta condicin a la vez implica que las polticas de reforma, para que
tengan los resultados deseados, debern ser no solamente las adecuadas, sino que debern ser aplicadas sistemticamente a lo largo de todo
el proceso de instalacin y consolidacin de las reformas. La inestabilidad o las vacilaciones generadas por un equipo de gobierno inseguro
en la implementacin de tales polticas o los cambios continuos en su
formulacin sern una frmula segura para el fracaso. Esto es importante
porque en Cuba es de esperarse que tanto la poblacin como cualquier
gobierno a cargo de un proceso de reforma estarn muy deseosos de
producir muestras rpidas de desarrollo econmico en respuesta a tantos
aos de estancamiento y hasta retroceso, pero la realidad es que los milagros econmicos no existen y que la impaciencia puede ser el principal
enemigo de una verdadera recuperacin de la economa nacional.
3. LA REDUCCIN INSTITUCIONAL DEL SOCIALISMO
Tpicamente, el socialismo reduce la complejidad institucional de las
economas donde se establece. Cuba sigui el proceso tpico introduciendo restricciones diversas en varios frentes de manera simultnea.
Por un lado, mediante el proceso de expropiaciones, se hizo desaparecer
el sector financiero de la economa cubana en todas sus modalidades,
tanto desde el punto de vista orgnico de las empresas, como el de las
instituciones como las de la propiedad privada y la del crdito.
Igualmente se redujo drsticamente el sector de comercio, tanto al detalle como al por mayor, junto con todas las modalidades del transporte y
servicios complementarios. El sector de servicios fue severamente reducido y actividades de tipo contable, legal, de publicidad y otras desaparecieron o fueron estatalizadas.5 Todo este proceso fue facilitado por la

La desaparicin de estos sectores se fundamentaba tericamente en la definicin


marxista de que la plusvala slo se genera en la esfera de la produccin material
siendo los dems sectores consumidores de plusvala y, por ende, parasitarios o parte
del sistema de explotacin del hombre por el hombre, que deba ser completamente liquidado. En el caso cubano hay suficientes razones para afirmar que las
verdaderas razones eran de tipo poltico, eminentemente, la liberacin de los recursos humanos dedicados a la produccin y su reasignacin a labores de control de
masas, seguridad y fuerzas armadas.

Jorge A. Sanguinetty

83

falta de una accin colectiva de defensa eficaz por parte de los propietarios y de la poblacin para oponerse al proceso y, en su lugar, por la
decisin de muchos de abandonar el pas en la creencia de que Estados
Unidos intervendra militarmente y revertira el proceso a su condicin
anterior. Es interesante observar cmo en lugar de una accin colectiva
para defender sus intereses privados y comunes, muchos ciudadanos
parecieron depender de la accin de una nacin extranjera como free
riders o viajeros de gratis.6
La consolidacin o conglomeracin de las empresas elimin la competencia, reducindose as la complejidad orgnica de la economa por
medio de la creacin de monopolios estatales. En teora, la eliminacin
de la redundancia representada por la competencia entre las empresas
aumentara la eficiencia global de la economa mediante la reduccin de
los costos de transaccin.7 Sin embargo, no se tom en cuenta que la
incapacidad de procesar los inmensos volmenes de informacin que
requera la sustitucin de los mercados por la planificacin centralizada
aumentara mucho ms los costos de transaccin. Al mismo tiempo, la
eliminacin de los mecanismos de mercado liquidara los precios como
parte del sistema de seales que una economa necesita para lograr una
asignacin eficiente de recursos. Los costos de transaccin de la planificacin fueron tan elevados que los recursos disponibles no eran suficientes para mantener los niveles tradicionales de produccin, consumo
e inversin. De ah que hubo que introducir el racionamiento en la economa cubana, an cuando el mismo tambin tena motivaciones de tipo
poltico (control de la poblacin y sus movimientos) y la economa cubana
comenz a depender de los subsidios soviticos para mantener a un
nivel mnimo la actividad econmica del pas.
La empresa misma, una vez nacionalizada o socializada, vea reducida
tambin su complejidad desde un punto de vista interno. De este modo,
la empresa recin estatizada no slo perdera las ventajas que se deriva-

El concepto se usa para denominar a los ciudadanos que no pagan por un bien
pblico cuyo consumo no es excluible, por definicin, como el alumbrado de las
calles o la seguridad nacional, pero se beneficia del servicio que es financiado de
alguna manera por las contribuciones de otros ciudadanos, generalmente por medio
de impuestos u otra forma de accin colectiva.
7
Las transacciones entre agentes econmicos no son gratuitas sino que tambin
consumen recursos. Por ejemplo, un acto de compra-venta puede requerir que el
comprador se desplace al mercado (o haga colas) y que el vendedor gaste en publicidad (o mantenga inventarios).

84

Centenario de la Repblica de Cuba

ban de la propiedad privada (independencia, gobernabilidad, inversiones, competitividad) sino la autonoma en el manejo de sus recursos
para ejercer las funciones de mercadeo, gerencia financiera y desarrollo
tcnico, entre otras, todas necesarias para ser eficiente. En la medida en
que las empresas pierden su capacidad de gestin autnoma tambin
pierden la libertad de contratar los mejores empleados, lo cual repercute
en la prdida de la libertad de los trabajadores (incluyendo empresarios
y antiguos dueos) de ofrecer sus servicios donde ms les convenga.
La complejidad misma de la empresa socialista se reduce a la de un taller
o sistema de produccin donde apenas decide cmo producir con los
recursos que tiene, pero pierde su capacidad de determinar los precios a
los que vender sus productos y de responder a seales de precios, de
decidir sobre sus niveles de produccin e inventarios y de funcionar en
trminos de algn otro criterio de eficiencia que reemplace el viejo concepto de ganancia. Es interesante indicar que en la medida que la empresa se
socializa con relacin a la propiedad, al mismo tiempo se des-socializa en
la medida en que pierde su capacidad de responder con su produccin a
las necesidades de la sociedad.
Con la introduccin del racionamiento, el consumidor sufre una reduccin dramtica de su soberana y la mayor parte de las actividades de
mercados libres se declaran ilegales, las que persisten se convierten en
clandestinas y, por lo tanto, se criminalizan. El consumidor pierde su
capacidad de decidir sobre las cantidades de alimentos y otros bienes
que va a consumir y su variedad, la variedad misma es severamente
reducida, los bienes de consumo duradero, mayormente electrodomsticos desaparecen por varios aos y con ellos todas las opciones econmicas de adquirir o construir viviendas, todo tipo de vehculo y la libertad de viajar al exterior, adems de sufrir drsticas restricciones en cuanto
al transporte urbano e interurbano. Concomitantemente, el ahorro deja
de tener sentido, tanto porque la mayor parte de los ingresos apenas
alcanzan para comprar lo disponible en la libreta de racionamiento y el
mercado negro, como porque no hay nada que comprar con los ahorros.
Del mismo modo desaparece toda forma de crdito al consumidor.
4. LA EVOLUCIN DESDE LOS NOVENTA
La crisis econmica que Cuba sufre entonces como resultado de la prdida de los cuantiosos subsidios soviticos fuerza al gobierno cubano a
adoptar medidas de ajuste que introducen nuevos cambios en la red
institucional y orgnica de su economa, aumentando su complejidad.

Jorge A. Sanguinetty

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Tales medidas adoptan la forma de un levantamiento selectivo de restricciones a una seleccin estrecha de actividades econmicas y ese
levantamiento de restricciones, que no est encaminado a introducir
reformas profundas de la economa, s acaba introduciendo grados mayores de complejidad en la organizacin econmica del pas. El levantamiento de tales restricciones aument algunos grados de libertad de
ciertos agentes y le permiti al gobierno enfrentarse a una crisis que lo
salv de una posible explosin social y poltica. A nivel macroeconmico
y en busca de un equilibrio entre los ingresos y los gastos del gobierno,
una de estas medidas es el despido de trabajadores cuyas fbricas estaban paralizadas por falta de suministros. Esta medida fue complementada
con el levantamiento de la prohibicin del trabajo por cuenta propia de
manera que esta modalidad generara el empleo que ya el gobierno no
poda garantizar a todo ciudadano por poco productivo que fuera. La
reaparicin limitada de formas de propiedad privada o capitalismo de
dedo (pues depende de que Castro d su consentimiento) es una de las
medidas de tipo microeconmico que el gobierno adopta, aunque este
proceso ya haba comenzado desde los aos ochenta pero sin mayor
impacto en la urdimbre institucional del pas.
Aunque este fenmeno est restringido a propietarios extranjeros mayormente, el mismo incrementa las opciones de muchos agentes econmicos en el pas, mientras que permite que las empresas beneficiadas
puedan operar con grados de libertad desconocidos en Cuba desde las
nacionalizaciones de 1960.
Otras medidas incluyen la apertura cautelosa de mercados campesinos
aunque no al nivel que se experiment a mediados de la dcada de los
ochenta (antes que el proceso fuera detenido por el llamado Proceso de
Rectificacin, Mesa-Lago, pp. 264-288), la descriminalizacin de la tenencia y circulacin del dlar de Estados Unidos, la legalizacin del
trabajo por cuenta propia, la promocin del turismo internacional, la
tolerancia de la prostitucin especialmente dirigida al turista, una mayor
autonoma para las empresas estatales con la desaparicin de la planificacin central y, por ltimo, la facilidad otorgada a los cubanos para
recibir remesas en dlares de fuentes externas. Paradjicamente, la prdida de los subsidios soviticos forz al gobierno cubano a adoptar
medidas de ajuste muy dolorosas del tipo que recomienda el Fondo
Monetario Internacional en situaciones similares de desequilibrio y que
tan criticadas han sido por el propio gobierno cubano. En este caso, sin
embargo, lo ms interesante es que el ajuste tuvo que ser acometido sin
la anestesia de un prstamo de corto plazo del Fondo y Cuba pudo

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Centenario de la Repblica de Cuba

navegar la crisis mediante el puente o by-pass creado por el dualismo


monetario que engendrado por la dolarizacin parcial de la economa,
segn el anlisis de Sanguinetty (1993, 1994).
Es interesante observar que los grados de libertad econmica ganados
resultaron de la combinacin del levantamiento de ciertas restricciones
por parte del gobierno y la respuesta inmediata de los agentes econmicos tanto cubanos como extranjeros que adoptaron medidas
concordantes. Este fenmeno es indicativo de que cuando llegue el
momento de liberalizar ms la economa cubana, lo cual no hay que hacer
gradualmente sino que se puede hacer por lo que se dio en llamar terapia de choque la economa del pas ya dispone de una cierta capacidad
de respuesta. Esto constituye posiblemente la leccin ms importante
de los noventa con relacin a las numerosas incgnitas que presenta la
sociedad cubana en relacin a su predisposicin para marchar hacia una
economa de mercado. Los aos de privaciones extremas han acumulado
demandas y deseos que pueden ser el principal resorte de una recuperacin econmica. Es difcil exagerar la importancia de la capacidad de
respuesta de la poblacin a estmulos econmicos, pero debe ser tenida
en cuenta por aqullas que cuando piensan en proyectos especficos
sobre la rehabilitacin de la economa vuelven a caer en esquemas
paternalistas y estatalistas que han quedado obsoletos.
Cabe preguntarse, sin embargo, cual ser la capacidad o techo de una
recuperacin basada solamente en la liberacin de restricciones sin mayores esfuerzos en materia de nuevos sistemas legales, cambios constitucionales profundos, reformas institucionales comprensivas o programas de privatizacin que resuelvan todos los casos de expropiaciones y
reduzcan significativamente y lleguen a eliminar la propiedad estatal de
las empresas. La respuesta a esta interrogante no radica en la capacidad
del gobierno para manejar la economa, sino en su capacidad para fomentar los mercados y todos aquellos factores necesarios para que los
mismos operen con flexibilidad y eficiencia.
5. EXPERIENCIAS SOBRE ECONOMAS DE MERCADO
An cuando en ciertos perodos el desarrollo de algunas empresas se
debe al liderazgo de individuos de gran talento y energa, no se puede
decir que una economa entera fue construida por la voluntad de una
sola persona o un grupo reducido de personas. Incluso los experimentos socialistas en materia de ingeniera econmica por medio de los
que se construyeron sistemas de planificacin centralizada, no consi-

Jorge A. Sanguinetty

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guieron replicar la eficiencia de los sistemas econmicos modernos basados en la propiedad privada y los mercados libres, a pesar de que
fueron impulsados por personajes que concentraban una gran cantidad
de poder como Lenin, Stalin, Mao Tse-tung y Castro. Cuba ha aportado
sus propias experiencias bajo el manto del socialismo con las inversiones que intentaron una industrializacin acelerada a comienzos de la
revolucin bajo la gida del Che Guevara y que fracasaron tal como se
ha estudiado por Sanguinetty (1999). No obstante, tales esfuerzos fueron subrepticiamente guiados por la imitacin de las estructuras econmicas generadas por otras economas ya que las formas socialistas de
organizacin de las economas nunca fueron capaces de generar una
dinmica autctona. De hecho hay que decir que el poder de estos
grandes ingenieros sociales fue ms reductivo o destructivo que
creativo o constructivo cuando observamos las diversas fases en la
evolucin de la complejidad orgnica de sus respectivas sociedades.
Gracias al nivel de conocimientos adquiridos y de experiencias acumuladas sobre las economas de mercado, hoy se conocen muy bien las
condiciones que hay que cumplir para que una economa pueda alcanzar
altos niveles de crecimiento y desarrollo general. Esto se manifiesta en
las pocas discrepancias que existen entre los economistas sobre los
objetivos que las reformas institucionales y de poltica deben perseguir
para guiar la transicin de las economas socialistas o de alta intervencin estatal hacia economas de mercado. Sin embargo, esta aparente
universalidad del conocimiento econmico est limitada en dos aspectos, ni los expertos estn necesariamente de acuerdo sobre las trayectorias a seguir, ni el conocimiento de los mismos est compartido con otras
capas de la poblacin.
El acuerdo entre los expertos se limita a los objetivos de las reformas,
pero no a los caminos para lograr tales objetivos, caminos que estn
determinados tanto por factores econmicos como polticos y de otra
ndole. De hecho, parece haber muchas estrategias racionales para lograr las reformas y lo que es racional en un pas puede no serlo en otro,
dependiendo de las caractersticas propias de cada caso. Por ejemplo,
pueden haber diversas estrategias para el restablecimiento de los derechos de propiedad, especialmente en lo que toca a la devolucin de
propiedades confiscadas durante la instalacin del inicial del rgimen
socialista. Otra rea de posibles discrepancias radica en la seleccin del
rgimen monetario que el pas debe adoptar en una transicin, en el caso
de Cuba representado por si se debe seguir con la economa parcialmente
dolarizada o se debe restaurar el rgimen del peso como moneda nica.

88

Centenario de la Repblica de Cuba

Por otra parte, el acuerdo sobre objetivos por parte de los expertos no se
puede extrapolar mecnicamente a otros miembros de las sociedades en
transicin. Ni las bondades ni las propiedades de las economas de
mercado son necesariamente aceptadas o comprendidas por proporciones de ciudadanos lo suficientemente elevadas como para que garanticen su instalacin. En muchos casos, esta condicin puede llegar a
restringir severamente las posibilidades de avanzar en una transicin.
Un caso interesante es el de Chile en los aos setenta bajo la dictadura
de Pinochet, cuando los militares miembros del gobierno vean con desconfianza muchas de las medidas que le recomendaban los entonces
vilipendiados Chicago Boys.8 Estos ltimos tuvieron un gran xito en
persuadir a los agentes decisorios del momento sobre las ventajas que
tenan las reformas propuestas.
Pero es necesario destacar que los gobernantes de turno, an sin albergar
ideas socialistas de ningn tipo, desconfiaban sin embargo del mercado
como eje central de la organizacin de la actividad econmica. Los militares chilenos, como los de Argentina, Brasil y Per, seguan creyendo en el
Leviatn estatal como el motor o instrumento, si no principal, al menos,
esencial tanto de direccin como de produccin del desarrollo econmico.
No obstante, el proceso de educacin del dictador chileno y sus ayudantes resultara ms fcil que el de educar a todo un cuerpo legislativo
si ste hubiese existido como resultado de elecciones libres, aunque no
hay razones para esperar, ni yo estoy en condiciones de recomendar,
que Cuba repita ese proceso de instalacin de economas de mercado.
Pero, entonces cmo lograr la instalacin de una economa de mercado
en un contexto poltico democrtico? Cmo impedir el largo impasse de
pases como Rusia, Ucrania, la Repblica Dominicana, Brasil, Guatemala
o Ecuador cuyos cuerpos legislativos o marcos constitucionales impiden o parecen incapaces de definir y adoptar las medidas que mejoraran
sus posibilidades de progresar?
A pesar de todas estas interrogantes, la simple falta de comprensin
sobre las ventajas y el modo de operar de una economa de mercado no
es la nica fuente de oposicin a las reformas que conducen a ella.
Ciertas coaliciones o grupos de intereses especiales pueden ver que las
reformas representan prdidas significativas para los mismos, bien de
tipo pecuniario, de poder o de ambos. Un ejemplo de esto lo da Gaidar

Ver a Mesa-Lago (2000), 34.

Jorge A. Sanguinetty

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(1996) sealando la resistencia de los directivos de koljoses y sovjoses a


las reformas que significaran la prdida de sus privilegios. A veces,
como ocurri en Rusia, algunas de estas coaliciones surgen como resultado de errores iniciales en el mismo proceso de transicin y pueden ser
tan fuertes que la falta de comprensin de otros grupos ciudadanos deja
de ser el obstculo principal al proceso de reformas, como lo relatan
Shleifer y Treisman (2000), 177-181.
En Cuba estas fuerzas opositoras al cambio pudieran estar representadas por los administradores de empresas estatales y dirigentes del partido que sobrevivan a los cambios polticos iniciales.
Adicionalmente, existen organizaciones polticas disidentes que enarbolan diversas agendas de tipo socialista basadas en una profunda
desconfianza e incomprensin de la economa de mercado. La propaganda de sus ms acrrimos enemigos, proponentes todava de las economas dirigidas, contina afectando a individuos bien intencionados
de tendencias socialdemcratas o socialcristianos y es de esperar que
los mismos representen una fuente importante de obstculos al establecimiento de una economa de mercado, a una poltica agresiva de crecimiento y, por ende, a una recuperacin de la economa cubana. De hecho
no debe sorprendernos que una transicin cubana hacia un rgimen
democrtico sea mucho ms fcil que una transicin hacia una economa
de mercado.
La cuestin es si Cuba, en una transicin hacia una economa de mercado
tiene necesariamente que sufrir los mismos problemas que los otros
pases socialistas o tiene opciones de poltica que permitan o, por lo
menos, aumenten las probabilidades de una transicin ms adecuada a
sus intereses. Ms adelante, exploraremos la cuestin de si es factible o
no alguna forma de accin colectiva antes que esa transicin sea posible, teniendo en cuenta las limitaciones existentes en Cuba. Dichas limitaciones hacen que uno piense tambin en la factibilidad de alguna
accin originada desde fuera de Cuba, bien sea por grupos de cubanos
exilados, gobiernos interesados u organismos internacionales.
6. MONTANDO UNA ECONOMA DE MERCADO EN CUBA9
Como indiqu ms arriba, lo que hay que hacer para establecer una
economa de mercado est bastante bien definido y comprendido y existe

Esta seccin se incluye para darle un contenido ms completo al trabajo que, como

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Centenario de la Repblica de Cuba

un alto grado de acuerdo entre los economistas al respecto. Donde


tiende a haber menos acuerdo es en el cmo montarla y ponerla en
marcha, ya que cada pas presenta condiciones diversas, especialmente
de tipo poltico, y lo que puede ser una buena estrategia en un sitio
puede ser mala en otro. Es importante resaltar, sin embargo, que las
medidas que pueden ser adoptadas rpida y radicalmente no deben
demorarse. La aplicacin gradual de medidas como la liberacin de los
mercados no tiene sentido y retardara el desarrollo de la economa.
Otras medidas, por ejemplo, la creacin de un nuevo sistema legal, tiene
componentes que pueden ponerse en prctica de inmediato, como puede
ser la derogacin de leyes que criminalizan el libre comercio y la libre
contratacin, mientras que otras medidas, como, por ejemplo, la capacitacin, reclutamiento y nombramiento de jueces competentes en reas
especializadas y en nmeros suficientes, tomar ms tiempo. Lo que es
importante tener en cuenta es que mientras ms rpidamente se creen
los mecanismos de una economa de mercado, mayores sern las probabilidades de que la economa crezca y resuelva los enormes problemas
econmicos de la poblacin cubana acumulados durante ms de cuatro
dcadas de negligencia y despilfarro. En trminos generales las medidas
principales que hay que tomar en el caso cubano se exponen brevemente
a continuacin:
a) Restablecer la libertad de empresa.
Entre las primeras medidas que debe adoptar un gobierno de transicin en Cuba es el levantamiento inmediato de los impedimentos
del libre comercio interior e internacional, la libre contratacin de
factores productivos (capital y trabajo) y el establecimiento de
nuevos negocios y empresas productoras y distribuidoras de bienes y servicios. Igualmente debe liberarse toda restriccin a la
produccin y comercializacin de productos del agro. El gobierno
debe facilitar el registro de nuevas empresas y crear sistemas sumamente giles de permisos especiales cuando sean necesarios
para ciertas actividades como son las de las industrias de la salud
y de los alimentos, entre otras. Del mismo modo el gobierno debe
excluirse de toda actividad de intervencin en los mercados como
el de la fijacin o control de precios, con la posible excepcin de

indiqu anteriormente, est escrito con la intencin de que circule en Cuba. El lector
familiarizado con esta materia puede saltar a la prxima seccin sin perder continuidad.

Jorge A. Sanguinetty

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unos pocos productos o servicios creados bajo monopolios naturales o en ciertas condiciones de excepcin como emergencias. El
racionamiento, si es que todava queda alguno en el momento de
una transicin, debe ser eliminado y cerradas todas las oficinas o
dependencias de control de precios. Los miembros del gobierno
deben evitar la falsa creencia que el proceso de construccin de
los eslabonamientos entre las empresas que fueron destruidos
durante el socialismo pueden ser recreados con la intervencin
estatal. Es importante comprender que este proceso de reestructuracin de la red de eslabonamientos ser guiado por los propios
inversionistas y empresarios persiguiendo sus intereses privados
y nada ms. La analoga de esta red con la de un sistema biolgico
o uno neural que se utiliz anteriormente es para ayudar a visualizar
el proceso como uno donde la mano del estado es slo capaz de
entorpecer el proceso, pues la complejidad del mismo es de tal
magnitud que slo la intervencin de una multiplicidad de agentes
actuando en funcin de sus intereses puede llegar a construir un
sistema eficiente. El inters personal de los agentes econmicos
ser el motor o la fuente de energa principal de la economa y las
reglas trazadas por el estado y hechas cumplir por su sistema legal
harn que las energas individuales se combinen para lograr el bien
comn.
b) Restaurar la propiedad privada.
La restauracin de la propiedad privada de los medios de produccin debe tener la ms alta prioridad aunque es sabido que el proceso no ser fcil debido a los cambios sufridos tanto por el lado
de los activos afectados como por el lado de las familias o entidades propietarias. Otras reclamaciones debern ser atendidas por el
gobierno, como son las de expropiaciones de bienes inmuebles, en
forma de vivienda o en otras formas. Cuando la devolucin directa
de los bienes no sea posible, por diversos motivos, el gobierno
deber definir y llevar a cabo una poltica de compensacin por las
propiedades confiscadas. Del mismo modo, debern privatizarse
los activos que queden en manos del estado y que no sean reclamados o que nunca fueron privados. Igualmente debern legalizarse todas las empresas creadas antes del comienzo de la transicin
y que operen negocios econmicamente legtimos. Lo que es importante recalcar en este aspecto es que el gobierno de transicin
debe evitar que este proceso se prolongue pues daara seriamente
su credibilidad sobre cmo manejar una cuestin rida de la poltica

92

Centenario de la Repblica de Cuba

pblica y retardara severamente el proceso de restablecimiento de


alguna normalidad econmica. Es imprescindible evitar en Cuba
una repeticin de las experiencias nicaragense y rusa en este
sentido. El proceso de recuperacin de la propiedad privada no
puede estar empaado con concesiones discutibles de derechos
de propiedad pues reducira la legitimidad de las propiedades as
obtenidas.
c) Facilitar las inversiones.
Las inversiones directas, creadoras de nuevas capacidades productivas de bienes y servicios de toda clase representan el principal motor del crecimiento econmico y jugarn un papel crucial en
la rpida recuperacin de la economa cubana. Crear las condiciones necesarias para atraer e incentivar la inversin directa (nacional y extranjera) en todos los sectores de la economa cubana deber ser, por lo tanto, una de las mximas prioridades del gobierno
de transicin. El gobierno debe facilitar el proceso inversionista y
evitar caer en la trampa de condicionar o restringir ganancias o
intentar dirigir inversiones a ciertos sectores o regiones geogrficas. Del mismo modo hay que evitar caer en otra trampa de atraer
inversiones creando distorsiones en la economa como aranceles
u otros dispositivos proteccionistas, exenciones de impuestos u
otros privilegios. La contribucin de las inversiones a la economa
cubana estar en forma del empleo e ingresos concomitantes que
generen, incluyendo sus contribuciones al fisco mediante los impuestos correspondientes a las ganancias.
Los inversionistas deben tener amplias facilidades para repatriar
ganancias si as lo desearan. En la medida que la economa cubana
ofrezca oportunidades atractivas de inversin no hay por qu temer la llamada fuga de capitales.
Tambin deber evitarse una tercera trampa y es la de la creencia
en que el simple crecimiento de las inversiones puede promover el
desarrollo de la economa. Como lo demuestra convincentemente
Easterly (2001), la concepcin de crecimiento econmico de HarrodDomar o de Solow en que el crecimiento del acervo de capital es
condicin suficiente para el crecimiento del producto es falsa.
Tal concepcin sirvi para justificar transferencias masivas de
capital de organismos financieros internacionales que en lugar
de tener un impacto positivo en el crecimiento del Producto Bruto
de los pases receptores, tuvieron el efecto de dejarlos con go-

Jorge A. Sanguinetty

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biernos hipertrofiados, empresas estatales obsoletas y montos


de deuda externa injustificados. Aunque el aumento del acervo
de capital se puede considerar necesario para el crecimiento de la
produccin, debe tenerse en cuenta que los factores principales
en el crecimiento del producto y de la productividad de los pases
ms avanzados han sido el desarrollo tcnico y el crecimiento de
la calidad del capital humano. Es por eso que las inversiones ms
importantes son las que hagan las empresas privadas, de todo
tamao, origen y sector de actividad, no necesariamente el sector
estatal. Es tambin por esas razones que tanto el gobierno de
transicin como la poblacin en su conjunto deben estar conscientes de la importancia crtica de las empresas en el crecimiento
de los niveles de produccin del pas, por lo que deben todos
esmerarse en que existan las condiciones macroeconmicas y el
ambiente propicio para atraer inversionistas a Cuba de todas partes del mundo.
d) Redefinir el rgimen monetario.
El gobierno de transicin debe definir e instalar un rgimen monetario congruente con una economa de mercado y formular e
implementar las polticas monetarias que ayuden a maximizar la
inversin y mantengan la estabilidad cambiaria y de precios internos. Una de las primeras decisiones que ese gobierno deber tomar es si contina con el dualismo monetario actual que permite al
dlar de Estados Unidos circular libremente en el pas junto al peso
cubano, o si se regresa al peso como moneda nica. Son varias las
alternativas que deben ser examinadas, incluyendo una combinacin de las dos anteriores. Por ejemplo, el gobierno de transicin
puede mantener el rgimen dual por un tiempo hasta que existan
las condiciones de restablecer la banca central y mantener una alta
credibilidad por medio de la poltica monetaria adecuada. En gran
medida la credibilidad depender de la calidad tcnica y tica de
los individuos que estn a cargo del sector y de su independencia
de presiones del gobierno. Es por esta ltima razn que lo ms
prudente al principio de un rgimen de transicin es dejar que el
dlar siga jugando el papel que ha estado jugando en los ltimos
aos para no alterar las condiciones en que Cuba puede atraer
inversiones a su economa. En este aspecto es de particular importancia facilitar al mximo la repatriacin de las ganancias de los
inversionistas extranjeros despus de pagar los respectivos impuestos.

94

Centenario de la Repblica de Cuba

e) Reforma fiscal
En una economa de mercado los gastos del gobierno deben ser
financiados con los ingresos que se deriven de los impuestos y no
como es tpico en el socialismo, de los ingresos de las empresas
estatales. Por lo tanto, el primer paso en la reforma fiscal ser la
definicin e instalacin de un sistema tributario compatible con la
base econmica del pas segn se recupera y capaz de satisfacer
las necesidades de mayor prioridad del gasto pblico, especialmente en materia de administracin de justicia, el segmento de
educacin pblica que se decida ser financiado por el estado, seguramente la educacin bsica desde kindergarten hasta noveno
grado, el seguro social, las fuerzas armadas y la seguridad pblica.
Ntese que la reforma fiscal es una parte integral del proceso de
remodelacin o redefinicin de los papeles del estado que se discuten brevemente en la seccin siguiente. Antes que el estado
cubano se remodele en funcin de una economa de mercado, el
desarrollo de su sistema fiscal debe contar con una muy alta prioridad pues obviamente sin la capacidad recaudadora no es posible
manejar ninguna otra actividad gubernamental. Al mismo tiempo,
es necesario definir cul ser la estructura tributaria ms deseable
en los primeros aos, o sea, los impuestos que debern imponerse
y sus tasas respectivas. Para un anlisis de este tema puede
consultarse el trabajo de Gallagher (1999).
f) Modernizacin del estado
En la proporcin en que la actividad econmica pase a manos
privadas y el estado cese en sus funciones productivas se har
necesaria una redefinicin del papel del estado en la nueva sociedad, favoreciendo la reduccin del tamao de los gobiernos central y locales, estableciendo un alto nivel profesional y salarios
concomitantes (y congruentes con el resto de la economa) para
los servidores pblicos, la posible descentralizacin fiscal y la eficiencia en la administracin de justicia. El tamao del estado, especialmente el nmero de empleados y el volumen de salarios en la
nmina estatal, debe estar estrictamente restringido a los ingresos
fiscales que, por otra parte no pueden depender de impuestos
excesivos que ahoguen la actividad econmica del pas. El estado
moderno debe existir en funcin de los bienes pblicos necesarios
para que la economa de mercado y el sistema democrtico funcionen y de aquellos servicios que pueden ser considerados de alto
valor social y que los mecanismos de mercado pueden no ser lo

Jorge A. Sanguinetty

95

suficiente para enfrentarlos. Sin embargo, todo debe ser financiable


con los recursos generados por el fisco y evitar los dos grandes
males que afectan muchas economas, especialmente en Amrica
Latina, el financiamiento inflacionario de proyectos con fines polticos y el uso de los recursos del estado para generar empleo artificial que tambin tienen un fin poltico. Un aspecto de la
remodelacin del estado a llevar a cabo cuanto antes es el de la
separacin de todo vnculo entre el estado y el actual partido que
gobierna al pas y todas las organizaciones llamadas de base o de
masa. Oportunamente habr que darle atencin y asignar un volumen adecuado de recursos a los sectores legislativos y judicial
bajo el supuesto que adoptamos en este trabajo de que una transicin cubana hacia una democracia se basar en un sistema de
separacin de los tres grandes poderes.
g) Desarrollo constitucional
Partiendo de la base que la Constitucin de 1940 est obsoleta y
no era precisamente una constitucin para una economa moderna
de mercado es de suponer que oportunamente el gobierno de
transicin, en colaboracin con los partidos polticos en formacin y los organismos de la sociedad civil deben trabajar para
sentar las bases necesarias para la formulacin de una constitucin moderna.
Las alternativas en este campo son muchas y se complican con las
posibles presiones para lograr algn gobierno electo democrticamente. Es importante sin embargo sealar que Cuba debe evitar los
errores de muchos pases de promulgar cartas constitucionales
que son ms un compromiso entre partidos o tendencias polticas
que un marco para la administracin de los asuntos del pas. En
este sentido debe considerarse que en lugar de que en su momento
se convoque una asamblea constituyente (proposicin favorita de
muchos proponentes pero carente hasta ahora de un anlisis profundo), pueden existir otros mtodos ms eficientes de lograr el
texto adecuado. Hay quienes proponen que se aplique provisionalmente una constitucin resultado de la eliminacin de los elementos socialistas de la vigente, posiblemente con algunas adiciones temporales. En cualquier caso, los cubanos deben pensar en
qu marco constitucional es el que mejor servira sus intereses y
posteriormente adoptar las medidas necesarias para promulgarlo y
hacerlo respetar.

96

Centenario de la Repblica de Cuba

h) Creacin del sector financiero


La necesidad de re-instaurar la institucin del crdito y la funcin
de intermediacin financiera hace necesaria la creacin rpida de
las condiciones legales y organizativas para estimular el desarrollo de bancos privados con participacin de entidades nacionales y extranjeras de todos los tipos de empresas que forman un
sector financiero moderno. Las empresas de este sector deben
operar en un ambiente competitivo al igual que las dems empresas productoras de bienes y servicios. Existirn presiones para
que se cree un sector financiero nacional protegido de la competencia de las grandes entidades financieras internacionales. Un
oligopolio nacional financiero no se justificara pues restringira
severamente el desarrollo y la recuperacin econmica del pas.
La banca internacional debe tener cabida en la reconstruccin
econmica del pas, especialmente si sus casas matrices en el
extranjero estn dispuestas a jugar el papel de prestamistas de
ltimo recurso a sus sucursales en Cuba. El gobierno de transicin deber evitar seguir el consejo de muchos que todava creen
que la banca estatal tiene algn papel que jugar en la reconstruccin econmica de Cuba o de que deben facilitarse prstamos
blandos, o sea, a tasas de inters subsidiadas que estn debajo
de las tasas de equilibrio predominantes en los mercados internacionales o las que puedan predominar en Cuba. La experiencia de
muchos otros pases en cuanto al fracaso de prcticamente toda
forma de banca estatal es abrumadoramente negativa. Los bancos o instituciones financieras estatales que se dedicaron al desarrollo agrcola o industrial, a la vivienda o simplemente a las
operaciones comerciales corrientes acabaron desviando recursos financieros a actividades menos productivas, en detrimento
de las ms competitivas y sirvieron de instrumento para que fuera
la poltica y no la economa la fuente de los criterios primordiales
en la asignacin de los recursos. Instituciones como el Banco de
Desarrollo Econmico y Social (BANDES) y el Banco de Fomento
Agrcola e Industrial (BANFAIC) de los aos cincuenta deben
considerarse obsoletas y nunca deben reemplazar a la banca privada competitiva.
Lo mismo puede decirse de otras instituciones financieras como
las compaas de seguros, los bancos e inversin, las bolsas de
valores, los fondos de inversin y todas aquellas que forman el
vasto mundo de los mercados de capital y de moneda. De nuevo, el

Jorge A. Sanguinetty

97

estado cubano tiene un gran papel que jugar en este sector en


materia de establecer las reglas del juego y hacer que las reglas se
cumplan cabalmente.
i) Reforma educativa
Una primera prioridad en el sector educativo ser el de la depuracin ideolgica del sistema actual, seguida por la necesidad de
que Cuba genere la base de capital humano del pas cubriendo
todas las formas en que el mismo se hace necesario para su desarrollo econmico, desde la enseanza preescolar y bsica, hasta
la tcnica y superior y sistemas de financiamiento. Con estos
fines, se debern crear todo tipo de facilidades para que se
reinstale en el pas un sector educativo privado cubriendo todos
los niveles y formatos de enseanza formal, informal y no formal.
Igualmente, Cuba debe conseguir que sus sistemas educativos
operen con una escala de excelencia acadmica a tono con las
necesidades de competitividad del pas para lo cual deber estar
en condiciones de recuperar los costos de la educacin superior
mediante una combinacin del pago privado de matrculas para
aquellos que puedan pagarlas y de crditos educativos de largo
plazo para los ms necesitados. Es muy importante que las universidades se autofinancien adems de que puedan atraer a un
personal docente e investigador altamente calificado mediante
empleos a tiempo completo y no a tiempo parcial. Las nuevas
universidades debern estar sujetas a altos estndares acadmicos y evitar la devaluacin acadmica que ha venido ocurriendo
en muchos pases con la masificacin de la enseanza superior
por motivos meramente polticos. En lugar de intentar dar una
cobertura exagerada de una educacin universitaria que resultara engaosa en cuanto a su calidad, el pas debe organizarse
para dar amplias facilidades para la capacitacin de tcnicos y
artesanos o artistas de alta calidad y productividad, para lo cual
se pudiera contar con un cierto financiamiento del sector estatal pero tambin con una participacin activa, tanto en direccin como en asesora y financiamiento parcial, del sector empresarial del pas, el cual sera un beneficiario directo de la existencia de un amplio y rico inventario de recursos humanos. En
la reforma educativa que se adopte debe incluirse en los
currculos la educacin del individuo para producir en un mundo competitivo y en una sociedad de libertades civiles y de
participacin democrtica.

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Centenario de la Repblica de Cuba

j) Reforma del sector salud y del seguro social


El paternalismo socialista hizo creerle a una gran mayora de la
poblacin que los servicios de salud as como los de educacin a
cualquier nivel podan ser gratuitos, cuando en realidad no existe
nada realmente gratuito en el mundo. Toda actividad que utiliza
recursos tiene que ser pagada por alguien. Los programas de educacin y de salud y seguridad social que tanto se mencionaron
como logros de la revolucin fueron financiados con los subsidios soviticos, sin los cuales tales logros no se hubieran materializado. La educacin y los programas de salud as subsidiados, sin
embargo, sirvieron como un recurso de propaganda que tuvo un
gran impacto internacionalmente, pero son bien conocidos los
descalabros sufridos por tales programas cuando los subsidios
desaparecieron al comenzar la dcada de los noventa. En una economa independiente, estos programas pueden ser parcialmente
pagados por el estado pero deben ser financiados con los ingresos que el estado genere, de lo contrario se pueden generar serios
desequilibrios fiscales que afectarn la economa en su conjunto.
Es por estas razones que se requiere la implantacin de una poltica
de recuperacin de gastos combinada con mecanismos de
financiamiento de las pensiones, los seguros de salud y de programas preventivos y asistenciales de salud. Ser tambin una alta
prioridad para un gobierno de transicin el desarrollo de unos
sistemas de pensiones que permitan hacerle frente a las necesidades de una poblacin con una proporcin alta y creciente de personas de la tercera edad.
La formulacin de todas estas medidas desde la a) a la j) es relativamente simple. Uno de los grandes obstculos, como ya hemos
discutido, es que no vaya a existir un acuerdo dentro del equipo de
gobierno, o entre el poder ejecutivo y el legislativo si fuera el caso,
para implementarlas. La falta de comprensin de una gran masa de
la poblacin combinada con una posible falta de confianza en el
equipo de gobierno puede ser tambin un gran impedimento. La
otra fuente de obstculos es que no haya un manejo eficiente (en
el sentido de management) de las reformas por parte del equipo
gobernante.
Los economistas y otros asesores recomiendan estas medidas con
facilidad pero no siempre estn al tanto de las dificultades para su
implementacin, especialmente en lo que respecta a las personas

Jorge A. Sanguinetty

99

que estarn a cargo de su implementacin y del manejo ulterior de


los nuevos sistemas. Muchos programas de reforma fracasan porque no se llevan a cabo con el personal adecuado. Sin embargo las
reformas seran tan importantes para Cuba despus de tantos aos
de incapacidad estatal, que se justificara la importacin de personal extranjero por algn tiempo para poder llevar a cabo los cambios necesarios y capacitar al personal local en suficientes nmeros.
Ntese que estas medidas deben ser implantadas ms o menos
simultneamente, pues son altamente complementarias, lo cual
complica an ms los problemas de manejo y gerencia. Por ejemplo, el facilitar las inversiones no atraer capitales si no existe
una clara definicin en materia tributaria, o si no se pueden exportar las ganancias de las empresas, o si hay muchas dificultades para importar materias primas y piezas de repuesto. Sin una
reforma fiscal capaz de generar los ingresos necesarios para atender las necesidades del gobierno no se podr ir muy lejos en el
desarrollo del estado de derecho y la modernizacin de la administracin de justicia. La capacidad gerencial o de management
del equipo de gobierno a cargo de una poltica macroeconmica
y de la transicin debe ser muy elevada precisamente por la necesidad de coordinar las reformas entre s y mantener el esfuerzo de
coordinacin por largo tiempo. En las transiciones que hemos
visto desde la cada del Muro de Berln y la desaparicin de la
Unin Sovitica, los aspectos organizativos o gerenciales de las
reformas fueron seriamente subestimados, lo cual hace peligrar
todo el proceso, o en el mejor de los casos, puede limitar la profundidad y eficacia de los cambios. El establecimiento de un sistema legal, por ejemplo, no se limita a la emisin de una nueva
normativa jurdica, sino que incluye la capacitacin de personal
de todo tipo, como jueces, defensores y fiscales y empleados en
categoras tcnicas casi no existentes en Cuba durante el socialismo, los cuales, adems de su capacitacin requieren acumular
una prctica sustancial durante varios aos de trabajo antes que
los sistemas se puedan considerar plenamente operativos y eficientes. En el mismo caso de la administracin de justicia, las
universidades tienen un papel que jugar por muchos aos al mismo tiempo que otros centros de capacitacin deben preparar al
personal tcnico de nivel intermedio en el mismo giro, como son
administradores de juzgados, secretarios legales, registradores o
archivistas de propiedad, etc.

100

Centenario de la Repblica de Cuba

7. EL ANLISIS DE OLSON
Las teoras de Olson sobre la accin colectiva pueden ayudarnos a
predecir algunos de los escenarios posibles que se pueden presentar en
Cuba despus de la desaparicin de Castro y a determinar las condiciones en que el establecimiento de una economa de mercado y de una
democracia pueden ser factibles. El problema de Cuba, como hemos
visto, no se resuelve simplemente definiendo, como hemos hecho aqu
someramente, lo que se requiere hacer para construir una economa de
mercado y una democracia, sino encontrando el mtodo o la estrategia
por medio de la cual esos objetivos son factibles. Ms concretamente,
de qu manera es posible que lleguen al poder los que crean en la
democracia y en la economa de mercado? Qu factores harn que los
que estn a cargo del poder coincidan en el programa necesario para
llevar a cabo los cambios necesarios?
Para abordar este problema, examinaremos primero lo que sucedi en los
pases que se liberaron de las restricciones del socialismo bajo un prisma
olsoniano. Recordemos las dos preguntas de Olson enunciadas al comienzo de este trabajo, a saber: Por qu el comportamiento econmico
fue mucho mejor, especialmente con relacin a las expectativas, despus
de la derrota del fascismo que despus de la cada del comunismo? Por
qu los antiguos pases comunistas sufren tanto de la corrupcin oficial
y del crimen organizado?
Creo que la primera pregunta de Olson se puede responder mucho ms
fcilmente que la segunda y la respuesta yace en los grados de complejidad relativa de las sociedades correspondientes. Despus de la derrota
del fascismo en la Segunda Guerra Mundial, las economas de los pases
correspondientes no sufrieron la reduccin de complejidad orgnica e
institucional que sufrieron las socialistas, por eso es que las primeras
pudieron recuperarse mejor que las segundas. A pesar de la destruccin
que llegan a sufrir durante la Segunda Guerra Mundial, la memoria productiva de esas sociedades qued prcticamente intacta, as como una
buena parte de su acervo de capital humano. Al contrario, las economas
socialistas carecen de una memoria productiva anterior a la reduccin
institucional y una buena parte de la memoria que subsiste debe ser
olvidada ya que representa formas inferiores de produccin. Las bombas fueron menos destructivas que el socialismo. No tiene sentido tratar
de reconstruir una economa socialista ya que tpicamente muchas de sus
empresas se crean bajo un sistema distorsionado de precios relativos y
solamente pueden subsistir en un sistema totalitario donde las decisiones
polticas priman siempre sobre las consideraciones econmicas. Despus

Jorge A. Sanguinetty

101

de la desaparicin del bloque socialista, las economas de esos pases


tuvieron que ser reinventadas en gran medida, lo cual no se poda hacer
por terapia de choque. Por eso es que mientras el Plan Marshall era
factible en la reconstruccin de Europa, no lo puede ser en la transicin
del socialismo al mercado. En este caso no se trata de reconstruir una
buena parte de lo que exista si no de crear sistemas econmicos nuevos.
La segunda pregunta es de ms difcil respuesta. En relacin al papel
que la corrupcin y el crimen han jugado en las sociedades ex-socialistas en comparacin a las ex-fascistas hay una diferencia sustancial. En
las primeras, los gobiernos socialistas desaparecieron junto con sus
sistemas polticos y dejaron los derechos de propiedad en el limbo, muy
cerca de un estado anrquico, lo cual se prest para una situacin
hobesiana, donde la actividad predadora llen el vaco creado por la
combinacin de una falta de autoridad y de un verdadero plan estratgico
de reforma. Este fenmeno, llamado piata en el caso nicaragense,
puede repetirse en Cuba, an cuando involucre propiedades sujetas a
reclamacin por sus dueos legtimos. O sea, el estado de ingravidez
institucional en que de sbito se encontraron los pases que ven desplomarse la autoridad totalitaria que mantena el orden permite libertades descontroladas que son aprovechadas por los elementos ms empresariales y sin muchos atavismos ticos en esas sociedades. Sin embargo, la devolucin rpida de los bienes expropiados al comienzo de la
revolucin puede ser un freno al saqueo de propiedades pblicas. En
una sociedad socialista las fuentes de poder radican en el aparato poltico, no en el econmico, por lo que la poltica atrae generalmente a los
miembros ms ambiciosos y empresariales de la sociedad, especialmente
los que tienen menos atavismos ticos contra el nuevo orden. Aunque
muchos puedan pensar, en sintona con el credo socialista, que el sistema poltico est manejado por lderes sinceramente motivados por los
principios del socialismo y el comunismo, es ms realista suscribirse al
supuesto clsico de que el comportamiento de tales ciudadanos, incluyendo a los participantes de menos nivel, est motivado por ambiciones
personales y avaricia (greed). Esta proposicin no contradice el hecho
de que muchos pueden creer en el socialismo en grados diversos. Lo
que aqu suponemos es que el inters personal tiende a tener un peso
mayor del que generalmente se le asigna.
Bajo el socialismo, la acumulacin de riqueza no se lleva a cabo mediante
cuentas bancarias o propiedades (con la excepcin de unos pocos, incluyendo a los mximos dirigentes) sino mediante la acumulacin de
riqueza poltica en forma de mritos reconocidos en base a lealtades y

102

Centenario de la Repblica de Cuba

a otras actividades decretadas como meritorias. O sea, en consecuencia


con los principios marxistas, la reduccin del dinero como medio de
expresin de la avaricia es sustituida por monedas menos tangibles y
definitivamente menos eficientes desde el punto de vista de la economa.10 Aplicando una concepcin algo desquiciada o hasta surreal de
riqueza, vemos por lo tanto que lo que enriquece a algunos ciudadanos
en el socialismo es el sistema poltico, no el sistema econmico.
Sin embargo, las oportunidades de progreso estn limitadas por dos
razones, una es que el sistema poltico es ms ineficiente que el sistema
econmico como vehculo de enriquecimiento personal y la otra es que
ofrece muchas menos oportunidades y, por ende, es mucho menos equitativo. Los individuos ms empresariales, con la excepcin de aquellos
que sostienen valores ticos incompatibles (altruismo negativo?), aprenden el juego poltico y ganan mritos vendiendo sus lealtades.
La ambicin del capitalista es reemplazada por la ambicin del oportunista
o arribista, que no es otra cosa que una forma especial de empresario.
De hecho, este fenmeno observado bajo toda forma de socialismo y a
pesar de la retrica del herosmo y el desinters total, abala el principio
del inters personal como motor universal, aunque no sea nico, del
comportamiento humano. La empresa lucrativa est en el sistema poltico,
que a su vez puede dar acceso a unos pocos a una cierta riqueza econ-

10
Es interesante notar que en el caso cubano, la metfora olsoniana del bandido
estacionario no es directamente aplicable por dos razones. Una es que las preferencias de Castro no coinciden con las de los ciudadanos subordinados a su control, o
sea, en el lenguaje de Olson, Castro no tiene un inters comprensivo (encompassing),
su agenda es de tipo mesinico no simplemente de consumo como parece haber sido
la de Batista durante la dictadura anterior. De aqu que muchos prefieran a Batista
antes que a Castro o a cualquier otro dspota con una agenda ms mundana. La otra
razn es que el bandido estacionario de Olson no tena el poder de Castro para
expropiar a sus vctimas de ms de lo que hubiese sido ptimo y todava maximizar
su nivel de consumo y riqueza. De hecho Castro ha funcionado como el bandido
errante aunque ha sido estacionario gracias a los subsidios soviticos. Es interesante
observar que despus de la desaparicin de la Unin Sovitica, el comportamiento
de Castro tiene forzosamente que acercarse al del bandido estacionario porque las
restricciones presupuestarias que de hecho resultan de la desaparicin de los
subsidios hace que sus preferencias se parezcan ms a las del cubano comn, que sus
intereses sean ms comprensivos de lo que nunca fueron. Irnicamente, Castro,
forzado a ajustar la economa cubana, finalmente tiene que restringir su comportamiento a lo que Kornai (1980) dio en llamar una restriccin presupuestaria rgida o
dura o hard budget constraint.

Jorge A. Sanguinetty

103

mica, limitada de todos modos por la pobreza econmica caracterstica


del sistema. En la medida que el autcrata olsoniano desaparece con la
cada del rgimen, el balance de poder entre los dems empresarios
polticos puede quedar en una especie de estado de suspensin o ingravidez. An suponiendo a la Olson que no ser la cultura de la democracia o la existencia de lderes altruistas lo que determine un nuevo sistema
de equilibrio, sino el comportamiento egosta e interesado de los actores
que ms poder tienen, la corrupcin puede predominar en la ausencia de
un sistema de reglas establecidas. De hecho yo no creo que la denominacin de Olson de corrupcin sea el trmino adecuado pues la existencia de un sistema legal puede no estar debidamente establecida. Como
quiera que sea, los regmenes socialistas se caracterizaron por no cumplir sus propias leyes y la ciudadana, junto a la nomenclatura, consideraba normal tal forma de comportamiento. En otras palabras, corrupcin
es el comportamiento que burla excepcionalmente las leyes establecidas
y trata de ignorar (o de sobornar) a las organizaciones a cargo de su
cumplimiento, pero cuando ni las leyes ni sus organismos se respetan lo
que hubiera sido corrupcin se convierte en algo ms cercano a la anarqua, una especie de anarqua reprimida o restringida.
8. LA TRANSICIN CUBANA
Un aspecto del problema de factibilidad que nos ocupa es si Cuba, en
una transicin hacia una economa de mercado tiene necesariamente
que sufrir los mismos males que los otros pases socialistas o tiene
opciones de poltica que permitan o, por lo menos, aumenten las probabilidades de una transicin ms adecuada a los intereses de sus ciudadanos. O sea, no existe razn alguna que nos permita predecir que la
transicin hacia una economa de mercado y hacia una democracia en
Cuba van a ser consecuencias naturales de la desaparicin del castrismo.
De hecho, es mucho ms fcil que alguna forma de democracia se instale
en Cuba antes de que se instale una economa de mercado que es mucho
ms compleja. Una democracia mnima puede ser factible en el sentido
estrictamente electoral y como una solucin negociada entre las muchas
facciones polticas que posiblemente caractericen el postcastrismo. El
fenmeno no es nico. Un ejemplo cercano a Cuba es el de la Repblica
Dominicana donde ha costado cuarenta aos, precisamente desde la
muerte de Trujillo, llegar a un sistema poltico que ya elige a sus servidores pblicos por sufragio universal limpio, aunque todava existen muchas quejas de cun democrtico es el rgimen despus de cada perodo
electoral. Para un anlisis de este proceso vase a Espinal (2001).

104

Centenario de la Repblica de Cuba

Son muchos los que creen que una vez desaparecido Castro o el
castrismo, Cuba marchar inexorablemente hacia una democracia y hacia una economa de mercado, que casi automticamente se restaurar la
economa que exista en Cuba antes del advenimiento del socialismo.
Implcitamente, tal expectativa incluye a veces la nocin de que todo
vestigio del gobierno actual desaparecera y sera reemplazado pacfica
y gentilmente por un equipo reformista. Otros creen o esperan que el
equipo castrista debe ser reemplazado por medio de la violencia. Aunque no es posible descartar la posibilidad de que el primer gobierno
despus del castrismo acometa las reformas que aqu se postulan como
las ms representativas del inters pblico cubano, la primera leccin de
Olson (1965) en su lgica de la accin colectiva es que las sociedades no
suelen voluntaria o automticamente actuar en favor de sus intereses
colectivos. Slo los grupos pequeos son capaces de llegar a acuerdos
voluntariamente, mientras que los grupos mayores, como los de una
nacin entera, requieren de coercin para lograr alguna forma de organizacin estable o el establecimiento de incentivos para que los ciudadanos se comporten, paradjicamente, en funcin de sus intereses comunes. Olson va ms lejos cuando afirma en su libro Power and Prosperity
(El Poder y la Prosperidad) publicado pstumamente que nadie ha
encontrado una sociedad de gran tamao que haya logrado un orden
pacfico... por medio de una accin colectiva voluntaria. Todo esto
significa que si Castro fuera derrotado por medio de la violencia que
seguramente estara liderada por una mano fuerte, sera altamente probable que el viejo autcrata sea reemplazado por otro, despus de todo,
eso fue lo que Castro hizo con Batista y lo que suele suceder en muchos
otros pases.
Si descartamos la posibilidad de un milagro, no es realista esperar que la
accin colectiva voluntaria de casi 12 millones de cubanos llevar al pas
a una economa de mercado o a una democracia como guiados por la
fuerza de la gravedad o por una mano invisible. De hecho, la democracia
lleg a Cuba por la fuerza y desde afuera y la sociedad cubana no fue
capaz de mantenerla. No hay evidencia de que la sociedad actual est
mejor preparada que las generaciones anteriores para producir un rgimen democrtico. Por su parte, la economa cubana, con todas sus caractersticas mixtas de mercado anterior a 1959 fue resultado de un largo
proceso no dirigido que comenz con la propia colonizacin de la isla.
Fue fcil destruirla, no ser fcil recuperarla.
La cuestin es entonces determinar qu forma de accin colectiva coercitiva o de incentivos selectivos es factible y deseable y cmo pudiera

Jorge A. Sanguinetty

105

estimularse antes que la sociedad evolucione hacia estructuras econmicas y polticas incongruentes con el bien comn, teniendo en cuenta
las condiciones existentes en Cuba. Dichas condiciones incluyen la
posibilidad de acciones originadas fuera de Cuba, bien sea por grupos
de cubanos exilados, gobiernos interesados u organismos internacionales. En este caso una de las interrogantes que surge es si las concepciones o preferencias en materia de polticas y bienes pblicos de los cubanos en la isla son congruentes con la de los exilados que quisieran
regresar.
En las condiciones actuales apenas se sabe de la existencia de coincidencias o divergencias dado que los intercambios entre representantes
de ambos grupos son muy limitados o simplemente no existen. Sin embargo, no es irrealista suponer que las divergencias pueden ser ms
probables que las convergencias, especialmente en lo tocante a polticas de devolucin y compensacin de bienes expropiados y otras reclamaciones lo cual, aunque debe considerarse como pre-requisito del establecimiento de una economa de mercado, puede al mismo tiempo ser
parte de una agenda ms simple no comprometida con esta ltima.
Otra fuente de divergencias profundas y que se ha puesto de manifiesto
con frecuencia en crculos cubanos es el balance de preferencias entre
justicia o reconciliacin. Hay un nmero desconocido de cubanos, tanto en el exilio como en la isla, que creen que antes que se puedan emprender reformas polticas y econmicas en Cuba es necesario aplicar
alguna medida de justicia a aquellos miembros del rgimen socialista
que cometieron desmanes, especialmente los responsables de fusilamientos, encarcelamientos y otros abusos de poder. Hay otro nmero
igualmente desconocido que prefieren una poltica de borrn y cuenta
nueva. Entre ambos grupos puede suponerse que hayan actitudes
eclcticas con dosis variables de cada polo. Estas actitudes sin duda
aaden un elemento de incertidumbre en la formulacin de escenarios
futuros probables, pero aunque complican el anlisis y el planteamiento
y estudio de los escenarios correspondientes, no es posible descartarlos. En este contexto hay que sealar que la incertidumbre existente
pudiera aglutinar las fuerzas de los individuos que sustentan el poder en
Cuba en la actualidad y que saben que su desunin una vez desaparecido
Castro puede ser muy costosa. Igualmente hay que tener en cuenta que
los cubanos que estn fuera de este crculo de poder han estado sujetos
a una poltica sistemtica de represin contra prcticamente toda forma
de asociacin, el instrumento castrista para elevar significativamente
los costos de transaccin e imposibilitar casi cualquier negociacin

106

Centenario de la Repblica de Cuba

coasiana en busca de alianzas polticas.11 Este fenmeno, totalmente


incomprensible para los cubanos que salieron al exilio antes de llegar a
vivir esta experiencia, es uno de los que explica la falta de movimientos
rebeldes o de desafos serios a la autoridad castrista. La falta de cohesin entre los ciudadanos cubanos -incluyendo a los que forman las
filas del gobierno-, que el gobierno aprovecha y hace ms profunda por
su control absoluto sobre toda fuente de informacin, afecta igualmente
la capacidad de accin colectiva en lo que respecta a la definicin de
intereses comunes. La dispersin que puede esperarse en la distribucin de actitudes, expectativas o preferencias de los cubanos en materia
de polticas pblicas, especialmente en las decisiones que conlleven a la
creacin de los bienes pblicos que componen el inters comn, se
complica aun ms por el fenmeno que Olson denomin ignorancia
racional del ciudadano comn y que se refiere al hecho de que los
miembros de cualquier sociedad no tienen incentivos para ser expertos
en todas las cuestiones de la poltica pblica. Este caso se aplica concretamente a la ignorancia lgica del ciudadano sobre qu es una economa
de mercado y cmo se monta, ignorancia que se puede suponer exacerbada actualmente por el aislamiento informativo y educativo ya
mencionado.
A pesar de las similitudes, el caso cubano puede apartarse del caso
tpico de la transicin de los pases ex-socialistas por varias razones, la
primera de las cuales es la polticamente dbil y pauprrima situacin de
la oposicin al gobierno, tanto en la isla como fuera de ella, que no
permite vislumbrar un espacio seguro donde pudiera caer la sociedad
una vez que sus actuales lderes desaparezcan.
Esto significa que, a menos que existan fuerzas ocultas en la sociedad
cubana actual que puedan tomar las riendas del poder a tiempo, la anarqua y no la corrupcin predominarn. Si aceptamos estos principios
como vlidos, se desprende que despus de Castro la nica manera de
establecer los bienes pblicos economa de mercado y democracia

11
Una negociacin coasiana (por Ronald Coase, el Premio Nobel de economa que
contribuy el concepto) es aquella por medio de la cual dos partes en posicin
potencial de conflicto llegan a un acuerdo por medio de un pago o concesin de una
parte a la otra de manera que el beneficio que deriva el que paga es mayor que el
costo de la transaccin. Por ejemplo, un agricultor cuyos cultivos estn siendo
daados por las vacas del vecino puede beneficiarse si le paga al ganadero por
mantener sus vacas alejadas de los cultivos.

Jorge A. Sanguinetty

107

es mediante la accin coercitiva que se derivara de uno de los siguientes escenarios: a) el propio equipo castrista decide acometer las reformas deseadas, b) el equipo castrista es reemplazado mediante un golpe
de estado interno, o c) el equipo castrista es reemplazado por una fuerza
externa de naturaleza reformista. Descartamos como inverosmil el tercer
escenario, pues no hay indicios que semejante fuerza pueda llegar a
montarse.12 Los escenarios a y b son verosmiles pero no necesariamente
garantizan el programa de reformas deseable. Castro puede ser reemplazado por los que hoy son sus subordinados y nadie sabe si los mismos
podrn ponerse de acuerdo en un programa de reformas coherente, an
cuando tengan los incentivos para hacerlo mencionados ms arriba. Es
muy posible que todos quieran sacar a Cuba del impasse econmico en
que hoy se encuentra pero es posible que existan agendas diversas y
hasta incompatibles para lograrlo. En tales condiciones, lo que Olson
llama el surgimiento autnomo de una democracia se hara poco probable y el establecimiento de otro autcrata ganara en probabilidades.
Sin embargo es difcil que un autcrata nacido de las ruinas del castrismo
persiga la agenda mesinica de Castro. Lo ms probable que el mismo se
acerque al modelo del bandido estacionario de Olson y prefiera intentar
consolidar su poder por medio de reformas econmicas que seran altamente populares.
De este modo llegamos al escenario verosmil nmero uno, el de la posibilidad de una transicin hacia una economa de mercado antes de una
transicin hacia una democracia. Dos pueden ser los principales obstculos a este proceso. Uno es la oposicin interna si logra organizarse y
manifestar sus protestas por el nico medio disponible, las calles de las
ciudades cubanas. El otro obstculo puede provenir de Estados Unidos
por medio de la Ley Helms-Burton que exige el llevar a cabo elecciones
libres como condicin previa a la normalizacin de las relaciones econmicas entre los dos pases. No cabe duda que el mantenimiento de las
restricciones al comercio entre Estados Unidos y Cuba derivadas del
embargo vigente limitaran severamente los resultados de cualquier reforma econmica. En este escenario, la democracia pudiera surgir posteriormente, por presiones externas, especialmente las provenientes de

12

Algunos pueden pensar que esa fuerza puede ser las fuerzas armadas de Estados
Unidos. Independientemente de lo indeseable de tal acontecimiento, yo creo que
dicho escenario es poco probable a menos que Cuba caiga en una anarqua sangrienta
y no existan fuerzas internas capaces de mantener el orden.

108

Centenario de la Repblica de Cuba

Estados Unidos. Por supuesto, que dadas las condiciones actuales en


Cuba, la carencia de una sociedad civil y de partidos polticos, ms el
tiempo que se necesitara para desarrollarlos (sin incluir un nuevo marco
constitucional, etc.), tal forma de democracia improvisada puede llegar a
ser muy dbil y, por ende, sujeta a serias crisis en un proceso largo de
consolidacin, como en el caso dominicano referido arriba.
Por otro lado y siguiendo a Olson, lo ideal para una democracia en Cuba
puede ser que el balance de poder despus de Castro se distribuya entre
un nmero pequeo de lderes, grupos o familias (p. 31) de manera tal
que ninguno de los miembros tenga el poder suficiente para prevalecer
sobre los dems ni para atreverse a dar un golpe de estado. Aunque esta
forma de gobierno puede ser demasiado frgil, es de suponer que sus
miembros son individuos racionales que tendrn como inters comn el
mantenimiento de sus posiciones en la sociedad cubana y hasta el de su
propia sobrevivencia. Por lo tanto, es razonable suponer que los mismos
intentarn adoptar una estrategia colectiva congruente con esos objetivos lo cual nos conduce al escenario verosmil nmero dos, o sea, la
posibilidad de que los primeros lderes y agentes de una transicin hacia
una democracia y una economa de mercado sean algunos de los altos
funcionarios del gobierno actual. Ntese el dilema moral que todo esto
plantea al ciudadano cubano opuesto al rgimen actual. En la medida
que se desee, como proponen algunos, que se haga justicia a los miembros del gobierno de Castro que abusaron del poder y que, por otra
parte, los miembros del gobierno actual crean que tales deseos pueden
convertirse en realidad, los mismos, actuando racionalmente seguirn
una estrategia de accin colectiva que tendra el potencial de lograr una
transicin en Cuba hacia una democracia y una economa de mercado.
Tal resultado es lo que se puede suponer que la mayora de los cubanos
residentes en la isla y un cierto nmero en el extranjero desean, incluyendo los que claman por una medida de justicia, pero esta ltima alternativa parece ser incongruente con el objetivo general. Esto significa
que el clamor de justicia crear las fuerzas que la pueden impedir, pero
que a su vez pueden propiciar una rpida normalizacin de la vida ciudadana en el postcastrismo.
Es importante recalcar que si suponemos que los miembros del equipo
de gobierno cubano que sobrevivan a Castro actuaran racionalmente,
no tiene sentido que los mismos intenten mantener el castrismo sin
Castro, pues es aqu donde pueden sobrevenir presiones internas de
una intensidad tal que ellos no puedan enfrentar sin la presencia del
lder desaparecido. Y es de esperar que mientras ms se prolongue ese

Jorge A. Sanguinetty

109

momento, ms se acumularn esas presiones. Se desprende que un error


de clculo por parte de los funcionarios del gobierno que sobrevivan a
Castro puede crear un tercer escenario verosmil si estalla un proceso de
desorden civil incontrolable. En tal caso la anarqua puede prevalecer,
cualquier forma de accin colectiva se hara casi imposible y el futuro de
una democracia y una economa de mercado en Cuba sera muy incierto.
De manera que podemos identificar por lo menos dos coaliciones de
cubanos con intereses que son parcialmente comunes y parcialmente
divergentes. Los que ostentan cargos en el gobierno actual y los que
estn fuera del gobierno, incluyendo a los exilados. En base a los razonamientos anteriores, se puede suponer que el primer grupo desea una
democracia y una economa de mercado en el postcastrismo al igual que
el segundo grupo. La divergencia estriba en que un subconjunto del
segundo grupo (llammoslo los intransigentes) desea una medida de
justicia antes de las reformas y que sean sus representantes y no los
viejos funcionarios de Castro los que lleven a cabo la transicin. Sin los
intransigentes, se presentara una oportunidad de negociacin que conducira a un mejoramiento paretiano, pero dependiendo de la fuerza de
los intransigentes, dicha mejora puede ser imposible.13
Por otro lado, si los intransigentes fueran lo suficientemente poderosos
para impedir que los funcionarios de Castro gobiernen, pero no lo suficientemente poderosos como para tomar el poder, entre ellos y los dems, se presenta una situacin cercana a la paradoja del prisionero, pues
no habra coincidencia de estrategias y el resultado sera un sub-ptimo
de Pareto.14 Esta situacin dara lugar a un cuarto escenario verosmil
que se caracterizara por un largo proceso donde prevalecera la incapacidad de acometer reformas, an cuando se puedan lograr algunos avances en libertades econmicas e individuales.

13
Se dice que un estado distributivo de recursos entre varios agentes ha alcanzado un
equilibrio ptimo paretiano (por Wilfredo Pareto) cuando ninguno puede mejorar
sin que empeore por lo menos uno de los otros. El concepto se puede extender a una
transaccin de posiciones polticas o conductas. O sea, se supone que lo que se busca
en toda negociacin, que puede involucrar una transferencia de bienes o de conductas, es que cada parte mejore como resultado de la negociacin, an cuando el
resultado no sea de la entera satisfaccin de las partes.
14
Los intransigentes pueden surgir por varias razones, una es que no identifican las
ventajas de una negociacin o sea, son miopes, o porque los costos de transaccin
son demasiado altos con relacin a los beneficios.

110

Centenario de la Repblica de Cuba

En el caso del tercer escenario y tambin si el cuarto acaba conduciendo


del estancamiento a la violencia es donde fuerzas externas pueden intervenir y forzar una solucin hacia un equilibrio que en principio puede
favorecer ms a los intereses extranjeros que a los cubanos. Es por eso
que es de inters para los cubanos en la isla y en el exilio intentar alguna
negociacin coasiana que permita que el inters nacional predomine
sobre los otros y dirimir la cuestin de justicia por medio de mtodos
ms creativos, acaso parecidos a los que han seguido frica del Sur y
otros pases que no han podido seguir procesos tradicionales de justicia por la falta de los poderes correspondientes.
9. CONCLUSIN
Aplicando la lgica de la accin colectiva de Olson a las condiciones en
que las diversas coaliciones cubanas estn organizadas, podemos concluir que tanto una economa de mercado como una democracia son
factibles en Cuba si se dan ciertas condiciones. Aunque la materializacin de esas condiciones est sujeta a una buena dosis de incertidumbre, en principio es posible influenciar la evolucin de los acontecimientos. Tales condiciones se refieren a las formas en que las coaliciones
existentes, especialmente la formada por los miembros ms influyentes
del gobierno actual, consiguen encontrar una negociacin coasiana que
les permita mantener una agenda comn. El problema que enfrentarn es
que el tamao del grupo puede ser lo suficientemente grande como para
que el aumento de los costos de transaccin de las negociaciones a un
nivel tan elevado las imposibilite. La incapacidad de este grupo de encontrar una agenda comn puede llevar el pas a la anarqua crendose
una situacin que pudiera llamarse de regresin paretiana donde todos
los cubanos pudieran ser perdedores, especialmente si el inters nacional se midiera exclusivamente por la capacidad de la economa de recuperarse, como sera en muchos pases.
En estas circunstancias se puede argumentar que hay tres subescenarios
posibles. Uno es que las fuerzas armadas tomen el poder de las autoridades civiles y mantengan el orden. En este caso, puede haber vacilaciones sobre qu curso tomar, pero uno de ellos puede ser el de la democracia y de la economa de mercado si suficientes presiones se ejercen
desde el exterior. Un segundo subescenario sera que las fuerzas de
disidentes internos estn en condiciones de mediar o de ayudar al grupo
de gobierno en el postcastrismo a encontrar una negociacin coasiana
de manera que se forme un gobierno de transicin aunque sea de natu-

Jorge A. Sanguinetty

111

raleza temporal pero que est en condiciones de comenzar algunas reformas. En este caso se puede pensar que la factibilidad de las reformas
ser muy limitada pues dependeran del equilibrio lbil que se puede
esperar de tal arreglo. La evidencia existente hasta el momento es que
los grupos disidentes no han dado muestras de una capacidad de negociacin coasiana entre ellos mismos y no hay muchas razones para creer
que esa capacidad puede nacer de la noche a la maana en una crisis de
la naturaleza de la que estamos discutiendo. Es cierto que esto ha sido
motivado en parte porque los costos de transaccin han sido elevados
por la represin castrista y una vez eliminada sta por lo menos se puede
pensar que tales transacciones no sern tan costosas y, por lo tanto, se
pudieran lograr. Esto, por supuesto, es imposible predecir en las condiciones actuales.
Un papel parecido, como mediador o catalizador, pudieran jugar las diversas coaliciones del exilio cubano que tienen inters en tener influencia en el futuro de Cuba. Est claro que en todos estos aos estos
grupos no han podido definir una agenda comn que vaya ms all de
declaraciones muy generales que carecen de valor operativo. Por otra
parte, las coaliciones del exilio no parecen haber intentado mantener
contactos o alguna forma de intercambio con personajes del gobierno,
aunque esto, por supuesto hubiera tenido que mantenerse con suma
discrecin dada la represin castrista.
Es de suponer, sin embargo, que tales contactos pudieran ser un instrumento sumamente valioso para influir en los acontecimientos futuros en
Cuba. De hecho, puede ser la nica oportunidad de fuentes del exilio de
influir como grupos en los asuntos internos de Cuba, ya que los mismos
no tienen la fuerza para ejercer influencias de otro modo.
Se desprende entonces que si el inters nacional de los cubanos se
puede circunscribir al montaje de una democracia y de una economa de
mercado, lo cual significa limitar severamente el alcance de las demandas de justicia por abusos cometidos por ciertos miembros del gobierno
bajo Castro, tanto los disidentes como los grupos fuera de Cuba deben
optar por una agenda comn para enfrentar la desaparicin de Castro,
que incluya las siguientes acciones coordinadas: a) la definicin de un
programa de trabajo para la instalacin de un rgimen democrtico y una
economa de mercado que pueda ser aceptado por las principales fuerzas del pas incluyendo a los miembros del gobierno actual, aunque no
necesariamente a los ms cercanos colaboradores de Castro, b) la produccin masiva de material de lectura sobre los diversos aspectos y las
condiciones en que Cuba se desarrollara despus de Castro, insertn-

112

Centenario de la Repblica de Cuba

dose en la economa internacional y gozando de las libertades civiles


que le han sido negadas por tantos aos y c) la conduccin de actividades diversas dirigidas a establecer lazos entre los cubanos para discutir
el futuro del pas y quebrar el monopolio del discurso del futuro de Cuba
hasta ahora mantenido por Castro.

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114

Centenario de la Repblica de Cuba

115

Panorama de las religiones


en Cuba
Leopoldo Forns Bonava

Hablar de religiones no es tarea fcil en ningn caso, sobre todo cuando


no se es telogo consumado, sino simple historiador o mejor, cronista.
Definirlas es tarea an ms ardua. Circunscribir en un solo paquete todas las creencias religiosas de un pas, de un pueblo, aunque sea relativamente nuevo como en nuestro caso, es todo lo contrario de coser y
cantar. De las definiciones que dan los diccionarios y las experiencias de
este cronista recogemos el siguiente refrito: conjunto de creencias o
dogmas acerca de lo divino acompaadas de un profundo sentimiento
mstico de lo ignoto, de lo que est por encima y ms all de nuestra vida
y conciencia; normas morales, individuales y colectivas y prcticas como
la oracin, los ritos y los sacrificios en loor de un ser o seres superiores
que las diversas culturas han tratado de identificar e imponer mediante
la intuicin de lo divino, para as conseguir una conducta tica colectiva
y social por un lado, y un control sobre las actividades de los pueblos,
cualquiera que sea el estadio de su desarrollo tico, cvico, cultural,
poltico y econmico en el que se encuentren. Etimolgicamente, se
trata de la intuicin de restablecer o reengancharse a lo divino separados por la supervivencia desde los albores del alma y de la autoconciencia.
Religio, en latn, no significa otra cosa que tener una escrupulosa conciencia del bien individual y comn.
Aplicar estos principios en el caso de un territorio insular como es Cuba
es tarea que han realizado los msticos de varios pueblos, los cuales han
contribuido a dar forma al sentimiento religioso en los seres que habitaban esa isla desde el siglo XII en que llegaron los primeros pobladores
hasta la actualidad: guanajatabeyes, siboneyes, tanos y caribes ocasionales; espaoles meridionales, judos sefarditas conversos, portugueses, italianos, africanos bantes, africanos yoruba del oeste, franceses,
ingleses, chinos cantoneses (coolies), indios yucatecos, norteamerica-

116

Centenario de la Repblica de Cuba

nos, espaoles septentrionales, jamaicanos y judos ashkenazs de Polonia, Rusia, Alemania, Blgica, EE.UU. y judos sefardes de Siria y
Turqua, as como poblacin rabe de origen cristiano como los libaneses.
Tan abigarrada composicin tnica ha contribuido a dejar su impronta
cultural en el pueblo cubano, que vive y muere en una de las islas ms
grandes del mundo. Entre lo mejor que traan estaban sus intuiciones
religiosas, su lazo con lo divino, aquello que a duras penas sabemos
definir pero que nos observa desde el otro lado de la vida. Cuba, crisol
de razas, es poblada primero por otro crisol de razas, los pueblos de
expresin arawak o arauacos, procedentes del norte de la Amrica del
Sur. Llegan a ella saltando en frgiles canoas a golpe de remo y brazo
por el arco-rosario de islas: las Barlovento y Sotavento, las actuales
Antillas Menores. Sobre este conglomerado humano, que al parecer
sumaban unas cien mil almas en la ltima dcada del siglo XV, comienzan
a llegar con el descubrimiento o el encuentro de dos mundos otro
crisol de razas. Los llamados espaoles, mezcla de celtas e iberos, griegos, romanos y visigodos indoeuropeos; y de cartagineses, judos y
rabes semitas. Como si esto fuera poco la poblacin africana introducida
forzosamente tambin es un mosaico de etnias: yorubas, sudaneses,
bantes, carabales, ashantis, guineos.
Vamos a tratar en unas pocas pginas acerca de la contribucin religiosa
que todos estos pueblos han aportado durante el devenir histrico de
los algo ms de cinco siglos de la realidad cubana. Para ello seguiremos
el doble criterio de su nmero y de la impronta religiosa fundamental en
la formacin de la nacionalidad cubana. Enumerarlas a priori quiz nos
d una idea del abigarramiento espiritual que los isleos han soportado
en todos estos ltimos siglos en la medida en que el pas se iba poblando
de seres nuevos sobre los existentes. Fundamentales son los grupos
cristianos como los catlicos -los primeros y de influencia ms prolongada llegados con los europeos- los episcopales, presbiterianos,
metodistas, gedeonistas, cuqueros, testigos de Jehov, bautistas y
otros, venidos con la intervencin y en Repblica. Entre las religiones
afrocubanas o afrosincrticas la Regla de Ocha, la Regla de Palo Monte
y el vud de origen haitiano; los espiritistas de origen franco-norteamericano y las dos ramas del judasmo, los sefardes o sefarades, originarios de Sefarad (Espaa en hebreo) y los ashkenazim, los judos
centroeuropeos. Ante este palimpsesto vamos a comenzar por el devenir de la religin fundamental en la isla.

Leopoldo Forns Bonava

117

CRISTIANISMO
La principal religin formadora que trae el conquistador, el catolicismo
apostlico y romano, ha sido y sigue siendo la estructura tico, mstica
y filosfica en que se vertebra la nacionalidad cubana. Esto puede que
no guste ni sea admitido por sectores radicales y anticlericales del pas,
actitud romntica e irracional, decimonnica y al final, periclitada. Con
sus luces y sombras el catolicismo es, indudablemente, la religin
formadora de lo que hoy entendemos por pueblo cubano, ya que tuvo
una influencia fundamental en los valores ticos y culturales que le
fueron transmitidos mediante su funcin docente -a unos sectores sociales ms; a otros menos- participando casi en exclusiva en la funcin
educadora del pas hasta que Espaa perdiera la rica colonia el 1 de
enero de 1899. Separemos de esto a la clase criolla rica, la sacarocracia y
las familias vertebradas alrededor de ese grupo social, que ya se educaba
en centros docentes superiores de los EE.UU. o de Europa Occidental
(Espaa, Gran Bretaa y Francia, principalmente).
Uno de los primeros clrigos catlicos preocupados por el devenir de
los primitivos habitantes de Cuba es el Padre Bartolom de las Casas,
quien denuncia al emperador Carlos los malos tratos recibidos por los
indios encomendados a los colonizadores, lo cual contribuy a diezmar la raza aborigen. Su campaa fue tal que obtuvo graciosamente la
suspensin de la servidumbre india y ser nombrado Protector de los
Indios. Sin embargo, como compensacin, dio origen a la esclavitud
de africanos en Amrica, que recomend por ser sta preexistente en
Castilla, Portugal, Valencia, Catalua, Vascongadas y Andaluca si bien
se arrepinti de haberlo sugerido de buena fe ya que crea a los africanos
ms fuertes y resistentes a las enfermedades. El dominico, al final de su
vida, fue premiado con el obispado de Chiapas, en el meridin de Mxico,
donde su apellido an figura en el nombre de su capital, San Cristbal de
las Casas.
El primer prelado que consta en las crnicas de la primitiva Cuba es
Johan de Witte, obispo de Baracoa, primera ciudad y primer obispado
ubicados en la costa NE de Oriente y fundada por el Adelantado Diego
Velzquez de Cullar. Originario de Flandes ejerci su cargo de 1517 a
1525 y durante su funcin nombr un maestreescuela, un sacristn que
enseara castellano y religin a los indios, enviando a algunos a Espaa
para que stos, al volver, ensearan a sus hermanos de raza.
Importantes son algunos nombres de obispos o arzobispos que se distinguieron en Cuba por hacer progresar la religin, la arquitectura de

118

Centenario de la Repblica de Cuba

iglesias y monasterios, y la enseanza. Juan de Cabezas Altamirano, que


en 1607 funda un seminario tridentino seguidor de las enseanzas del
Concilio de Trento, el concilio de la Reforma catlica o de la
Contrarreforma como muchos la llaman. El prelado es historia por aparecer en el primer poema cubano, escrito por Silvestre de Balboa en
Puerto Prncipe: Espejo de Paciencia, sobre el rapto del buen prelado
por un malvado pirata francs y hugonote y cmo fue salvado por el
tambin buen negro Salvador Golomn.
Es importante durante su cargo haber encontrado flotando en 1606 una
imagen de la Virgen en madera oscura en medio de la baha de Nipe por
tres pescadores humildes. sta en su pie tena grabada la leyenda: Yo
soy la Virgen de la Caridad. Con el tiempo y la veneracin popular esta
humilde imagen devendr la patrona de Cuba hoy ubicada en el santuario de El Cobre, cerca de Santiago de Cuba, primera capital de la isla en el
siglo XVI.
Otro prelado importante fue el obispo Diego Evelino de Compostela,
que ejerci su cargo entre 1685 y 1704. Un ao antes de entrar en funciones fue construido el primer santuario dedicado a la imagen de la Virgen
en el pueblo de El Cobre. Tambin fund el colegio de San Ambrosio
para nios y el de San Francisco de Sales para nias en La Habana,
adems de otros en Santiago, Bayamo, Puerto Prncipe, Trinidad, Santa
Clara y Sancti Spiritus. En el mismo ao de su muerte, en 1704, entraron
los betlemitas procedentes de la Nueva Espaa para hacerse cargo de la
Convalescencia de Beln, de la que es tambin responsable. Su obra fue
tan importante que cuenta, para su memoria, con una calle que lleva su
apellido, an existente en La Habana Vieja.
Entre 1705 y 1729 Jernimo Nosti Valds crea el colegio y seminario de
San Basilio el Magno en Santiago de Cuba y la primera casa de nios
expsitos de donde saldr la posterior Casa de Beneficencia. En su honor, todos los nios hurfanos recibirn el apellido Valds, cedido por l.
Importante es la creacin por los frailes dominicos en 1728 del primer
centro superior de enseanza en Cuba, la Pontificia Universidad de San
Jernimo, la actual universidad. El cannigo de Santiago de Cuba nacido
en Santiago de los Caballeros, La Espaola, Pedro Agustn Morell de
Santa Cruz, hombre bien intencionado y con una moral estricta, enva
carta al rey Don Felipe V ponindole en conocimiento de los maltratos
que reciben los esclavos en las minas de El Cobre. Ya como prelado es
nombrado obispo de La Habana en 1753, cargo que ejerce -interrumpido
por la ocupacin inglesa- hasta 1768.

Leopoldo Forns Bonava

119

Es en el ao de su inicio como obispo cuando la Santa Sede y la Corona


Espaola crean el Patronato Real Universal de la Corona, privilegio real
para nombrar prelados de la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana en
virtud del Segundo Concordato firmado entre la Santa Sede y el Rey. El
primero concordato se remonta a 1508, firmado entre los Reyes Catlicos y el Papa Julio II. El tercero y ltimo, firmado entre la Santa Sede y la
reina Isabel II en 1851, reafirm los privilegios del Patronato. Este se
perder definitivamente tras la firma del Tratado de Pars rubricado entre
la Corona Espaola y los EE.UU. de Amrica en Pars, el 10 de diciembre
de 1898. A partir de ese momento la Iglesia cubana comenzar su trabajoso remontar, relegada como haba estado por el Patronato, que conceda sus altos cargos ms a los clrigos peninsulares que a los criollos.
Como consecuencia de esto se cre en el pueblo por un lado cierta
frialdad con el catolicismo, que vinculaban al poder de Espaa y una
cierta displicencia que les hizo proclives a aceptar cualquier respuesta
mstica ante lo desconocido y el Ms All, o ninguna.
Un ao antes de la desaparicin de Morell se produjo en todas las tierras
de los Borbones espaoles, Cuba incluida, la primera expulsin de la
orden jesuita, acaecida en 1767, sustituida por dominicos y franciscanos. A partir de 1790, durante el gobierno del gobernador Luis de las
Casas, Cuba comienza a convertirse en una prspera colonia de plantacin de caa de azcar, que la llena a la vez de riquezas y de esclavos
trados desde frica masivamente a travs de la vergonzosa trata de
esclavos. Es esta riqueza la que variar la composicin racial del pas y
por ende, su cultura y visin religiosa.
Importante para Cuba como para el resto del imperio espaol son las
desamortizaciones de las tierras de la Iglesia, unas baldas, otras de
manos muertas y algunas de conventos y monasterios. Tierras no productivas acumuladas por siglos de herencias donadas a la Iglesia con la
esperanza de recibir un mejor trato en la otra vida a cambio de esta
pecaminosa o simple robo estatal de edificios y terrenos que el tiempo
ha situado en lugares privilegiados. Existe una primera, de la que se
habla poco y que se extendi desde 1789 hasta 1796 durante el reinado
de Carlos IV, con cierto influjo en Cuba y que sent precedente. La
segunda desamortizacin, legislada en 1820 por el gobierno liberal trado por el Gral. Rafael de Riego tuvo vida limitada. En virtud de la invasin de Los 100.000 Hijos de San Luis, los franceses realistas enviados
por la Santa Alianza contra el gobierno liberal a Espaa en 1823, las propiedades incautadas a conventos, monasterios y tierras de la Iglesia fueron
devueltas ntegramente con el retorno del absolutista Fernando VII.

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Centenario de la Repblica de Cuba

De la tercera desamortizacin, entre 1836 y 1838, la llamada de


Mendizbal, primer ministro liberal, se puso en prctica en 1838 en toda
Cuba. Veinte conventos con sus tierras de franciscanos, dominicos,
hospitalarios y mercedarios fueron entregados en pblica subasta al
mejor postor.
Personalidad eclesistica importante fue el obispo Juan Jos Daz de
Espada y Fernndez de Landa, conocido por el obispo Espada, quien
ejerci su apostolado de 1802 a 1832 en La Habana. Su obra en la isla es
muy amplia: prohbe los enterramientos en las iglesias por razones higinicas, para lo cual crea en 1806 el cementerio que lleva su nombre, sito en
la Calzada de San Lzaro, cerca de la entonces Beneficencia. Tambin en
compaa de su gran amigo, el Dr. Toms Romay, propaga las bondades
de la vacuna contra la viruela. En 1811 ordena de presbtero al padre
cubano Flix Varela, profesor por oposicin de la ctedra de filosofa del
Seminario de San Carlos y San Ambrosio. Ms tarde, en 1820, apoya la
creacin de una ctedra en el seminario para explicar la constitucin.
Varela es elegido uno de los tres representantes de Cuba en las Cortes y
parte hacia Madrid, pero debido a la invasin de la Santa Alianza en 1823
tiene que huir hacia Gibraltar y exiliarse en EE.UU. Ms tarde se trasladar
a San Agustn de La Florida, donde fallecer en 1851. Sus restos sagrados descansan desde 1911 en una urna del Aula Magna de la Universidad de La Habana, en la Plaza Cadenas.
Otro prelado de singular importancia, esta vez arzobispo de Santiago de
Cuba, ciudad primada y capital religiosa de Cuba, es Antonio Mara
Claret, que ejercer su apostolado all de 1850 a 1859. En 1854, un ao
despus de las ordenanzas reguladoras de emancipados, apoya las medidas paliativas de los esclavos dadas por el gobernador Juan de la
Pezuela a favor de esclavos, y de colonos espaoles, chinos y yucatecos
introducidos en rgimen similar al de servidumbre. Su actitud tica en
contra de la esclavitud y de los abusos le hace vctima de un atentado
contra su vida, presumiblemente por un esclavista, un ao antes de su
muerte, acaecida en 1859. Ms tarde, su virtuosa labor en Espaa y en
Cuba ser elevada a los altares siendo proclamada su santidad.
A la sazn, en La Habana es nombrado obispo el capuchino Jacinto
Mara Martnez Sez, que ocupa su cargo de 1865 a 1873. Pero soplan
malos vientos y le toca vivir la intolerancia de los Voluntarios, fuerza
paramilitar espaola de dependientes del comercio, desatada con motivo
del estallido de la Guerra Grande de 1868-1878. Las rdenes del Gral. Blas
Villate, Conde de Valmaseda y del gobernador Antonio Fernndez y Caballero de Rodas destierran del pas al prelado en 1869 lo cual aprovecha

Leopoldo Forns Bonava

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para ir a Roma. Al retornar del Concilio Vaticano I, celebrado en Roma en


1871, se le prohbe poner pie en tierra cubana y tiene que regresar a
Espaa, esta vez para siempre, en el mismo barco.
La guerra de los diez aos termina con el Pacto del Zanjn de 1878 sin
lograr los resultados de independencia perseguidos. Estalla la llamada
Guerra Chiquita un ao despus, pero tambin fracasa. La isla ha quedado
dividida en seis provincias desde el 9 de junio de 1878 y se abren una
quincena de aos de esperanzas de paz, de autonomismo y quiz, de
separacin pacfica. La esclavitud es definitivamente abolida en 1880 y
desaparece en 1886 con la derogacin del Patronato por Real Orden.
La cultura, la prensa, los adelantos modernos y cierta democracia llegan
a Cuba de la mano de la Restauracin de Martnez Campos y la constitucin de 1876, opcin poltica encabezada por el conservador Antonio
Canovas del Castillo y el liberal Prxedes Mateo Sagasta. Empero, los
radicales independentistas lo siguen intentando. A su vez Espaa pierde
la posibilidad de evitar un segundo enfrentamiento mediante medidas
polticas y mano suave desestimando el Plan Maura de 1893 que, aunque insuficiente, pudo ser la base de una transicin pacfica y pausada
a la independencia. La torpeza poltica se refleja tambin en dos prelados
espaoles.
Arzobispo de La Habana es nombrado Manuel Santander y Frutos. que
ejerce su funcin de 1888 a 1899. Es la poca de la encclica Rerum
Novarum publicada por el Papa Len XIII en 1891, de las conspiraciones
del Partido Revolucionario Cubano fundado en Tampa en 1892, del Plan
Reformista de Maura en 1893, del estallido de Baire en 1895, de la proclamacin, tarda, del autonomismo en 1898, de la explosin del Maine en
febrero de 1898 y de la guerra con los EE.UU en el verano de 1898. Para
Santiago de Cuba, la primada de Cuba, el Patronato Regio nombra arzobispo al franciscano Francisco Senz de Urturi, cargo que ejerce de 1894
a 1899, precisamente en la ciudad de Santiago, escenario principal del
desenlace a tres bandas de la separacin de Cuba y Espaa y su insercin definitiva dentro de la rbita de Amrica y del Caribe.
Ambos prelados son fieles al nombramiento de la Reina Regente y al
Patronato Regio. Por supuesto, no aceptan el independentismo, pero
tampoco el autonomismo, pues Cuba, la Siempre Fiel, siempre ha sido
una provincia de Espaa. As, al estallar la segunda contienda
independentista en la provincia de Oriente, fiel al Patronato, publican
pastorales a sus feligreses, casi todos espaoles residentes, sobre cmo
hacer de las iglesias fortalezas refugio de sus fuerzas armadas para combatir al descastado y desagradecido rebelde mamb. En julio y octubre

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Centenario de la Repblica de Cuba

de 1896 publica otras pastorales antimambisas. La autonoma se proclama


el 1 de enero de 1898 y a fines de enero visita La Habana el acorazado
Maine. El barco vuela por razones desconocidas con gran estruendo en
la noche del 14 de febrero de 1898 produciendo 260 muertos, motivo y
pretexto por el cual estalla la Guerra Hispano-Cubano-Americana en el
verano de 1898. Entretanto, en Oriente, el arzobispo Senz de Urturi,
ante el peligro del desembarco de una fuerza extranjera, decide repartir a
cada prroco, con apoyo del Ejrcito, un fusil Remington con 100 cpsulas para disparar al enemigo desde los campanarios. En julio la flota del
almirante Sampson, situada a unos kilmetros de la boca de la baha de
Santiago comienza a bombardear a la flota del almirante Cervera, refugiada
en el puerto, y de paso, a las fortalezas de El Morro y la Socapa. Previamente, en Daiquiri, al este de Santiago, ayudados por el ejrcito cubano
al mando del Gral. Calixto Garca, desembarca el grueso de la tropa americana. Tras la toma por los americanos de los fuertes de El Caney y de la
Loma de San Juan, al NO de Santiago, la rendicin de la ciudad en manos
invasoras es inevitable. El arzobispo Urturi enva un telegrama al Gral.
Ramn Blanco, gobernador en La Habana, instndole capitular. Este
responde escueto: Capitular, imposible capitular, antes morir! Santiago
capitula dos das ms tarde.
Cuba celebra su primera fiesta religiosa, terminada la guerra, el da de la
Caridad, 8 de septiembre de 1898, en una misa celebrada en El Cobre
donde el padre Desiderio Mesnier se declara en pro de la creacin de
una repblica cristiana. Entretanto, en La Habana, el 24 de octubre el
obispo Santander da publicidad a una Carta Pastoral donde dice: No
temamos a los cubanos, que no vienen a hacer una revolucin religiosa,
sino poltica... En sus programas de gobierno, en sus proclamas han
dicho alguna vez que venan a hacer la guerra al catolicismo? Nunca. Al
contrario, durante la sangrienta lucha... no ha habido que lamentar ataque alguno a los ministros de la religin...
La tutela de Espaa en Cuba y la del Patronato Regio sobre la Iglesia
terminan ambas el 1 de enero de 1899 en virtud del Tratado de Pars.
Firmado en 10 de diciembre de 1898 ste garantiza un traslado pacfico
de soberana, de respeto al derecho de propiedad... pero sin la presencia
de los cubanos. Aqu cambia el sentido de la Iglesia que, con alguna
penuria, pasar a formar parte del entramado republicano cubano. Hoy
es la nica organizacin estructurada y no comunista que queda en la
Cuba actual independientemente de la presencia de otras iglesias cristianas reformadas y de las no estructuradas afrosincrticas. A partir de
ese momento la Iglesia Catlica tendr que cubanizarse y por necesi-

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dad competir con otras denominaciones cristianas que, en virtud de la


democracia liberal inspirada por la lucha mambisa y la temporal ocupacin norteamericana, llegarn a la isla desde 1898.
IGLESIAS REFORMADAS
Las iglesias cristianas llamadas protestantes comenzaron a llegar a Cuba,
salvo excepciones, detrs de las tropas interventoras de la unin americana. No obstante tener una feligresa escasa -los ltimos datos fiables
acusaban un 7% de los creyentes en Cuba- realizaron proselitismo entre
los ms desposedos, los marginados y han realizado una importante
labor social y educativa que les honra dada su condicin de cristianos.
En su mayora, tras la revolucin marxista y anticlerical, marcharon del
pas entre 1960 y 1964, aunque quedaron ciertos ncleos de feligreses
que en los noventa del siglo XX han hecho resurgir, junto con la Iglesia
Catlica, a algunas de esas religiones.
La Iglesia Episcopal o Anglicana, fundada por Enrique VIII Tudor hacia
1532 en Inglaterra, ya tena una representacin en Cuba desde 1871.
Pero los pastores llegaron masivamente en 1899 concentrndose al principio en predicar entre extranjeros, poblacin negra y criollos principalmente. Con una slida feligresa, an minoritaria, inauguran el 20 de
noviembre de 1947 el edificio de la catedral en las calles Trece y Seis del
barrio de El Vedado, La Habana, donde se ubica tambin la Cathedral
School. Tambin fundan la Escuela St. Paul en Camagey y la Ashhurst
en Guantnamo. En los aos sesenta la revolucin les prohibi la facultad de docencia e hizo del edificio un local social y religioso. En sus
paredes fueron espiados jvenes intelectuales, crticos con el rgimen,
como los escritores Reinaldo Arenas, Vicente Echerri y otros.
La Iglesia Metodista, fundada en Oxford en 1729 por el pastor J. Wesley,
lleg tambin como la anterior, en 1899, de la mano de la enfermera Irene
Tolland y del obispo Warren A. Candler. Pronto se dedicaron a la enseanza y en 1909 fundaron el Candlers College en Marianao; el Colegio
Pinson en Holgun y el Eliza Brown en Cienfuegos. Su templo se encontraba en las calles K y 25 donde tambin contaban con un Hogar Universitario. Con la revolucin marcharon de Cuba masivamente en 1960 si
bien los restantes comenzaron a reorganizarse en 1991 al punto de que el
gobierno televis una misa metodista, quiz en represalia con la jerarqua catlica por la malograda fecha de la visita del Papa en 1990 al
solicitar la jerarqua en carta privada la democratizacin del pas como en
los dems pases socialistas del este de Europa.

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Centenario de la Repblica de Cuba

La Iglesia Presbiteriana, fundada por el calvinista escocs John Knox y


otros en el siglo XVI, desembarc en 1900 en Cuba diseminndose por el
centro de la isla. Dedicados tambin a la enseanza fundaron en Crdenas la escuela La Progresiva en 1900; tambin otras escuelas en Sagua,
Coln y Sancti Spiritus. En 1918 se fundieron los presbiterianos del
Norte y del Sur con la Iglesia de los Discpulos de Cristo, colaborando
tambin con la sociedad Y.M.C.A. americana. Tambin atendieron a los
chinos presbiterianos de Cuba desde 1923. En su iglesia han militado
personalidades chinas como el Dr. Sun Yatsen, fundador de la Repblica
China en 1911, el Gral. Chiang Kaishek, y el escritor chino Lin Yutan.
Publicaban la revista Heraldo de Cuba, reputada como la mejor revista
protestante de la poca.
La Sociedad de Amigos o Los Cuqueros fue fundada por George Fox
en Inglaterra en 1667 llamados popularmente quakers en ingls por el
mandato de temblar (quake) ante Dios. Se extendieron por Gibara,
Holgun, Banes, Puerto Padre y otros puntos orientales en cuyas ciudades establecieron los Colegios Los Amigos. Trabajaron con los americanos y ms tarde con los criollos. Realizaron una intensa labor con los
inmigrantes judos de Europa Oriental a los que acogieron en una finca
de Calabazar perteneciente al Gral. Alberto Herrera, incluidos los pocos
refugiados del trasatlntico Saint Louis de la Naviera Hamburgo que
traa a casi mil refugiados desde la Alemania nazi y que no les fue permitido desembarcar en el puerto de La Habana por trapaceras de la jefatura
de polica. Durante la dictadura de Batista en los cincuenta, que haba
sido alumno de los cuqueros en su niez, tuvieron el civismo de enviar
el 14 de septiembre de 1958 cartas a Batista, Castro, Mrquez Sterling y
Rivero Agero pidiendo la paz ante la guerra civil que exista. Durante la
revolucin enviaron otra carta a Castro, en 1964, pronuncindose en
contra del Servicio Militar Obligatorio, entonces iniciado, lo que les
vali crcel y reclusin en los campos de rehabilitacin de la UMAP.
La Iglesia Bautista, fundada en Inglaterra por John Smith en 1565, se
estableci, tras la entrada de las tropas americanas, en Santiago de Cuba
y en Guantnamo desde 1898. Divididos an entre los del norte y los del
sur, los bautistas del norte permanecieron en la zona oriental y desde
1909 los bautistas del sur en el Occidente del pas. En La Habana ese
mismo ao fundaron el Colegio Bautista. Es de destacar que en la radio
cubana contaron con el programa religioso La Hora Bautista desde
1937 que fue escuchado hasta cesar en 1963 por orden de la Revolucin.
Ha sido una iglesia reformada bastante nutrida, con casi 9.000 miembros
en 1958 y de las ms perseguidas por el anticlericalismo marxista pues en

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1965 se vieron sometidos a un gran proceso judicial revolucionario 48


pastores o ministros siendo condenados a penas que oscilaban entre
los dos y los treinta aos de crcel. Otros muchos fueron enviados a la
UMAP. Es iglesia importante en EE.UU. pues a ella han pertenecido los
Rockefeller, los presidentes Truman y Carter y el pastor y mrtir de los
derechos civiles Martn Luther King, entre otros.
Los Testigos de Jehov, fundados en EE.UU. por Charles T. Russell en
1884 bajo el nombre de Estudiantes Internacionales de la Biblia, entraron en Cuba en 1918 anunciando el Armageddn, batalla csmica final
entre el Bien y el Mal, tal como reza en el Apocalipsis o la Parusa, la
Segunda Venida de Cristo a la Tierra anunciada por San Pablo de Tarso.
Cambiaron el nombre por el actual en 1931 y habitualmente han entrado
en conflicto con los poderes constituidos debido a su rechazo del estado
y de ciertos poderes fcticos como obras contrarias a la Ley de Dios por
lo que rechazan a catlicos y protestantes por igual. Publicaban la revista Atalaya (The Watchtower). Muy extendidos entre las clases humildes
del pas y no tan humildes, al comienzo de la revolucin tena ms de
12.000 miembros. Tuvieron conflictos con el gobierno revolucionario
porque se negaban a prestar servicio militar, como en el resto del mundo.
Muchos de sus miembros han sido enviados a la UMAP como castigo
para realizar trabajos forzosos.
La Iglesia Salvacionista o Ejrcito de Salvacin organizacin no sectaria
de inspiracin metodista fue fundada en Inglaterra en 1865 por William
Booth para ayudar a marginados, pobres y necesitados. Entr en Cuba
en 1918 y muy pronto realizaron notables labores sociales. En 1928 fundaron un asilo para nios en Tiscornia, financiado por el Club Rotario; al
ao siguiente el Hogar Evangelina para nias, en 1930 un asilo de ancianos en Jess del Monte, en Holgun el hogar Anna Walker y un asilo
para nias en Rancho Boyeros. Han hecho una gran labor cristiana
organizando asilos, hospitales y colegios y acogiendo a dipsmanos y
mendigos irrecuperables. No es una religin propiamente dicha sino
una organizacin de caridad semi-militarizada donde hombres y mujeres
visten uniforme militar.
La Iglesia de los Adventistas del Sptimo Da aparece en Cuba en 1904
y funda el Colegio Las Antillas. Se dividen en occidentales, radicados
en Rancho Boyeros, y orientales, establecidos en Camagey. Tambin se establecieron desde 1905 en La Lisa, Marianao. A pesar de
haber tenido problemas con el gobierno revolucionario en los sesenta
-muchos fueron enviados a la UMAP- cuentan en 1974 con 109 iglesias
y unos 8.500 adeptos.

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Centenario de la Repblica de Cuba

El Bando Evanglico de Geden o los Gedeonistas, fundada en


Wisconsin en 1898, se establecieron en Cuba desde 1933 hasta 1959 en
que se convierte en iglesia reformada de extensin nacional. Desde el 13
de julio de 1942 se establecieron en Playa Baracoa, al Oeste de La Habana
y llevan uniforme como el Ejrcito de Salvacin. Tienen a su cargo imprimir y distribuir las biblias protestantes en espaol, la versin de Casiodoro
de Reina revisada por Cipriano de Valera, de los siglos XVI y XVII respectivamente.
Young Men Christian Association (Y.M.C.A.), fraternidad no sectaria
que llega a Cuba en 1904. El presidente Estrada Palma fue su primer socio
en 1905. Tiene por todo el mundo albergues baratos, gimnasios y clases
de calistenia para estudiantes y jvenes. Su primera sede estuvo en el
Paseo del Prado. Admiten jvenes catlicos y de otras confesiones en
sus servicios sociales.
La Iglesia Luterana, fundada por Martn Lutero y Philip Melanchthon
(traduccin al griego de su nombre alemn Schwarzerd, es decir tierra
negra) en la Alemania del siglo XVI vino a Cuba desde Missouri, establecindose en Isla de Pinos desde 1912 y en La Habana en 1946 pero ha
contado con pocos miembros.
Existen otras iglesias reformadas de menor importancia como los
Nazarenos, los Carismticos, los Pentecostales, Los Pinos Nuevos, la
Iglesia de Dios y las Asambleas de Dios y no ha sido poca su labor
educadora, tanto en temas religiosos y ticos como en temas cientficos
y humansticos hasta la ley de nacionalizacin de la enseanza privada
de junio de 1961.
LA IGLESIA CATLICA EN LA REPBLICA
Los obispos espaoles Santander y Senz de Urturi son cesados por la
Santa Sede en 1899. Para sustituirlos el Papado enva como obispo de La
Habana al italiano Donato Sbarreti Tazza quien, con los vientos en contra, se mantiene hasta 1902, desalojado al fin por presiones gubernamentales en pos de una jerarqua eclesistica ms cubanizada. Cumple perfectamente su funcin con el gobierno de ocupacin desde el mismo
1900 en que llega: lograr una compensacin econmica por las desamortizaciones (confiscaciones de las propiedades eclesisticas) de los gobiernos liberales espaoles en 1838 y 1855. El acuerdo de compensacin
se firma el 2 de enero de 1902 por el gobernador L. Wood, el arzobispo de
Santiago, el obispo Sbarreti de La Habana y el Delegado de la Santa
Sede. Es nombrado junto con los sacerdotes cubanos Pedro Gonzlez

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Estrada y Braulio Ore Vivanco, el sacerdote norteamericano Buenaventura Broderick, respectivamente obispo de La Habana, Pinar del Ro y
obispo auxiliar de La Habana. Este ltimo, de 1903 a 1905, desarrolla su
funcin con el disgusto del presidente Estrada Palma as expresado al
Delegado Vaticano La Chapelle, que desea una jerarqua totalmente cubana, hasta que retorna a los EE.UU., su pas de origen. Como obispo de
Santiago de Cuba es nombrado, por fin, el Padre Francisco de Paula
Barnada, santiaguero vetado desde 1876 por el Patronato Regio.
La Constitucin de 1901, a pesar de invocar el nombre de Dios en su
prembulo, se pronuncia por una repblica seglar que no financiar a
ninguna religin manteniendo, eso s, la libertad de cultos. Esto obliga a
los centros docentes tanto de la Iglesia Catlica como de los protestantes a autofinanciarse. As comienza la existencia de escuelas privadas en
el pas, en franca competencia con las escuelas pblicas del estado. A la
escuela de los Jesuitas de Beln, fundada en 1854, las Escuelas Pas en
1857 y las Dominicas Francesas en 1891, entronizadas en Cuba antes de
la independencia, hay que agregar la entrada a mayor ritmo de maestros
y profesores de rdenes religiosas docentes a partir del nuevo siglo.
En 1900 son las Dominicas Americanas y las Oblatas, escuelas para
nias blancas y negras respectivamente. Los Hermanos Maristas se
establecen en 1903 y los Hermanos de las Escuelas Cristianas de La Salle
en 1905, ambas escuelas para varones en La Habana. Los Escolapios en
1911, las Filipenses en 1914 y los Salesianos y las Teresianas en 1916. La
Iglesia Catlica en dos dcadas llega a controlar un buen porcentaje de
la enseanza privada de pago, lo cual la hace parecer elitista ante el
pueblo. Los desvelos del obispo italiano que march en 1902 dan su
fruto en 1908 cuando el Segundo Gobierno Interventor entrega una indemnizacin de $1 milln U.S. a la Iglesia, compensacin de las propiedades confiscadas a la Iglesia por los liberales espaoles 70 aos antes.
Esto hace al abogado Charles E. Magoon merecedor de la Orden de San
Gregorio el Magno, otorgada por el Papa X. La Iglesia se reconstruye y
cubaniza poco a poco, pues, en 1911 llegan los restos del Padre Flix
Varela desde la ciudad de San Agustn, Florida, donde muriera en 1853.
Se les hace reposar en una urna del Aula Magna de la Universidad de La
Habana dndole un sesgo de sacralidad al lugar. En ese mismo espritu
llega a manos del Papa Benedicto XV la peticin firmada por 2.000 oficiales veteranos de la independencia para que nombre a la Virgen de la
Caridad de El Cobre, patrona de Cuba, gracia que se obtiene en 1915.
Pero la consolidacin religiosa no se produce como deseara la Iglesia
Catlica. La ley de divorcio aprobada en 1918 por el gobierno del Gral.

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Centenario de la Repblica de Cuba

Garca-Menocal produce lgicas fricciones. El ao crtico es 1923, durante el gobierno del Pres. Zayas. A la mentalidad positivista y
librepensadora del siglo XIX y principios del XX de muchos cubanos
ilustrados se une el rechazo de ciertos sectores ideologizados como los
anarquistas y los comunistas. En marzo de 1923 estalla en los medios
pblicos de entonces el chivo de la compra del viejo y enorme Convento de Santa Clara a las monjas clarisas que tras abonarles algo menos
de $1 milln el asiento de gastos del estado declara dos millones trescientos mil pesos lo que da lugar en marzo a La protesta de los Trece.
Si a todo esto agregamos la presencia cada vez mayor de escuelas catlicas de pago, el surgimiento de la ideologa comunista tras la revolucin
bolchevique, y la presencia anarquista venida con la inmigracin de
obreros espaoles tras la independencia tenemos el caldo en el que se
gesta un nuevo anticlericalismo ideolgico, no nacional.
En este ambiente nace la Liga Anticlerical de la mano del lder estudiantil
Julio Antonio Mella y la anarquista espaola Beln de Srraga. No obstante, en octubre de 1923 se organiza y rene el Primer Congreso Nacional de Estudiantes de Cuba donde los elementos anticlericales presentan una mocin contra la educacin catlica que es derrotada por la
presencia de catlicos. El santuario de El Cobre, tal como hoy se le
conoce, es inaugurado en 1927 y la presencia de las sociedades civiles
de catlicos se hace patente. As surge la Orden de los Caballeros de
Coln en 1909, inspiracin del Padre E. Moynihan; la Asociacin de
Jvenes Catlicos en 1920 como respuesta al xito de la protestante
Y.M.C.A.: la Asociacin de Jvenes Cristianos. Las Damas Isabelinas,
rama femenina de los Caballeros de Coln, aparece en 1925 y la Federacin de la Juventud Catlica Cubana es fundada en los locales del Colegio de La Salle de El Vedado, inspiracin del Hno. Victorino DLS, en
1928. Los jesuitas de Beln a principios de la dcada de los treinta, crean
la Agrupacin Catlica Universitaria, la ACU, con estudiantes intelectuales de elite que rendir sus frutos ms adelante.
La Santa Sede surge como un estado minsculo dentro de Roma en
virtud del Tratado de Letrn firmado en 1929 entre el Papa Po XI y el
dictador Benito Mussolini. As queda anulada la prisin vaticana proclamada desde que la Iglesia perdiera el estado vaticano con la unificacin de 1860-1861 realizada por los liberales italianos. A su vez, el todava inestable estado cubano presidido por el Gral. Carlos Mendieta establece relaciones diplomticas con la Santa Sede en 1935 representada
por el delegado apostlico Padre Jorge Caruana, que es nombrado nuncio. Entretanto, la Iglesia se desmarca de los ismos extremistas en 1937.

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La encclica Mit brennender Sorge (Con ardiente preocupacin) es un


alegato contra el nazifascismo, fue seguida de la Divini redemptoris,
contra las tesis comunistas.
Al redactarse la Constitucin de 1940 la invocacin a la bendicin de
Dios vuelve a producir, como en la de 1901, polmicas entre los constituyentes anticlericales, que al final defiende Don Miguel Coyula. Concesin al poder de los comunistas por parte de la coalicin socialista democrtica que lleva a Batista a la presidencia es el nombramiento del
dirigente comunista Juan Marinello Vidaurreta, presidente de la Comisin de Enseanza Privada, en 1942, que suscita la lgica inquietud
eclesistica. Saladrigas, candidato de Batista, pierde las elecciones ante
la popularidad del nuevo presidente Ramn Grau San Martn, del Partido
Revolucionario Cubano (Autntico). La Santa Sede nombra el primer
cardenal cubano en la Nochebuena de 1945: Monseor Manuel Arteaga
Betancourt, que ya era arzobispo de La Habana desde 1942, recibe el
nombramiento del Papa Po XII.
Importante para la vida catlica del pas es la convocatoria del Primer
Congreso Eucarstico Nacional, acto masivo concentrado en la Avenida
del Puerto en 1946 con la asistencia de miles de feligreses y escolares
catlicos. Un ao ms tarde, inspirada en las enseanzas de los filsofos franceses Jacques Maritain y Emmanuel Mounier, se funda en Cuba
la Juventud Obrera Catlica, la JOC. Entretanto, en Santiago de Cuba, a
la muerte del arzobispo Zubizarreta en 1948, le sustituye en el cargo
apostlico Mons. Enrique Prez Serantes, sacerdote gallego que desempear un papel en la historia de Cuba hasta su muerte acaecida en 1968.
En marzo de 1952 el Gral. Batista vulnera la constitucin y la legalidad
democrtica del pas al asestar un golpe de estado incruento, deponiendo
al presidente Pro Socarrs. El cardenal, inspirado en la idea errnea de
estar bien con cualquier gobierno no mantiene un distanciamiento
adecuado y la Iglesia pierde crdito ante los cubanos. No obstante, los
militantes catlicos comienzan cada vez ms su labor poltica de oposicin a la dictadura: la Federacin de Juventudes Catlicas desfila en
1953 contra el rgimen con una pancarta que reza: Para Cuba que sufre...
En la medida que la oposicin a la dictadura batistiana aumenta con el
asalto al Cuartel Moncada de Santiago, al Cuartel Goicura de Matanzas,
el levantamiento de Santiago y el desembarco del yate Granma, el asalto
al Palacio Presidencial y a la emisora CMQ, el movimiento catlico se
compromete cada vez ms en la lucha contra el rgimen de Batista. Vctimas de la represin ciega es el asesinato de parte del profesorado del
Colegio San Pablo de La Habana, donde caen asesinados los maestros

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Centenario de la Repblica de Cuba

Luis Morales, Fernndez Duque, y Ciro Hidalgo. La represin se ceba en


cuatro estudiantes de la Universidad de Villanueva que pertenecen a la
A.C.U., asesinados en Pinar del Ro cuando se dirigan para penetrar
como rebeldes alzados en la Sierra de los rganos.
El gobierno de Batista ya no da ms. Los poderes fcticos exigen su
marcha, que se produce en la madrugada del 1 de enero de 1959 tras la
fiesta de fin de ao a la que asista y se asila en dos aviones en la
Repblica Dominicana del dictador Trujillo.
CATOLICISMO Y REVOLUCIN
Tras una explosin de jbilo del pueblo y algunos enfrentamientos cruentos, los rebeldes del Movimiento 26 de Julio, encabezados por Fidel
Castro, antiguo alumno de los Jesuitas de Beln, bajan a Santiago de
Cuba desde la Sierra Maestra, proclaman Santiago como capital temporal y Mons. Prez Serantes pronuncia el discurso Vida Nueva. La Iglesia
concede apoyo a las medidas sociales del gobierno, la Reforma Urbana, el
50% de rebaja de los alquileres, la Reforma Agraria, pero se pronuncia
tmidamente sobre los fusilamientos, muchas veces sumarsimos, de los
dos primeros meses en La Habana, Santiago y otros lugares. Aunque
1959 conserva visos de democracia y de libertades el temor al papel cada
vez mayor del comunismo se materializa en cuatro pastorales de Mons.
Prez Serantes y en la convocatoria del Segundo Congreso Catlico en
noviembre de 1959 en La Habana, adonde se ha trasladado la imagen de
la Virgen de la Caridad. La participacin popular es masiva e incluso el
gobierno asiste en pleno. Los choques entre gobierno e Iglesia son cada
vez mayores y en 1960 queda claro hacia dnde se mueve la revolucin,
cada vez ms autoritaria y criptomarxista. Por ello los obispos de Cuba
publican una Circular Colectiva del Episcopado que inicia una etapa
muy conflictiva. Es la demostracin fehaciente de que siempre puede
haber una dictadura peor que la que se ha combatido.
El ao crucial del choque con las iglesias es 1961 donde el gobierno
espera el ataque de los invasores anticastristas cubanos y norteamericanos desde el extranjero. El 17 de abril, ante el ataque areo procedente
de Guatemala miles de ciudadanos son arrestados en sus casas por los
cuerpos de seguridad y las milicias por simples sospechas de oposicin.
Mons. Evelio Daz Ca y el Padre Boza Masvidal son detenidos durante
unos das. El Cardenal Arteaga se refugia en esos das en la embajada
argentina, aunque ms tarde sale con garantas expresas. Castro amenaza
el 1 de mayo que expulsar a los curas contrarrevolucionarios del pas.

Leopoldo Forns Bonava

131

La enseanza privada, el eje vertebral de la Iglesia, es nacionalizada el 6


de junio, sean los colegios catlicos, protestantes o seglares.
Castro cumple su palabra y aprovecha unos disturbios por una manifestacin con motivo del da de la Caridad el 8 de septiembre. Ciento treinta
y un sacerdotes, hermanos y religiosas son expulsados o desterrados
en el vapor espaol Covadonga y enviados a Espaa. Cuba comienza a
descristianizarse. En 1966 se expropia el Seminario El Buen Pastor de
Arroyo Arenas, varios sacerdotes y seminaristas son enviados forzosos a las Unidades Militares de Apoyo a la Produccin (UMAP), entre
otros el hoy Cardenal Ortega y el obispo Alfredo Petit. Se hace clebre la
acusacin contra el Padre Miguel ngel Loredo, franciscano, que es
condenado a treinta aos de prisin por haber, supuestamente, dado
asilo en la iglesia de San Francisco a un empleado de Cubana de Aviacin acusado de asesinato al intentar desviar un avin. El Padre Loredo
ser liberado 9 aos ms tarde. Con el pretexto de no interrumpir la zafra
de los Diez Millones y afirmando que es una celebracin ajena a nuestras costumbres el gobierno da una vuelta ms a la tuerca represiva y
las fiestas navideas son abolidas en 1969 y no se volvern a permitir
hasta 1997.
No obstante, las relaciones entre la Santa Sede y el gobierno revolucionario, son razonables segn declaracin del Nuncio Cesare Zacchi, quien
afirma en la revista mexicana Sucesos que: las relaciones son muy cordiales... no se ha desatado persecucin de ninguna ndole; tampoco se
han cerrado templos... La primera constitucin socialista, aprobada en
1976 proclama la concepcin cientfica y materialista del universo aunque al morir los Papas Pablo VI y Juan Pablo I en un breve lapso de 1978
el gobierno declara tres das de duelo oficial.
Ante la fuga masiva de 11.000 cubanos que se asilan en la embajada del
Per y sus consiguientes actos de repudio masivos convocados por
Castro, la Iglesia cubana condena estos actos de violencia en los plpitos, si bien no trasciende a los medios de comunicacin. La Iglesia decide
en 1982 una renovacin y aggiornamento que se ven plasmados en la
Reflexin Eclesial Cubana (REC).
Tras la invasin de la isla de Granada por tropas combinadas del
CARICOM y de EE.UU. en 1983 la Iglesia cubana condena el acto, sin
mayor anlisis, debido a la muerte de 24 obreros-militares cubanos cados en combate afirmando que... es ms condenable cuando es el poderoso quien emplea la fuerza contra el pequeo. El deshielo en los
ochenta entre la religin y el gobierno se hace patente por una parte en
la creacin del Dpto. de Asuntos Religiosos del Comit Central dirigido

132

Centenario de la Repblica de Cuba

por el Dr. Jos Felipe Carneado, militante del antiguo PSP. Esta atmsfera
propicia la reunin en 1986 en La Habana del Primer Encuentro Nacional
Eclesial Cubano (ENEC) con la tolerancia gubernamental y la participacin del Vice-ministro de Exteriores Ricardo Alarcn en la clausura. Es
en ese ao que se inicia la causa de canonizacin del Padre Flix Varela,
an en curso, y que la famosa Madre Teresa de Calcuta, premio Nbel de
la Paz, visita Cuba obteniendo la presencia de su orden en los centros de
asistencia de la isla. Al ao siguiente se permite la visita del Padre Eduardo
Boza Masvidal, al cual el Dr. Carneado devuelve sus notas universitarias como gesto amistoso. Simultneamente, entran 30.000 biblias.
Las tornas comienzan a variar con la visita en 1988 de cuatro obispos
germano-occidentales encabezados por el presidente de la Conferencia
Episcopal de la RFA y critican la imposibilidad de los profesionales
catlicos a acceder a la docencia pblica. No obstante, al ao siguiente
el Cardenal Roger Etchegaray, presidente del pontificio Cor Unum anuncia por vez primera la posibilidad de que el Papa visite Cuba. Meses ms
tarde, en una nota la Iglesia se pronuncia contra la pena de muerte
aplicada a cuatro altos oficiales del ejrcito en junio de 1989. Se cursan
las invitaciones oficiales a la visita del Papa y ste en Praga la anuncia
para los primeros das de diciembre de 1990, pero la crisis de los pases
socialistas, la cada del muro de Berln, el fin de la guerra fra y la desaparicin del campo socialista desaconsejan la visita, que es torpedeada
por Castro en Brasil, al parecer, como respuesta a una nota privada e
interna de la Jerarqua eclesistica solicitando la democratizacin del
pas. No obstante, la entidad Caritas Internacional comienza a funcionar en la Isla como O.N.G. de la Iglesia.
La TV oficial transmite por primera vez una misa metodista y ese mismo
ao de 1991 ve la visita de los prelados de la Conferencia Episcopal
Espaola encabezada por Monseor Suqua a la isla. En la celebracin
del IV Congreso del Partido se permite por primera vez que una persona
con creencias religiosas milite en el partido comunista, aunque en una
circular de los obispos se rechaza esa posibilidad ya que ...a un catlico
le es moralmente imposible pertenecer a dicho partido sin perder por ello
su identidad cristiana. La Iglesia, no obstante, se pronuncia contra el
embargo de la Ley Torricelli y ante las crecientes dificultades el 8 de septiembre de 1993 publica un Mensaje de la Conferencia de Obispos Catlicos de Cuba titulado El amor todo lo espera. El extenso escrito aborda
todos los temas de la grave crisis que afecta al pas con espritu conciliador. La reaccin interior del gobierno es contraria pero discreta, aunque en
las TV extranjeras lo consideran una pualada por la espalda. Sin em-

Leopoldo Forns Bonava

133

bargo, el arzobispado, sin ms propaganda que la boca, vende por 20


centavos casi cien mil ejemplares en fotocopia.
El ao 1994 es testigo de la crisis de los balseros y el hundimiento
accidental del remolcador 13 de Marzo, con el resultado de 32 ahogados, entre ellos nios. El arzobispo Jaime Ortega censura el hundimiento
de la lancha y exhorta a los cubanos a no marcharse en endebles balsas
con riesgo de sus vidas. A fines de noviembre de ese ao la Santa Sede
nombra Cardenal el segundo cubano en la historia de Cuba al arzobispo
Jaime Ortega Alamino, el cual es recibido clamorosamente el 9 de diciembre en el aeropuerto Jos Mart. El dcimo aniversario del ENEC se celebra en 1996 y en noviembre Castro visita por primera vez al Papa Juan
Pablo II en Roma, circunstancia que abre la posibilidad de que visite la
isla. Se autoriza la celebracin de una misa al aire libre en la Plaza de la
Catedral que tiene lugar a fines de junio de 1997.
La visita del Papa Juan Pablo II se produce entre el 21 y el 25 de enero de
1998, celebrando misas al aire libre en las ciudades de Santa Clara,
Camagey, Santiago de Cuba, donde el arzobispo de la ciudad hace una
fuerte crtica del rgimen ante los responsables del pas. Por ltimo en La
Habana. Tambin visita el santuario de San Lzaro en El Rincn, se
rene con representantes de otras confesiones salvo las afrosincrticas
y en el Aula Magna de la Universidad de La Habana, pronuncia una
conferencia frente a muchos intelectuales y artistas que han permanecido
en el pas, donde reposan los restos del Padre Varela. Al final, el mensaje
del Papa es difano: que el mundo se abra a Cuba; que Cuba se abra al
mundo. Los resultados positivos de la visita y de la apertura son an
una incgnita pero el propio cardenal seal das antes en la TV cubana
que la visita no constituye ni una aprobacin del rgimen cubano, ni una
desestabilizacin del mismo. En el 2001 se ha celebrado un Congreso
Eucarstico Diocesano y han tenido lugar procesiones pblicas por la
Avda. del Puerto y de la Virgen de las Mercedes, La Tutelar, en
Guanabacoa.
RELIGIONES AFROSINCRTICAS
Desde el inicio de la esclavitud africana en Cuba a principios del siglo
XVI, los africanos transportados a la fuerza a Cuba, a las islas del Caribe
y al Brasil traen consigo, para mitigar su desgraciada situacin y el
desarraigo familiar y territorial, sus creencias religiosas animistas. Dos
son los troncos lingsticos y culturales que llegan a la isla de esta
forma: el yoruba o lucumi, procedente principalmente de los actuales

134

Centenario de la Repblica de Cuba

pases de Nigeria, Benn (antes Dahomey), Togo, Ghana y Costa de


Marfil en la costa del Golfo de Guinea. El otro tronco importante es el
bant o congo, procedente de la Guinea Ecuatorial, Gabn, el Congo y
Angola. Esto ha desarrollado en la actualidad dos religiones que, con el
tiempo y la emigracin masiva del grupo caucsico cristiano, ha determinado una extensin tan importante de stas como la de las iglesias cristianas, si no ms. No existen estadsticas fiables del nmero de practicantes. Al principio concentradas entre la poblacin negra descendiente de esclavos, con el tiempo han devenido religiones extendidas entre
cubanos negros, mulatos y blancos, con un importante influjo en los
sentimientos religiosos, en la cultura del pas y en la propia lengua castellana que se habla en Cuba. No olvidemos que cabildos negros existen
en Cuba desde 1568, sociedades de carcter religioso y a la vez mutualistas de apoyo, organizadas por etnias, tribus o naciones.
La Regla de Ocha o Santera es la religin ms extendida y compleja de
las africanas en Cuba y Brasil. Se trata de ritos de proteccin unas veces; de adivinacin del futuro y de mitigacin de su condicin humilde
otras. Han sido estudiadas cuidadosamente por Don Fernando Ortiz,
Lydia Cabrera, Natalia Bolvar, Argeliers Len y otros. Proceden de la
llamada costa de Calabar, de donde surge el nombre de carabales. Durante la colonia los africanos introducidos en Cuba eran obligados a
trabajar de sol a sol y de paso, aprendan la lengua del colonizador y su
religin, la catlica. El gobierno colonial espaol legaliza las religiones
africanas en 1870 para restar apoyo al levantamiento independentista de
1868 en Oriente. Aunque la rebelin fracasa en 1878 consigue que la
esclavitud sea abolida en 1880, desapareciendo definitivamente con el
patronato de dueos en 1886.
A fines del siglo XIX un babalocha (sacerdote) de Matanzas, Lorenzo
Sam, se asienta en la ciudad de Regla, al otro lado de la baha de La
Habana, donde une sus creencias y ritos con los de Taita Gaytn y
Obalufadei, santeros afincados en la capital. Sam cambia su nombre
por el de Rey Dos Veces Coronado, Obadimeyi y se desposa con Latun,
negra yoruba hija de Chang. Con el aporte de sus mutuos conocimientos unificaron los ritos yoruba y constituyeron la Regla de Ocha (Regla
de Santos o Santera) a principios del siglo XX.
Al mismo tiempo, tras la emancipacin de 1880, Eulogio Gutirrez, esclavo de Calimete, Matanzas, de profunda e inteligente religiosidad y mstica, al parecer tras acumular cierta riqueza, march a Nigeria en busca de
sus races como Obba (Rey) donde vivi un tiempo tratado con respeto
por la poblacin local. Identificado y nostlgico de la isla, retorna a

Leopoldo Forns Bonava

135

Calimete y asentndose en Regla, trae el culto adivinatorio de If, ciudad


del mismo nombre en Nigeria, inspirado por Orula, la deidad adivina, que
le hace hijo suyo. Sabemos que sean santos o dioses, para hacer
posibles sus cultos animistas, mezclaban sus deidades con los santos y
vrgenes catlicos para burlar las prohibiciones, de modo que cuando
rezaban o asistan a los ritos catlicos, al mismo tiempo rendan culto a
sus entidades religiosas. As Chang, deidad del rayo, de la guerra, del
fuego y del trueno se mezcla con el culto a Santa Brbara de Bitinia;
Yemay, madre de dioses, diosa de los mares y de la maternidad, con el
culto a la Virgen de Regla; Ochn, diosa del amor, del oro y el agua dulce,
con la Virgen de la Caridad, patrona de Cuba; Babal Ay, deidad de las
enfermedades y mdico de los pobres se mezcla con San Lzaro, uno de
los cultos ms extendidos en el pas. Orula es la deidad de la adivinacin
trada del culto de la ciudad de If, sincretizado con San Francisco de
Ass; Oy Yans, deidad terrible de los cementerios, tempestades y la
guerra, unas veces es la Virgen de la Candelaria, y en La Habana y
Santiago, la Virgen del Carmen. Eleggu es el guardin de los caminos,
culto mezclado con el de San Antonio de Padua o con el nio de Atocha;
Oggun es el dios herrero, del hierro y tambin de la guerra, sincretizado
con San Pedro y San Pablo. El panten yoruba es mucho ms extenso
y sera interminable reproducir todas las deidades o santos. Baste decir que los dioses creadores son Olofi, Olorun y Oloddumare, a los
cuales se remiten los babalochas, padres de santo y sacerdotes padrinos, o las iyalochas, las sacerdotisas. Los babalawos son padres sacerdotes del culto adivinatorio regido por Orula, deidad de If, que se
expresan a travs del Diloggn, sistema de adivinacin donde el sacerdote tira los diecisis cauris (caracoles) y dice al registrado su
pasado, presente y futuro segn caigan bocarriba o no, pero est autorizado slo a leer doce. El destino est representado por las letras
que marcan el camino a seguir u oddun. Todos los aos los babalawos
ms importantes de Cuba se renen a fin de ao y en los primeros das
del siguiente dan la letra u oddun, prediccin de lo que suceder en
el pas en ese ao. Se renen en casas-templo donde se realizan los
ritos, viven los sacerdotes y su familia, as como la deidad o santo. No
olvidemos que se rinde culto a la naturaleza, como por ejemplo, a la
ceiba, iroko, donde vive la deidad, rbol sagrado venerado en Cuba
por negros, chinos y blancos, por lo que no se puede cortar ni arrancar
sin permiso. Tambin la palma real es hogar de los ibeyis, los dioses
mellizos o jimaguas, por lo que es sagrada. Adems, es el rbol nacional que figura en el escudo de armas del pas.

136

Centenario de la Repblica de Cuba

Las Reglas Congo o de Palo Monte proceden principalmente del Congo


(tanto el exbelga como el exfrancs), Camern y Angola. Sus seguidores
pertenecen originalmente al tronco lingstico bant con una buena
cantidad de etnias representadas en Cuba. Su mximo sacerdote es el
Tata Nganga. Cuentan con tres sectas fundamentales: Mayombe, donde el hombre trata directamente con el muerto (Nfumbe); Brillumba,
donde se mezcla el culto al muerto con la regla de Ocha, de origen yoruba.
La ltima y ms complicada es la Kimbisa, mezcla del mayombe, espiritismo, santos catlicos y kimbisa. Se llama mayombero al sacerdote de la
primera secta. Esta regla dio origen a una sociedad secreta de proteccin
y ayuda para esclavos y libertos por igual, surgida en 1836 en los muelles de La Habana: los abaku o igos, a la que slo pueden pertenecer los hombres. En la religin de Palo Monte o Congo, la nganga es el
fundamento o prenda, la esencia contenida en una olla de barro, hierro o
gira. Para el fundamento la regla de Ocha utiliza como receptculo
una sopera.
Es notable la cantidad de vocablos que de ambos troncos han penetrado
la lengua espaola que se habla en Cuba. As verbos como ampear
(matar), nkobo (caracol grande llamado cobo), asere (amigo ntimo), a
(tambor), ampanga (de cuidado), cauris (caracoles), ekobio (hermano),
chvere (atractivo, bueno), ek (tamal de maz), butuba (comida), iyab
(novicia de Santera), ocambo (viejo) y ach (bendicin, gracia, virtud).
La lista sera interminable y valgan estos vocablos como ejemplos de su
constante uso en Cuba.
Vaudu o vud es religin minoritaria y localizada en la zona de Santiago
de Cuba. Venida de Togo en frica, se desarroll en Hait. Entr en
Oriente, Cuba entre 1800 y 1810 con los colonos franceses que huan
con sus esclavos domsticos de la revolucin de Hait. El gobernador de
Santiago les concedi tierras a los colonos franceses para que cultivaran caf. Tributan culto a la naturaleza y a los ancestros y es una amalgama
de varias religiones africanas con la catlica. Su presencia es, sobre
todo, en el folklore, en los carnavales de Santiago y en los ritos de
Semana Santa, con instrumentos como la caolina, bacines o mamb. Es
religin mucho menos estructurada que las dos anteriores. Rinden tributo
a loas o deidades como Ersul Fred, diosa bella y coqueta similar a la
Ochn del panten yoruba, procedente del Dajom (Benn); Papa Gued
o Pap Legb (el Eleggu yoruba); Bon Dieu (Cristo) y otros de menor
importancia. Es famoso el conjunto de percusin de este grupo, La Tumba
Francesa, donde muchos tambores, sagrados, se percuten horizontalmente y sus diversos tamaos crean con sonoridades, tiempos y ritmos,

Leopoldo Forns Bonava

137

un contrapunto que envuelve al ser humano, le lleva a danzar y hasta a


ser montado por el dios.
Justo es decir que estas religiones procedentes de frica y transformadas en Cuba mezcladas con el catolicismo y otros aportes, han producido
una religiosidad primero entre las clases humildes negras y mulatas.
Aunque no contamos con estadsticas mnimamente fiables, es posible
que se hayan convertido en la mstica dominante de la nacin cubana,
por encima en nmero del tradicional catolicismo que forj y educ a la
nacin cubana junto con otros elementos culturales hasta 1958.
EL ESPIRITISMO
Ms que una religin estructurada, el espiritismo es una creencia fuertemente arraigada que convive con otras creencias como el catolicismo y
las religiones afrosincrticas. El pueblo cubano, creyente en las fuerzas
del Ms All, y con una estructura familiar y hogarea muy acusada,
echa mano de esta creencia con el afn de comunicarse con los espritus
de los seres queridos ya desaparecidos. Salido de los trabajos de Lon
H. Denizard, francs de Lyon conocido por el sobrenombre de Allan
Kardec, ste nos ha dejado la base del espiritismo en obras como El
libro de los espritus, El libro del mdium, El evangelio segn el espiritismo y otros ms. Esta literatura llega a Cuba procedente en su mayor
parte del pragmatismo y empirismo filosfico americanos a mediados del
siglo XIX. Estaba considerado, en medio de un siglo positivista, ateo y
anticlerical como una creencia moderna, experimental, cientfica, comprobable y eficaz acorde con el espritu cientfico del siglo XIX. En ese
siglo todo llevaba la impronta cientfica para que fuera aceptado, hasta
el socialismo. Se verificaba el contacto con el espritu a travs de un
mdium que saba hacer contacto en otra dimensin con el alma del ser
querido. En los aos ochenta del siglo XIX, ese interregno cultural entre
dos guerras independentistas, el espiritismo perme todo el pas. En
1883 se publicaba en Cuba un semanario espiritista: Redencin y en
1888 se public en Santiago de Cuba un Catecismo de moral y religin
espiritista, que alcanz cierta difusin. Segn el nivel social y cultural
de los practicantes existen varias modalidades. El cientfico o de mesa se
realiza alrededor de una mesa donde el mdium cae en trance para comunicarse con los espritus. El espiritismo de caridad, que concede beneficios o caridad al solicitante mediante el despojo o la santiguacin. El
cruzado, que tiene influencias de la regla de Palo Monte, cultivado por
los sectores afrocubanos y por ltimo el espiritismo de cordn, que

138

Centenario de la Repblica de Cuba

realiza cnticos y danzas con un cordn de mdiums enlazados para


obtener el contacto espiritual. Famoso espiritista en Cuba fue Juan Luis
Martn, que apareci en La Habana en 1856 con conocimientos y prcticas procedentes de EE.UU., de donde vena. El espiritismo urbano es
ilustrado; el primitivo es el practicado en el campo, utilizando agua,
incienso, imgenes, cruces y ramas. En su forma popular cuenta con
algunas deidades como Pap Hilarin, Pedro Pimienta y Don Juan. Tuvo
gran difusin en esa poca y durante la Repblica. Estaba influido por el
catolicismo y adaptaba elementos de esa religin.
RELIGIN JUDAICA
La religin hebrea o juda siempre fue muy minoritaria. Su prctica en
Cuba, empero, es tan antigua como la del catolicismo, aunque soterrada
por estar perseguida. Al comenzar el perodo colonial de Cuba los espaoles estaban divididos en dos grupos: los cristianos viejos y los
nuevos o judos conversos, a veces, criptojudos, es decir, personas
oficialmente convertidas al catolicismo por razones sociales y prcticas
pero que, en privado, seguan fieles a los ritos judos. El primero que
pis tierra de Cubagua, nombre arahuaco de la isla, fue Luis de Torres,
intrprete del Gran Almirante, que hablaba hebreo, arameo, castellano y
rabe, ya que al llegar a Amrica crea Coln que exploraba Cipango
(Japn), Catay (China) o la India. Aunque en esos pases estas lenguas
tampoco serviran era mayor garanta un polglota para entenderse con
aquellos indios. La prueba ms fehaciente de que existan conversos
y criptojudos fueron los procesos de la Inquisicin en Cuba, tan antiguos como 1520, el primero registrado. En 1613 fue sonado el juicio
inquisitorial contra Francisco Gmez de Len, que fue ejecutado por la
Inquisicin, decomisndole 149.000 pesos, considerable fortuna para
aquella poca, que hace poner en duda que el mvil para su juicio y
ejecucin slo fuera su ntimo celo por Jehov. En 1627 fueron condenados por judaizantes los vecinos de La Habana, Blas Pinto y Juan
Rodrguez Mesa, junto con otros. Otro caso de probable origen judo,
aunque sincero cristiano, fue en el siglo XVIII el del obispo Pedro Agustn
Morell de Santa Cruz, nacido en Santiago de los Caballeros, La Espaola.
No se tiene constancia, pero se sabe que prohibi ser embalsamado en
su testamento a pesar de la costumbre de embalsamar a los prelados
catlicos. Sus restos, como eclesistico importante fueron enterrados
en una iglesia pero hasta hoy siguen desaparecidos.
Sin embargo, cuando los judos comienzan a llegar a Cuba en tiempos
modernos es a partir de la intervencin norteamericana de 1898. Primero

Leopoldo Forns Bonava

139

vinieron con stos unas cien familias, casi todas de origen rumano, pero
nacionalizados americanos, de clase pudiente y educacin esmerada. Ya
en repblica, entre 1904 y 1920, junto con la inmigracin de miles de
espaoles, vino una primera oleada de sefardes o sefarditas procedentes de Turqua y Siria, que hablaban lengua ladina, es decir, castellano
arcaico del siglo XVI, siglo de la primera expulsin de judos de Espaa
ya que la segunda fue en 1609.
La segunda oleada de judos, los ashkenazes, de expresin yiddish,
lengua de origen germnico con vocablos hebreos, fue ms numerosa.
Venidos entre 1918 y 1945, muchos de ellos huyendo del antisemitismo
latente en Polonia -la mayora-, Rusia, Bielorrusia y Lituania, el resto
vena de diversos pases de Europa Central, incluida Alemania, Austria
y Checoslovaquia, aunque siempre pensando utilizar a Cuba como pas
de paso para saltar a los EE.UU. Pero las leyes migratorias se endurecieron en la unin con la crisis econmica y muchos no tuvieron otra salida
que asentarse en la isla. En medio de la crisis y de la falta de puestos de
trabajo en Cuba, se produjo en mayo de 1939 el triste episodio del
trasatlntico alemn Saint Louis, que traa desde Hamburgo a ms de 900
judos alemanes de clase media. El jefe de polica no permiti que estos
bajaran en La Habana a pesar de traer visados de Hamburgo y la jefatura
de polica exigi a cada uno por desembarcar unos mil dlares, cantidad
entonces exorbitante para personas despojadas de sus riquezas por el
rgimen Nazi. Slo pudo bajar una veintena de ellos por diversos motivos, incluso uno que, desesperado, salt del barco a la baha y fue
llevado a un hospital. Muchos de estos inmigrantes fueron acogidos y
auxiliados por los cuqueros cubanos. La primera organizacin hebrea
en Cuba fue la Unin Hebrea Shevet Ahim, fundada en 1914 en la calle
Inquisidor 407 de La Habana Vieja, aunque ya exista un cementerio
judo fundado en Guanabacoa en 1906 por la United Hebrew
Congregation. Para 1925 los inmigrantes eran ya tantos que surgi el
Centro Israelita de Cuba y entre 1956 y 1959 la Comunidad Adath Israel
construy un edificio moderno en las calles Acosta y Picota. El edificio
ms importante, con sinagoga, centro social y biblioteca fue y es La
Casa de la Comunidad Hebrea, sita en las calles 13 e I de El Vedado,
donde contina, comenzada a construir en 1953. En 1943 haba en Cuba
unos 14.000 judos que contribuyeron con su esfuerzo y su cultura a
enriquecer la isla. Existieron hasta 36 publicaciones peridicas judas en
espaol y en yiddish. Fue famoso el bisemanario Havaner Lebn, editado
en castellano y yiddish entre 1932 y 1960. Debido a que la gran mayora
de la emigracin juda provena de Polonia (un 60% aprox.) los cubanos
comenzaron a llamar polacos a los judos, epteto que, a veces, se

140

Centenario de la Repblica de Cuba

atribua a todos los de pieles rosadas, ojos azules y pelo rubio, aunque
fueran gallegos.
La revolucin castrista rompi ese flujo y los judos, en su mayora por
razones econmicas y algunos por temor a las nuevas relaciones pro
rabes, marcharon exiliados a los EE.UU., Mxico, Israel y otros puntos.
No obstante, sigui existiendo la Escuela Hebrea Albert Einstein en el
barrio de Santos Surez que terminaron sus clases de bachillerato en
1961 cuando la nacionalizacin, aunque la primaria pudo continuar hasta
el 1 de septiembre de 1925. Si bien las relaciones con Israel continuaron
como antes de la revolucin, Cuba rompi con el pas en octubre de 1973
al estallar la Guerra del Yom Kippur o del Ramadn.
Se calcula que entre 1959 y 1989 emigr el 94% de los judos de la isla
quedando slo ncleos aislados de unos mil o dos mil. Desde 1989 han
creado la Organizacin Juvenil Hebrea y existen cementerios judos: dos
en Guanabacoa y uno en Sta. Clara, Camagey y Santiago de Cuba. Hay
comunidades hebreas tambin en Cienfuegos, Camagey y Santiago de
Cuba. En la actualidad, con los pocos elementos que tienen, han creado
una Junta Coordinadora de Sociedades Hebreas y acogindose a la
tolerancia religiosa tras la visita del Papa Juan Pablo II en enero de 1998,
desde los EE.UU. y Canad vinieron a celebrar el Pesaj, la Pascua juda,
sus hermanos del norte, trayendo productos kasher (puros) y regalos a
la comunidad judeo-cubana que ha reverdecido. Al parecer, siguen funcionando cuatro sinagogas en La Habana y recientemente una en Santiago de Cuba. Si bien se convoc una manifestacin de corte ms antiinmigrante que antisemita en mayo de 1939, dirigida por Primitivo
Rodrguez, del PRC de Grau San Martn, se puede decir que en Cuba el
antisemitismo fue muy aislado y la comunidad hebrea pudo integrarse y
practicar su religin a gusto en un pas multirracial y plurirreligioso.
Esperemos que pronto sea tambin pluripartidista.
Dice Aguilar Len, al final de su libro Cuba y su futuro, donde hace
hablar de nuestro pueblo al Profeta: ... Los cubanos creen simultneamente en el Dios de los catlicos, en Chang, en la charada china y en
los horscopos. Tratan a los dioses de t y se burlan de los ritos religiosos. Dicen que no creen en nadie y creen en todo...
Superando el humorismo algo amargo de este genial retrato del cubano
hay bastante de verdad en esa aseveracin que pone en boca del Profeta
cuando era interpelado por el politikon de Elmira. La religiosidad del
cubano es proverbial. Existe un sector radical, marxista e ideologizado,
herencia del positivismo y del anarquismo que afirma no tener ninguna
creencia, ser agnstico o ateo en ltimo caso. Los organismos estadsticos

Leopoldo Forns Bonava

141

oficiales dicen que constituyen el 15% de la poblacin, presumiblemente,


la que ejerce actualmente el poder omnmodo. Sin embargo, afirma que
los religiosos constituyen otro 15%. Como no poseemos estadsticas
fidedignas sobre temas religiosos salta a la vista, en el que haya vivido
o viva en la isla, una religiosidad popular que se refleja en la asistencia al
santuario de la Virgen de la Caridad de El Cobre para adorar a la Virgen o
a Ochn, al Rincn para rendir culto a San Lzaro y a Babal Ay al
mismo tiempo, a sesiones de espiritismo a travs de mdiums con agua,
a toques de bemb en casas-templo, y a decenas de actitudes, amuletos
y costumbres que tienen ms que ver con la magia que con la religiosidad. Pero cuarenta aos de ateismo militante y obligatorio no han
borrado, como suponan algunos ilusos, el sentimiento religioso en el
pueblo cubano.
Mientras el quehacer cotidiano sea azaroso y difcil; mientras exista el
temor a atravesar el umbral de la muerte, tanto el de uno mismo como el
de ese reducido grupo que llamamos seres queridos; no saber qu hay al
otro lado de la vida, pero, sobre todo, mientras exista en el ser humano
esa intuicin milenaria de la existencia de un Ser Superior y de unas
fuerzas desconocidas que nos orientan y que percibimos sin comprender, el cubano y todos los seres humanos seguirn poniendo su esperanza en esa Superioridad, todo orden y bondad. Quitrselo y convencer al ser humano de que esas creencias son nocivas o que le explotan es sumirlo en un mundo de angustia, de temores ante sus semejantes, de una carencia de tica y de una explicacin de por qu est aqu y
por qu tiene conciencia de ello. Es dejarle el alma desnuda; quitarle el
clavo ardiendo para cuando lo necesite. Una vez, un poltico socialista
en Espaa me dijo algo que llam mi atencin: la religin es buena;
ayuda a vivir. Tampoco olvidemos que el Buda, cinco siglos antes de
Cristo en la India nos dej esta aseveracin: La Verdad es lo que os
sirve. Aprovechmosla.

142

Centenario de la Repblica de Cuba

143

El problema racial en Cuba


en el siglo XX
Csar Menndez

Ante todo debo expresar las gracias a la doctora Marta Frayde, Presidenta del Comit Cubano de Derechos Humanos en Espaa y a la Fundacin Hispano Cubana, que han hecho posible el Ciclo de Conferencias sobre el Centenario de la Repblica de Cuba, conferencias ahora
felizmente compendiadas en este libro.
El tema que me ocupa es un tema harto difcil, mal tratado, manipulado y
esquivado por los historiadores a lo largo de estos 100 aos de Repblica.
Se trata del problema racial en Cuba en el siglo XX.
No pretendo sentar ctedra, ni abarcar todo del tema. Mi intencin es
tan slo acercarme humildemente a la historia reciente cubana y destacar algunos momentos que pudieran darnos una idea de cmo han sido
las relaciones raciales en Cuba a lo largo de todo este siglo.
Para abordar con claridad este asunto es menester plasmar a modo de introduccin cul era la composicin social de la isla a finales del siglo XIX:
poblacin, clases sociales, composicin tnica, y as poder comprender la
Cuba encontrada por la Repblica en el instante de su nacimiento.
A finales de la decimonnica centuria la poblacin cubana se mantuvo
en el rango de un milln y medio de habitantes, de ellos la tercera parte
era negra. En las clases altas se encontraban los hacendados criollos,
dueos del 84,9 por ciento de las tierras cultivables y de casi la totalidad
de los esclavos que existan entonces. Le acompaaban en la cspide de
la pirmide social los comerciantes -en su mayora catalanes y vascosque se encargaban de la importacin de mercancas y mano de obra,
preferentemente espaola.
Los funcionarios constituan en s una clase, eran los representantes de
la Corona en la isla. Estos se encargaban de gobernar y administrar las

144

Centenario de la Repblica de Cuba

riquezas que se generaban en la isla. Y debido a sus favores lograron


atesorar importantes riquezas.
Ms abajo se encontraban los artesanos,1 los precaristas2 y los negros.
Estos ltimos, al abolirse la esclavitud, se dividieron en libertos y exesclavos. A principio de los aos 90 los ex-esclavos constituan el 42
por ciento de la poblacin de color. Los libertos se dedicaban a diversos
trabajos artesanales, a trabajar de domsticos, cocheros, precaristas y
con muy raras excepciones realizaban trabajo intelectual. Es bueno sealar que el 11 por ciento de las tierras cultivables de entonces se encontraban en manos de negros libertos.3
LOS NEGROS EN LA GUERRA DE LIBERACIN
En la Guerra de liberacin los negros cubanos jugaron un papel esencial.
Segn algunos estudiosos del tema, al final de la contienda el 70 por
ciento de los soldados del ejrcito mamb y el 40 por ciento de los generales eran negros. Si acordamos que este grupo tnico en aquella poca
constitua slo el 30 por ciento del total de la poblacin cubana, entonces podemos confirmar la magnitud del aporte de los negros a esta
epopeya histrica.
Cuando comenz la lucha contra la metrpolis espaola el 10 de octubre
de 1868, los insurrectos, encabezados por Carlos Manuel de Cspedes,
que representaba a los terratenientes y hacendados cubanos, tenan un
objetivo claro: la independencia de Cuba. Los intereses econmicos y
polticos de la isla y de Espaa, entonces, estaban en franca contraposicin. Es inexacto aseverar que, en sus inicios, esta fue una guerra contra
la esclavitud, porque en la declaracin de la Demajagua se hablaba slo
de la liberacin gradual de los esclavos con la consiguiente indemnizacin a los hacendados revolucionarios. As se reconoca de facto el
mantenimiento de la esclavitud. Esta ambigedad no dejaba una posicin clara con respecto a la poblacin negra.
En el primer decreto, emitido el 27 de diciembre de 1868, Cspedes, como
Capitn General del Ejercito Libertador y encargado del Gobierno Provi-

Sastres, talabarteros, zapateros, carpinteros, albailes, costureras.


Personas que vivan en la ms grande de las miserias no posean recursos y trabajaban las tierras ajenas a cambio de comida y a veces de un espacio para vivir.
3
BARCIA ZEQUEIRA, Mara del Carmen . lites y Grupos de Presin. Cuba 18681899, p. 41.
2

Csar Menndez

145

sional revolucionario, intent hacer coincidir los intereses de los negros, los esclavistas y la revolucin, cuando declar que Cuba libre es
incompatible con Cuba esclavista.4
Tambin en 1869 el artculo XXIV de la Constitucin de Guimaro deca:
Todos los habitantes de la Repblica son enteramente libres, pretendiendo demostrar de esta forma que la idea del Gobierno en Armas era,
una vez alcanzada la independencia de Cuba, abolir la esclavitud. Pero
despus redact el Reglamento de los Libertos que limitaba el sentido
de igualdad y libertad de los negros.5
La Guerra de liberacin constituy tambin un pulso entre los bandos
beligerantes con el propsito de ganar el favor de los negros. El gobierno espaol, al observar la contradictoria posicin del Gobierno
cubano en Armas, toma una serie de medidas para desalentar a los
negros a levantarse en su contra. En 1870 proclama la ley de vientres
libres. Esta ley consideraba libres a todos los hijos de esclavas nacidos a partir del cinco de julio de ese ao. Por esas fechas declara libres
a todos los que pelearan a favor de Espaa. As surgi el batalln de
pardos y morenos, que luch bajo la bandera espaola contra los
mambises. En abril de 1879 el gobierno espaol de la isla permite que
los nios negros asistan a la escuela. Al siguiente ao aprueba de la
ley de abolicin de la esclavitud. En 1881 permite los matrimonios
interraciales.
Estas maniobras no quedaron sin respuesta por parte del Gobierno cubano en Armas, que decret la abolicin de la esclavitud y derog el
Reglamento de los Libertos.
LA REPBLICA
En 1898, cuando la balanza se inclinaba favorablemente hacia la victoria
del ejercito mamb, Estados Unidos declara la guerra a Espaa e interviene
en el conflicto cubano. Con la firma del Tratado de Pars, sin la presencia
de representantes cubanos, Espaa reconoce su derrota ante los norteamericanos. Estados Unidos ocupa la isla y forma un gobierno militar
encabezado por el General John R. Brooke.

4
5

FERMOSELLE, Rafael. Poltica y color en Cuba, p. 22.


ROBAINA, Toms Fernndez, El negro en Cuba, p. 20.

146

Centenario de la Repblica de Cuba

La intervencin norteamericana en Cuba produjo un cambio radical en


las relaciones entre las razas. En la isla, aunque existan ciertos prejuicios raciales, la discriminacin no era tan radical como en los Estados
Unidos en esa poca. Pudiramos decir que los representantes norteamericanos trajeron sus buenas y malas costumbres y entre estas ltimas, la discriminacin racial.
El propio general Brooke, primer gobernador norteamericano en Cuba,
solamente nombr a blancos dentro de su gabinete de gobierno obviando
a revolucionarios cubanos negros que haban participado y dirigido la
lucha por derrocar a la colonia espaola.
Los cuerpos armados organizados durante la intervencin, la guardia
rural y el cuerpo de artillera, se conformaron a la norteamericana. Los
representantes de Estados Unidos no tuvieron en cuenta que el ejercito
mamb estaba integrado por dos razas que lucharon juntas por una misma
causa y discriminaron a los negros mambises.
El temor negro fue una de las armas utilizadas por los anexionistas cubanos con el auspicio de algunos norteamericanos. Ellos planteaban que
en Cuba sucedera lo mismo que en Hait, que los negros tomaran el
poder y lincharan a la poblacin blanca. Con estas injurias se pretenda
que el gobierno estadounidense controlara a Cuba y la llevara a constituir un estado ms de la Unin. Los peridicos norteamericanos tambin
fomentaron el racismo, el 7 de agosto de 1899, el New York Times se
haca eco de las declaraciones de un comerciante cubano que argumentaba que si en las elecciones cubanas participaban los negros, stos, al
ser mayora, ocuparan el poder de la nacin. El peridico no fue lo
suficientemente objetivo en sealar que los negros en Cuba, segn el
ltimo censo de la poca, constituan slo la tercera parte de la poblacin.6 Adems, daba por negativo el hecho de que los negros gobernasen, si fueran mayora, mostrando as su carcter totalmente racista.
Bajo esta ptica el segundo gobernador norteamericano, Leonard Wood
-cuyo gabinete era mayoritariamente anexionista- realiz las elecciones
de 31 delegados que redactaran una constitucin para Cuba. Entre ellos
se encontraba el intelectual negro Juan Gualberto Gmez.
En una carta enviada al presidente norteamericano, Theodoro Roosevelt,
el General Wood cataloga a Juan Gualberto Gmez de negrito degene-

FERMOSELLE, Rafael, Poltica y color en Cuba, p. 35.

Csar Menndez

147

rado y agitador de la Convencin Constituyente, hombre de infame reputacin as en lo moral como en lo poltico. De esta forma el gobernador norteamericano evidenci su talante racista y de menosprecio al
pueblo cubano. Juan Gualberto Gmez era uno de los smbolos vivos de
la Cuba soada por Jos Mart. Adems de gran intelectual, Gmez fue
organizador de la guerra del 95, delegado del Partido Revolucionario en
Cuba. Logr incitar a muchos revolucionarios a tomar parte en la ltima
etapa de la gesta libertadora.
En resumen, durante los cuatro aos de ocupacin norteamericana
-1898-1902- la participacin negra en el gobierno fue mnima. Los gobernantes norteamericanos trasladaron a Cuba sus actitudes racistas, considerndolos ciudadanos de segunda clase.
En la campaa electoral para la primera presidencia cubana participaron
dos candidatos, Estrada Palma y Bartolom Mas. El primero, predilecto
de los Estados Unidos, estuvo apoyado por los veteranos ms influyentes del ejercito mamb. Entre ellos se destacaba el insigne luchador
Mximo Gmez. El segundo candidato, representante del Partido Unin
Democrtica, se opuso fervorosamente a la Enmienda Platt,7 y entre sus
seguidores se distinguieron dos lderes negros, Juan Gualberto Gmez y
Generoso Campos Marquetti.
El 20 de mayo de 1902, Don Toms Estrada Palma tom posesin como
primer presidente electo de Cuba. Su primer gobierno se puede catalogar
de austero, conservador y pro norteamericano. Recuper la economa
del estado de guerra, cre muchos empleos y aument la cantidad de
escuelas y maestros por todo el territorio nacional. Al finalizar su primer
mandato en 1905, haba alrededor de 166 000 alumnos en todo el territorio nacional, de ellos una tercera parte eran negros.8
No obstante, en los primeros aos de la Repblica, la poblacin negra
encabezada por sus lderes comenz a dar muestras de descontento

7
Enmienda de ley aprobada por el Congreso norteamericano y aadida como
apndice a la constitucin cubana que condicionaba el retiro de las tropas de Cuba a
la aceptacin por la Convencin Constituyente de la limitacin al derecho de Cuba
para suscribir tratados con terceros pases sin el consentimiento norteamericano,
dndole a Estados Unidos el derecho a intervenir en los asuntos internos cubanos y
adems forzaba al gobierno cubano a ratificar todos los actos del gobierno de ocupacin norteamericano.
8
FERMOSELLE, Rafael. Poltica y Color en Cuba, p. 45.

148

Centenario de la Repblica de Cuba

debido al trato discriminatorio que estaba sufriendo de parte del gobierno de Estrada Palma.
En un mitin del Comit de Veteranos y de Sociedades de la Raza de Color
celebrado en el Teatro Albizu, en junio de 1902, donde participaron representantes del Senado el Gobierno y dirigentes negros, Juan Gualberto
Gmez seal que la discriminacin en esa poca se deba principalmente
a la presencia norteamericana. Enfatiz que no se poda ver peligro en
las peticiones de los negros de que se cumplimentaran los compromisos de la Revolucin Martiana y se observara el artculo XI de la Constitucin.
En una carta publicada en el peridico La Repblica Cubana, Campos
Marquetti se quejaba de que el gobierno no haba dictado ninguna medida tendente a
...sacarnos de la postergacin en que nos tiene, todas las oficinas
siguen en el mismo estado, los de color siguen siendo solicitados
para porteros, para cocheros, para criados, para nfimos puestos,
lo mismo en el correo y en la aduana. La moda es ocultar en los
cuarteles a los artilleros de color. Y pena deberan sentir los que tal
disponen, porque ningn extranjero que aqu traiga la representacin de su nacin, ignora que este es un pueblo de blancos y de
color, que nosotros fuimos la mayora en la guerra de redencin y
que si no estamos debidamente representados en todas partes es
porque a ello se opone un sentimiento de profunda injusticia, y
una peligrosa usurpacin de derechos...
Varios incidentes evidenciaron los prejuicios racistas del gobierno de
Estrada Palma. Uno de los ms conocidos es el caso ocurrido en una
recepcin en el Palacio Presidencial, a la que fueron invitados todos los
senadores y sus esposas. La nica esposa excluida fue la del senador
negro Martn Mora Delgado.
Otro caso es el del general del ejercito mamb Quintn Banderas, quien a
los 73 aos, pobre y hambriento, fue al Congreso para que le otorgaran
un empleo y le ofrecieron el cargo de portero de la Cmara de Representantes. Banderas, humillado, le dirigi una misiva a Estrada Palma apelando a su espritu patritico, en la que peda una pensin de 150 pesos
para vivir tranquilo los ltimos aos de su vida. Estrada Palma nunca le
contest, en su silencio no pes que este hombre haba dedicado 55
aos de su vida a luchar por la independencia de Cuba.
Con la reeleccin fraudulenta de Estrada Palma en 1905, esta vez como
lder del Partido Moderado, aument el descontento de la oposicin. El

Csar Menndez

149

partido liberal, dirigido por Jos Miguel Gmez, e integrado por los principales lderes negros del momento -Juan Gualberto Gmez, Generoso
Campos Marquetti y Martn Mora Delgado- inst a la rebelin.
El descontento provocado por el fraude de Estrada Palma fue el detonante de la guerrita de agosto de 1906. En este conflicto se enfrentaron
simpatizantes del Partido Liberal contra las tropas gubernamentales. All
perdi la vida Quintn Banderas, quien se haba unido a la insurreccin
atrado por las promesas de los liberales. Los rebeldes sumaron a muchos negros, bajo el juramento que una vez en el poder eliminaran las
supuestas prcticas discriminatorias existentes en la isla. Estrada Palma
prefiri entregarle el gobierno a Estados Unidos antes de reconocer la
justeza del descontento nacional. Dio as luz verde a la segunda intervencin norteamericana en Cuba, esta vez encabezada por el tristemente
clebre Charles Magoon. Este representante norteamericano puso de
manifiesto todas sus artes para corromper al pueblo cubano. Una de las
primeras medidas de su gobierno fue otorgarles puestos importantes a
los principales promotores de la insurreccin liberal, para tranquilizarles
y as evitar que constituyeran un obstculo en su carrera malversadora
de los fondos pblicos.
Durante los aos 1907-1908, Evaristo Estenoz lder negro cubano, organiz reuniones a lo largo de todo el pas con el fin de crear un Partido
Independiente Negro. Segn sus propias palabras, con su posicin
radical aspiraba a conseguir la parte proporcional de los beneficios de
la independencia que le perteneca a los de su raza. Estenoz sostena
que las promesas hechas por los liberales se haban quedado en eso,
en palabras. Los liberales, una vez recibidos los puestos pblicos que
ambicionaban, se haban olvidado de la situacin de sus compatriotas
negros, a quienes haban utilizado para la rebelin. No obstante los
argumentos de Estenoz, El Partido Independiente de Color slo represent a un pequeo nmero de la poblacin negra. En las elecciones
de 1908 obtuvo nada ms que 2000 votos para sus candidatos. Y cuando
decidieron ir a las armas en 1912, en sus filas agruparon a algo ms de
2000 descontentos. Esta rebelin fue sofocada casi de inmediato, al no
contar con el apoyo suficiente del resto de la poblacin. El costo para la
poblacin cubana de ese conflicto que dur apenas dos meses fue de
3000 compatriotas muertos. As se escribi una de las pginas ms tristes y vergonzosas de la historia de la Repblica.
Es bueno sealar que los lderes negros, en su mayora, se opusieron a
la creacin de tales movimientos y consideraban que, a pesar de la discriminacin racial, la situacin del negro en general haba mejorado desde la

150

Centenario de la Repblica de Cuba

abolicin de la esclavitud haca apenas 30 aos. Atribuan las causas del


racismo simplemente a las presiones extranjeras y no a una poltica de
los cubanos.
Despus de estos acontecimientos la vida del negro en la Repblica no
mejor sustancialmente, aunque s hubo algunos avances en lo social.
En la dcada del treinta los negros cubanos a travs de revistas y sociedades de color lograron manifestarse. Muchas publicaciones se hicieron eco del sentir del negro. Un ejemplo claro lo podemos apreciar en la
revista del Diario de la Marina, que dedic una seccin dominical al
tema negro. En su columna fija, llamada ideales de una raza, el periodista negro Gustavo E. Urrutia, una vez expres:
Ahora ya logrado nuestro progreso cultural y dotados de todas
las condiciones requeridas para vivir dignamente en nuestro pas,
venimos en el ritmo pacfico de la Repblica a pedir cordialmente
un papel activo en las funciones edificantes de la vida cvica cubana
(no es un atisbo mezquino a las nminas del estado), para trabajar
con ellos en pro de Cuba en idntico modo que conspiramos y
guerreamos por la independencia, todos juntos y a la vez.
En el gobierno de Gerardo Machado, de 1925 a 1933, hubo una mejora en
la representacin de los negros en los rganos de poder. El general
Manuel Delgado ocup tres importantes secretaras: agricultura, interior y comunicaciones. Manuel Capestany fue nombrado subsecretario
de justicia, Ramn Vasconcelos y el doctor Ral Navarrete fueron designados para el servicio exterior.
Machado tambin rindi homenaje al hroe negro Antonio Maceo,
cuando firm una ley que declaraba el 7 de diciembre como da de duelo
nacional.
Machado se convirti en un dictador, y a travs de su cooperativismo
poltico elimin todos los pilares de la democracia de la poca, afectando
de esta forma a todos los integrantes de la sociedad.
Una dcada despus, con Batista en la presidencia, la revista Nuevos
Rumbos emprendi una campaa para denunciar la discriminacin existente en las playas y en los alquileres de viviendas.
Por otro lado Bohemia, en 1943, analizaba a travs de los censos realizados desde 1899 el progreso conseguido por los negros en la Repblica.
El periodista deca:
...que tanto por su propio afn de superacin, como por la proteccin legal que constitucionalmente se le ha otorgado (no sin que

Csar Menndez

151

todava reclame lucha), el ciudadano negro ha avanzado notablemente. Las estadsticas demuestran que el progreso del negro cubano, desarrollado en las peores condiciones econmicas y sociales, es hoy por hoy uno de los aspectos ms destacados de la vida
nacional...9
En el ao 1948, con Carlos Pro en la presidencia por el Partido Revolucionario Autntico, la situacin del negro no cambia. En un artculo
publicado en la revista Hoy, el periodista Severo Aguirre puntualiz:
...Hoy como ayer, al negro cubano no se le admite ni como jefe de
despacho de un Ministerio ni como administrador de aduana; no
se le da el ms mnimo chance para colocarse de oficinista en ninguna empresa privada, ni se le admite como dependiente en las
tiendas, restaurantes, cafs y bodegas; en las casas de apartamento
no se le alquila, tampoco en los hoteles llamados de primera ni en
muchos de segunda.10
El Partido Socialista de Cuba influy en la mejora de las condiciones de
los obreros y en particular del negro. Muchos dirigentes sindicales negros militaron en sus filas y desde all representaron a la clase obrera
cubana en general. Por slo citar algunos ejemplos tenemos los casos
de Jess Menndez, Aracelio Iglesias, Lzaro Pea y Blas Roca. La
emisora Mil Diez (1010), propiedad del partido, ofreci a cubanos de
origen africano la oportunidad de expresarse en programas socio-polticos y culturales. En el campo de la msica popular, debutaron en las
ondas de dicha emisora msicos importantes de los cincuenta, como
Celia Cruz y la Sonora Matancera.
Las sociedades de socorro y beneficencia como la La Unin Fraternal,
El Club Social de Buenavista, La Tropical, y Los Amalianos; El
Club Atenas, en Santiago de Cuba; Moncada y La Nueva Era en
Guantnamo, le permitieron al negro acceder a la educacin y a algunos
empleos vedados para los de su raza.
No obstante, haba colegios, sobre todo religiosos, como el de Beln en
la Habana, que no aceptaban en general a nios negros. Existan incluso
grandes almacenes que no atendan a clientes negros, pisos de alquiler

9
REDONDO, Alberto. Progresa o se estanca el cubano negro?. Revista Bohemia, 23 de marzo de 1947, n. 12, p. 10.
10
AGUIRRE, Severo. El PRC no defiende a los negros. Hoy, 5 de mayo de 1948, p. 2.

152

Centenario de la Repblica de Cuba

que no queran inquilinos negros y en los trabajos de cuello blanco se


vean pocos negros.
En resumen, a pesar que desde el primer gobierno de la Repblica los
negros tuvieron representantes en el Senado (en el segundo gobierno el
presidente del senado era negro), a pesar de que la Constitucin prohiba la discriminacin racial; a pesar de que tuvieron ms acceso a todos
los sectores de la sociedad (25 cubanos de raza negra formaron parte del
aparato legislativo del pas, contando solamente a quienes ocuparon
puestos relevantes como concejales, representantes, senadores y gobernadores de provincia),11 a pesar de todo esto, la discriminacin racial
estuvo presente siempre a lo largo de toda la Repblica. Tal vez, el negro
cont con medios para ejercer la lucha, tal vez pudo expresar su desacuerdo con la horrenda situacin que viva cotidianamente, tal vez
pudo organizarse en clubes y asociaciones de beneficio que aliviaran su
situacin. Pero todas estas medidas fueron insuficientes para que el
negro en la Repblica se equiparara con su compatriota blanco.
PROBLEMA RACIAL EN LA CUBA ACTUAL
Desvelar el carcter racista de la sociedad cubana actual resulta realmente difcil. Antes deberamos analizar a este pas con todas sus
caractersticas, tratando de no hacer un paralelo comparativo con otras
sociedades donde existen parmetros totalmente diferentes al caso
cubano.
La dificultad de analizar la actualidad de Cuba, entre otras razones, radica
en la carencia de estudios referentes para establecer criterios serios
sobre el tema.
La sociedad cubana actual, como en su momento las de Europa del
este, adolece del elemento fundamental para su desarrollo: la sociedad
civil. El gobierno de Castro, desde el mismo triunfo revolucionario se
ha encargado de desmontarla pieza a pieza. Esta caracterstica, ahora
muy particular de Cuba, nos obstaculiza tomar muestras sociales exactas o por lo menos relativas de los elementos que forman el fenmeno
que deseamos analizar. Por eso, cualquiera que intente establecer al-

11
LPEZ MONTENEGRO, Omar. De verdades a medias a la accin negativa:
Relaciones raciales y estructuras de poder en Cuba.

Csar Menndez

153

gn criterio sobre las relaciones raciales en Cuba va a tropezar con la


carencia de datos concretos, cifras, anlisis, encuestas o documentos
donde apoyarse para establecer las bases de un criterio de discriminacin racial.
Slo existe un sentimiento palpable en los ciudadanos, slo existe el
criterio aritmtico que permite comparar la presencia de representantes
de determinado grupo tnico en las esferas de poder o en las instituciones ms importantes del pas. Pero estos elementos no bastan para
hacer un anlisis serio de un hecho que golpea a la sociedad cubana.
Nos encontramos ante la escena de un crimen perfecto, cometido por
un conocido profesional de la delincuencia que mata, tortura, esclaviza y
extorsiona a sus vctimas a la luz del da con el rostro al descubierto y
paradjicamente no deja ni una huella que le pueda inculpar. Vayamos
entonces por partes y podremos establecer algunas pautas de este
fenmeno.
ESPACIO SOCIAL CUBANO
Cuba es un pas que vive desde hace ms de 43 aos bajo la represin
de un rgimen totalitario, dictatorial, de gobierno unipersonal, donde
las instituciones sociales carecen del ms mnimo de los sentidos. Todas las instituciones son parte de la tramoya escenogrfica del dictador para, de cara el exterior y de muchos incautos internos, dar una
imagen ms suave de la esencia y la realidad cubana. Dicho de otra
forma, en Cuba no existe ms poder legislativo que el Congreso de
Fidel Castro, no existe ms poder ejecutivo que el mando de Fidel
Castro, no existe ms poder judicial, que la justicia de Fidel Castro, no
existe ms prensa que la prensa de Fidel Castro, no existe ms Carta
magna que la palabra de Fidel Castro, ni ms partidos polticos que el
partido de Fidel Castro.
Dentro de este marco viven 11 millones de personas, de ellas dicen
algunos censos que el 51% son mulatos, el 27% blancos y el 24% son
negros. Si somos ms radicales podemos decir mulatos y negros constituyen el 75 % de la poblacin y el resto son blancos.12

12

Existen censos que seala que la poblacin blanca en Cuba constituye el 61 por
ciento.

154

Centenario de la Repblica de Cuba

De ellos tienen mayor presencia en los rganos de poder -recuerden que


dijimos antes que todos son meramente escenogrficos- los representantes de la raza blanca en Cuba.
Ya tenemos un dato, los blancos mandan en Cuba, los blancos ocupan la
esfera del poder en Cuba. Si, realmente esto es cierto, pero tiene un gran
matiz: el poder est en manos nicamente de Fidel Castro.
Hagamos un poco de historia. Cuando triunfa la revolucin cubana, la
gran mayora de los jefes del ejrcito de Fidel Castro eran blancos. Por
eso, y como muestra de agradecimiento a su lealtad y esfuerzo, fueron
ellos los que ocuparon los cargos de direccin de todas las instituciones importantes del pas, los ministerios, las direcciones de las grandes
empresas, la direccin de las Fuerzas Armadas, etc. Estos a su vez han
pasado el testigo de mando a sus hijos y a gente de su crculo de amigos
ntimos que, por lo general, tambin haban pertenecido a las fuerzas
revolucionarias de Fidel Castro. En esta elite de poder desde un inicio
hubo pocos negros, y como nunca se ha relevado en pleno, todava
siguen siendo minora. Esto no significa que no haya entre ellos algunos
representantes de la raza negra decorando estas instituciones desde el
principio mismo de la Revolucin.
OPORTUNIDADES DE LOS DIFERENTES GRUPOS SOCIALES
Desde el triunfo de la revolucin la situacin del negro se aparej con la
de su compatriota blanco. Las oportunidades en cuanto a educacin,
sanidad, remuneracin econmica son las mismas que poseen los blancos. El racismo queda desterrado legalmente y constituye un delito todo
tipo de discriminacin, ya sea por sexo, raza o edad.
Pero con la revolucin no se borran los prejuicios raciales y aunque se
acepta al negro como compaero de obra y no se le discrimina pblicamente por el color de su piel, en crculos ms estrechos e ntimos an se
siguen viendo como seres diferentes. Los chistes raciales se cultivan,
los padres blancos prefieren que sus hijas aspiren a un esposo de su
propia raza. El concepto de belleza sigue siendo el creado en Hollywood.
La revolucin en estos aspectos no llega a los rincones de la conciencia
de quienes ellos llaman el hombre nuevo. Y por consiguiente, aunque
las oportunidades son las mismas para todos los cubanos, el negro
juega con la desventaja histrica y la agravante actual de no poder
protestar por ninguna va legal. Todo lo contrario, debe estar agradecido
porque por primera vez en la historia de Cuba un gobierno lo trata de
igual a igual y por eso le recuerda todos los das de forma teraputica,

Csar Menndez

155

que si no fuera por la revolucin, an seguira viviendo en la trastienda


de la patria.
A raz del tercer congreso del Partido Comunista de Cuba, Fidel Castro
reconoce que los negros tienen poca presencia en los rganos de direccin del pas. Por ello crea una especie de discriminacin positiva, donde
supuestamente los negros jvenes, revolucionarios, tendran mejores
oportunidades con relacin a los blancos en iguales condiciones. Esto
pudo funcionar en un principio, pero en la realidad, pocos negros se
incorporaron en este empujn revolucionario. Y en la actualidad sigue
siendo insignificante la presencia negra en los rganos de direccin del
pas.
LOS NEGROS EN LA REVOLUCIN
En este marco social el negro puede adoptar cuatro posturas para alcanzar su pleno desenvolvimiento.
1- Aprovechar la oportunidad histrica para reivindicar la vala de
su raza.
2- Segregarse y marginarse en crculos totalmente raciales donde
se siente ms seguro.
3- Creerse inferior y servir a los de los blancos como forma de
subsistencia.
4- Vivir la vida como un ser humano normal sin darle ms importancia al color de su piel que el que realmente tiene: ninguno.
1- Los que aprovechan la oportunidad histrica para demostrar la vala
de su raza se pueden catalogar como racistas pasivos. Ellos cargan en
sus conciencias el peso de su raza como una imagen que deben cuidar.
Hablan del orgullo de ser negros, del esfuerzo que deben realizar para
que los blancos no les vean como seres inferiores. Cada paso en su vida
es una competencia. No pueden darse el lujo de demostrar su lado dbil,
su lado humano. Creen que el negro debe esforzarse doblemente para
obtener la mitad de beneficio que el blanco. Utilizan el lenguaje polticamente correcto en pblico, pero en su crculo de amigos tratan de rodearse de negros o blancos claramente no racistas. Al comenzar un
argumento con sus semejantes siempre enarbolan una frase parecida a
esta: Recuerda que somos negros. Este fenmeno no es ms que la
reaccin directa a ese pensamiento tan arraigado en la conciencia racista
cubana: Tena que ser negro.

156

Centenario de la Repblica de Cuba

2- Sin embargo, piensan inconscientemente en que al ir escalando en la


curva social van destindose y alcanzando la blancura del saber. Un
negro doctor es ms blanco que un negro zapatero.
3- Los segregados no resisten la competencia, no estn dispuestos a
estar demostrando da a da cuanto valen y prefieren hacer una vida ms
limitada en crculos negros donde ser negro no constituya un agravante.
En pblico, cuando son minora, apenas se hacen notar, todo lo contemplan desde las negras barreras de sus horizontes mentales. Cuando son
mayora tratan de demostrar los estereotipos positivos que la sociedad tiene de los negros. Los exhiben como un atributo de orgullo, como
smbolo racial. Los negros son ms fuertes, ms valientes, ms hombres,
mejores bailadores y portadores de mayores atributos sexuales.
4- Esta segregacin es el resultado de la existencia de prejuicios raciales,
de la indefensin que sienten estos negros ante un sistema que, aunque
no los discrimina, se hace de la vista gorda y no acta debidamente
contra las acciones racistas existentes.
5- Los que se sienten inferiores son pocos. Estos utilizan el servilismo
como forma de supervivencia. Incluso llegan a creerse merecedores de
todas las injusticias que oculta el racismo. Se desarrollan en crculos de
blancos, pero tienen bien sabido cules son sus limitaciones. Hay dos
tipos: el primero esta formado por negros inteligentes, que todos los
das demuestran que pueden ser tan buenos mdicos, por poner un
ejemplo, como sus compaeros de otra raza. Utilizan esta capacidad para
ayudar a sus blancos colegas y hacerse imprescindibles en sus
puestos de trabajo o en sus crculos de amigos. Los segundos de esta
categora estn all para contar chistes, hacer trabajos pesados a cambio
de migajas y favores. Admiran a los blancos, a lo que han alcanzado, y
entre los negros se sienten incmodos. Es como estar en el atraso.
Todos los das de su vida se arrepienten de ser negros.
6- Qu hace la sociedad para evitar tales complejos? Por qu se sienten abochornados de ser negros? La respuesta es precisamente la que
nos lleva a cuestionarnos la existencia en Cuba de un equilibrio justo
entre las razas. Estos negros buscan el adelanto a travs del matrimonio o prefieren, a pesar de sus capacidades, vivir a la sombra de un
hombre blanco.
7- Los que entienden que existe el racismo pero no se dejan arrastrar por
esta red. Estos negros sufren con las tres anteriores posiciones, discrepan de ellas aunque las entienden. No tratan de demostrar que son tan
inteligentes como los blancos, lo asumen, mucho menos se muestran

Csar Menndez

157

serviles o marginados. Saben que hay sutileza racista, piensan que esto
constituye un atraso social que se elimina solamente en sociedades
democrticas donde todos los sectores puedan ejercer la palabra. Son
consientes que el racismo en Cuba es el resultado directo de la falta de
democracia y el resultado de una sociedad en la cual no se puede disentir abiertamente de las posiciones fijadas por el rgimen. Creen en el
hombre y son contundentes contra cualquier manifestacin racista, tanto
de un lado como del otro. No hacen crculos raciales, y piensan en el
hombre como un nico ente social.
LOS VERDES CLAROS PRIMERO
La revolucin realmente elimin las diferencias raciales, pero desgraciadamente para ello no elev al negro al lugar que ocup el blanco antes de
1959, todo lo contrario, ennegreci la situacin general de la sociedad.
Antes existan barrios donde los negros no podan entrar si no eran de
servicio. Ahora existen esos barrios a los cuales los cubanos de a pie,
sea cual sea el color de su piel, no pueden entrar. Antes los negros no
podan entrar en ciertos hoteles, ahora los cubanos no pueden pisar
ninguno de los hoteles que existen en Cuba, cualquiera sea el color de
su piel. Antes los negros no podan aspirar a las mejores plazas laborales, ahora las mejores plazas laborales se le otorgan a los cmplices del
rgimen sin importar el color de la piel que estos posean. Entonces cual
es la diferencia?
La diferencia se puede explicar a travs de un chiste popular cubano:
Est un grupo de hombres discutiendo quin debe entrar primero a un
autobs. De esos autobuses que hay en Cuba, feos, sucios, ruidosos,
sin aire acondicionado y que circulan en muy pocas ocasiones. No los
autobuses lujosos de los turistas extranjeros. Los negros decan que
ellos deberan ser los primeros y los blancos sostenan lo contrario.
Lleg el conductor y al ver esa fea discusin les trat de hacer conciencia al grupo, explicndole lo improcedente que era ser racista.
Parece mentira que en pleno siglo XXI estemos discutiendo sobre razas,
en la revolucin los hombres no tienen raza, los revolucionarios todos
somos iguales.
Entonces propuso una singular idea para organizar la cola:
Hagamos una sola fila imaginando que todos somos verdes como el
uniforme del glorioso comandante en jefe, pero por favor, los verdes
claros primero.

158

Centenario de la Repblica de Cuba

As entraron todos al autobs, sin percatarse de la discriminacin de


que haban sido vctimas. Este chiste engloba cual es el estado real de
las cosas en la historia reciente cubana. Ninguno de los que discuta por
entrar al autobs se fij en que los autobuses para extranjeros circulaban vacos. Todos se conformaron con pelear contra el compatriota para
obtener las migajas de poder entrar en el sucio, caluroso y ruidoso autobs. En tal bronca todos los argumentos son vlidos para derrotar al
contrario, incluso el de la raza.
Ese es el juego sutil cubano, los blancos para mantener las pequeas
parcelas de poder, que se imaginan poseer, se agrupan y rechazan todo
lo raro. Por eso levantan la bandera de la revolucin y la igualdad por un
lado, mientras que por el otro discriminan y se quejan de la falta de
libertades. Es el juego de la doble moral, impuesta por el terrorismo de
estado a que est sometido el pueblo cubano.
Tambin existen blancos racistas convencidos, como en todas partes
del mundo, pero estos tampoco pueden expresar sus sentimientos en
ninguna parte pblicamente.
PRIMERAS CONCLUSIONES
Existe realmente racismo en la Cuba actual? Debemos decir de forma
contundente, S.
Es el racismo un problema esencial en la Cuba actual? No, creo que es
ms importante centrarnos todos en la lucha por la democracia. Una vez
alcanzada sta, dispondremos de un marco legal donde se pueda hablar
libremente de todos los problemas que aquejen a la futura sociedad,
entre ellos el del racismo en todas sus manifestaciones. Desviar nuestra
atencin ahora al problema del racismo, es debilitar las fuerzas que tenemos para impulsar el carro de la democracia.
Es poltica del gobierno que haya racismo? No podra afirmarlo con
seguridad. Lo nico que podemos decir es que el gobierno saca beneficio de este fenmeno, porque constituye una amenaza latente al negro,
que constituye casi el 65 por ciento de la poblacin -esa amenaza le
recuerda lo que podra ocurrir en Cuba con un cambio de gobierno. Es
decir,
si ahora que nos esforzamos para que los negros y los blancos
sean todos iguales y sin embargo se dan estas manifestaciones
racistas (prohibidas por ley), cmo ser cuando lleguen los de
Miami que han sido racistas de toda la vida.

Csar Menndez

159

Con esta carta se juega y se extorsiona la mentalidad de los negros. En


Cuba puede haber corporaciones comerciales de gran importancia econmica en las cuales todos los que trabajan son blancos, pero imagnese
qu pasara si a un negro gerente se le ocurriera emplear slo a negros.
Esto sera rpidamente analizado por el partido como un acto racista y
contrarrevolucionario.
Por otra parte, los negros son las primeras vctimas del acoso policial.
Como es sabido, en Cuba se vive gracias a las ms diversas prcticas
ilegales: el mercado negro, la prostitucin, el trfico ilegal, etc. Las
nicas tiendas que tienen productos de primera necesidad son las
llamadas dolarizadas, y nadie en Cuba cobra en dlares a no ser los
que delinquen a diario en la calle. Todos los cubanos hemos pasado el
umbral legal para garantizar la supervivencia de nuestras familias, hasta
los ms revolucionarios. La polica, como norma, supongo que no establecida, detiene por su aspecto ms a los ciudadanos negros que a
los blancos. Un negro con una bolsa en una esquina, se encuentra
practicando el mercado negro; sin embargo, un ciudadano de otra raza
en las mismas condiciones se aprecia como alguien que viene de una
compra y no se le registra el contenido. Lo mismo sucede con las
prostitutas, las negras son las primera que caen en las redadas
policiales. De mis experiencias personales pudiera contar muchas ancdotas: los negros no pueden salir sin carn de identidad, son los ms
propensos a ser llamados por la polica para identificarse. A m, en una
noche me han pedido tres y cuatro veces identificacin. Este hecho lo
he comentado a amigos blancos y me han confesado que a ellos jams
en la vida les han pedido que se identifiquen. Incluso alguno ha llegado
a sugerir que yo tena cara de delincuente. Ms tarde, reflexionando,
me di cuenta que lo que yo tena era color de delincuente. En Cuba
hay un dicho que refleja muy bien este aspecto: todos los pjaros
comen arroz, pero slo el Tot paga.
EL COLOR Y LA DISIDENCIA
No obstante todas las presiones que sufre el negro por el supuesto
compromiso moral con la revolucin de Fidel Castro, muchos estn tratando de cambiar la realidad cubana.
Un grupo de opositores de distintas corrientes polticas cre aos atrs
el Movimiento de Integracin Racial Juan Gualberto Gmez, que tiene
entre sus objetivos luchar en contra de la discriminacin racial en la isla.

160

Centenario de la Repblica de Cuba

Entre las ms de 400 organizaciones disidentes que actan en Cuba, hay


tambin lderes negros que se oponen pacficamente a la dictadura de
Fidel. Debo resaltar a dos figuras: una el Doctor Oscar Elas Biscet,
presidente de la organizacin Lawton de Derechos humanos, condenado a tres aos de prisin, el 25 de febrero de 2000 -bajo el cargo de ultraje
a los smbolos de la patria- despus de haber colgado al revs una
bandera cubana desde su balcn.
La otra figura es Vladimiro Roca, presidente del Partido Social Demcrata
Cubano, condenado a cinco aos de privacin de libertad tras hacer
pblico el documento titulado La patria es de todos, donde se analiza
la situacin actual de Cuba y se llama a las autoridades y a todos los
cubanos a participar en los cambios que necesita el pas.
Al observar con horror lo anterior me surgen algunas preguntas: qu
sentencia se merece quien tiene de cabeza a la patria, la patria real de
hombres y mujeres, la patria de todos los das, la tangible, la patria de
nuestras vidas simbolizada en esa bandera colgada de cabeza que no
acaba de despertar?
Qu condena se merece ese usurpador empecinado en demostrarnos
que l es el nico propietario de la patria, y encarcela o intimida a todos
aquellos, sin importar el color de su piel, que piensan que la patria es de
todos?
Algn da la patria de todos le condenar.

161

162

Centenario de la Repblica de Cuba

163

Anlisis sobre el
constitucionalismo en Cuba
en el siglo XX
Leonel Antonio de la Cuesta

Quiero agradecer a los organizadores de este acto la oportunidad que


me brindan para expresar mis ideas respecto a un tema sobre el que
vengo reflexionando desde hace unas tres dcadas. En 1973 afirm que
el constitucionalismo es una constante en la historia poltica de Cuba,
cuyo origen hay que situar aproximadamente a principios del siglo XIX,
o quiz mejor, con la generacin de Arango y Parreo.1 No he de seguir
adelante sin recordar a Marco Tulio Cicern quien deca que debamos
iniciar toda discusin definiendo aquello que vamos a explicar. Esta
necesidad intelectual se hace ms urgente cuando, como en este caso,
se habla del constitucionalismo, un concepto que no maneja con frecuencia el ciudadano promedio. El Diccionario de la Lengua Espaola,
de la Real Academia, en su ltima edicin (p. 428) define
constitucionalismo como: sistema poltico regulado por un texto constitucional, y tambin : ideologa partidaria de ese sistema poltico.
Obviamente, hay que definir tambin la palabra constitucin de la cual
se deriva constitucionalismo.
El vocablo constitucin tiene una curiosa evolucin semntica. En la antigedad clsica, donde parece haber surgido esta palabra, tena un contenido y sentido semejante al que posee hoy, sobre todo en Grecia. En
Roma era una ley que durante la poca del Imperio estableca el princeps
mediante documento escrito. Durante la Edad Media el trmino pas al
lenguaje cannico2 y su campo semntico se extendi considerablemente.

Vase mi artculo El constitucionalismo: una constante en la historia cubana.


Exilio. Revista de humanidades. Invierno-primavera de 1972-73, pp. 107-122.
2
Constitucin vino a significar las reglas por las que regan sus vidas los monjes y

164

Centenario de la Repblica de Cuba

El concepto de constitucin en su sentido moderno surge en la poca


Contempornea, despus de la Revolucin Francesa de 1789.
Especficamente durante el Directorio, cuando apareci, en su sentido
de norma escrita y codificada, en las repblicas italianas creadas durante
la primera etapa del bonapartismo.3 En el mundo de las doctrinas polticas la inmensa mayora de los tratadistas opinan que la constitucin en
su sentido actual es producto del racionalismo, doctrina que informara
al movimiento iluminista francs y ms tarde sera desarrollada hasta sus
ltimas consecuencias por el pensamiento liberal clsico del siglo XIX.
Para los iluministas el gobierno de la cosa pblica deba estar organizado
en forma coherente, racional, lgica y expresado de manera que fuera
de fcil conocimiento. La doctrina liberal, por su parte, proclam la
necesidad de organizar la sociedad poltica en funcin del individuo,
defendindolo del poder omnmodo del Estado, encarnado entonces
en los monarcas de derecho divino. Esto, institucionalmente, se consegua mediante la proclamacin de los derechos del hombre y del
ciudadano y la escrupulosa reglamentacin de las funciones atribuidas a los diversos poderes y rganos del Estado. Lo que presupona el
acatamiento a un cdigo o ley suprema.4 Esa ley deba ser la base del
orden jurdico del Estado, y por ende, sera nulo y sin valor legal todo
acto del gobierno o de los ciudadanos que fuera en contra de lo estatuido en la misma. Su acatamiento era en definitiva esencial a la buena
marcha de la cosa pblica.
No podra seguir adelante sin brindar una definicin clara y precisa de lo
que se entiende hoy en da por constitucin o lex fundamentalis de una
nacin-Estado, forma poltica que han adoptado la casi totalidad de los
Estados soberanos de nuestro tiempo.

frailes. Despus, o quizs coetneamente, aparece el trmino constituciones apostlicas que son los mandatos solemnes del Papa cuya observancia abarca a toda la
Iglesia Catlica o una parte de ella. No deben confundirse estos decretos pontificios
con el conjunto de reglas atribuidas a los apstoles (de autor o autores annimos) a
las que tambin se llaman Constituciones Apostlicas.
3
Hay autores que retrotraen la historia de la constitucin a la Edad Media y fijan su
origen en la Magna Carta, otorgada por el rey Juan sin Tierra de Inglaterra all por
1215, donde este monarca reconoca a los nobles, clrigos y burgueses (en el sentido
medieval de esta palabra) determinadas libertades y privilegios frente a su poder
absoluto.
4
Es curioso constatar que nacin tan constitucionalista como el Reino Unido
todava hoy no tiene una constitucin totalmente codificada, pero ya se sabe que la
excepcin confirma la regla.

Leonel Antonio de la Cuesta

165

Una definicin moderna de constitucin es la siguiente: Entendemos


por constitucin la ley fundamental y suprema de una nacin, que define
su estructura poltica, regula el funcionamiento de los rganos del Estado
y pone lmites a sus actividades. Ha de ser estable, duradera y ms bien
rgida.5 El autor de esta definicin es Fidel Castro y Ruz. El texto aparece
en La Historia me absolver. Como gobernante Castro y Ruz no ha
seguido su propia definicin en las constituciones que ha impuesto al
pueblo de Cuba. Su definicin se ajusta al modelo clsico, aunque no
totalmente, puesto que la necesidad de que la constitucin proclame y
garantice las libertades humanas frente al monoplico poder del Estado,
slo aparece implcitamente. Pero bueno, vayamos por partes y no nos
adelantemos...
Es ms que sabido que toda constitucin digna del nombre, en su concepcin moderna, cuenta de tres partes: la orgnica, que estructura los
poderes del Estado; la dogmtica, que lista las libertades cvicas y los
derechos polticos de los ciudadanos y la clusula de reforma, que establece la manera de cambiar o modificar el instrumento constitucional.
Ahora bien, ninguna constitucin tiene valor si no es respetada, si el
gobierno, segn la frmula clsica, no la cumple y la hace cumplir. He
aqu la base del constitucionalismo: la implantacin de una constitucin
y la lucha por su plena y absoluta vigencia. Hacer valer el
constitucionalismo ha sido, dentro del marco europeo y el latinoamericano, la esencia de la vida poltica en el Viejo y Nuevo Mundo durante
las dos ltimas centurias. Cuba, como ha de verse, no fue por cierto la
excepcin a esta regla. Otro elemento esencial del constitucionalismo lo
constituye el Estado de Derecho, que en esencia es el respeto por parte
del gobierno de un pas tanto a la constitucin como tambin a las
dems leyes vigentes. Algunos tratadistas llaman a esta fenmeno la
despersonalizacin de la soberana, o la autolimitacin del Estado. Esta
institucin en la concepcin marxista del Estado y del gobierno, se llama

Esta definicin, en general, concuerda con la definicin clsica de constitucin y


no menciona para nada la enumeracin de los medios materiales con que el Estado
asegura a sus ciudadanos los derechos y libertades consignados en la carta, que es
precisamente una de las aportaciones de la Rusia Sovitica a la tcnica del Derecho
Constitucional de nuestros das. Por otra parte, el trmino ley fundamental -que
luego aparecer en la superley del 7 de febrero de 1959- s es tpico del Derecho
Constitucional Sovitico. Fidel Castro y Ruz: La Historia me absolver, La Habana,
Ediciones de Ciencias Sociales, 1972, p. 26.

166

Centenario de la Repblica de Cuba

legalidad socialista, pero ambos conceptos no son totalmente iguales


como se ver ms adelante.
Tras esta breve incursin en el campo de la teora poltica, cabe plantearse,
cmo se ha manifestado el constitucionalismo en la historia poltica de
nuestra nacin?
Hace unos momentos afirm que, desde que en Cuba aparece el fenmeno
poltico hasta nuestros das, ste ha estado estrechamente ligado al
constitucional. Prcticamente todos los movimientos tendentes a modificar la situacin poltica de la Isla, quizs con las excepciones del Reformismo y el Anexionismo, se han preocupado por redactar una constitucin. Tal vez sera ms justo decir que la verdadera excepcin la constituy el Partido Revolucionario Cubano de Mart. Sin embargo, su programa junto con el Manifiesto de Monte Christi sirvieron de base a la
Constitucin de 1901. De todas maneras, inclusive con alguna excepcin, es posible postular que casi todas las constituciones cubanas han
tenido, aparte de su valor legal, un valor histrico-poltico, ya que han
concretado no slo las instituciones jurdicas y polticas propias de
estos documentos, sino tambin los proyectos de gobierno de los grupos que han intervenido en la historia poltica de la nacin. Su implantacin y cumplimiento han sido la piedra de toque en las luchas polticas
criollas.
Por otra parte, si se recuerda que el elemento doctrinal que color todos
los partidos polticos del siglo XIX en Cuba fue precisamente el liberalismo, se sigue que tanto para los separatistas como para los autonomistas, la existencia de una constitucin y el consiguiente Estado de Derecho en la Isla era su ideal mximo. Las discrepancias surgan al tratar de
determinar qu tipo de constitucin as como la extensin, contenido y
sentido del Estado de Derecho en s, nunca su existencia.6

Algunos autores consideran anexionista la Constitucin de Narciso Lpez. En la


misma se hablaba de proclamar la independencia de Cuba, pero hay quienes sospechan que la intencin ltima del prcer venezolano-cubano era de proceder a la Sam
Houston y anexar Cuba a los Estados Unidos. El problema de la filiacin ideolgica
del creador de la bandera cubana es uno de los ms controvertidos en los anales de
nuestra historia patria. Escritores de tanta nota como Ramiro Guerra y Manuel
Sanguily consideran a Lpez anexionista, otros del calibre de Herminio Portell
Vilay Ramn Infiesta Bags creen que era separatista. La opinin ms matizada
resulta, a nuestro juicio , la del profesor Elas Entralgo, quien sobre este particular
opin que: [los] propsitos [de Lpez] eran vagos y personalsimos, y al acometer

Leonel Antonio de la Cuesta

167

Desde los primeros momentos los separatistas se preocuparon por redactar cartas constitucionales como elemento esencial de sus actividades independentistas.7 Con todo, las constituciones de la Repblica en
Armas fueron ms anhelo que realidad, debido a lo exiguo del territorio
sobre el cual ejercieron su autoridad los gobiernos mambises. Slo a
partir de la Constitucin de 1901 es posible hablar de un verdadero
constitucionalismo cubano. Sin embargo, si, como se vio, se entiende
por constitucin un documento escrito cuyas normas remplazan la voluntad absoluta y omnmoda del rey en el antiguo rgimen, tenemos que
concluir que la Enmienda Platt, que puso a Cuba en estado de tutela o
curatela en relacin con los Estados Unidos, impidi que esta carta
marcara el zenit de nuestro constitucionalismo. A pesar de ello, la superley
de 1901 tuvo un significado profundo en la vida poltica del pas y,
aparte de su valor legal, fue bandera de reivindicaciones pblicas hasta
el 4 de septiembre de 1933. Inicio sin duda del constitucionalismo tras la
indepedencia nacional.
Nuestra primera superley de la era republicana fue una constitucin de
corte liberal clsico; Juan Clemente Zamora la ha llamado, con razn,
constitucin individualista8 pues se inspir directamente en la constitucin americana y por ello list con cuidado los derechos humanos y
limit la accin del Estado en el mbito privado, estableciendo la autonoma de la sociedad civil. La defensa de las libertades pblicas reconocidas en su texto o, la interpretacin de las mismas, propiciaron el nacimiento de los dos partidos polticos tradicionales en Cuba: el Liberal y el
Conservador. A veces cambiaron de nombre, pero siempre representaron dos emociones polticas diversas; sus diferencias no estribaron en
sus programas polticos, sino en una serie de factores, entre los cuales

su empresa no contaba con una solucin ciertamente querida. La cita aparece en la


nota al pie, nmero 239, p. 240 de la Historia Cosntitucional de Cuba, de Ramn
Infiesta Bags, La Habana, 1942.
7
En referencia a los autonomistas ha dicho el historiador marxista Elas Entralgo:
Coaligacin, encabezada en gran nmero por abogados, asemejara las luchas polticas a pleitos terminados por transacciones o sentencias. Cada ley administrariva o
civil de Espaa aplicada a Cuba por acuerdo del Parlamento o resolucin del Ministerio de Ultramar era algo as como una sentencia judicial. Perioca sociogrfica de
la cubanidad, La Habana, Editorial Montero, 1942, p. 18.
8
ZAMORA, Juan Clemente: Tratado de Derecho Constitucional Cubano, Captulo
I, publicado en forma de artculo en la Revista Universidad de La Habana, 1948,
ao 12, nmero 70, p. 86.

168

Centenario de la Repblica de Cuba

preponder la defensa de los valores polticos consagrados en la constitucin. Los liberales siempre se presentaron como celosos guardianes
de las libertades republicanas y acusaban a los conservadores de violar
los derechos ciudadanos, sobre todo el del sufragio. Salvo Machado,
ningn presidente liberal acept la reeleccin. En cambio, los conservadores siguieron la prctica contraria. Estos ltimos acusaban a los liberales de ser malos administradores y sealaban el peculado, el nepotismo y el prebendaje como tpicos productos del liberalismo, aunque de
hecho tambin ocurran en los gobiernos conservadores. Finalmente,
los conservadores no acudieron nunca a la rebelin, mientras que los
liberales, tanto en 1906 como en 1917, no dudaron en usarla como arma
poltica. Ambos partidos fueron de tendencia caudillista y ninguno de
ellos lleg al estadio del encuadramiento de masas de que hablan los
socilogos polticos contemporneos. Esto no obst para que provocaran la vergonzosa intervencin americana de 1906 a 1909. Aquello de
que en Cuba nada se parece ms a un liberal que un conservador, es
cierto, pero slo parcialmente, puesto que si ambas agrupaciones aspiraban al poder por el mero hecho de disfrutarlo, su diferente actitud hacia las
libertades pblicas y los derechos cvicos plasmados en la Constitucin
de 1901, su constitucionalismo, les dio un perfil poltico diferente.
Este sistema de democracia formal -de hecho un sistema de turnismo- se
desplom debido al progresivo apartamiento entre los dirigentes tradicionales y las masas electorales, lo que dio origen a la formacin de
nuevos partidos. Fue precisamente un problema constitucional: la prrroga de poderes del presidente Machado, el que vino a servir de catalizador a esta crisis. Los cuatro primeros aos del gobierno de Gerardo
Machado y Morales han sido calificados por algunos historiadores tradicionales como muy positivos, aunque otros como Hugh Thomas no
comparten este juicio.9 De cualquier manera su ambicin de continuar en
el poder le llev a propiciar la frmula del cooperativismo poltico, merced a la cual se eliminaba a la oposicin al no permitir la formacin de
nuevos partidos polticos, y se burlaba as el derecho a postular, que es
al fin y al cabo tan esencial para el proceso democrtico como el derecho
de elegir.

El citado erudito ingls, en su obra Cuba: the pursuit of Freedom (Nueva York,
1971), mantiene que Machado tena orgenes rough and crooked y que su gobierno
estuvo presidido desde el primer momento por la soberbia, la corrupcin y el
crimen. Vanse las pp. 569-74 de la obra de referencia.

Leonel Antonio de la Cuesta

169

Esta crisis del constitucionalismo se reflej en la llamada Constitucin


de 1928, que no fue ms que una modificacin de la del 1901, y en la que,
junto con una serie de reformas positivas, como la creacin del Distrito
Central en la Ciudad de La Habana, el sufragio femenino y la representacin de las minoras en los cuerpos polticos deliberantes, se permiti a
Machado reelegirse por seis aos. Conste que las reformas positivas
nunca se llevaron a la prctica. El artculo 115 de la Constitucin de 1901
estableca que para modificar su texto era necesario que el Congreso
aprobase las reformas especficas a incorporar y que despus fueran
ratificadas -o rechazadas- in toto, por una convencin constituyente
elegida a ese efecto. La Constituyente de 1928 modific el plan del Congreso, extralimitndose en el ejercicio de sus funciones. Tanto esta infraccin de la clusula de reforma, como la evidente falta de apoyo popular, hacen que la Constitucin de 1928 no se pueda considerar como
una constitucin de jure. Fue combatida por los dirigentes de aquellos
partidos polticos tradicionales que se haban negado a entrar en el
cooperativismo -el ex-presidente Menocal y el futuro presidente
Mendieta- y tambin por los lderes de las nuevas agrupaciones polticas: Grau, Chibs, Pro, Martnez Senz y en un primer momento los
comunistas. La cada de Machado el 12 de agosto de 1933, propiciada
por elementos que haban participado en la mediacin auspiciada por el
embajador norteamericano Benjamn Sumner Welles, produjo el restablecimiento de la Constitucin de 1901. La misma volvi a ser abrogada
-esta vez definitivamente- el 4 de septiembre del propio ao al hacerse
con el poder los elementos de la oposicin que haban estado al margen
de la mediacin extranjera. De 1933 a 1940 el pas se vio sacudido por
violentas convulsiones polticas que renovaron el afn constitucionalista
el cual se plasm en los Estatutos de Gobierno de 1933, en los que Grau
San Martn abrog unilateralmente la Enmienda Platt como parte de la
constitucin de la Repblica, as como en las Leyes Constitucionales de
1934 y 1935.
La generacin que propici la cada de Machado interpretaba el fracaso
de lo que pudiramos llamar la Primera Repblica Cubana en funcin
de su estrecha dependencia con los Estados Unidos y la falta de comunicacin con los elementos de la masa popular; de ah que su ideologa
estuviera marcada por un fuerte anti-imperialismo -puesto entonces de
moda a escala continental por el peruano Haya de la Torre y su APRAy una vigorosa conciencia de la problemtica econmico-social. Sin
embargo, esta generacin no produjo dirigentes capaces de canalizar de
inmediato esas ansias rectificadoras, salvo Antonio Guiteras, cuyas re-

170

Centenario de la Repblica de Cuba

formas sociales: jornada mxima de ocho horas, rebaja de las tarifas de


los servicios pblicos de telfono y alumbrado, nacionalizacin del cincuenta por ciento de los puestos de trabajo, etc., se incorporaron definitivamente al derecho usual de la nacin. Por otra parte, Batista, aupado
por algunas figuras de la poltica tradicional y finalmente bendecido por
Washington, logr escamotear la Revolucin de 1933 imprimindole un
contenido totalmente militar.
Desde el momento de la cada de Machado se plante la necesidad de
redactar una constitucin que institucionalizara los logros de la Revolucin de 1933. El primer dilema fue determinar qu debera hacerse primero.
La oposicin propiciaba la frmula constituyente primero y elecciones
despus. Batista, apoyado ya por los comunistas y parte de las figuras
de la poltica tradicional, opt por la frmula inversa, lo que provoc el
retraimiento de la oposicin liderada por Grau San Martn. Despus, la
crisis institucional que trajo la destitucin amaada del presidente Miguel Mariano Gmez (elegido en 1936) precipit la convocatoria a una
convencin constituyente, a la que se dieron poderes soberanos, aunque comprometindola a terminar sus trabajos antes de la renovacin de
mandatos en 1940. Como no haba antecedentes autctonos aplicables
a los nuevos rumbos del derecho constitucional, se siguieron las orientaciones de la Constitucin de la Segunda Repblica Espaola y la de la
Repblica Alemana de Weimar. Se incluyeron por oportunismo poltico,
regulaciones a todas luces extraconstitucionales, como la millonsima
en el pago a los maestros pblicos, por no citar ms que una.10 Si se ve
este documento desde otra ptica es posible afirmar que, como producto de un compromiso, la Constitucin fue lo suficientemente ambigua
para ser tomada como bandera tanto por tirios como por troyanos y que
muchas de sus normas nunca llegaron a tener vigencia plena. No obstante, por la veneracin formal que todas las agrupaciones polticas le
prestaron, lleg a convertirse en un mito poltico, dando a esta palabra

10
Como bien dice Hugh Thomas: to implicate controversial legislative ideas in
the text of a Constitution means that opposition to those measures may lead to
discussion, criticism or even denunciation of the Constitution itself. No obstante,
este autor reconoce que Despite these shortcomings the Constitution of 1940
marked a real attempt at social democracy, pues para l It was very much a postNew Deal Document. Desde el punto de vista de los socilogos polticos, el erudito
ingls mantiene que This new Constitution was one of the most serious political
achievements of the Cubans, and it was certainly achieved as a result of an unusual
degree of cooperation between the different politicians.

Leonel Antonio de la Cuesta

171

su sentido moderno de fuerza social que hace mover a los dirigentes y a


las masas, y cuya validez y eficacia estn ms all de toda crtica.
Al igual que con la Constitucin de 1901, el respeto a la plena vigencia
de la nueva carta -que en mucha mayor escala que la anterior poda
considerarse como un programa poltico- se convirti en tema obligado
de las elecciones que cada dos aos, entre 1940 y 1952, se llevaron a
efecto en el pas. Fue as, como un verdadero hito en el desarrollo del
constitucionalismo cubano. La necesidad de aprobar ciertas leyes
complementarias de la Constitucin11 contribua asimismo a mantenerla
en el tablado poltico. Resulta lgico que cuando Fulgencio Batista en
1952 decidi interrumpir el ritmo constitucional que l mismo haba iniciado en 1940, su primera justificacin fuera acusar a Carlos Pro Socarrs
de haber anulado de hecho la vigencia de la Constitucin y de proponerse
dar un golpe de Estado para impedir las elecciones convocadas para el 1
de junio de 1952.
Si se analiza con cuidado el proceso que va del 10 de marzo de 1952 hasta
el 31 de diciembre de 1958, se comprueba fcilmente que tanto los
personeros del rgimen de facto, como los de la oposicin, trataron de
presentarse como los campeones de la defensa de la carta de 1940, como
los verdaderos constitucionalistas. Batista, tras hacerse elegir presidente en noviembre de 1954, restaur la superley de referencia y trat
en todo momento de mantener una apariencia de rgimen constitucional. Esto posiblemente contribuy a precipitar su cada. Adems, en sus
Estatutos Constitucionales del 4 de abril de 1954 reprodujo casi literalmente el articulado de la Constitucin del cuarenta, salvo, claro est, la
parte orgnica. Adems, una lectura cuidadosa de La Historia me absolver, que fue de hecho la base doctrinal de todo el movimiento castrista
en la etapa insurreccional, muestra que Fidel Castro y Ruz no propuso

11
Batista no se preocup en lo absoluto por la aprobacin de las leyes complementarias. Grau slo hizo aprobar la ley de colegiacin profesional obligatoria, aunque
al principio de su gobierno tuvo la excusa de no contar con mayora en las cmaras
legislativas. Pro fue, en el orden institucional, grandemente fecundo. Durante su
gobierno se aprobaron las leyes sobre bateyes de los ingenios, y los contratos de
arrendamientos rsticos y aparcera; se crearon numerosas cajas de seguros sociales
y se votaron varias de las leyes complementarias de la Constitucin de 1940: Banco
Nacional de Cuba (1948), Ley Orgnica de los Presupuestos (1949), Ley del Tribunal de Cuentas (1950), Ley de Universidades Privadas (1950) y Ley Orgnica de las
Provincias (1950). As y todo quedaron sin aprobar la mayora de las trece leyes
complementarias que dispona la superley.

172

Centenario de la Repblica de Cuba

entonces otra cosa que una restauracin de la propia carta, amn de una
aplicacin extensiva de la misma. La superley de 1940 deba ser restablecida tan pronto como triunfara la Revolucin.12
El 5 de enero de 1959 Manuel Urrutia Lle, designado presidente por el
propio Castro, public una proclama por la cual el Consejo de Ministros
se arrogaba la funcin legislativa que la Constitucin de 1940 atribua al
Congreso de la Repblica. Result evidente que con esta proclama se
ratificaba la intencin del Gobierno Provisional de la Revolucin de restaurar dicha superley, pero tambin anticipaba que tal restauracin no
sera inmediata. De hecho, el 13 de enero de 1959 el Consejo de Ministros se atribuy el poder constituyente -tal como haba hecho Batista- y
modific cinco veces la Constitucin. Dichas modificaciones: restablecimiento de la pena de muerte para los delitos no militares, autorizacin
de la confiscacin de bienes como pena accesoria, establecimiento de la
retroactividad de la ley penal, suspensin del derecho de habeas corpus, etc., constituyeron una repudiacin abierta a algunos de los principios de derecho consagrados por la superley del cuarenta y constituy,
adems, un quebrantamiento del Estado de Derecho establecido por
voluntad popular en el propio ao de 1940.

12
En su interesante folleto titulado Las motivaciones de Pedro Luis Boitel, Miami,
Ediciones Memorias, 2001, pp. 12 y 13, el abogado y poeta cubano ngel Cuadra
reproduce la Proclama de la Sierra Maestra, fechada el 11 de julio de 1957 y suscrita
por Fidel Castro y Ruz en nombre del Movimiento 26 de Julio, Ral Chibs y Rivas,
en representacin del Partido Ortodoxo del Pueblo Cubano y Felipe Pazos y Roque
por las dems organizaciones anti-batistianas. El texto -dice Cuadra- lo redact el
propio Castro. He aqu el texto citado por el abogado y poeta:
Desde la Sierra Maestra, donde nos ha reunido el sentido del deber, hacemos este
llamamiento a nuestros compatriotas...
Unir es lo nico patritico en esta hora. Unir en lo que tienen de comn todos los
sectores polticos, revolucionarios y sociales que combaten la dictadura. Y qu
tienen de comn todos los partidos polticos de oposicin, los sectores revolucionarios y las instituciones cvicas? El deseo de poner fin al rgimen de fuerza... y buscar
la paz que todos anhelamos por el nico camino posible que es el encauzamiento
democrtico y constitucional del pas.
Es que los rebeldes de la Sierra Maestra no queremos elecciones libres, un rgimen
democrtico, un gobierno constitucional?
Porque nos privaron de esos derechos hemos luchado desde el 10 de marzo. Por
desearlos ms que nadie estamos aqu... luchando por el hermoso ideal de una Cuba
libre, democrtica y justa...
Queremos elecciones, pero con una condicin: elecciones verdaderamente libres,
democrticas, imparciales...

Leonel Antonio de la Cuesta

173

El 7 de febrero de 1959, el Consejo de Ministros dict la llamada Ley


Fundamental de la Repblica que sustituy definitivamente a la Constitucin de 1940. Al igual que los Estatutos Constitucionales del Viernes
de Dolores de 1952, la nueva ley constitucinal reproduce mucho del
articulado de la del cuarenta, pero lo importante de este documento no
es lo que mantiene del viejo texto constitucional, sino lo que cambia.13
La parte dogmtica reproduce casi literalmente la superley de 1940 -con
las cinco modificaciones que haban sido aprobadas por el Consejo de
Ministros durante el mes de enero de 1959- pero las adiciona con numerosos no obstante -se ha hablado de la legislacin del no obstantemerced a los cuales el gobierno no vena a quedar limitado en su accin
pblica por la declaracin restrictiva inicial. Un ejemplo contribuir a
aclarar esto. La Ley Fundamental de la Repblica establece, reproduciendo lo preceptuado en la Constitucin de 1940, que las leyes no
tendrn efecto retroactivo, salvo las penales, cuando beneficien al reo,
pero no obstante las leyes penales se podan aplicar retroactivamente
a un nmero tan crecido de figuras delictivas que resultaba difcil imaginar a qu delitos se podra aplicar el principio de non ex post facto lex
con que se abre el artculo en cuestin.14

Las elecciones deben ser presididas por un gobierno provisional neutral, con el
respaldo de todos, que sustituya la dictadura para propiciar la paz y conducir al pas
a la normalidad democrtica y constitucional.
Esta debe ser la consigna de un gran frente, cvico-revolucionario que comprenda
todos los partidos polticos de oposicin, todas las instituciones cvicas y todas las
fuerzas revolucionarias.
En consecuencia proponemos lo siguiente:
7) Declarar bajo formal promesa, que el gobierno provisional celebrar elecciones
generales para todos los cargos del Estado, las provincias y los municipios en el
trmino de un ao bajo las normas de la Constitucin del 40 y el Cdigo Electoral
del 43 y entregar el poder inmediatamente al candidato que resulte electo...
B) Garanta absoluta a la libertad de informacin, a la prensa radial y escrita y de
todos los derechos individuales y polticos garantizados por la Constitucin...
Esperamos, sin embargo, que nuestra apelacin ser oda y que una verdadera solucin detenga el derramamiento de sangre cubana y nos traiga una era de paz y
libertad.
Sierra Maestra, julio 12 de 1957
Firmado: Ral Chibs, Felipe Pazos, Fidel Castro.
13
Comisin Internacional de Juristas: El imperio de la ley (sic) en Cuba (Ginebra,
Suiza, 1962), p. 93.

174

Centenario de la Repblica de Cuba

Del 7 de enero de 1959 hasta el 31 de diciembre de 1962, la superley fue


modificada dieciocho veces. En los ltimos aos de su vigencia las
modificaciones fueron escasas y de menor importancia. Las dieciocho
primeras modificaciones -que son, a mi dictamen, las verdaderamente
importantes- estuvieron encaminadas a dos fines:
1. Establecer la dictadura del proletariado, o sea, a suprimir el reconocimiento de cualquier derecho humano a las personas desafectas al
rgimen.
2. Establecer el principio del centralismo democrtico, es decir, una
fuerte centralizacin de las actividades del Estado en torno al superpoder
denominado Consejo de Ministros.
Esto constituy un giro de ciento ochenta grados en el desarrollo del
constitucionalismo cubano y de hecho la desaparicin del Estado de
Derecho en la Isla. La Ley Fundamental de la Repblica, supuestamente
una constitucin de transicin, rigi 16 aos. Claro que detrs de su
larga vigencia estuvo la lucha entre los veterocomunistas apoyados por
la Unin Sovitica, y los neocomunistas de Fidel Castro. La peregrina
idea de Castro y Ruz de construir a la vez el socialismo y el comunismo,
los episodios de la microfraccin, los cohetes, el juicio de Marquitos, y
otra serie de fenmenos polticos bien conocidos, se sumaron para retrasar la aparicin de la constitucin socialista. Tras el fracaso de la
Zafra de los Diez Millones, triunf la idea apoyada por la URSS de
promulgar una nueva constitucin. Esta, como las del 52, 59 y 92, no
fueron el producto de una asamblea constituyente.
A finales de 1965 se cre en el seno del Comit Central del Partido
Comunista una Comisin de Estudios Jurdicos presidida por Blas Roca.
La comision no prepar de inmediato la constitucin socialista sino que
prioriz la revisin de los cdigos civil, penal y otros, y dispuso la
integracin en un sistema judicial de las jurisdicciones existentes:

14
La propia Comisin Internacional de Juristas, en el estudio a que nos referimos en
la nota 16, p. 106, mantiene que la publicacin de las disposiciones del Alto Mando
Rebelde nunca llegaron a realizarse y que se lleg al extremo de modificar, por
medio de una ley, una disposicin del Ejrcito Rebelde que an no haba sido publicada en la Gaceta Oficial, es decir, se modific una ley que no exista como tal. Fue
el caso de la Ley nm. 33, que modific el Reglamento nm. 1 del Ejrcito Rebelde.
La Ley Fundamental no llena, pues, los requisitos que para una constitucin cualquiera seal Castro en La Historia me absolver, sera interesante comparar esta
superley con los Estatutos de Batista a fin de determinar cul responde mejor a la
definicin del letrado Castro y Ruz.

Leonel Antonio de la Cuesta

175

ordinaria, revolucionaria, popular y militar. Las cosas fueron lentamente.


La Comisin del Partido se integr en el aparato del Estado mediante el
decreto-ley de fecha 22 de octubre de 1974. Nueve aos despus de
fundada! Tras numerosos trmites y revisiones, el texto fue sometido a
un referendo el 15 de febrero de 1976 en el cual, sin oposicin organizada,
result aprobado por un noventa y seis por ciento de los votantes. Se
promulg en la fecha patria del 24 de febrero de ese ao.
Parte de la nueva organizacin del Estado ya haba sido puesta en vigor
a destajo. Una ley del 30 de junio de 1976 haba reorganizado el sistema
judicial; las estructuras administrativas locales tambin haban sido ensayadas antes con el llamado Poder Popular, y a mediados de 1973, se
haba organizado ya el Comit Ejecutivo del Consejo de Ministros. En
esta carta se introducan elementos que faltaban a la superley remendada,
la Ley Fundamental de la Repblica, por ejemplo: el papel del Partido
Comunista en el Estado cubano, la Junta Central de Planificacin
(JUCEPLAN), las organizaciones de masa y por supuesto, el carcter
socialista de la Repblica de Cuba.15
Hay que apuntar que en sus 16 aos de vida se le dio poca publicidad a
la Constitucin de 1976. As lo han testimoniado dos altos personeros
del sistema jurdico cubano: Emilio Marill Rivero y Juan Vega Vega, funcionario el primero del Consejo de Ministros y su Comit Ejecutivo y
presidente el otro de la Unin de Juristas de Cuba. Este ltimo llega a
hablar de analfabetismo jurdico y afirma que este fenmeno afectaba
a gran parte de los dirigentes estatales y a toda la masa de la poblacin.
Marill confirma este juicio y llega a mantener que en Cuba era casi imposible conseguir el texto de la Constitucin de 1976 en las libreras y harto
difcil en las bibliotecas pblicas.16
No obstante, se dictaron numerosas medidas complementarias de la
carta del 76. Segn Marill: 48 leyes, 59 decretos-leyes, 72 decretos, 107
resoluciones y 23 instrumentos de otras categoras jurdicas como los
tratados internacionales, los acuerdos de la Asamblea Nacional del Poder Popular que no constituyen leyes, acuerdos del Consejo de Estado,
acuerdos del Consejo de Ministros, decretos del Presidente del Consejo

15
Todo lo referente a esta constitucin est tratado in extenso en mi artculo The
new Cuban Constitution: Originalism and its Role in Institutionalization, Cuban
Studies/ Estudios cubanos. 6. nmero 3 (julio de 1976): 29, nota 4.
16
MARILL, Emilio. Constituciones de la Repblica de Cuba: temtica y legislacin complementaria, La Habana: Edicin de Ciencias Sociales, 1989, pp. 219-21.

176

Centenario de la Repblica de Cuba

de Ministros, acuerdos de la Sala de Gobierno del Tribunal Supremo


Popular y hasta resoluciones del Fiscal de la Repblica.17 Como se ve,
dicho sea de paso, el derecho socialista es muy, muy fluido. Personalmente me parece casi irracional. Cmo una resolucin del Fiscal de la
Repblica puede modificar o interpretar la Constitucin? Para m es,
repito, simplemente demencial.
La adopcin de un nuevo texto se debi a la Unin Sovitica, pero ahora
no a su accin sino a su retirada de la Comunidad Jurdica Internacional
y el consiguiente desmerengamiento (como se le llama en Cuba) del
Bloque Socialista. La desaparicin de los subsidios econmicos soviticos forzaron al Estado cubano a redefinirse, tras el llamado Proceso de
Rectificacin de Errores y de la aparicin del llamado Perodo Especial
en Tiempos de Paz.
El nmero 7, ao XC de la Gaceta Oficial de la Repblica de Cuba, en
edicin extraordinaria del 1 de agosto de 1992, contiene el texto de la
nueva constitucin, que es una reforma ms o menos profunda de la
carta de 1976. Fue discutida y aprobada unnimemente en el onceno
perodo ordinario de sesiones de la III legislatura de la Asamblea Nacional del Poder Popular, del 10 al 12 de julio de 1992. Segn el peridico Granma del 16 de julio de 1992, el proyecto hubo de ser discutido
en el Bur Poltico y en el Comit Central del Partido Comunista de
Cuba. En la cmara legislativa se produjeron ms de 300 intervenciones y se adoptaron no pocas modificaciones e inclusiones nuevas.
Por desgracia, el Granma no nos remite a ninguna fuente donde se
pueda comprobar este extremo. Segn la citada edicin del peridico,
las modificaciones no implican retrocesos... ni asomos de vuelta al
pasado sino que consolidan los criterios inalterables en los que se
basa el Estado socialista cubano. Son criterios inalterables pero como
se ver, obviamente, se alteran... Esta informacin periodstica recuerda
a la perestroica en su fase inicial, en la cual se deca que vena a ratificar y actualizar las bases del marxismo-leninismo, pero que en el fondo
iniciaba su liquidacin. Aqu es posible que no haya tanto, pero s algo
de ello.
Retrica aparte, las reformas a la Constitucin de 1976 pueden clasificarse
en tres categoras: 1) omisiones de artculos; 2) adiciones de artculos,
secciones o prrafos, etc.; 3) modificaciones parciales; 4) modificaciones totales; en esto ltimo entran aqullas que cambian la norma -y a

17

Ibid. p. 4.

Leonel Antonio de la Cuesta

177

veces la redaccin- aunque conceptualmente ya exista la institucin


jurdica; por ejemplo, el principio de la libertad de conciencia y de cultos.
Sin entrar en un estudio artculo por artculo resulta obvio que la superley
de 1992 muestra una serie de cambios; unos mayores, los menos; otros
menores, los ms, y abundantes cambios de detalles.
Los mayores son la apertura a las inversiones de los extranjeros, idea ya
experimentada por los chinos y con remotas referencias a la nueva poltica econmica sovitica de la poca bolchevique, conocida por sus
siglas en ingls como la NEP. Ahora bien, a qu inversores -como se
dice ahora- se abre Cuba? Se abre fundamentalmente a las naciones de
Europa Occidental. En este sentido un entendimiento con el Papa era un
espaldarazo de primer orden. Ya lo haba hecho Franco en 1953 aunque
en escala mayor. De ah, el otorgamiento de un mejor rgimen legal para
la Iglesia, si bien todava muy lejano del garantizado por la Constitucin
de 1940 y la prctica de los gobiernos europeos burgueses.18
Entre las reformas menores, se nota un fortalecimiento del Estado. Se
podan estructuras aparentemente inoperantes (por ejemplo, los comits
ejecutivos de las asambleas provinciales y municipales) y se crean estructuras de gobierno a los niveles del barrio. Estas ltimas parecen
estar en franca oposicin con las organizaciones de masas tales como
los Comits de Defensa de la Revolucin. Asimismo, se le pone sordina
a la afiliacin marxista-leninista del rgimen sin renunciar a ella y se
disminuye, en el papel al menos, la importancia del Partido Comunista;
sin embargo, no se le elimina totalmente. Es algo parecido a lo que hizo
Franco con el Fascismo y la Falange a mediados de los aos 40. Las
reformas menores no obedecen a un plan fijo pues si bien se lleva a la
legislacin ordinaria aspectos de detalle de la organizacin del Estado,
en otros rubros recin creados se vuelve a caer en el reglamentismo y la
reiteracin. Adems, se crean otras poderosas organizaciones estatales
como la Junta de Defensa, y al Jefe del Estado y del Gobierno, lejos de
disminursele sus archihipertrofiadas facultades, se le adiciona una ms.
Si comparamos las tres constituciones del castrismo dentro del marco de
la evolucin del constitucionalismo cubano, se ve que obviamente no

18
La legalidad socialista entendida como el respeto del Estado a su propia normativa
no dispone en el caso cubano de mecanismos procesales que la garanticen, especialmente si se considera el tristemente clebre Artculo 62 de la Constitucin de 1992
(61 en la superley de 1976) que subordina el ejercicio de las libertades pblicas y los
derechos cvicos a la preservacin del socialismo.

178

Centenario de la Repblica de Cuba

han servido para controlar la accin del Estado y del gobierno como
ocurre en el mundo occidental. El concepto del Estado de Derecho, uno
de los tres pilares del constitucionalismo occidental ha brillado por su
ausencia.19 Las tres han girado alrededor de una figura poltica, sin duda
carismtica, en cuyo rgimen se mezclan la tradicin caudillista hispnica
con una especie de fhrerprinzship pero a la rusa, o al menos, cubierto
con el manto del marxismo, amn de un antiamericanismo a ultranza, un
profundo desprecio por las libertades individuales y los derechos humanos, un odio acendrado al capitalismo y una gran indiferencia religiosa,
aunque estos dos ltimos rubros parecen haber disminuido algo en la
carta del 92.
Aunque se les puede llamar constituciones, estos tres cuerpos son tan
sui generis, estn tan unidos a una determinada circunstancia poltica,
que es bien posible que en el futuro, terminada la existencia fsica del
caudillo, queden, como qued la legislacin constitucinal de Franco en
Espaa, relegadas y consideradas como una excepcin dentro del desarrollo del constitucinalismo del pas.
Si ha resultado obvio que estas constituciones no pueden ser juzgadas
benvolamente por los juristas occidentales, voy a analizarlas ahora a
tenor de los principios del derecho constitucional marxista.
El anlisis se efectuar mediante el uso de dos doctrinas formuladas por
el pensamiento jurdico sovitico. Por una parte, la concepcin marxista
de los derechos individuales y, por la otra, la teora de los diversos
grados de desarrollo del socialismo marxista. Para los corifeos de Marx,
los derechos fundamentales de la persona humana no son derechos
anteriores y superiores al Estado, el cual simplemente los proclama y
garantiza, sino que estos derechos y libertades estn condicionados
por la posibilidad que tenga el propio Estado de satisfacer previamente
las necesidades bsicas de la subsistencia de sus ciudadanos. Por eso
se hace hincapi en los derechos sociales y, hasta cierto grado, en los
econmicos, los cuales, segn ellos, permitirn la realizacin de los derechos humanos clsicos. Los derechos y libertades clsicos son algo

19
Me refiero a la libertad para la enseanza catlica a todos los niveles, inclusive el
universitario, utilizacin irrestricta de los medios de comunicacin social para el
apostolado, libertad para la apertura y mantenimiento de centros asistenciales
catlicos, libertad para la creacin de asociaciones de fieles al estilo de la Accin
Catlica o las congregaciones marianas; libre entrada de sacerdotes y religiosos
extranjeros, etctera, etctera.

Leonel Antonio de la Cuesta

179

as como el colofn de la realizacin efectiva de los derechos con contenido econmico y social. En consecuencia, en la primera etapa de un
rgimen marxista habr menos derechos para el individuo y ms autoridad para el Estado. Esta situacin ir variando segn el grado de desarrollo del socialismo en cada nacin. Su primera fase es la llamada dictadura del proletariado. En esta etapa se han de eliminar las diferencias de
clase hasta el momento en que el proletariado haya absorbido en sus
intereses, formas de propiedad y produccin a todo el pueblo, y adems
se haya liquidado a los enemigos internos de la revolucin; as se llega
a una nueva etapa en el desarrollo de la sociedad marxista-leninista, que
es la llamada la de el Estado socialista de todo el pueblo. Dentro de ese
marco constitucional ha de ejercerse una dictadura menos estricta y con
mayores libertades para el ciudadano frente al Estado. En la historia del
socialismo hasta la crisis del bloque sovitico, este estadio slo haba
sido oficialmente alcanzado por un pas: la URSS20 donde, segn se
deca, la clase obrera, a pesar de ser la fuerza ms avanzada de la sociedad socialista, no dispona de privilegio social alguno. La esencia del
denominado Estado socialista de todo el pueblo haba de radicar precisamente en expresar la voluntad y los intereses de toda la nacin ya
socialista.
La Constitucin de 1992 parece apuntar que Cuba ha llegado ya a ese
estadio, pues en el texto constitucinal las menciones al proletariado se
han visto sustituidas por menciones al pueblo de Cuba cuya vanguardia, se dice, la integra el Partido Comunista.
Ahora bien, cmo se refleja este avance del socialismo en lo tocante a
las libertades pblicas, los derechos cvicos y la existencia de un Estado
de Derecho? Parecera lgico que en 1992 al alcanzar esta segunda etapa
de desarrollo poltico-econmico se reconocieran ms derechos al ciudadano y menos al Estado. Sin embargo, el estudio de la ltima carta
constitucional muestra que solamente en materia de libertad religiosa ha
habido un relativo cambio en favor de la masa de los ciudadanos de a pie.
A mayor abundamiento, hay que agregar que esta nueva libertad pblica,
como todo el resto de las dems libertades pblicas de la constitucin,
carece de garantas reales pues no hay mecanismos para hacerla efectiva
y sobre todo, que no puede utilizarse contra el rgimen establecido.

20

Algunos tratadistas creen que tambin la desaparecida Checoslovaquia, pero el


asunto no tiene mayor importancia.

180

Centenario de la Repblica de Cuba

En Cuba las tres constituciones promulgadas despus de 1959 no reflejan que se haya alcanzado progreso alguno en el desarrollo del socialismo
en su evolucin en los ltimos cuarenta aos. Los cubanos de la calle
siguen sin disfrutar de las libertades pblicas y de la posibilidad de
ejercer sus derechos cvicos, los cuales continan careciendo de efectividad fctica, tanto ahora en la fase del Estado de todo el pueblo,
como en la de la dictadura del proletariado.
El peor aspecto de la vigencia de las tres ltimas constituciones en la
historia de nuestra patria radica -aparte de su poca originalidad- en que
el pueblo de Cuba haya dejado de practicar la democracia por casi medio
siglo y que el concepto de Estado de Derecho sea conocido por los
juristas, si acaso. Lo nico bueno -y es poqusimo- es que estas cartas
nos dan a contrario un esquema de lo que se habr de evitar en una
futura legislacin constitucional y, quizs, hasta un esbozo de lo que
habra que incluir en un futuro, cuya conversin en presente esperamos
que no tarde otras cuatro dcadas.

181

182

Centenario de la Repblica de Cuba

183

Los derechos humanos


y la sociedad civil durante
el periodo republicano.
Breves apuntes para un estudio
Ricardo Bofill

En estas breves notas me propongo exponer varios criterios sobre la


influencia que ejercieron, en el movimiento cubano de derechos humanos fundado en l976, algunos de los antecedentes histricos del progreso
social que representaron los preceptos constitucionales y las legislaciones complementarias, para el ejercicio de los derechos individuales en la
Cuba Republicana, inaugurada el 20 de mayo de l902.
En tal sentido, pienso que las ideas que nos llevaron a indagar acerca de
la ejecutoria de la Repblica, en el campo de los derechos humanos,
estaban muy presentes en la cultura poltica cubana de aquella poca, a
principios de los aos sesenta. De manera muy particular, la lectura de
los textos legales relacionados con la instauracin del Tribunal de Garantas Constitucionales y Sociales, -la primera corte de Derechos Humanos de todo el mundo-, nos despert una atencin especial.
A pesar del entorno asfixiante de la Cuba totalitaria en que comenzamos
esta interpretacin, la decisin de hacer una bsqueda y de pensar,
sobre las aspiraciones al ejercicio ciudadano de las libertades pblicas,
se hizo insoslayable a la luz del legado en garantas de la persona que
exista, incluso, desde la Constitucin de Guimaro en el siglo XIX. Fue
as, que comenzamos a planear los futuros esfuerzos, para abogar por la
sensibilizacin de la ciudadana sobre el carcter inalienable de los derechos humanos o, al menos en aquellos das de aislamiento, entre algunos de los pocos contertulios, entonces dispuestos a escuchar ese tipo
de discurso comprometedor.

184

Centenario de la Repblica de Cuba

Los primeros pasos en esa direccin, los dedicamos a explicar el mrito


para el pas, que haba significado el hecho de que la delegacin de la
Nacin Cubana, haya sido una de las proponentes y de las redactoras,
as como una de las primeras firmantes, de la Declaracin Universal de
Derechos Humanos, aprobada por las Naciones Unidas, el da l0 de
diciembre del ao l948.
En aquellos tiempos de incertidumbre generalizada, el encuentro con el
educador francs Jean Baptiste de Weck, -quien era el director del Centro Regional de la UNESCO, con sede en nuestra capital-, fue de singular
importancia. Conoc a Jean B. de Weck en un seminario titulado Los
Derechos Econmicos y Sociales desde la fundacin de la Organizacin
Internacional del Trabajo en l9l9, del que l haba sido patrocinador.
Ese forum, aun sin proponrselo, dej demostrado que a partir de l940
hasta l958, la Repblica de Cuba fue firmante y cumpli con cada uno de
los Convenios Internacionales de Legislacin Laboral. En esta oportunidad, adems, se iniciaron vnculos de intercambio de puntos de vista,
sobre el tema de los derechos humanos, que me dieron acceso a una
bibliografa que inclua la historia de la Comisin de Derechos Humanos
de la ONU. De esta forma, tambin, pudimos estudiar la Declaracin
Americana de Derechos y Deberes del Hombre, y obras en torno a estos
mismos temas, de escritores como Raymond Aron, Jean Lacroix, Tomas
Payne, Jacques Maritain y Gabriel Marcel, entre otros.
Aquella bsqueda de las realizaciones en el rea de los Derechos Humanos en la Repblica, encontr una excelente fuente de referencias en la
persona del profesor Juan Prez de la Riva, autor del libro El Barracn,
y de otros ensayos sobre la sociedad cubana.
En el cubculo de Prez de la Riva en la Biblioteca Nacional, establecimos
numerosos paralelismos aleccionadores entre, por ejemplo, las conquistas econmicas y sociales que obtuvieron los trabajadores y agricultores cubanos a partir de la dcada de los aos treinta por una parte y, del
otro lado, la situacin que confrontaban los obreros y los campesinos
de la Unin Sovitica que estaban bajo el yugo del terror y de las
hambrunas impuestas por Stalin. A mano tenamos las obras de Boris
Souvarine. En esta misma direccin, hicimos estudios comparativos entre los niveles de vida de los pueblos cubano y sovitico, tomando
como basamento la informacin contenida en libros de Lion Shapiro,
sobre todo, en Los Orgenes de la Autocracia Comunista.
Por su parte, mucho nos aclararon en cuanto al anlisis contrastado y
contrapuesto, sobre los abusos de poder, las dictaduras, la represin y
los derramamientos de sangre, as como otras violaciones a los dere-

Ricardo Bofill

185

chos humanos en la Cuba Republicana; en relacin al terrorismo de


estado, el genocidio, la aniquilacin de todo vestigio de garantas individuales y otros horrores, acaecidos en los pases del, por aquellos
tiempos, llamado socialismo real. La lectura de libros como La Sombra
de Stalin, de Jean Paul Sartre; El Cero y el Infinito, de Arthur Koestler;
l984, de George Orwell; La Confesin, de Arthur London, y los escritos
de Albert Camus, sobre la falsa del movimiento comunista francs, en
relacin a su silencio, o a la justificacin, del terror rojo en Europa Central y del Este, representaron fuentes de documentacin aleccionadoras,
acerca de los valores del modelo de democracia representativa que tuvimos en Cuba, por sobre los autoritarismos de utopas totalitarias.
As mismo, la lcida diatriba titulada La Decadencia del Movimiento
Comunista Internacional, de Fernando Claudn, contribuy de manera
notable a destacar los alcances en el rea de los derechos civiles y
polticos, y de los derechos econmicos y sociales de la poblacin cubana de l902 a l958, con respecto a la debacle y a las degollinas provocadas en los pueblos del llamado campo socialista. Otra slida respuesta
a los bulos en cuanto a la ruina republicana, como los lanzados por los
tericos de la izquierda cubana Carlos Rafael Rodrguez, Ral Cepero
Bonilla, Ral Roa, Regino Boti, Julio Le Riverand, Mirta Aguirre, Jos
Antonio Portuondo, y hasta por figuras de pensamiento moderado como
Ramiro Guerra y otros, la encontr, a mediados de los aos sesenta, en la
triloga El Profeta Armado, El Profeta Desarmado y El Profeta
Proscripto, de Isaac Deutscher, quien adems, echaba por tierra el menor vestigio de seriedad al argumento de que, los partidos comunistas,
representaban los intereses de los trabajadores.
Ante las evidencias abrumadoras que fuimos recopilando, en cuanto a los
resultados devastadores en el entorno de los derechos y libertades ciudadanas y, en los niveles de vida, de los pueblos sometidos a las revoluciones proletarias en la rbita sovitica, la lgica ms primaria indicaba que
los males de la repblica de l902 a l958, quedaban como problemas cuyas
soluciones deban ser acometidas a travs de las reformas, y por intermedio del perfeccionamiento del sistema legislativo y de la administracin
pblica del pas, si de aspiraciones a la solucin real de aquellos vicios y
desmanes se trataba. En esta esfera de la correccin y del adecentamiento,
de los marcos institucionales del sistema democrtico cubano, ya trabajan
entre otros, el Partido del Pueblo Cubano, -Ortodoxo-; un ala destacada
del Partido Revolucionario Cubano, -Autntico-; La Sociedad de Amigos
de la Repblica y sectores importantes de muchos de los dems partidos
polticos y organizaciones cvicas nacionales.

186

Centenario de la Repblica de Cuba

DEFENDER LOS DERECHOS HUMANOS


La aceptacin en silencio, con el disimulo como recurso frente al terror,
del orden de paredones, rejas y mordazas que haba implantado en Cuba
Fidel Castro, se me hizo insoportable. La crtica opositora, dentro de los
crculos de amigos, ya estaba en marcha. Pero, ese matiz de respuesta no
era suficiente. Cmo, entonces, llegamos a considerar que la protesta y
la denuncia, de las violaciones a los derechos humanos, era el rumbo
adecuado? No existe una respuesta categrica, porque esa solucin a
nuestras preocupaciones fue llegando con el transcurso del tiempo y,
con los nuevos acontecimientos, que nos aguardaban. Sin embargo, las
experiencias contestatarias frente a toda suerte de abusos de poder en el
periodo republicano, sin lugar a dudas tambin fueron una inspiracin
capital. De manera especial, la certidumbre de que era preciso actuar se
me acentu cuando supe de la resistencia heroica, que se estaba
escenificando en el presidio poltico, por parte de los defensores de las
libertades pblicas y de las promesas y realizaciones democratizadoras
de la Constitucin de l940.
Un momento decisivo lo fue, cuando escuchamos los testimonios de
familiares de algunos luchadores por la libertad que haban sido torturados y, posteriormente fusilados, sin que mediara ninguna de las ms
elementales garantas procesales que, haba aprendido, eran consustanciales en el ejercicio del poder judicial republicano. De manera muy especial, escuch el relato de los familiares de un oficial del ejercito rebelde,
el Capitn Jos Luis Bello, que era hijo de un amigo de mi padre y, quien
haba sido sometido a todo gnero de atrocidades para, al final, ser
asesinado en el paredn de fusilamiento.
Despus de este encuentro con una de las caras ocultas del terror revolucionario, comenc a recopilar informacin que me haca saber del destino fatdico que Fidel Castro reservaba para los insumisos. Supe que
David Salvador, nada menos que el Secretario General de la Central de
Trabajadores de Cuba, haba sido encarcelado por sus pronunciamientos oposicionistas. Obtuve los detalles del crimen perpetrado contra
Porfirio Ramrez, el Presidente de la Federacin Estudiantil Universitaria,
de la Universidad Central de las Villas. Precisamente, los estudios sobre
los sobresalientes logros de la institucionalidad republicana, me haban
hecho comprender el importante desempeo que, tanto la CTC como la
FEU, haban tenido en la pujante sociedad civil cubana de l940 a l958.
Paulatinamente, segu recopilando nuevos datos que, despus, utilic
en el primer documento de denuncia oposicionista, que redact y trat

Ricardo Bofill

187

de hacer llegar al exterior. Se trat del escrito Apuntes para la Historia


Crtica de la Revolucin Cubana. Este texto, fue usado como causa
incriminatoria, por el Tribunal Revolucionario No.l de La Habana, para
condenarme a los primeros l2 aos de crcel que me fueron impuestos,
por los supuestos delitos de propaganda enemiga y atentado contra los
Poderes del Estado. El da 2 de febrero de l968, apareci publicada en el
peridico Granma, edicin internacional, una cita de mi denuncia, en una
informacin titulada Sanciones a la Microfraccin. El Granma dice a
Ricardo Bofill le fue ocupado bajo el asiento de su automvil, un escrito
en el que tergiversa por completo la historia de la revolucin. Ese documento lo iba a entregar a Mijail Roy, el corresponsal en Cuba de la
agencia de prensa sovitica Novosti. Es cierto que Mijail Roy sala
hacia Roma en esos das. El estudio crtico que haba redactado lo quera
hacer llegar a Lucio Lami, un periodista del diario italiano Il Giornale.
Con Mijail Roy haba entablado relaciones porque l era otro disidente
en potencia. En l97l se convirti en activista de derechos humanos y, fue
condenado a once aos de reclusin en el gulag ruso. Ms tarde, conoci a Andrei Sajarov y a Elena Bonner y, ahora, pertenece a la Fundacin
de Derechos Humanos que ella preside.
OTRAS FUENTES DE INSPIRACIN NACIONALES
Para m, como para tantos otros, el aprecio a la Repblica de l902, de
aquella que era liberal y parte de la civilizacin occidental, ese aprecio
que obliga, comenz despus que la perdimos.
La misin dirigida a la defensa de los derechos humanos en un rgimen
terrorista como el castrismo, es parte de las razones del corazn. De
aquellas que a veces la otra razn quiere desconocer. Esa misin para m,
tambin se remonta a otro ejercicio de cubanidad republicana. Fueron
las charlas con el historiador Elas Entralgo, por aquellos tiempos decano
de la Facultad de Humanidades de la Universidad de La Habana. De
Entralgo recib las enseanzas acerca de la faena educadora, en materia
de civilidad, emprendida por Enrique Jos Varona, en el marco de sus
reformas pedaggicas. Presente tenemos las lecciones de Varona, sobre
la necesidad de incluir en el trabajo docente de todo el pas, una suerte
de cdigo de valores, en cuanto a democracia y libertades pblicas,
como se comenz a desarrollar, a partir de los aos cuarenta, con la
asignatura de Moral y Cvica. El pensamiento de Enrique Jos Varona, el
formador del sistema de instruccin pblica de la Repblica, sobre el
desempeo de la educacin en las instituciones democrticas, lo llevamos a la iniciativa que hizo posible la Fundacin del Comit Cubano Pro

188

Centenario de la Repblica de Cuba

Derechos Humanos. Sobre todo, el concepto de Varona que sita al


ciudadano, como el centro del alma de la nacionalidad.
Bajo el magisterio del profesor Elas Entralgo, tambin estudiamos a
Fernando Ortiz, y le escuchamos, disertar sobre la importancia de la
integracin racial y acerca del engao de las razas. De Don Fernando
aprendimos las nociones del aporte negro -la transculturacin-, que form
a la sociedad cubana.
Elas Entralgo nos proporcion la bibliografa primaria, que inclua a
Jorge Maach y sus prdicas sobre lo imprescindible de la tica, en todo
asunto pblico y privado. En la misma direccin y a travs de Entralgo,
me present a conocer al profesor Alfonso Bernal del Riesgo, quien
haba sido, en Viena, discpulo de Sigmund Freud. Bernal del Riesgo, sin
embargo, nos habl mucho de Descartes y, sobre todo, de la duda metdica. Don Alfonso, a su vez, era un gran amante de la Cuba Republicana.
De l escuchamos el relato sobre su amigo y, cofundador del Partido
Comunista de Cuba, Julio Antonio Mella, quien en verdad haba sido
asesinado como resultado de una conspiracin, dirigida por dos agentes del Kremlin. La amante de Mella, Tina Modotti y el comisario Vitorio
Vidali. Alfonso Bernal del Riesgo, -quien termin en virtual prisin domiciliaria-, fue el primero que me cont los detalles del asesinato, en l942,
del lder obrero Sandalio Junco, otro de los fundadores del Partido Comunista de Cuba, a manos de un grupo ejecutor dirigido por Osvaldo
Snchez, quien cumpla un mandato del Comit Nacional del Partido
Socialista Popular.
El estudio de la historia de la Cuba Republicana, para nuestro entendimiento de las bases de los derechos civiles y polticos, as como de los
fueros econmicos y sociales, que emanaron de las Constituciones Cubanas de l902 y de l940, fue realizada a su vez con la ayuda de Ramn
Infiesta y de Francisco Carone. Con ellos, asimismo, conoc de las influencias del humanismo espaol. De Fray Bartolom de las Casas y de
Juan Luis Vives. De Francisco de Vtoria y del surgimiento del Derecho
Internacional. Infiesta y Carone me hablaron de la obra de Guillermo
Belt, de Guy Prez de Cisneros y de Ernesto Dihigo, y de sus contribuciones en la elaboracin de la Declaracin Universal de Derechos Humanos, aprobada por la Organizacin de Naciones Unidas el da l0 de diciembre de l948.
Despus lleg el horror, en primera persona, al permanecer durante cinco
meses incomunicado en una celda de Villa Marista, el centro de operaciones de la Seguridad del Estado; ser sometido a un Consejo de Guerra

Ricardo Bofill

189

Sumarsimo que me conden a doce aos de crcel y, posteriormente, el


choque frontal con esos cuarteles de torturas y atrocidades permanentes, que es el presidio poltico de Fidel Castro. A pesar del salvajismo
con que se me trat, pude emerger airoso e inclume de mis convicciones en esta prueba y continuar adelante.
EL SIGLO XXI SER EL SIGLO DE LOS DERECHOS HUMANOS
Al salir de aquellos antros de tratos crueles y condiciones de vida
infrahumanas, ya haba tomado la decisin de crear una agrupacin de
derechos humanos. Poco despus se fund el Comit Cubano Pro Derechos Humanos. En uno de sus primeros documentos, que fue enviado a
Gobiernos de Europa Occidental, expresamos que nuestro reclamo principal consiste en, la sustitucin del modelo estalinista, impuesto en
Cuba por Fidel Castro, y el renacimiento de un estado de derecho, inspirado, entre otros aspectos, en el legado civilista de la Constitucin Cubana de l940.
Para algunos de mi generacin, fue esencial el pasar la universidad del
presidio poltico. En este contexto, traigo de la memoria fragmentos de
mis conversatorios en la crcel con Anbal Escalante, quien fue uno de
los lderes del Partido Socialista Popular. Anbal Escalante haba sido
miembro del Congreso de la Repblica y all, al igual que otros lderes
comunistas cubanos, pas a ser una suerte de reformista del momento.
En la Cmara de Representantes, Escalante haba entablado relaciones
personales de trabajo y amistad con muchos de sus contrincantes polticos. En especial, con Jos Manuel Casanova, el Presidente de la Asociacin Nacional de Hacendados de Cuba y, con Orestes Ferrara, uno de
los mas importantes pensadores conservadores del pas.
En l96l, Anbal Escalante devino en un alto jefe de la nueva entidad
partidaria comunista montada por Fidel Castro: las Organizaciones Revolucionarias Integradas (ORI). Pero, en l962 fue purgado y linchado
moralmente por el supremo comandante, en medio de las clsicas luchas
de poder del sistema. La sancin consisti en enviarlo de castigo a
Mosc. Sin embargo, Escalante lleg a una Unin Sovitica que se estremeca en las campaas anti estalinistas, que al inicio parecan tan slo
ser otra modalidad de las eternas luchas de los jerarcas por la dominacin total, y que se haban producido despus del informe de Nikita
Kruschev al XX Congreso del Partido Comunista de la Unin Sovitica,
en el que denunci al estalinismo como a una plaga criminal que haba
que erradicar.

190

Centenario de la Repblica de Cuba

En este entorno, Anbal Escalante fue designado como redactor, para la


seccin de Amrica Latina, del semanario reformista Novedades de
Mosc. En aquellos tiempos, Nikita Kruschev autoriz la publicacin del
libro del disidente Alexander Soljenitsin Un da en la Vida de Ivan
Denisovich, que trata sobre la barbarie de los campos de concentracin
de Stalin. Anbal Escalante conoci a Soljenitsin. Poco despus, Anbal
pudo conversar con Yuri Orlov y, con otros disidentes rusos que haban
sobrevivido al Gulag. El filme Cielo Despejado y las narraciones de su
autor, Grigory Chrujrai, tambin causaron un serio impacto en las antiguas convicciones de ortodoxia comunista de Anbal Escalante. Segn
l me cont, aos ms tarde en el presidio poltico, cuando regres a
Cuba en l965, a pesar de que Nikita Kruschev haba sido derrocado,
mediante el golpe de estado cuasi estalinista organizado por Leonidas
Brezvnev, el Escalante de la Capilla Roja haba muerto. Ms tarde
pude saber, que esta era una experiencia muy similar a la vivida por
Alexander Dubsheck, el lder reformista checoslovaco, que fue el impulsor principal de las teoras del Socialismo de Mercado, el Socialismo
con Rostro Humano, y de otros conceptos disidentes, que desembocaron en la Primavera de Praga. Aunque la posible evolucin poltica de
Anbal Escalante, hacia el reformismo terico al estilo social demcrata,
es un tema controvertido, lo cierto es que en la crcel, para quienes
quisimos escucharlo, Anbal se convirti en un defensor de la Constitucin de l940 y de las labores legislativas del Congreso de la Repblica,
de donde, afirmaba, haban salido las leyes ms progresistas en materia
laboral, de todo el hemisferio Occidental.
EL COMIT CUBANO PRO DERECHOS HUMANOS
Los primeros activistas del Comit Cubano, que nos reunamos en el
hogar de la Dra. Marta Frayde, y entre los que estaban Eddie Lpez
Castillo y Adolfo Rivero Caro, abogamos por la nueva institucionalizacin
de las libertades pblicas y las garantas individuales, contenidas en las
constituciones republicanas de l902 y de l940. Aos mas tarde, en una
carta abierta dirigida al entonces presidente norteamericano Ronald
Reagan, reiteramos esta demanda y, nos adherimos a los pronunciamientos del mandatario norteamericano, acerca de que la Unin Sovitica y
todo el sistema comunista constituan una suerte de imperio del mal.
El pensamiento contestatario basado en la defensa de la Declaracin
Universal de Derechos Humanos de l948, para enfrentar al comunismo
desde dentro de la Isla, fue la caracterstica esencial del Comit Cubano
Pro Derechos Humanos.

Ricardo Bofill

191

De esta manera, los primeros pasos en l976, de lo que ahora es un extendido Movimiento de Derechos Humanos y de Oposicin Civilista, y que
hoy cuenta con miles de adherentes, se dieron haciendo la exaltacin de
las constituciones de la Cuba Republicana. Aquellos iniciadores estudiamos y defendimos los procesos legislativos, incluida la aspiracin de
Repblica libre, desde Guimaro hasta l940.
Para subrayar estos puntos de vista, en varios escritos fundacionales
del Comit Cubano, expresamos que Aquellos, relativamente cortos,
procesos de debates legislativos, sobre criterios muchas veces diametralmente opuestos, obligaron al comienzo a cierto grado de tolerancia
para las ideas polticas contrarias, y abrieron paso a un margen de negociaciones y a la bsqueda de convergencias, que empezaban a imponer
las primicias de una cultura parlamentaria en Cuba. Todo ello iba dando
resultados para la instauracin de un Estado de Derecho, que inclua los
preceptos jurdicos ms avanzados de la poca en materia de derechos
civiles y polticos. La proteccin al derecho a la vida y a la integridad
fsica del ciudadano. La libertad de movimientos, de reunin, de asociacin y de cultos. El derecho a la creacin de partidos polticos de oposicin y la facultad de elegir y de ser electo a travs de normas democrticas. As como, adems, la libre sindicalizacin y el respeto de las garantas individuales de todo acusado ante los tribunales de justicia, entre
otros fueros de la poblacin frente a los poderes nacionales, quedaron
establecidos en la Constitucin puesta en vigor en l902, con el comienzo
de la vida republicana y con el conjunto de leyes bsicas, que se aprobaron por el Parlamento y, tambin, en algunos casos, se incorporaron a la
jurisprudencia a travs de decretos presidenciales.
Por esas razones, los disidentes cubanos que, a partir de l976, desde
intramuros comenzamos a actuar a cara descubierta, y dimos inicio a la
agrupacin de personas, dispuestas a firmar con sus nombres las crticas y las denuncias ante la opinin pblica y los organismos internacionales de derechos humanos, sobre los crmenes del modelo estalinista
impuesto por Fidel Castro en Cuba, nos declaramos seguidores de figuras del presidio poltico histrico, que haban luchado por la vigencia de
la Constitucin de l940, como era el caso de Hbert Matos, de Mario
Chanes de Armas, de Pedro Luis Boitel, de Armando Valladares, de
ngel Cuadra, de Alberto de la Cruz, de Ramn Gun, de Ernesto Daz
Rodrguez, de Emilio Adolfo Rivero, entre otros miles de resistentes
cvicos desde la crcel.
Cada una de las denuncias, sobre la violacin de los derechos humanos
en Cuba, que redactamos en aquellos aos, estaban fundamentadas en

192

Centenario de la Repblica de Cuba

el hecho de que Fidel Castro haba demolido a la sociedad civil y a la


institucionalidad jurdica, surgidas de las constituciones de l902 y de l940.
La razn primaria para la creacin del Comit Cubano Pro Derechos
Humanos y, el inicio de la disidencia pblica de los aos setenta, est
asentada en nuestra conviccin de que, en la Cuba del primero de enero
de l959, ya exista un Estado de Derecho en formacin que, como es
obvio para todo estudiante de historia comparada, enfrentaba grandes
dificultades, riesgos y retrocesos circunstanciales notables. No obstante,
era un Estado de Derecho que haba logrado crear un marco jurdico y de
sociedad civil, independiente a los poderes ejecutivos oficiales, que era
un freno a las tentaciones despticas.
Nuestros fundamentos nos hacan y nos hacen subrayar que, mediante
aquel orden de Repblica semi parlamentaria, el derecho a la vida y a la
integridad fsica se imponan legalmente, a pesar de que por etapas se
cometieran crmenes y atrocidades polticas. Cuando algn gobierno
suspenda las garantas constitucionales, por regla general la vigencia
de los estados de excepcin era mnima. El derecho al habeas corpus era
virtualmente sagrado. Los cubanos podan defender la libertad de expresin, aun cuando las autoridades imponan la censura de prensa. Siempre recordamos y citamos el ejemplo de Guillermo Martnez Mrquez y
sus bregar en la Sociedad Interamericana de Prensa. Los trabajadores se
sindicalizaban y defendan sus intereses, aunque haba presiones extraordinarias de parte de los empleadores. La organizacin de partidos
polticos y entidades de oposicin civil al gobierno, era un lugar comn
en la vida nacional, e incluso en la provincial y la municipal. El libre
movimiento de las personas en toda la Cuba territorial y, la facultad de
entrada y salida al pas de todos los nacionales, eran preceptos tan
comunes que, ni siquiera se citaban en los discursos reclamantes. La
igualdad de todos los ciudadanos ante la ley y la independencia de los
Tribunales de Justicia, eran un credo ciudadano. No se puede olvidar el
voto del Magistrado Manuel Urrutia Lle, en aquel juicio por el alzamiento armado en Santiago de Cuba, el 30 de noviembre de l956, y la
absolucin de todos los acusados. Ni tampoco es posible soslayar el
significado del procesamiento criminal, del jefe policial Esteban Ventura
Novo, por parte del Magistrado Francisco Alabau Trellez. El Tribunal de
Cuentas haba sido inaugurado en l950 y, fue precursor, en la descomunal tarea de la lucha contra la corrupcin administrativa en todo el planeta.
El derecho a la propiedad personal, a su disfrute, a su trasmisin, y a
toda actividad mercantil legtima, estaba vigente en Cuba con todos los
cdigos y reglamentos de rigor, frente a las amenazas de las expropiacio-

Ricardo Bofill

193

nes arbitrarias. Esta era la fuente principal de la prosperidad econmica,


que avanzaba en la sociedad cubana a un ritmo ejemplar.
Estos argumentos en defensa de la Repblica de l902, los tenamos muy
claros los activistas que, en l976, fundamos el Movimiento Cubano de
Derechos Humanos. Por las razones anteriormente expuestas, defendimos la Constitucin de l940, en medio del estado de ley marcial permanente, impuesto por Fidel Castro. Frente al hecho de que todas las libertades y garantas ciudadanas de aquel orden jurdico liberal haban quedado suprimidas. Teniendo en cuenta y repudiando la aberracin que
significaba el castigo penal que se impona a los ciudadanos por sus
opiniones y, por sus aspiraciones polticas para crear partidos y movimientos de oposicin al gobierno. Habida cuenta y como protesta, tambin, de las agresiones y la discriminacin de que habamos sido vctimas por defender la Declaracin de Derechos Humanos y el sistema civil
republicano de l940. En respuesta al encarcelamiento arbitrario y a las
agresiones de que fuimos objeto en l967, por el simple hecho de expresar
nuestras opiniones acerca de la historia y de los destinos de la nacin.
Por todo ello, fundamos el Comit Cubano Pro Derechos Humanos.
Nada de lo anteriormente expuesto quiere decir que somos complacientes, en el mbito de la critica de la etapa republicana. Opinamos que los
problemas principales que contribuyeron a la ruptura del orden constitucional, con el prembulo del golpe de estado del l0 de marzo de l952 y
sus consecuencias en la catstrofe generalizada que se inici en l959,
fueron impulsados por una multitud de factores polticos, econmicos y
sociales que los historiadores y los especialistas seguirn analizando
con todo rigor. Tal vez la falta de arraigo de una voluntad de genuino
servicio pblico, en las elites del pas, tiene responsabilidades en esa
problemtica que an est por estudiarse con la debida amplitud y
objetividad.
En resumen, considero que el balance de las realizaciones republicanas
es de signo positivo y que estar presente en la refundacin nacional.

194

Centenario de la Repblica de Cuba

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La Repblica y la cultura
Po E. Serrano

LOS PRESUPUESTOS
Antes de abordar el tema concreto que nos convoca es conveniente
despejar algunos de los presupuestos con los que habremos de transitar en este trabajo. Me referir a tres. En primer lugar al de la temporalidad impuesta por la celebracin del Centenario de la Repblica y las
fechas que lo delimitan: 1902-2002, pero que, a todos se nos har evidente,
no es posible asomarse al desarrollo cultural de los ltimos cien aos sin
referirnos, en cada momento y aunque slo sea someramente, a los antecedentes que, de muchas maneras, hicieron posible algunos de los rasgos caracterizadores de lo cultural cubano republicano a los que habremos de asomarnos.
En segundo lugar, habremos de entender que, aunque impreciso a la luz
de nuestra historia, el trmino Repblica ser considerado de manera
convencional como el referente para todo el perodo (1902-2002), aunque ello incluya indistintamente la primera repblica basada en la Constitucin de 1901, el parntesis de ausencia de vida republicana durante
la segunda intervencin norteamericana, lo que podramos llamar la segunda repblica fundamentada en la Constitucin de 1940, el segmento
de repblica intervenida a partir del golpe de estado de Batista en 1952 y
la etapa comprendida entre el inicio de la Revolucin en 1959 y la instauracin de un rgimen totalitario entre 1968 y 1976, hasta la fecha.
Y, en tercer lugar, trazar las fronteras sobre el uso que aqu habr de
darse al dilatado y controvertido concepto de cultura. Para simplificar
proponemos circunscribir el trmino a la descripcin de un sistema de
valores e ideaciones (estticos, ticos, polticos, econmicos, religiosos, etc.) y a la produccin de las expresiones (literarias, musicales,
filosficas, plsticas, arquitectnicas...) que lo objetivan.

196

Centenario de la Repblica de Cuba

Nuestro recorrido por la cultura cubana se encauzar por la exposicin


de una serie de tensiones o lneas maestras, permanentes unas, eventuales otras, que nos servirn para descubrir algunos de los rasgos que
parcialmente nos ayudarn a comprender las naturalezas sucesivas, fugitivas y maleables, de la cultura cubana.
Tal propuesta no es ms que una manera de problematizar, poner en
cuestin los presupuestos generalizadores de complacencia con que
solemos asomarnos a nuestra historia cultural. Creo que una circunstancia como la que nos convoca debe aprovecharse ms para abrir un debate
esclarecedor de nuestras carencias que para autocomplacernos con el
repertorio, a veces hiperbolizado, de nuestros, sin duda meritorios, logros culturales. En una apretada sntesis repasaremos algunas de las
expresiones y movimientos culturales ms sobresalientes de los ltimos
cien aos.
LA EDUCACIN
El primero de ellos es el de la educacin, marcado por un sostenido
progreso y fundamento primero de cualquier manifestacin cultural superior. Como reaccin a la precaria condicin en que el perodo colonial
haba dejado la instruccin en la Isla, el primer gobierno republicano
continu la tarea comenzada durante la primera intervencin norteamericana. As en estos primeros aos se cre un amplio sistema de escuelas pblicas, aprovechando para ello los casi dos mil maestros que en
1900 tomaron cursos acelerados en la universidad de Harvard. Se crearon los primeros kindergarten, se regularon los grados, programas y
mtodos de enseanza, a la vez que se fundaron Escuelas Normales para
la formacin de maestros. El lema del gobierno de Estrada Palma fue
Ms maestros que soldados, y lo cumpli. Al frente de la reforma de la
enseanza secundaria y universitaria se situ la figura ejemplar de Enrique Jos Varona. La universidad, respondiendo a un nuevo modelo de
sociedad y, sin duda, influida por una nueva concepcin pragmtica y
eficaz de raz norteamericana, ampli sus facultades y se crearon las
Escuelas de Pedagoga, Veterinaria, Ciruga Dental, Arquitectura y las
Ingenieras Agrnoma y Elctrica. La Escuela de Medicina se dot de un
plan para la formacin de enfermeras, parteras y laboratoristas.
En los primeros 25 aos de repblica, y a pesar de la manifiesta corrupcin de nuestra clase poltica, se haba creado la Superintendencia General de Escuelas y su correspondiente cuerpo de inspectores de escuelas pblicas y privadas; se establecieron las Granjas-Escuela, una por

Po E. Serrano

197

provincia, para formar tcnicos agrcolas de grado medio, siete nuevas


Escuelas Normales, una Escuela Tcnica Industrial y una Escuela de
Comercio en cada provincia. Qued establecido el sistema de Escuelas
Primarias Superiores; se fundaron las Academias de la Historia y la de
Artes y Letras, el Museo Nacional. Todo ello, al tiempo que se conceda
la autonoma a la Universidad de La Habana.
Al comienzo de la dcada del 40 la escuela primaria tiene una matrcula
de ms de medio milln de estudiantes, cien mil de los cuales de los
Institutos Cvicos-Militares en las zonas rurales. Se fundan la Orquesta
Sinfnica y la Filarmnica Nacional. Reabierta la Universidad, se fija la
matrcula en 45 pesos, pagadera en tres plazos a lo largo del curso; de
acuerdo a sus expedientes, los estudiantes tienen derecho a matrcula
gratis.
Dieciocho aos despus, en 1958, observamos que la situacin en la
educacin ha continuado progresando. La escuela primaria pblica alcanza una matrcula de 1.300.000 estudiantes, mientras que la escuela
privada serva a ms de 200.000 alumnos. Una escuela privada, por cierto,
plural en su conjunto, aunque tambin elitista y discriminadora en el
comportamiento de algunas de ellas. Esta pluralidad se manifestaba por
el hecho de estar integrada la escuela privada tanto por centros laicos
como por los correspondientes a las ms variadas adscripciones religiosas, mayoritarias las catlicas, pero tambin protestantes y judas. Los
institutos de bachillerato ascienden a 95, entre pblicos y privados;
existen 19 Escuelas Normales, 14 Escuelas de Economa Domstica, 7
Escuelas de Artes Plsticas y varias escuelas de periodismo, artes dramticas y ballet, la principal adjunta al Ballet Nacional de Alicia Alonso,
protegido oficialmente ya desde entonces. Al suprimirse en 1949 el privilegio de la enseanza superior que monopolizaba la Universidad de La
Habana desde 1728, se crean dos nuevas universidades estatales (las de
Santiago de Cuba y la de Las Villas), y pudieron establecerse varias
universidades privadas, las ms importantes las de los dominicos, la
Universidad de Villanueva, y la Universidad Masnica. Cuba contaba
con 3,8 estudiantes universitarios por cada mil habitantes, la misma cifra
de Argentina, Chile y Mxico. Los graduados universitarios, sobre todo
los de carcter tcnico e industrial, los tcnicos de grado medio y los
trabajadores especializados constituyeron una vasta red que permiti la
progresiva y plena cubanizacin de la produccin y la gestin del pas.
El pas posea una industria editorial propia que abasteca de textos a la
escuela pblica y privada. Muestra de su alta calidad fue la exportacin
alcanzada por este rubro de 10 millones de dlares en 1958.

198

Centenario de la Repblica de Cuba

Sobreviva un 20% de analfabetos, concentrados en los bolsones de


miseria de las reas rurales y las amplias zonas marginales de las grandes
ciudades. Un porcentaje, por cierto, igual al de Chile y Costa Rica, slo
superado en Amrica Latina por Argentina y Uruguay.
A la Revolucin correspondi la verdadera universalizacin de la enseanza, a partir de la gigantesca campaa de alfabetizacin de 1961 y de la
nacionalizacin de la escuela privada en el mismo ao. Como consecuencia del xodo masivo de maestros en esos aos, se implementaron
diferentes instituciones para la formacin acelerada de un nuevo magisterio. As se comenz una progresiva concentracin de estudiantes de
todos los niveles en grandes centros de becarios, al tiempo que se multiplic la presencia de escuelas a lo largo de toda la isla.
La matrcula de los diferentes niveles de la educacin alcanz cifras
exorbitantes, en el afn premeditado de generar una profunda transformacin de la conciencia nacional. El monopolio de una educacin universalizada garantizaba la presencia excluyente de un nico discurso
formativo; una experiencia que, sin duda, los dirigentes cubanos haban
aprendido de los modelos soviticos y, sobre todo, chinos. Para alcanzar sus objetivos -la formacin de una conciencia nacional uniforme y
ortodoxa- no era suficiente para la Revolucin la apropiacin de los
medios de produccin y de las instituciones del Estado. Para ello era
imprescindible tambin apoderarse de todos los medios formativos de la
sociedad: escuela, prensa, radio, televisin... La Universidad debi sufrir en julio de 1960 un proceso de depuracin que liquid el 80% de su
profesorado, sustituido improvisadamente por nuevos docentes revolucionarios. En diciembre del mismo ao se anul la autonoma universitaria y se cre el Consejo Superior de Universidades, al frente del cual se
situ el intelectual comunista Juan Marinello. Durante el I Congreso
Nacional de Educacin y Cultura, en 1971, Castro subray el carcter
ancilar de la educacin en el pas al anunciar que la educacin es un
arma de la revolucin.
Gracias a la economa subvencionada por la antigua Unin Sovitica, la
Revolucin pudo sostener su ambicioso programa educacional durante
dcadas. Gracias tambin a la ayuda sovitica y de los pases del Este,
tanto material como humana, se ampliaron las facultades tecnolgicas y
miles de cubanos pudieron realizar estudios superiores en las universidades del bloque comunista. Con la cada del Muro de Berln la depauperacin y la precariedad se han instalado en la gestin educativa del
rgimen, carente ahora de las cuantiosas subvenciones antes recibidas.

Po E. Serrano

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MEDIOS DE COMUNICACIN SOCIAL


En cuanto a los medios de comunicacin social, un importante factor
coadyuvante al desarrollo de la educacin, cabe mencionar en 1959 la
existencia en La Habana de, al menos, 14 grandes diarios, algunos de
ellos de distribucin nacional; ms los diarios de distribucin regional,
contando cada provincia, al menos, con dos cabeceras. Esto arrojaba la
cifra de 101 ejemplares por cada mil habitantes, superado en Amrica
Latina por Uruguay, Argentina y Panam. Adase a ello la existencia de
dos revistas semanales de informacin general, Bohemia y Carteles, de
distribucin continental, y que llegaron a sobrepasar, en algn momento,
los cien mil ejemplares; adems de Vanidades y Ellas, revistas de corte
ms banal y circunstancial. Funcionaban ms de 250 estaciones
radiotransmisoras y el pas contaba con un radiorreceptor por cada 6,28
habitantes, el tercero en Latinoamrica. En cuanto a la televisin, emitan
cinco canales, uno de ellos en colores desde 1958. La poblacin contaba
con un televisor por cada 25 habitantes, ocupando Cuba el primer lugar
en Amrica Latina. Todos estos medios garantizaban una pluralidad de
posiciones polticas, incluyendo la oposicin al rgimen de Batista y la
presencia descontinuada de publicaciones comunistas, como el diario
Hoy y otras revistas de diversa suerte.
LA LITERATURA
El movimiento literario cubano de los ltimos cien aos ha dado pruebas, a pesar de mltiples adversidades, de una enorme capacidad de
gestacin, tanto en los gneros de creacin, como en los especulativos,
en particular el ensayo historiogrfico, si bien en estos ltimos se puede
apreciar una adscripcin sostenida de corte positivista, sin que las nuevas escuelas historiogrficas tuviesen una presencia significativa en el
periodo hasta 1958. La primera mitad del siglo se caracteriza por lo que
en fecha temprana Jorge Maach seal como la ausencia de una conciencia nacional que respaldase y estimulara a sus creadores. Carente de
apoyos oficiales, de instituciones favorecedoras, de un sistemtico mecenazgo privado, de una estimulante cobertura editorial a la creacin, de
una red de bibliotecas pblicas, de un sistema de premios y becas apropiado, el talento, generalmente aislado, deja la huella de una escritura
que se resiste a la indiferencia en que germina.
Sin embargo, es digno de sealarse, que una parte de la sociedad civil,
alerta y activa, dio muestras de responsabilidad y con su modesto esfuerzo logr germinar una sucesiva preocupacin por nuestra cultura en

200

Centenario de la Repblica de Cuba

sus ms variados registros. Algunas de estas instituciones fueron las


Academias de Artes y Letras, de la Historia; los Departamentos de Extensin Cultural (revista Islas, fundada en 1958 por Samuel Feijoo) y los
Cursos de Verano de las universidades; la Institucin Hispano Cubana
de Cultura, presidida por don Fernando Ortiz; los distintos Clubes Atenas y sociedades de color a lo largo de toda la isla; la Universidad del
Aire, alentada por Jorge Maach; la Sociedad de Estudios Afrocubanos,
fundada en 1937 por don Fernando Ortiz y Emilio Roig de Leuchsering,
y donde colaboraron figuras como las de Lydia Cabrera, Jos Luciano
Franco, y otros, y continuada a partir de 1983; la Sociedad Lyceum y
Lawn Tennis Club, fundada en 1928 y que desde 1938 public su propia
revista, alent ciclos de conferencias y exposiciones personales y colectivas de artes plsticas; la Sociedad Pro-Arte Musical, fundada en
1918 y de sostenida presencia hasta la dcada de los 50; la Sociedad
Econmica de Amigos del Pas, que en su poca republicana alent la
segunda poca de la Revista Bimestre Cubana, con duracin hasta
1959; y la Sociedad Nuestro Tiempo, de inspiracin izquierdista, con
marcada presencia de comunistas, en la dcada del 50; adems, por
supuesto, de las actividades desarrolladas por las distintas asociaciones de profesionales (Colegios de Abogados, de Periodistas, de Arquitectos, de Ingenieros, de Pedagogos, etc.), entre otras varias.
A pesar de todo ello, de aquella desidia oficial a la que nos referamos, la
resistencia de los agentes culturales cubanos alcanza logros ms que
meritorios. Entre ellos, la fundacin de 558 revistas de variado carcter
cultural, de las que ms de una veintena alcanza una continuidad de
entre 15 y 20 aos, y cinco logran imantar un grupo generacional, una
conciencia comn de responsabilidad intelectual y fueron exponente de
la difcil condicin de resistencia a la mediocridad, la corrupcin y el
desencanto. Son ellas:
Cuba contempornea (1913-1927), fundada por Enrique Jos Varona,
heredera de la tradicin comenzada por la Revista de Cuba (1877-1884) y
la Revista cubana (1885-1895) y cuyo primer nmero adverta de manera
ejemplarizante estas pginas quedan abiertas a todas las orientaciones
del espritu moderno, sin otra limitacin que la impuesta por el respeto a
las opiniones ajenas. Esta revista puede considerarse como el rgano
de la primera generacin de escritores de la Repblica. Entre sus colaboradores estuvieron Agustn Acosta, Regino Boti, Jos Manuel Poveda,
Jos Mara Chacn y Calvo, Domingo Figarola, Enrique Gay-Galb, Max
Henrquez Urea, Fernando Ortiz, Alfonso Reyes, Emilio Roig de
Leuchsering, Bertrand Russell, Juan Marinello y Jorge Maach, entre otros.

Po E. Serrano

201

Esta generacin habra de generar un slido grupo de pensadores, cuyas figuras cimeras son Medardo Vitier y Fernando Ortiz. El primero
ahonda en las races del pensamiento cubano del siglo XIX, al tiempo
que expone y comenta con fervor la obra de Enrique Jos Varona; Fernando Ortiz, por su parte, autor de una obra monumental de proyeccin
universal, considerado como el tercer descubridor de Cuba, venciendo
la densidad de prejuicios sobre el factor africano en la constitucin de la
cultura cubana, levanta un cuerpo de investigacin antropolgica,
etnogrfica y musical que habra de ser decisivo para la instalacin de
ese factor africano en el mundo acadmico. A ellos podramos aadir la
ingente labor historiogrfica llevada a cabo por Ramiro Guerra, Emilio
Roig de Leuchsering, Emeterio Santovenia, Manuel Mrquez Sterling y
Herminio Portell Vil; as como en el campo de la filologa la destacada
actividad de Jos Mara Chacn y Calvo.
Orto (Manzanillo, 1912-1957), una de las publicaciones culturales ms
importantes de la poca y, sin duda, la ms significativa de las publicadas en provincias. Es, por su prolongada vida, una publicacin
intergeneracional. A su alrededor se nucle un grupo destacado de
creadores, como Agustn Acosta, Boti, Poveda, Navarro Luna, Luis Felipe Rodrguez y Nicols Guilln, quien en la dcada del 30 habra de dar
a conocer su poesa mulata o afrocubana, la mejor muestra de nuestra
esculida vanguardia, y, sin duda, uno de los ms altos momentos de la
poesa cubana en la bsqueda de su identidad.
Revista de Avance (1927-1930), heredera, a su vez, de Cuba contempornea, (y a la par de sus contemporneas americanas, la argentina Sur, la
peruana Amauta o la mexicana Contemporneos) a pesar de su breve
duracin constituy el ncleo de la segunda generacin de escritores
de la Repblica y fue portavoz de las corrientes estticas y polticas de
su tiempo, entre ellas la vanguardia. Su primer consejo editorial estuvo
integrado por Alejo Carpentier, Martn Casanovas, Francisco Ichaso,
Jorge Maach y Juan Marinello, lo que nos da una idea de su pluralidad
y de la capacidad, entonces, de los cubanos de convivir en la diferencia.
Entre sus colaboradores estuvieron figuras prominentes como Emilio
Ballagas, Eugenio Florit, Mariano Brull, Lino Novs Calvo, Ral Roa y
Regino Pedroso. Como consecuencia del asesinato del estudiante universitario Rafael Trejo bajo la dictadura de Machado cesa su publicacin.
La resistencia cvica de la inteligencia pudo apreciarse entonces con el
surgimiento del Grupo Minorista, un puado de jvenes intelectuales
que sale del gabinete para exigir una revitalizacin en todos los mbitos
de la vida nacional.

202

Centenario de la Repblica de Cuba

Una seria disposicin hacia la reflexin sobre los problemas ms


angustiantes de la nacin cobra vida en esta generacin, testigo del
caos producido por la cada de la dictadura de Machado y del posterior
reordenamiento de la vida poltica de la nacin. Figuras como las de
Francisco Ichaso, Juan Marinello, Jos Antonio Fernndez de Castro,
Ral Maestri, Roberto y Antonio Snchez de Bustamante, abordan temas ticos, polticos, sociales, jurdicos y econmicos. Quiz la personalidad descollante del momento fuera Jorge Maach, uno de los hombres que, aunque polmico en algunas de sus ideas, ms fatig su inteligencia en el esfuerzo por articular y orientar una conciencia nacional
que observaba desmaada y endeble.
Orgenes (1944-1956), Jos Lezama Lima, su fundador y alentador advierte en el editorial del primer nmero de una nueva sensibilidad
esencialista que impulsa a sus colaboradores: No le interesa a Orgenes formular un programa, sino ir lanzando las flechas de su propia
estela... No nos interesan superficiales mutaciones, sino ir subrayando
la toma de posesin del ser... Nos interesa fundamentalmente aquellos
momentos de creacin en los que el germen se convierte en criatura y lo
desconocido va siendo posedo en la medida en que esto es posible y en
que no engendra una desdichada arrogancia. Desde esta perspectiva,
Orgenes favoreci el florecimiento de una pluralidad de voces donde
sobresalieron, junto a la de Lezama Lima, la de Gastn Baquero, Eliseo
Diego, Fina Garca Marruz, Cintio Vitier y ngel Gaztelu, el momento ms
alto de la poesa cubana del XX.
Esta tercera generacin habra de engrosar y adensar el cuerpo de reflexin nacional con la catedralicia construccin del sistema potico
lezamiano, uno de los hitos mayores del pensamiento literario americano.
Al mismo tiempo, Cintio Vitier y Samuel Feijo trazaban el rico y en
ambos personalsimo mapa de la poesa nacional; Guy Prez Cisneros
fijaba los aportes estticos de la vanguardia plstica nacional; mientras
que Ral Cepero Bonilla, Julio Le Reverand y Manuel Moreno Fraginals
despejaban segmentos preocupantes de nuestra historia econmica y
social.
Cicln (1955-1957, 1959), represent, por una parte, un cambio de actitud ante el hecho cultural, una puesta en sintona con el pensamiento
contemporneo, y, por otra, un relevo generacional. Dirigida por Jos
Rodrguez Feo, co-director con Lezama de Orgenes, y por Virgilio Piera,
el mayor espritu de resistencia a la banalidad, al discurso teleolgico
con el que algunos quisieron cargar a Orgenes y a la correccin hipcrita
y bienpensante antes y despus de 1959, Cicln, deca, abri sus pgi-

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203

nas a la que habra de ser la generacin cubana del 50 y cuya extensin,


ya en la Revolucin, habr de encontrarse en Lunes de Revolucin.
Como resumen de la excelencia alcanzada por la literatura cubana en
estos cien aos, baste sealar la recepcin de tres premios Cervantes
-slo igualada con Argentina- a escritores tan dismiles y de generaciones distintas como Dulce Mara Loynaz, Alejo Carpentier y Guillermo
Cabrera Infante.
LA MSICA
En el desarrollo de la msica del perodo habramos de distinguir entre la
msica popular y la llamada msica culta. Las singularidades y excelencias de la msica cubana han sido destacadas recientemente por los
musiclogos Aurelio de la Vega, Natalio Galn, Cristbal Daz Ayala y
Tony Evora, precedidos por la labor de Fernando Ortiz y Alejo Carpentier.
A los efectos de esta conferencia, lo ms destacable, a nuestro entender,
es la manera armnica en que se fundieron en la msica los factores
culturales africano y europeo. La integracin de los elementos rtmicos
de la msica africana con los valores meldicos de procedencia europea.
Una integracin que, infelizmente, no cobr vida en otros segmentos de
nuestra vida cultural, a excepcin, quiz, de la experiencia de la poesa
afrocubana y de ciertos aspectos de la plstica, a partir de la vanguardia.
La llamada msica culta fue tambin fecundada por esta voluntad
fusionadora, un fenmeno ya presente en los dos msicos cubanos ms
representativos del XIX, Saumell y Cervantes. Especial mencin merecen dos solistas negros excepcionales, a caballo entre los dos siglos,
Jos White y Brindis de Salas. Las dos mayores figuras de la msica
republicana, Amadeo Roldn y Alejandro Garca Caturla, en correspondencia con los movimientos nacionalistas de los grandes msicos del
continente, rehabilitan valores musicales populares tradicionalmente
postergados. As, Roldn nos puede ofrecer piezas como la Obertura
sobre temas cubanos, La rebambaramba, El milagro de Anaquill o
los Motivos de son; o las elaboradsimas composiciones, de Garca
Caturla, atentas a las ltimas tendencias de la msica internacional, tales
como Bemb, Yamba-O, Tres danzas cubanas o La rumba, ninguna de
ellas adscritas al fcil folklorismo, elevadas, por el contrario, a las ms
complejas tcnicas contemporneas.
El magisterio de Roldn y de Garca Caturla fue continuado por la constancia imbatible de Jos Ardvol y sus discpulos del Grupo Renovacin, que habra de darse a conocer a finales del 40 y en la dcada del 50,

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Centenario de la Repblica de Cuba

y entre los que sobresalieron Julin Orbn, integrado a los origenistas,


Harold Gramatges y Gisela Hernndez, entre otros.
Dos figuras extraordinarias de la msica cubana del perodo fueron Ernesto Lecuona y Gonzalo Roig. Lecuona sobresali por sus excelencias
como intrprete pianstico y por sus composiciones, entre las que
sobresalieron sus piezas para piano y las zarzuelas El cafetal, Mara la
O y Rosa la China, entre otras. Todas ellas marcadas, como en Roldn y
Garca Caturla, por la fusin del elemento musical y temtico africano de
nuestra identidad cultural.
LAS ARTES PLSTICAS
Junto a la literatura, las artes plsticas constituyen la expresin ms alta
de la produccin cultural cubana. Si bien el siglo XIX ofreci un panorama
de pobreza e incoherencia, segn Guy Prez Cisneros, quien, junto
a Jorge Maach (La pintura en Cuba, 1925) ha sido el mejor expositor de
la poca, por el carcter ancilar e instrumental que tuvo la plstica en
Cuba entonces (sobre todo en los hermosos grabados generados para
la industria del tabaco), y que la etapa finisecular conociera de la fatiga
academicista, el primer cuarto del siglo XX se ve estremecido primero
por la presencia de los pintores de la Escuela de Pars, el desembarco del
cezanismo, con Vctor Manuel a la cabeza, renovador tanto de la paleta
cromtica, de la tcnica pictrica, como de la temtica, y posteriormente
por la pintura de vanguardia.
En 1910, Vctor Manuel funda la Asociacin de Pintores y Escultores,
que, unida al grupo de la Revista de avance, habr de situar la pintura
cubana en una nueva perspectiva. A diferencia de otros pases, la vanguardia cubana no naci al reclamo de un programa o manifiesto. Sencillamente fue la eclosin de una nueva sensibilidad expresada en la obra
de Eduardo Abela, Amelia Pelez, Marcelo Pogolotti, Fidelio Ponce y
Carlos Enrquez, quienes integraron un movimiento crtico que incorpor
los recursos del cubismo, el expresionismo y el surrealismo al imaginario
popular cubano, la tradicin barroca y la sensualidad del paisaje y de las
gentes. Una experiencia que habra de encontrar un continuador excepcional en Ren Portocarrero.
Los aos cuarenta conocieron de dos experiencias singulares. La apropiacin por parte de Mariano, uno de los pintores vinculados a Orgenes, de las tcnicas muralistas mexicanas; y la llegada a Cuba de Wifredo
Lam, posedo de la fuerza indagatoria surrealista puesta al servicio de
una semntica y de una sintaxis expresivas de los factores iconogrficos

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205

africanos latentes en la tradicin cubana. Lam, el pintor cubano ms


importante del siglo XX, sin embargo, no hizo escuela; nicamente y de
manera fragmentaria podemos encontrar su huella en Roberto Diago,
desaparecido tempranamente, con una obra que en su mximo desarrollo habra desplazado al propio Lam. Posteriormente, el lenguaje surrealista
encontrara su mejor continuador, aunque con motivos ms personales,
en la obra de Jorge Camacho.
Mariano y Portocarrero habran de ser maestros en la Escuela Libre de
Pintura y Escultura, fundada por Abela a contrapelo del conservadurismo
de la Escuela de San Alejandro, y que habra de dar forma definitiva a la
escuela moderna cubana.
La dcada del cincuenta mostr un agotamiento de las tendencias
nacionalistas y criollistas, y dio paso a las nuevas corrientes: la abstraccin, y en particular el expresionismo abstracto norteamericano. La
nueva sensibilidad se corporiz en el Grupo de los Once, donde sobresalieron Luis Martnez Pedro, Mariano Carreo, Cundo Bermdez, Jos
Mijares, Sand Dari, Hugo Consuegra, Gina Pelln y Ral Martnez,
entre otros.
Obras ms personales pudieron verse en la sensualidad de la lnea de
Servando Cabrera Moreno, en el feroz realismo expresionista de ngel
Acosta Len y de Antonia Eiriz o en las enigmticas propuestas de
Jessie Fernndez.
La escultura, por su parte, no alcanz ni en el XIX ni en el XX las excelencias de la pintura. Eugenio Snchez de Fuentes nos dej una obra extraordinaria, Cuba monumental estatuaria y epigrfica (1916), donde se
recorre minuciosamente la huella de este arte hasta entonces.
Le correspondi a Juan Jos Sicre romper con las ataduras academicistas
en la dcada del 20. Sicre habra de establecer los valores del racionalismo
o plstica pura, incrementando la solidez de los volmenes y su relacin
con los espacios. A l se debe la estatua de Mart en la Plaza Cvica, hoy
Plaza de la Revolucin. Alfredo Lozano contina esta lnea con un notorio alejamiento de lo anecdtico y realista. Al extremo de esta tendencia,
el abstraccionismo inspirado en Brancusi, tiene sus representantes ms
notables en Ernesto Navarro, Rita Longa, Rodolfo Tardo y las alegoras
semi-abstractas de Roberto Estopin. Las esculturas en hormign, bronce
y madera, a veces grandes conjuntos monumentales, de Rolando Lpez
Dirube aportan una plenitud potica sorprendente. Dentro de esta misma
lnea, pero con la integracin de elementos afrocubanos se alza la
esplndida obra de Agustn Crdenas.

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Centenario de la Repblica de Cuba

LA ARQUITECTURA
La arquitectura trajo con el siglo la ampliacin de las grandes ciudades.
Las dcadas iniciales coincidentes con los perodos de las vacas gordas, el alza de los precios del azcar y la expansin de la industria
nacional, hicieron florecer el perodo eclctico de nuestra arquitectura,
mezcla de diferentes estilos histricos, monumentalidad y poca adecuacin al clima y a la tradicin cultural de la ciudad, un periodo en que se
distinguieron los arquitectos Nicols Quintana (padre) y Miguel ngel
Moenck. En la dcada del 20 La Habana, al menos, parece recuperarse de
aquella ensalada de estilos y favorece la aparicin del Art Deco en arquitectos como Govantes y Covarrubias, pero que la crisis del 30 habra de
paralizar.
Nicols Quintana (hijo) no ha dejado de contarnos la importancia que
tuvieron en su generacin las figuras internacionales de Walter Gropius,
Richard Neutra, Jos Luis Sert y Franco Albini hacia finales de la dcada
del 40. A partir de esta generacin la arquitectura cubana se desplaza
hacia un modernismo de avanzada, de un alto sentido de la creatividad y
que regresa a las maneras expresivas de una identidad nacional arquitectnica. Este grupo habra de vincular sus proyectos arquitectnicos
a la pintura y la escultura nacional, convocando para sus proyectos a
plsticos como Portocarrero, Amelia Pelez, Rolando Lpez Dirube,
Cundo Bermdez y Alfredo Lozano, entre otros, cuya presencia quedaba
integrada en obras como el Museo Nacional de Arte, la Ciudad Deportiva,
el Tribunal de Cuentas o el hotel Habana-Hilton.
La dcada del 50 habra de dejar la huella de un poderoso movimiento
arquitectnico que habra de cancelarse hacia finales de 1960. Emilio del
Junco, Miguel Gastn y Martn Domnguez disean el edificio de Radio
Centro; Ernesto Gmez Sampera y Martn Domnguez disean el edificio
Focsa; Max Borges dio la nueva estampa al cabaret Tropicana; Miguel
Gastn realiz el plan regulador de La Habana del Este y el Palacio de
Comunicaciones de la Plaza Cvica; Antonio Quintana traz el Retiro
Odontolgico y el Seguro Mdico; Nicols Arroyo y Gabriela Menndez
se ocuparon del Teatro Nacional, la Ciudad Deportiva y el Habana-Hilton;
y Ricardo Porro habra de alentar el proyecto de las Escuelas de Arte, en
particular las de Artes Plsticas y Danza Moderna, hoy prcticamente
en ruinas.
Estos mismos arquitectos habran de demostrar su cuota de resistencia
al oponerse, desde el Colegio de Arquitectos, en 1953 al proyecto de la
Plaza Cvica, demostrando su pseudomonumentalidad y lo inadecuado
del proyecto.

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El propio Nicols Quintana ha dejado constancia de la creacin de la


Junta Nacional de Planificacin de Cuba, fundada en 1955, que comenz
los estudios del Plan Nacional y los Planes Pilotos de La Habana,
Varadero, Trinidad e Isla de Pinos. Ese proyecto, con graves errores en
lo que concerna a La Habana, qued paralizado despus de cuatro aos
de estudios iniciales. Es de esperar que, alguna vez, mejor pronto que
tarde, se recuperen y corrijan algunos de estos proyectos fatalmente
interrumpidos en 1959.
No quiero terminar este breve repaso a la arquitectura en Cuba sin recomendar enfticamente la lectura de Invencin de La Habana de la
arquitecta y ensayista cubana Emma Alvarez-Tabo, publicado por la
Editorial Casiopea de Barcelona, y que es un ensayo de una densa y
polidrica interpretacin de la cultura cubana a travs de la arquitectura.
EL CINE
El cine, quiz debido a las ntimas relaciones entre su proyeccin cultural y las circunstancias que lo convierten en mercanca, para lo que se
supone la existencia de un mercado que facilite su existencia, tuvo en
Cuba un desarrollo proporcional al de su crecimiento econmico. Cuando
en la dcada del cincuenta se comenzaban a dar los primeros pasos
hacia una industria nacional del cine, su desarrollo fue frenado por el
advenimiento de la Revolucin. El proceso iniciado en 1959 recibi y
potenci la herencia recibida, pues desde fechas muy tempranas la
dirigencia tuvo conciencia del importante papel que el cine podra desempear en la formacin de una nueva conciencia nacional. Con la creacin en 1959 del Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematogrfica
(ICAIC), el rgimen hizo suyas las palabras de Lenin de todas las artes,
la ms importante para nosotros es el cine. La eficacia de los noticieros
y documentales de Santiago lvarez, y desde sus primeros filmes (Historias de la Revolucin y El joven rebelde) se dio paso a una cartelera
al servicio de la ideologa dominante; a pesar de lo cual, es merecido
sealarlo, se pueden destacar algunos logros estticos notables en su
conjunto y la consolidacin de un movimiento cinematogrfico de alcance internacional. Como en otras esferas, con la prdida de las subvenciones soviticas y del Este, el cine cubano atraviesa ahora una
poca de recesin y debe acudir a las coproducciones internacionales
para sobrevivir.

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Centenario de la Repblica de Cuba

EL TEATRO
El teatro cubano conoci en el siglo XIX un auge extraordinario, tanto
en su vertiente verncula y de comedia, como en su aspecto ms culto.
No deja de sorprendernos la proliferacin de teatros, no slo en La
Habana, sino a lo largo de las principales ciudades de la isla. As Santiago
de Cuba con su Teatro de la Marina, el Reina Isabel II o el Teatro Reina;
el teatro Brunet en Trinidad; El Principal y el Fnix en Camagey; el Terry
en Cienfuegos; el Sauto en Matanzas; y en La Habana el Villanueva, el
Variedades, el Lersundi, el Ariosa, el Alhambra, el Tacn, el Payret, entre
otros.
As las cosas, cuando llega la Repblica la tradicin contina, pero por
una tradicin trillada y convencional. El teatro bufo, de gran xito, mantiene las figuras del negrito catedrtico o el negrito chvere, la mulata y el gallego, con autores como Federico Villoch y los hermanos
Robreo (Francisco y Gustavo), que a pesar de su jocosidad, o quiz por
ello, llegaron a asomarse a la actualidad a veces con un fuerte sentido
crtico. El melodrama fue cultivado por Gustavo Snchez Galarraga y el
teatro lrico, smbolo de la representacin de la nueva riqueza de la
sacarocracia, alcanz una inusitada demanda de compaas y divos de
prestigio internacional, como Titta Ruffo, Hiplito Lzaro y el propio
Caruso. El desarrollo de la propia zarzuela nacional, con Anckerman y
Ernesto Lecuona, se vio favorecido por este auge de lo lrico.
Tambin las compaas de teatro internacional nos visitaron, como las
de Benavente, Mara Guerrero, Linares Rivas, Margarita Xirg o Sara
Bernhardt.
El teatro moderno cubano no aparecer hasta la dcada del 40. La primera
experiencia seria la haba emprendido en 1935 Luis A. Baralt con el grupo
La Cueva para desembarazar la escena nacional del provincianismo que
la asfixiaba. En 1940 se funda la Academia de Artes Dramticas, contaba
con un plantel de jvenes profesores entre los que se contaban Luis A.
Baralt, Jos Manuel Valds Rodrguez, Alejo Carpentier y Luis Amado
Blanco; el espaol Jos Rubia Barcia y el refugiado judo-austraco
Ludwih Schajowicz, entre otros. Aqu se formaron algunos de los ms
constantes y rigurosos alentadores del teatro cubano de las siguientes
dcadas: Francisco Morn, Modesto Centeno y Adolfo de Luis, as como
varias de las figuras sobresalientes del teatro, el cine y la TV: Alejandro
Lugo, Ana Sanz Reinaldo de Ziga, Violeta Casal.
En 1941, Baralt y Schajowicz, fundan el Teatro Universitario, al tiempo
que se crea el Patronato del Teatro. Estas instituciones recrean un rigu-

Po E. Serrano

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roso repertorio clsico, a la vez que estrenan en La Habana piezas de los


ms importantes autores contemporneos. En 1943 Paco Alfonso ech a
andar su Teatro Popular, donde estren La tembladera, obra de profunda
crtica social, de Jos Antonio Ramos, as como otras de autores cubanos.
Desaparecida la Academia de Artes Dramticas, algunos de sus antiguos alumnos, como Modesto Centeno y Francisco Morn, crean en
1944 el grupo ADAD (sigla de la Academia de Artes Dramticas), dando
otra vuelta de tuerca al desarrollo del nuevo teatro cubano. Dos aos
despus, en 1946, se inaugur la nueva Academia Municipal de Artes
Dramticas.
ADAD, con el siempre alerta entusiasmo de Morn, estrenara las primeras obras de Virgilio Piera, el dramaturgo ms sobresaliente del siglo
XX cubano. Despus vinieron Prometeo, TEDA (Teatro Experimental de
Arte), Farseros, El Grupo Escnico Libre, Los Comediantes, La Carreta,
Las Mscaras, Tala, la sala Hubert de Blanck, Atelier, Arlequn...
Es cierto que esta proliferacin de grupos independientes, unos ms
cercanos al teatro de arte, otros al teatro comercial, y siempre impulsados por un reducido nmero de apasionados alentadores del teatro, no
cont con una suficiente respuesta de la sociedad, que su vida econmica fue siempre precaria, que las salas son pequeas y casi nunca se
llenan, que el nmero de representaciones era exiguo; pero tambin lo es
que su esfuerzo profesional continuado sostuvo una vocacin que habra de florecer en los primeros aos de la Revolucin, con una fuerza y
una alta calidad que a muchos sorprendi.
LA CULTURA ENTRE 1959 Y 2002
La accin cultural de las ltimas cuatro dcadas, las correspondientes al
Periodo revolucionario (1959-1968) y a la posterior institucionalizacin
de un rgimen totalitario (1968...) no es uniforme, y est regida por diferentes etapas y sus correspondientes polticas culturales. Las resumo
apretadamente.
I. 1959-1961: La luna de miel
Los tres primeros aos de la Revolucin fueron los de una mayor creacin cultural en libertad. Cuajaron entonces algunos de los esfuerzos
culturales que, como hemos visto, comenzaron a forjarse en la dcada
anterior: el cine incipiente, la profesionalizacin del teatro, la renovacin
del movimiento plstico, la aparicin de la generacin de escritores del 50.

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Centenario de la Repblica de Cuba

Algunos observadores de la reciente historia cubana al apreciar la eclosin de talento creador de la dcada del 60 suelen creer que todo ello ha
aparecido ex nihilo, tocado nicamente por la gracia revolucionaria,
olvidando su desarrollo precedente y recordando nicamente las zonas
oscuras del pasado.
Lo cierto es que estos primeros aos se vivieron en un clima de espontaneidad y desorientacin, al decir certero del crtico oficialista Jos
Antonio Portuondo, quien, por supuesto, cargaba ambos trminos de
una solemne carga crtica. La cpula revolucionaria no se defina an
ideolgicamente y aguardaba la oportunidad apropiada para identificarse.
En un clima tal de relativa tolerancia y bajo el amparo oficial de las
nuevas autoridades todava plurales, el mundo de la cultura se puso en
marcha con un entusiasmo inusitado, sobre todo en los ms jvenes.
Lunes de Revolucin, el suplemento cultural del rgano del 26 de Julio,
con Guillermo Cabrera Infante como director, abri un espacio polmico
y dinmico a su generacin, que pronto encontr una respuesta ms
ortodoxa y conservadora en las filas de los antiguos comunistas desde
las pginas del suplemento cultural de su peridico Hoy. Al mismo tiempo,
una generacin ms joven, inicia la nica experiencia cultural autnoma
e independiente del perodo, es el grupo que se nuclea en torno a las
publicaciones de El Puente, alentadas por Jos Mario y Ana Mara Simo.
El movimiento editorial encuentra en la Imprenta Nacional (1959, A.
Carpentier), las Ediciones R y en las Ediciones La Tertulia espacio para
los nuevos jvenes novelistas y poetas. En 1959 queda establecido el
Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematogrfica (ICAIC), bajo la
direccin de Alfredo Guevara. En 1961 se funda el Consejo Nacional de
Cultura y su Departamento de Literatura y Publicaciones, se crea el
Teatro Nacional que comienza a socavar la experiencia de las salas independientes y funda en su entorno numerosos grupos dramticos adjuntos, y se echan a andar las Escuelas de Instructores de Arte. Slo en
1960 se montan 49 obras cubanas y se ampla notablemente el repertorio
internacional.
Paralelamente, entre 1959 y 1960 se estatalizan los medios de comunicacin y la escuela privada. El rgimen se aseguraba para disponer de
todos los recursos de formacin de una nueva conciencia.
Despus de la invasin de Playa Girn, en mayo de 1961 se produce el
clebre encuentro de Castro con los intelectuales cubanos en la Biblioteca Nacional. Su discurso de clausura, fija los nuevos y ambiguos lmites culturales: Dentro de la Revolucin: todo; contra la Revolucin

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ningn derecho. Se clausura Lunes de Revolucin, abatido por los


comunistas y se dispersa el grupo. Como resultado del encuentro se
convoca al primer Congreso de Escritores y Artistas Cubanos, que decide
la creacin de la Unin de Escritores y Artistas Cubanos (UNEAC),
segn el modelo sovitico, dotada de dos nuevas publicaciones, La
Gaceta de Cuba y la revista Unin. La importante revista Casa de las
Amricas, ya haba sido fundada en 1959 por Antn Arrufat.
Lunes, cuyas seas de identidad ofreca Cabrera Infante: Tenamos el
credo surrealista y en cuanto a esttica, al trostkismo, mezclados, con
malas metforas, como un cctel embriagador, significaba para la
dirigencia la hegemona de lo efmero y la representacin de la decadencia, y lo sustitua por una lnea dura que proclamaba el compromiso
sin fisuras.
La luna de miel haba terminado.
II. 1962-1970: La convivencia inquietante
A pesar del reconocimiento del carcter socialista de la Revolucin en
1961, este es todava un periodo contradictorio y paradjico. El desarrollo cultural se ver sujeto a los vaivenes que tienen lugar en la pugna por
el poder en una doble escala: nacional e internacional. En lo nacional
Castro deber enfrentarse a algunos viejos dirigentes comunistas que
pretenden poner en precario su propio liderazgo; en lo internacional
Castro desarrollar una hostil resistencia al acoso sovitico para que
proceda a una institucionalizacin de la Revolucin, de acuerdo con sus
propios modelos. Una pugna en la que la tozudez de Bresniev parecer
salir triunfadora.
El dogmatismo y la ortodoxia cultural es vinculada a los sectores
prosoviticos, mientras que las lneas ms flexibles son sostenidas por
los revolucionarios, digamos, castristas. En el perodo se entrecruzan
ambas tendencias, y segn la ascendencia de una u otra se mover la
tendencia cultural.
Todava en esta etapa el teatro, el cine y las ediciones conocen un cierto
florecimiento. En 1967 el recin creado Instituto del Libro emprende un
plan de publicaciones indito en el mbito del socialismo real. Se publican obras de Proust, de Thomas y Heinrich Mann, Marcel Schwob,
Trotski, Deutscher y Un da en la vida de Ivn Denisovich de
Solzhenitsin; la novela y la poesa cubana recoge ttulos que van del
canto o el relato pico a la exploracin existencial. La pintura avanza

212

Centenario de la Repblica de Cuba

entre la experimentacin formal al servicio de la Revolucin, un inquietante expresionismo y la bsqueda de lenguajes propios.
Tambin en 1967 Castro pudo representar su ltima provocacin a los
patrones estticos del realismo socialista sovitico. Para ello convoc a
La Habana al Saln de Mayo francs, una desbordante muestra de los
ms arriesgados experimentos del arte moderno.
Pero, en 1968, se crean las Unidades Militares de Ayuda a la Produccin,
verdaderos campos de concentracin contra toda actitud considerada
como una desviacin sexual o ideolgica. El temporal homofbico afectar notablemente la actividad teatral, sometida a los clebres procesos
de parametracin, a los estudiantes universitarios y al profesorado.
En el mismo ao, 1968, Heberto Padilla recibe el premio de poesa de la
UNEAC por su libro Fuera del juego y Antn Arrufat por su obra teatral
Los siete contra Tebas. Ambas obras fueron severamente criticadas,
publicadas con un prlogo-advertencia denigratorio y sus ejemplares
rpidamente secuestrados.
Con la aquiescencia de Castro a la invasin sovitica a Praga, el dirigente
cubano debi someterse provisionalmente a los dictados de Mosc en
1968. El estruendoso fracaso de la zafra de los 10 millones en 1970, habra
de poner la rbrica a la dependencia cubana de los soviticos, y con ello
al sometimiento de la cultura cubana a nuevos modelos estticos.
III. 1971-1989: un largo tnel oscuro
El 20 de marzo de 1971 Heberto Padilla fue detenido y forzado, 28 das
despus, a una grosera autoinculpacin, que tanto record la
escenificacin de los procesos de Mosc de los aos 30, y que servira
de advertencia al mundo cultural sobre una nueva etapa de rgida intolerancia. El suceso desat una airada respuesta de docenas de personalidades intelectuales internacionales.
La reaccin institucional al caso Padilla se vio en el Primer Congreso de
Educacin y Cultura en el que Castro resumira con una eficaz y
estremecedora consigna: El arte es un arma de la Revolucin. Comenzaba as lo que el crtico oficial Ambrosio Fornet llam con matiz restrictivo quinquenio gris, pero que en realidad habra de ser un largo tnel
oscuro hasta finales de la dcada del 80.
En 1974 se aprob la ley contra la propaganda enemiga, un instrumento destinado a reprimir cualquier tipo de disonancia ideolgica, de
especial repercusin en el mbito de la cultura.

Po E. Serrano

213

En 1975 el primer congreso del Partido Comunista de Cuba confirma la


nueva poltica cultural al condenar expresamente cualquier intento para
usar el arte como instrumento o pretexto para difundir o legitimar posiciones ideolgicas contrarias al socialismo. Un ao despus la nueva
Constitucin proclamara igualmente la supeditacin de la cultura al rgimen. En el mismo ao se crea el Ministerio de Cultura, a cuyo frente se
pone al veterano dirigente Armando Hart, quien abre una etapa definida
por el investigador norteamericano John Reed como de prisin de terciopelo. En este periodo se fomenta el cultivo de la literatura policaca,
puesta al servicio de los rganos represivos. El mismo ao muere oscuramente Lezama Lima y Virgilio Piera volver a ser molestado por la
polica poltica hasta su fallecimiento en 1979. Con los sucesos de la
Embajada del Per en 1980 y el xodo masivo de jvenes creadores, se
pone en evidencia el fracaso de la proclamada tolerancia auspiciada
por el ministro Hart.
Para reafirmar el movimiento cultural de masas se crearon las Casas de la
Cultura, los Talleres Literarios y se estimul el movimiento de aficionados. Se abrieron nuevos espacios culturales, siempre oficiales, como los
centros de Estudios Martianos, el Alejo Carpentier, el Wifredo Lam y el
Juan Marinello, entre otros. La poltica de Hart estimul tambin el rescate de la nueva trova cubana, encabezada por dos esplndidos creadores, Pablo Milans y Silvio Rodrguez, ambos incondicionales de la
ideologa oficial.
Hacia finales del periodo la contradictoria poltica de Hart -abrir nuevos
espacios, al tiempo que se apela a la conciencia revolucionaria- desata
algunas reacciones inesperadas. En el cine se produce Alicia en el pueblo de las maravillas, una crtica a las estructuras de poder, rpidamente
secuestrada; y otras como Techo de vidrio repaso de la corrupcin
generalizada; Se permuta, sobre lo precario de la vivienda, o Plaff sobre
la propia incompetencia de la industria cinematogrfica. Los creadores
ms jvenes -plsticos y escritores- comenzaban a manifestar un estado
de insatisfaccin que amenazaba con quebrar el principio de
autocensura deseable por el rgimen.
IV. 1989... El reino de la doble moral
A partir de la cada del bloque socialista el rgimen ha optado por sostener la continuidad y generar una legislacin cada vez ms restrictiva de
la libertad de expresin. Pero, paralelo al discurso oficial, desbordado el
rgimen por urgentes problemas de subsistencia y debilitado en su ca-

214

Centenario de la Repblica de Cuba

pacidad de un control total efectivo, los creadores han ido tomando


posiciones cada vez ms avanzadas y temerarias. Una consecuencia
tambin del relevo generacional. El terror de las dcada pasadas parece
no hacer mella en un movimiento virtualmente disidente que busca su
expresin de los modos ms controvertidos, provocadores e imaginativos.
La dolarizacin de la economa ha abierto un singular espacio. Los artistas capaces de generar dlares son tolerados, al tiempo que ellos hacen
como que toleran al rgimen. Se vive en un impasse, ganando tiempo, a la
espera del ineludible cambio que habr de producir el hecho biolgico
aguardado por todos.
Los creadores saben que viven en un indeterminado proceso de transicin y avanzan sus fronteras de libertad expresiva todo lo que el agotamiento del rgimen no puede detener. Aun desde las pginas de las
revistas oficiales se han podido leer textos denunciadores de la represin, la autocensura, la censura o la homogenizacin de la cultura. Sin
avanzar hasta la misma disidencia -aunque algunos lo hacen, como el
poeta Ral Rivero- los escritores se posicionan en unos lmites difcilmente concebibles en dcadas pasadas.
Ello no significa que el rgimen abandone la elaboracin de nuevas
medidas represivas. Pero son muchos -entre los jvenes- los que han
perdido el miedo. En 1991 diez escritores dieron a conocer un documento
-Declaracin de los intelectuales cubanos- donde se pedan elecciones libres, derecho a emigrar sin restricciones, la reapertura de los mercados campesinos, la amnista a los presos polticos; firmado en La
Habana por Mara Elena Cruz Varela, Manuel Daz Martnez y Manuel
Granados, entre otros.
Los jvenes creadores se organizan de manera independiente. Dan a
conocer sus inquietudes en publicaciones efmeras. El lenguaje de los
plsticos de los 80 y los 90 desarrolla estrategias de resistencia al monopolio cultural del Estado, imponiendo un discurso irnico y pardico y
alternativas en el mercado del arte.
El rgimen, sin embargo, muestra todava su tozuda inmovilidad. En
1996, en un informe al Bur Poltico del Partido Comunista, Ral Castro
denunci airadamente a los que llam quintacolumnistas y con motivo
del juicio a los autores del documento La Patria es de todos, el rgimen
anunci una nueva y ms rigurosa Ley de proteccin de la independencia nacional y la economa de Cuba.

Po E. Serrano

215

Durante el VI Congreso de la UNEAC, el nuevo ministro de Cultura,


Abel Prieto, renov la poltica cultural de Hart, e incluso anunci nuevos y ms flexibles espacios de participacin cultural.
Como en toda postrimera, algo nuevo se fermenta en las contradicciones actuales. Son muchos los creadores que han renunciado a marcharse
del pas. Entre los mayores se han recuperado fragmentos de dignidad y
los jvenes se muestran temerarios. Algunos son forzados al transtierro,
otros viajan al extranjero por breves temporadas para aliviar la miseria
del periodo especial. Los hay que desean permanecer en la isla y
preservar lo salvable de estas cuatro dcadas. Qu puede ser salvado?
Slo a ellos y al resto de la poblacin cubana en la isla corresponde
definir el espacio de una nueva sociedad. Con razn se muestran reacios
a un regreso mimtico de la Cuba de los 50; con razn tambin rechazan
la herencia del totalitarismo.
EL MOVIMIENTO CULTURAL EN EL EXILIO
En el exilio, esa extensin del territorio cubano donde tambin se multiplica la cultura cubana, las generaciones mayores continuaron su obra
en libertad: Agustn Acosta, Lydia Cabrera, Jorge Maach, Eugenio
Florit, Gastn Baquero, Lino Novs Calvo, Levi Marrero, Enrique Labrador, Cundo Bermdez, Gina Pelln, Mijares, Antonia Eiriz, Ricardo Porro
y tantos otros.
Las generaciones intermedias han ampliado y completado su labor creadora, como en los casos de Guillermo Cabrera Infante, Severo Sarduy,
Heberto Padilla, Lorenzo Garca Vega, Matas Montes Huidobro, Luis
Ricardo Alonso, Reinaldo Arenas, Juan Arcocha, Csar Leante, Jos
Triana, Eduardo Manet, Nivaria Tejera, Antonio Bentez Rojo, Isel Rivero,
Jos Mario, Eliseo Alberto, Jess Daz, etc.
La plural geografa de un destierro de ms de cuatro dcadas ha sido
tambin el marco para la aparicin de una nueva promocin de creadores
que enriquece nuestro legado: Narradores como Mayra Montero, Fernando Villaverde, Zo Valds, Rosario Hiriart, Eugenio Surez Galbn,
Carlos Victoria, los hermanos Abreu (Juan, Jos y Nicols), Dana
Chaviano, Daniel Iglesias Kennedy, Jacobo Machover y mucho otros;
poetas como Jos Kozer, Octavio Armand, Orlando Rodrguez Sardias,
Julio Miranda, Lillian Moro, Rodolfo Hssler, Jess Barquet, Carlota
Cauldfield, Felipe Lzaro, y un largo etc.; ensayistas como Rafael Rojas,
Ivn de la Nuez, Emma Alvarez Tabo, Enrique Patterson, Madeline Cmara, Ileana Fuentes, Emilio Ichikawa, Osvaldo Snchez, etc.

216

Centenario de la Repblica de Cuba

El ensayo filolgico y lingstico tiene en el exilio una nutrida nmina en


la que sobresalen el lingista Humberto Lpez Morales, en la actualidad
Secretario General de la Asociacin de Academias de la Lengua;
Jos Olivio Jimnez, maestro de varias generaciones de hispanistas
en EE UU; Roberto Gonzlez Echevarra, la mxima figura de los
latinoamericanistas en Norteamrica; Leonel de la Cuesta, entre otros
saberes, experto en traductologa; Enrico Mario Sant, Emilio Bjel, Luis
Gonzlez del Valle, Adriana Mndez Rodenas, Mariela Gutirrez, Carlos
Espinosa y muchos otros.
Las caractersticas del exilio cubano -su dispersin geogrfica y la convivencia traumtica de diversas generaciones- no ha facilitado la creacin de grupos culturales homogneos, lo que no ha impedido el sucesivo surgimiento de revistas culturales de diversa ndole. Entre ellas
Cuadernos Desterrados, fundada por Mauricio Fernndez, uno de nuestros ms entusiastas fundadores de revistas; Nueva Generacin, Punto
Cardinal, El Alacrn Azul, Exilio (fundada por Vctor Batista, otro ferviente alentador de publicaciones), Linden Lane Magazine (la decana
de nuestra revistas, echada a andar por Belkis Cuza y Heberto Padilla),
Enlace, Gunguara Libertaria, Escandalar, Mariel, Apuntes
Posmodernos, jule, Catlogo de Letras, Ars (alentada desde Pars por
Zo Valds) o Encuentro de la Cultura Cubana, entre otras muchas.
Tampoco han faltado editoriales cubanas en el universo del exilio. Universal, dirigida por Manuel Salvat celebr recientemente sus 25 aos de
existencia continuada. A ella se unen en Espaa Playor, Betania, Pliegos, Colibr, las ediciones no venales de El Cocodrilo Verde, la editorial
Trpico (para las obras completas de J. Maach) y Verbum; en Nueva
York, durante aos, Pedro Ynez alent las ediciones Las Amricas; y en
Miami La Torre de Papel, las Ediciones Deleatur (de Ramn Alejandro) y,
sobre todo, la Editorial Cubana, dedicada al rescate de textos cannicos
de nuestro fondo bibliogrfico.
Y termino. Cerramos un siglo paradjico y complejo, rico en manifestaciones culturales, pero frustrado, antes y despus de 1959, en la articulacin
poltica de la Nacin. En el mismo ao del Centenario se ha producido en
Cuba un acto que, a mi entender, proclama la capacidad de recuperacin
tica del pas, y por lo tanto esencialmente cultural. La entrega de once mil
firmas respaldando el Proyecto Varela es algo ms que una ancdota.
Revela la imposibilidad del rgimen de reprimir la voluntad creciente de
cambio de la sociedad. Ante el nuevo siglo, una fraccin mnima de sociedad civil ha comenzado a soar una Nacin moderna, plural, tolerante,
integradora, solidaria y democrtica. Podemos ser optimistas.

217

218

Centenario de la Repblica de Cuba

219

Cuba: Anlisis de la economa


cubana. Proyecciones para
una reconstruccin
Alberto Recarte Garca-Andrade

I. INTRODUCCIN
Cada vez resulta ms difcil hablar sobre la economa cubana. Los nicos
datos fiables de que disponemos son los que suministran gobiernos y
agencias extranjeros, en la medida en que registran transacciones entre
sus respectivos pases y Cuba. Tenemos datos sobre el endeudamiento
exterior frente a Rusia y los antiguos regmenes del este de Europa y
frente al resto de los pases del mundo. Tenemos algunos datos sobre
turismo, inversiones extranjeras y remesas de exiliados. Tambin sobre
exportaciones e importaciones de Cuba. Y poco ms.
De estos escasos datos se deduce que Cuba sigue aumentando su
deuda exterior, que no paga siquiera los intereses y que, si lo hiciera,
aumentara dramticamente la pobreza del pas. Se deduce que el rgimen castrista sigue viviendo, por tanto, del ahorro del resto del mundo,
que se transfiere a Cuba a travs de mltiples canales. En este momento, la principal ayuda es la de Venezuela, -que suministra petrleo a
precios por debajo del mercado-. En segundo lugar, los exiliados cubanos, principalmente los residentes en Estados Unidos, siguen remitiendo dlares a sus familiares para que no pasen hambre. En tercer
lugar, hay un grupo de empresarios extranjeros que compran en Cuba
activos capaces de generar exportaciones, como Tabacalera con el
tabaco, los hoteleros mediante compra o gestin de hoteles, la Telefnica mexicana y la canadiense Sherrit con la minera de nquel y cobalto. En cuarto lugar, se vive de la concesin de nuevos crditos por
parte de gobiernos occidentales que, por criterios puramente polticos, caen en la tentacin de intentar comprar la voluntad del tirano o
de vender a su electorado solidaridad con un rgimen que se autodeclara
bloqueado.

220

Centenario de la Repblica de Cuba

En este panorama slo la ayuda de Chaves es una novedad. Se ha


acentuado la dependencia de las remesas de los exiliados, y se estn
agotando las posibilidades de obtener inversin exterior. Tampoco el
turismo es nuevo, aunque slo comienza a desarrollarse a partir de 1990,
despus de dcadas de negativa de Castro a permitirlo, por temor a
perder el control total sobre la poblacin. Finalmente, hay que sealar el
estancamiento, o desplome, segn los casos, de las exportaciones de
mercancas por debajo, incluso de las cifras de 1959.
II. LAS EXPORTACIONES CUBANAS
Si de las partidas de ingresos eliminamos las que no dependen del funcionamiento de la economa sino del favor poltico, la caridad y la venta
de activos capaces de generar ingresos por una sola vez, nos encontramos con que slo el turismo y las exportaciones de mercancas son
recurrentes y reflejan la capacidad econmica de la isla.
En cuanto al turismo, contina creciendo, pero opera como un sector
desvinculado del resto de la economa cubana -gestionado, bsicamente,
por cadenas espaolas-; su unidad de cuenta es el dlar, los turistas son
extranjeros y un pequeo grupo de la nomenclatura cubana; y lo ms
significativo, se abastece bsicamente desde el exterior.
Del resto de las exportaciones hay que destacar el aumento de la produccin de nquel y de cobalto, en las minas compradas por la canadiense Sherrit; el retroceso en cantidad y calidad de las ventas de
tabaco, en rama, y en forma de habanos, a pesar de que Tabacalera es
ya propietaria del 50% de la empresa elaboradora y comercializadora
estatal, y el desplome del azcar, que con cifras de alrededor de 4
millones de toneladas anuales, est un 40% por debajo de las producciones medias de antes del castrismo y un 60% de las cifras mximas
alcanzadas a finales de los aos setenta. El caf ha desaparecido. Finalmente, siguen estancadas a niveles de finales de los ochenta las
capturas de pescados y mariscos, y las ventas de ctricos no han evolucionado como se crea. Quiz la nica novedad es la produccin y
venta de algunos productos farmacuticos, -hablamos de 25-30 millones de dlares anuales- y que el gobierno norteamericano relaciona
con la intencin de producir armas biolgicas.
Otro rengln de ingresos del que desconocemos casi todo es el
narcotrfico y el lavado de dinero. Castro mand asesinar a sus compaeros traficantes cuando fue descubierto por la DEA. Es seguro que
esta actividad, dadas las conexiones con la guerrilla de las FARC colom-

Alberto Recarte Garca-Andrade

221

biana no ha desaparecido y que, con los ingresos extraordinarios que


consigue, se acumulan fondos para la financiacin del terror o para
nutrir las fortunas personales de los lderes.
Estos datos son los nicos fiables para saber qu ocurre en la economa
cubana; el resto de los que se manejan son oficiales, de nula o escassima
fiabilidad, aunque, como siempre ocurre en estos casos, se puede, a
pesar de todo, como veremos, sacar algunas conclusiones.
III. LOS PRECIOS EN CUBA
Los dos informes oficiales ms recientes que conozco, ambos publicados por el Banco Central de Cuba,1 rebosan de datos intiles sobre la
economa cubana. No se diferencian en exceso de los que publican institutos similares en otros pases del mundo, pero tenemos la certeza de
que sus cifras, excepto parcialmente en sus relaciones con el exterior,
son falsas.
Para empezar, Cuba nunca liberaliz sus precios interiores, con lo que las
estadsticas de base utilizan precios oficiales fijados en algn momento
de los ltimos cuarenta y dos aos.
En 1976 se intent poner al da los precios. En lugar de liberalizarlos, y
permitir que se fijaran libremente en el mercado, se trat de modificarlos
por criterios polticos. Para comenzar, se recopilaron los precios conocidos. Las autoridades se encontraron con 8 millones de precios de otras
tantas mercancas y servicios, -aunque muchos de ellos correspondan
a los mismos bienes descritos de forma diferente-. Ante el temor, manifestado pblicamente, de que actividades bsicas, como la produccin
de azcar, dejaran de ser rentables si se aplicaban precios de mercado, se
opt por modificar un puado de precios no sustanciales; y por recopilarlos todos, para que los agentes econmicos supieran lo que tenan
que pagar, o cobrar, cada vez que intercambiaban algn bien. La recopilacin ocup 29 volmenes de ms de 300 pginas cada uno y dado que
-segn declaraciones oficiales- era muy caro hacer una edicin para
todos los agentes econmicos, se opt por imprimir slo 200 ediciones
completas, que tericamente tendran que consultar los interesados en
las correspondientes sedes del Poder Popular.

1
La economa cubana en el perodo especial (1990-2000). Informe econmico
2000.

222

Centenario de la Repblica de Cuba

En ese momento comenz la guerra de Angola, a la que siguieron la de


Etiopa, Yemen, Nicaragua, Panam, la cada del muro y la desaparicin
de la URSS. Pero el sistema de precios oficiales continu. Al mismo
tiempo, desde hace unos aos, hay precios en dlares, pero no se utilizan en la elaboracin estadstica, y slo se informa que el tipo de cambio
interno es de 22 pesos por dlar. Por otra parte, durante los interminables aos del castrismo, en repetidas ocasiones, coincidiendo con momentos de crisis y cambios de orientacin econmica y poltica, los
mximos dirigentes cubanos -Ral Castro en particular- han reconocido
que los datos oficiales estaban falsificados, pero esta confesin no se
tradujo en la modificacin de las estadsticas histricas. Para curarse en
salud y lograr comparaciones ms o menos favorables la referencia estadstica ms importante de ambos informes es la que corresponde al desplome de la economa en 1990, cuando se retira la ayuda sovitica. Los
ms de treinta aos anteriores del castrismo no existen ya
estadsticamente.
Finalmente, aunque, segn las autoridades, a partir de 1992 ha tenido
lugar un crecimiento continuado del PIB, nunca se llega a afirmar que se
ha recuperado el nivel de produccin y de renta de 1990. La realidad, a
pesar de todo, se cuela en las estadsticas.
IV. ENDEUDAMIENTO, PIB Y RENTA PER CAPITA
Segn datos oficiales, el PIB cubano alcanz en 2000 un total de 27.000
millones de pesos corrientes (17.000 millones de pesos constantes de
1981). Esta cifra se puede comparar con la deuda exterior, que es la
resultante de sumar 11.000 millones de dlares en moneda convertible
reconocida por el gobierno castrista, ms 25.000 millones de antiguos
rublos convertibles con la desaparecida URSS, ms 2.000 millones ms
de rublos, tambin convertibles, con pases del este de Europa, ms
2.000 millones de dlares ms con otros proveedores y suministradores.
Convirtiendo los antiguos rublos al tipo de cuatro por un dlar, llegamos
a una cifra total de endeudamiento exterior de ms de 20.000 millones de
dlares.
Ese endeudamiento exterior es mucho o poco? En relacin a las exportaciones de mercancas, y de los ingresos por turismo, que entre ambos
alcanzan 3.600 millones de dlares, es una cifra abrumadora, pues con
los ingresos netos de esos dos rubros slo se podran pagar los intereses de la deuda y amortizar anualmente el 10% del principal, pero sin
importar absolutamente nada. Desde una perspectiva econmica inter-

Alberto Recarte Garca-Andrade

223

nacional, una relacin de uno a cinco entre exportaciones y deuda se


considera una catstrofe.
La relacin entre deuda pblica y PIB es bsica para saber cul es el
estado de las finanzas pblicas. Recurdese, por ejemplo, que una de las
condiciones de convergencia exigidas por el Tratado de Maastricht era
que la deuda pblica (en el caso de Cuba toda la deuda es pblica y
exterior, simultneamente) no superara el 60% del PIB o, en el caso de
que lo hiciera, que fuera descendente. Ahora bien, para poder hacer esa
comparacin surge un problema, cmo transformar a dlares, a qu tipo
de cambio, los pesos cubanos en que se mide su PIB? Segn los informes del Banco Central de Cuba el tipo de cambio interno entre el peso y
el dlar -recurdese que desde hace unos aos el dlar circula libre y
legalmente en la isla- es de 22 pesos por dlar. Si aplicramos ese tipo de
cambio resultara que el PIB cubano sera de 1.227 millones de dlares
USA, lo que significara una renta per capita de 111 dlares, la ms baja
del mundo. Siguiendo con las comparaciones, la deuda pblica y exterior significara el 1.700% del PIB, nuevamente el ratio ms alto del mundo.
Unos resultados excesivos. No cabe duda que la renta per capita debe
ser bajsima, en continuo deterioro, y que el PIB es igualmente reducido,
pero no se puede utilizar el tipo de cambio de 22 pesos por dlar para
calcularlo. Ese tipo de cambio refleja el exceso de pesos y la apetencia de
dlares por los residentes cubanos, no slo como moneda interna, que
conserva su valor, sino porque es, adems, universalmente aceptada,
porque con pesos cubanos hay muchos lugares a los que no se puede
acceder y muchos bienes y servicios que no se pueden adquirir. En
conclusin, es imposible saber cul es el PIB y la renta per capita de los
cubanos.
Por eso se acude con tanta frecuencia a indicadores alternativos, como
la ingesta de caloras, la esperanza de vida, el nmero de viviendas, etc.
Un campo estadstico frtil, porque el falseamiento de datos ha sido
siempre una especialidad de las economas centralizadas. Recurdese
que das antes de la cada del muro se mantena que el PIB per capita de
Alemania del este era comparable a la de occidente, y que su nivel de
sofisticacin industrial era muy superior al de otros pases europeos,
como Espaa. De los antiguos pases socialistas slo quedan Cuba,
Corea del Norte y Vietnam, adems de China. Vietnam reconoce abiertamente su fracaso y ha dejado de hacer declaraciones sobre su nivel de
vida. En Corea del Norte, la poblacin se muere de hambre. Y en la propia
China, moderna y abierta al exterior, se producen contradicciones estadsticas de imposible justificacin, como el caso puesto de relieve re-

224

Centenario de la Repblica de Cuba

cientemente de que en un perodo de cinco aos de crecimientos


interanuales acumulativos del PIB superiores al 7%, la produccin y
consumo de energa elctrica ha disminuido en un 15%. Las autoridades
chinas dicen que la explicacin es la mayor eficiencia del sistema elctrico.
Esta digresin viene a cuenta de las estadsticas cubanas y del empeo
de muchos acadmicos occidentales, de organismos especializados del
Banco Mundial y la CEPAL, por analizar la economa cubana con los
datos suministrados por el gobierno. Los datos son falsos y cualquier
conclusin que se obtenga de ellos es igualmente falsa.
V. LA BALANZA DE PAGOS. EL CONTINUO ENDEUDAMIENTO
Para terminar esta parte de la exposicin conviene recordar algunas grandes cifras. Por turismo se ingresan alrededor de 2.000 millones de dlares, pero no se sabe cul es el resultado neto de la actividad, porque el
aprovisionamiento de los hoteles es bsicamente extranjero, y, adems,
hay que pagar a los operadores y permitirles un beneficio sobre su
actividad. Los ingresos por exportaciones de bienes slo alcanzan 1.600
millones de dlares; hace 25 aos, a precios subvencionados por la
URSS, sumaban ms de 5.000 millones de dlares; y antes del castrismo,
en 1959, alcanzaron los 700 millones de dlares. (Mientras tanto, el dlar
ha perdido una parte significativa de su valor, pues un dlar de 1958 vale
alrededor de 635 dlares de hoy por lo que 700 millones de dlares de
1959 valdran hoy 4.445 millones). Los envos de exiliados no aparecen
en las cuentas del Banco Central de Cuba, aunque la partida de transferencias corrientes netas del exterior, por valor de 850 millones de dlares,
podra ser la que recogiera parte de estas remesas. Segn fuentes norteamericanas, estamos hablando de que las familias cubanas en la isla
reciben entre 800 y 1.000 millones de dlares anuales. Si a esto sumamos
las subvenciones venezolanas en forma de petrleo barato, que quiz
supongan cerca de 1.000 millones de dlares, y un promedio de 500
millones de dlares anuales por inversiones extranjeras en bienes nacionales, (en total, en 10 aos, segn el Banco Central de Cuba, las inversiones extranjeras han alcanzado 5.000 millones de dlares), tenemos los
datos bsicos que explican la miseria en que vive la poblacin.
Para mantener ese nivel de pobreza, con hambre pero sin desnutricin
severa, con educacin, pero sin medios pedaggicos, y teniendo que
explotar el trabajo de los escolares y permitir la prostitucin de la juventud, hacen falta, al menos unas importaciones anuales de cerca de 6.000
millones de dlares. Y, como acabamos de ver, Cuba ingresa 2.000 millo-

Alberto Recarte Garca-Andrade

225

nes de dlares por turismo, 1.600 millones por exportaciones de bienes,


1.000 millones por envos de exiliados, 500 millones anuales por venta de
activos nacionales; en total, 4.100 millones de dlares. Sin la ayuda de
Chvez el pas se endeudara en 2.000 millones de dlares ms anualmente; con el petrleo barato venezolano el desbalance anual es de
1.000 millones de dlares, que es, ms o menos, lo que recogen las
estadsticas oficiales.
De lo que no cabe duda es de la capacidad vendedora de Castro. A lo
largo de los aos ha engaado a los soviticos, a los pases socialistas
extranjeros (excepto China, que no se dej), a los banqueros occidentales, a las compaas estatales suministradoras de seguros de crdito a la
exportacin de los pases occidentales, al gobierno de Franco, al de
Surez, Felipe Gonzlez y Jos Mara Aznar, al resto de los gobernantes
europeos, a los principales suministradores de Cuba, a la Argentina de
Campora y a la de Videla, y, ahora a la Venezuela de Chvez, (aunque ste
engaa, a su vez, a la poblacin venezolana, porque dice que Cuba paga,
a cambio del petrleo servicios mdicos y educativos). Agotados los
suministradores de crditos, ha convencido a hoteleros, tabaqueros,
mineros y telefnicos. Pero lo que de verdad ha volcado la balanza,
permitiendo que la poblacin cubana se mantenga en un estado razonable de salud -ya que no de otras cosas- han sido las transferencias de los
exiliados. Sin ellas estaramos hablando ahora de una tragedia todava
mayor. Son los exiliados los que han roto el embargo norteamericano. Y
la lluvia de dlares que recibe el rgimen castrista por esta suma de
millones de decisiones individuales no ha servido econmicamente para
nada. Ha permitido sostener el nivel de vida de los que lo reciben, pero
no ha propiciado cambios en la poltica del castrismo. Igual que los
eventuales beneficios de un levantamiento del embargo de los Estados
Unidos se traducira en un aumento de los dlares recibidos por el Gobierno, que permitira vivir un poco mejor a la poblacin y mucho mejor
a la clase dirigente, pero no serviran para sanear la economa.
VI. LAS RAZONES DE LA POBREZA
Cuba es pobre porque a Castro le resulta ms fcil controlar a la poblacin cuando la preocupacin general es cmo llegar al da siguiente.
Cuba es pobre porque cada vez -y son bastantes- que se ha producido
una mejora en las condiciones de vida, ya sea por un alza del precio del
azcar, o por una mayor ayuda internacional, o por el xito de los pequeos negocios individuales, o por la mayor productividad de los campe-

226

Centenario de la Repblica de Cuba

sinos cuando se les ha dado libre acceso a los mercados para parte de su
produccin, Castro ha intervenido para doblegar las iniciativas personales, para aplicarles impuestos (por cierto, el nico legado de las ideas
Solchaga) expropiatorios, para que fuera evidente, para todos, que la
isla era suya, que slo l tiene iniciativa y capacidad de decisin. Y hace
mucho tiempo que decidi mantener un poder omnmodo y marginar
-excepto para perseguir, encarcelar y expulsar del pas- a cualquier cubano
que se atreviera a tener una postura tica que contradijera sus mandamientos, o demostrara tener alguna iniciativa econmica que pudiera
traducirse en ahorro y cierta sensacin de independencia.
VII. EL FUTURO DE LA ECONOMA CUBANA
Si difcil es analizar el presente, porque los datos fiables que tenemos
son escassimos, opinar sobre el futuro es tarea imposible; a lo ms que
se puede aspirar es a hacer un catlogo de los datos negativos y positivos que podran producirse una vez que muera Castro o sea desalojado
del poder. Aunque tambin es posible que el rgimen no desaparezca y
que se repita la historia de Hait, una isla que vivi de las exportaciones
de sangre y de la que todos, hoy, tratan de escapar, porque la herencia
de Duvalier sigue viva en la clase poltica. A favor de esta horrible
posibilidad juegan datos como la consolidacin de las mafias, la expulsin del pas de generacin tras generacin de lderes que han intentado
el cambio, el acomodo a la miseria, el continuo control policial de cualquier movimiento de la poblacin, el desinters de Estados Unidos una
vez desaparecido el poder sovitico y las leyes de Murphy. Si Castro
consiguiera morir en la cama, el cambio sera ms difcil. En la experiencia
histrica las transiciones polticas hacia la democracia ocurren cuando
hay golpes de estado o, si los dictadores mueren pacficamente, cuando
la poblacin tiene un cierto nivel de vida, la corrupcin es limitada, hay
instituciones que reconocen el derecho a la libertad no poltica y a la
propiedad y el inmediato entorno internacional est constituido por pases democrticos; y aunque es verdad que Cuba est cerca de Estados
Unidos tambin lo est de Venezuela, Hait y Mxico. Si a Castro le
sucediera una clase poltica mafiosa, el pas vivira mejor en todo caso,
aunque al turismo en expansin le acompaaran una prostitucin todava mayor de la que hoy existe y un narcotrfico que es cada vez ms
poderoso en pases cercanos.
Si los militares cubanos -al menos una parte-, apoyaran un golpe de
estado, ahora o a la muerte de Castro, contaran con una excepcional

Alberto Recarte Garca-Andrade

227

clase poltica, los miles de disidentes que continan viviendo en Cuba


y que, a riesgo de sus vidas y libertad, han sido capaces de enfrentarse
al castrismo, defendiendo valores democrticos desde todos los posibles puntos de vista polticos. La existencia de esta clase poltica es la
nica garanta que tiene Cuba de que su futuro puede ser diferente. Si
esto ocurriera, si se impusieran los valores democrticos, los retos
econmicos, por no hablar de los polticos, que ha correspondido desarrollar a otros conferenciantes, seran formidables, pero habra esperanza.
A exponer los factores positivos y negativos que condicionaran el futuro econmico, en caso de cambio democrtico, dedico los siguientes
prrafos.
VIII. LOS FACTORES NEGATIVOS
A) Entre los factores negativos quiz el ms importante sea la desaparicin del Estado de derecho, en toda su extensin, y de la economa de
mercado. No hay justicia, el cdigo penal es un catlogo de arbitrariedades y desafueros, han desaparecido los ttulos de propiedad, los Registros mercantiles y los catastros. No hay jueces con una formacin adecuada y, sobre todo, la sociedad cubana ha olvidado cmo dirimir sus
diferencias de una forma legal; todo se reduce, desde hace mucho tiempo,
a decisiones autoritarias. Recuperar las instituciones polticas y econmicas bsicas es una condicin necesaria, pero no suficiente, para conseguir establecer una sociedad democrtica y prspera. Cuba tiene, sin
embargo, en su tradicin, muchos siglos de imperio de la ley en el mbito
de las transacciones civiles y mercantiles, y, de ellas, cincuenta aos
como Repblica independiente. Recuperar lo mejor de esos aos difciles sera imprescindible para prosperar.
B) La destruccin de las clases dirigentes. Generacin tras generacin
de dirigentes cubanos ha sido perseguida por Castro. Se ha utilizado, y
se sigue utilizando, el asesinato, la prisin y la expulsin del pas. Ms
de cuarenta aos de poltica sistemtica de persecucin de todo el que
disiente en aspectos polticos, culturales, sociales o econmicos, deja
una huella terrible en el paisaje. Aunque, como mencionaba en el apartado
anterior, que los dirigentes de la disidencia interior mantenga sus posiciones -y que sean capaces de lograr ms de 11.000 firmas pidiendo un
referndum- compensa en parte el empobrecimiento que supone para
Cuba haber perdido tantas generaciones de potenciales dirigentes, intelectuales, empresarios y artistas.

228

Centenario de la Repblica de Cuba

C) El empeoramiento del nivel educativo. Todos los pases del entorno


de Cuba tienen hoy niveles parecidos de alfabetizacin y educacin
general. Cuba ya no es una excepcin por su nivel educativo en
Latinoamrica, como lo era antes del desgraciado triunfo de la revolucin castrista. La percepcin, subjetiva, imposible de verificar, es que
tras extenderse a la generalidad de la poblacin, el nivel educativo est
empeorando. Peores profesores, ausencia de disciplina, desprestigio
del sistema, carencias de materiales educativos, escassimas posibilidades de una mejor formacin profesional, carencia de estmulos; todo ello
contribuye al deterioro de la calidad de la educacin y de la formacin en
general. Este deterioro y falta de valores se refleja en una frase pronunciada por una nia cubana, -en un artculo publicado en uno de los
primeros nmeros de la revista de la Fundacin Hispano-Cubana-, cuando,
al ser preguntada por sus aspiraciones vitales, deca que ella, de mayor,
quera ser ingeniera jinetera.
D) Una poblacin estancada. El crecimiento descontrolado de la poblacin es una maldicin para muchos pases, pues en una fase en la que
necesitan ahorrar para consolidar su desarrollo, se encuentran con que
las mejoras sanitarias permiten crecimientos de la poblacin superiores
al 3%, con lo que es muy difcil mejorar el nivel de vida, porque para
lograrlo necesitan tasas de crecimiento del PIB superiores permanentemente, sin cadas ni estancamientos, a ese porcentaje. Pero es igualmente difcil crecer cuando la poblacin se estanca o retrocede. Histricamente, en los pocos casos en los que ha ocurrido, cuando deja de
crecer la poblacin, y no hay corrientes inmigratorias, el crecimiento se
paraliza. La poblacin envejece, las necesidades sanitarias son cada vez
mayores y slo con una economa cada vez ms productiva, se puede
mantener o mejorar el nivel de vida. Un objetivo que slo puede lograrse
cuando la poblacin ocupada, en retroceso, est cada vez ms formada,
trabaja ms y es ms eficiente. Japn es un buen ejemplo de pas cada
vez ms envejecido y sin inmigracin; y estancado desde hace diez
aos.
Cuba, por su parte, ha dejado de crecer demogrficamente. Las penurias
econmicas, la destruccin de la familia como institucin, la renuncia del
estado a hacerse cargo de la poblacin juvenil -a la que antes persegua
para separarla de la influencia familiar-, han convencido a los cubanos
de que es imprescindible limitar drsticamente los nacimientos. En esto
Cuba repite la historia de los pases de la Europa del este.
E) El renacimiento del populismo y la extensin de la corrupcin y el
narcotrfico en Latinoamrica. Aunque son fenmenos diferentes, si

Alberto Recarte Garca-Andrade

229

Cuba consiguiera una transicin o un golpe de estado democrtico, se


encontrara con un entorno poltico mucho menos favorable que el de
hace unos pocos aos. El fracaso de los experimentos polticos tericamente liberales en Argentina, en Per y Ecuador, la concesin a la guerrilla terrorista colombiana de una parte del territorio del estado por el
incalificable Pastrana, la llegada al poder de Chvez, la extensin del
narcotrfico en Mxico y las incompletas reformas en Brasil, dibujan un
entorno dificilsimo para los prximos aos en Iberoamrica. Desgraciadamente para los cubanos, su tirano es apoyado por Chvez y sus petrodlares, y ha sido una referencia constante para Pastrana en sus
tratos con la guerrilla terrorista.
F) El reparto de la economa entre las mafias internas. Castro siempre
aprende y aprovecha lo peor de la realidad internacional. De la evolucin en Rusia, Bielorrusia y Ucrania dedujo que poda perder el poder si
la nomenclatura interna creyera que poda beneficiarse econmicamente
con su desaparicin. En esa tesitura decidi repartir en vida el botn de
las empresas pblicas entre los posibles sucesores, empezando por el
ejrcito. Desconocemos hasta qu punto est avanzado el proceso, pero
es evidente que la transicin a un rgimen democrtico va a ser mucho
ms difcil, porque los interesados en mantener las actuales estructuras
de poder, o similares, son mucho ms numerosos que antes. Probablemente ya no se trata slo de los allegados ms ntimos, de la familia y un
estrecho crculo pretoriano. Es posible que una parte sustancial del ejrcito y la polica est disfrutando ya del manejo de grupos de empresas
en beneficio propio.
G) La destruccin de la infraestructura y el deterioro del parque de
viviendas. Por increble que parezca Cuba sigue viviendo, en parte, de
las infraestructuras construidas antes de la revolucin. Y lo que ms
llama la atencin es cmo siguen prestando servicios instalaciones construidas antes de 1959. Durante el castrismo slo se invirti unos pocos
aos, entre 1972 y 1982. El resto del tiempo no se ha invertido; se ha
reparado parte de lo heredado y se han construido algunas industrias
con tecnologa sovitica, que despus ha sido imposible reparar.
Mientras, en estos 42 aos, la poblacin se ha doblado y hay, probablemente, menos viviendas habitables de las que existan en 1959. En cualquier caso, la ausencia de carreteras, de infraestructuras para el suministro de agua, electricidad y telfonos y de toda clase de vehculos constituyen un enorme handicap para cualquier desarrollo posterior a la
desaparicin de Castro. Hay ms habitaciones en hoteles para turistas,
pero su capacidad de suministrar servicios a los visitantes no refleja una

230

Centenario de la Repblica de Cuba

mejora de la economa general, sino que son un ejemplo de economa


dual, de islotes de desarrollo mnimo, que obtienen autnomamente todo
lo que necesitan, mediante equipos exclusivos, -no compartidos con el
resto de las ciudades- y por compras en el exterior.
H) La privatizacin de empresas pblicas. En las transiciones a la democracia, o a la economa de mercado, una tradicional fuente de recursos para el presupuesto pblico, ha sido la venta de empresas pblicas.
Adems de ingresos presupuestarios se lograba algo ms importante
todava, la modernizacin de los sectores privatizados que, en la medida
en que invertan segn las leyes del mercado, conseguan una mayor
eficacia y una mejora general de la economa de todo el pas.
Tambin aqu se ha adelantado el genio malvolo de Castro a lo que
pudiera ocurrir tras su desaparicin. Se ha privatizado, en porcentajes
variables, el tratamiento y comercializacin del tabaco, la produccin de
nquel y cobalto, la escasa produccin de petrleo y gas, la red de telfonos, la produccin de cemento, la red de hoteles, parte, incluso de los
servicios bancarios -en la medida que existen-, y un grupo de pequeas
y medianas empresas con capacidad para generar divisas. Con ello, el
rgimen castrista ha logrado ingresos presupuestarios, (5.000 millones
de dlares), pero ha perdido el beneficio ms importante, el impulso
modernizador. Por otra parte -excepto en casos muy concretos-, en los
que la actividad desarrollada por empresas privatizadas tiene mucho
ms que ver con la economa exterior que con la nacional cubana, como
la minera y el tabaco, ha prostituido al capital forneo, convirtindolo
en explotador y acostumbrndolo a operar en condiciones no de mercado,
sino de explotacin de una poblacin condenada a la sumisin.
I) El endeudamiento exterior. Ya he dado las cifras de endeudamiento al
comienzo de este artculo. Su enorme volumen, alrededor de 20.000 millones de dlares, desproporcionado en relacin al tamao de su PIB y
sus exportaciones, constituyen un obstculo enorme al desarrollo econmico. A esta cifra hay que sumar, adems, las reclamaciones norteamericanas por las propiedades expropiadas a sus ciudadanos -incluidos
los cubanos nacionalizados norteamericanos- sin ningn tipo de compensacin. El tamao de la deuda es tal que Cuba es el nico pas del
mundo que no renegocia la deuda vencida, pues sabe que, por extensos
que sean los plazos de carencia y bajos los intereses que se acuerden,
no conseguira liquidarlos nunca, ni por un mnimo espacio de tiempo. El
rgimen castrista, dispuesto a no perder oportunidades, hace tiempo
que est planteando no una renegociacin, sino una cancelacin parcial
o total de las deudas ms antiguas, tal y como se hace con los pases

Alberto Recarte Garca-Andrade

231

ms pobres que, sin embargo, son capaces de emprender reformas para


mejorar su situacin general y la de sus ciudadanos. No es el caso de
Cuba, que se niega a adoptar cualquier cambio. A pesar de lo cual,
sufrimos hace unos meses el bochorno de escuchar que el gobierno
alemn haba decidido la condonacin de una parte importante de la
deuda cubana a cambio de unos mnimos pagos, que, por cierto, el gobierno castrista ha sido incapaz de realizar.
He dejado para el final este problema porque, a pesar de su tamao, si
cualquier gobierno democrtico cubano planteara su condonacin o
aplazamiento, la respuesta de la inmensa mayora de los pases afectados sera positiva. Esa sera la aportacin a la democracia de los acreedores; mucho ms que la concesin de nuevos crditos, que seran
escasos y que slo se concederan tras un largo perodo en el que el
gobierno cubano pudiera demostrar, en la prctica, que era merecedor de
la confianza internacional.
Esta terrible acumulacin de datos negativos, causados la mayor parte
de las veces por la maldad del dspota, son un obstculo enorme para
que Cuba pueda volver a ser un pas en el que vivir no sea una constante
humillacin y una angustia diaria.
Existen, afortunadamente, otras circunstancias positivas que mitigan y
pueden incluso llegar a saldar el balance negativo de ms de cuarenta
aos de castrismo.
A continuacin expongo esos factores positivos, a los que, en parte, y
tangencialmente, ya he hecho referencia en las pginas anteriores.
IX. LOS FACTORES POSITIVOS
A) La educacin. Cuba tiene una tradicin cultural que no se ha perdido
definitivamente, como atestiguan las publicaciones, las creaciones empresariales, las obras de arte y las aportaciones intelectuales de los
cubanos tan pronto se liberan de la opresin del castrismo. Esas manifestaciones culturales son el fruto lgico de una tradicin educativa que
se instala en Cuba antes de su independencia en 1898. La nica aportacin del castrismo a este fenmeno fue la extensin de la alfabetizacin
al 22% de la poblacin que quedaba sin saber leer y escribir en 1959 y la
generalizacin de unos estudios universitarios de mala calidad. La experiencia de pases del este de Europa, como la Repblica Checa y Hungra, es que, donde hubo cultura y educacin, es mucho ms fcil construir un estado de derecho y una economa de mercado que en los pases
que nunca han disfrutado de estas tradiciones.

232

Centenario de la Repblica de Cuba

B) Los disidentes. Ya he hecho referencia al carcter fundamental que


podran tener en el futuro un grupo de hombres y mujeres forjados en la
resistencia, la crcel, los maltratos y, en gran parte, en el perdn. Ellos
son el mejor activo de la Cuba actual y de la Cuba post-castrista. Sin
ellos no habra ninguna esperanza. Al margen de lo que representan
para el resto de los cubanos, y de cualquier ser humano con un mnimo
de dignidad, es de destacar la multiplicacin de grupos disidentes de las
ms diversas ideologas. Fragmentacin que se explica por las dificultades de comunicacin, porque sus movimientos de protesta responden a
situaciones diversas en cada pueblo y ciudad y porque sus dirigentes
no disponen de textos y documentos bsicos, que les ayudaran a concluir que sus movimientos de protesta podran englobarse en dos o tres
fuerzas opositoras de relativo tamao. Aunque, en este caso, les sera
todava ms fcil a los sicarios del rgimen penetrarlos y descabezarlos.
C) La proximidad a Estados Unidos. La situacin geogrfica de Cuba es
el gran activo de su economa. El desarrollo de la industria del azcar
tuvo lugar porque la demanda norteamericana de ese producto creca
imparablemente durante la segunda mitad del siglo XIX y primera parte
del siglo XX. Despus, el azcar cubano tuvo un cupo especial, a precios privilegiados, dentro de las importaciones norteamericanas. Otras
industrias se vieron igualmente favorecidas por la proximidad: el tabaco,
el incipiente turismo y la produccin hortofrutcola y ganadera, entre
otras.
La actual estabilidad de la economa mexicana obedece, por una parte, al
equilibrio fiscal que logr el anterior presidente, y, por otra, a la entrada
en vigor del Tratado de Libre Comercio, que ha permitido la implantacin
en Mxico de un considerable nmero de empresas que exportan, despus, a los Estados Unidos. El gobierno norteamericano ha ofrecido a
una potencial Cuba democrtica integrarse en el ALCA, en igualdad de
condiciones con los otros miembros, Canad y Mxico; una oferta que
no se ha extendido a muchos otros pases sudamericanos.
Espaa ha logrado desarrollarse y unirse a la Unin Europea porque su
situacin geogrfica ha permitido que el turismo juegue un papel esencial en la formacin de capital nacional. El turismo contina siendo la
primera industria espaola. Si en Cuba hubiera libertad y la industria
turstica estuviera incardinada en la estructura del pas, sera tambin la
primera industria y la que tirara del resto de su economa. En 1959, esa
perspectiva para el turismo no era tan evidente y, de hecho, los gastos
por turismo de los cubanos en el exterior eran superiores a los ingresos
que la isla reciba por turismo extranjero. Pero, en estos cuarenta y dos

Alberto Recarte Garca-Andrade

233

aos, el turismo se ha consolidado como la industria ms estable, de


mayor crecimiento y mayor fiabilidad de entre todas las existentes en el
mundo.
No slo se beneficiaran las industrias ya mencionadas. La tecnologa
norteamericana, la proximidad de los grandes puertos del sur de los
Estados Unidos y las masivas inversiones que podran ocurrir, justifican
que la proximidad geogrfica sea el primero de los activos de la economa cubana.
D) Los exiliados cubanos asentados en Estados Unidos. Los envos de
los exiliados cubanos en Estados Unidos es la principal fuente de divisas del castrismo, igual que las remesas de emigrantes de Hait, Colombia, Ecuador y un largo etctera son tambin la principal fuente de divisas de todos estos pases. Adems de generadores de transferencias,
una situacin que presumiblemente se mantendra en caso de reformas
democrticas, el exilio cubano ha conseguido unos niveles de formacin, acumulacin de rentas y capacidad de influencia poltica que lo
distinguen del resto de las colonias de emigrantes de otros pases instalados en Estados Unidos. El idioma comn favorecer la transferencia
de tecnologa; el conocimiento del pas y los lazos familiares permitirn
canalizar una enorme cantidad de pequeas y grandes inversiones; y el
influjo poltico asegurar que Cuba volver a contar con un trato diferencial en muchos mercados, agrcolas y no agrcolas, que permanecen
cerrados para otros muchos pases.
E) La potencialidad turstica y agropecuaria. Ya hemos mencionado
estas industrias como las ms beneficiadas por la proximidad y apertura
del mercado norteamericano. Precisamente, una de las mayores dificultades que tienen los pases en vas de desarrollo ms adelantados, como
Brasil y Argentina, en Iberoamrica, es que, en el proceso de crecimiento,
es esencial que los sectores donde son ms competitivos, como la agricultura, la ganadera y la agroindustria, tengan mercados abiertos a los
que poder exportar. En la actualidad esto no es as, porque las polticas
agrarias europeas y estadounidenses protegen tanto a sus pequeos
ncleos de agricultores, -que apenas suponen el 2% de la poblacin
ocupada en Estados Unidos y el 5% en Europa-, que estos pases se
encuentran con un obstculo insuperable en su camino hacia el desarrollo. No sera esa la situacin de Cuba. Podra especializarse, como
estaba empezando a hacerlo antes de 1959, en productos que demanda
el mercado norteamericano, abandonando, en muchos casos, el cultivo
del azcar, que slo es rentable en contadas ocasiones, tierras determinadas y trabajadas con maquinaria especializada.

234

Centenario de la Repblica de Cuba

F) La dolarizacin. Los residentes en Cuba hace mucho tiempo que


hacen sus cuentas en dlares norteamericanos. La legalizacin de la
tenencia de dlares ha sido una de las pocas medidas positivas de los
ltimos aos del castrismo, aunque nada asegure que cualquier da no
se vuelva a prohibir su circulacin. Si no se produjera una vuelta atrs,
la economa cubana contara, en caso de cambios democrticos, con la
solucin de uno de los mayores problemas de cualquier pas, como
instrumentar su poltica monetaria. El tema no es balad; en Argentina, la
indefinicin monetaria, la convivencia, -a tipo de cambio fijo-, de dos
monedas, el peso y el dlar, ha terminado por provocar una autntica
tragedia econmica, social y poltica. Cuba debera renunciar a tener una
moneda nacional propia. Los posibles efectos negativos de depender
del dlar se atenuaran en el caso cubano, porque su economa estara
firmemente integrada en la norteamericana, con 2 millones de cubanos
viviendo en Estados Unidos, con inversiones potencialmente enormes
de ese origen y con la mayora de sus ingresos por ventas de bienes y
servicios en esa moneda. Sera un caso de zona monetaria ptima, lo que
no ocurre en Brasil, Argentina o Mxico. Por otra parte, la dolarizacin
de derecho sera una recuperacin de la plena convertibilidad del antiguo peso cubano, de antes de 1959, que siempre estuvo respaldado por
dlares en las reservas del Banco Central.
G) Ayuda financiera pblica norteamericana e inversiones desde ese
pas. Existe un documento oficial norteamericano con el compromiso de
aportar fondos de ayuda pblica a una Repblica de Cuba democrtica.
Aunque, en realidad, estas ayudas tardan mucho en plasmarse, porque
los controles y exigencias para su otorgamiento los hacen lentos y difciles, existe el pleno convencimiento de que una Cuba democrtica contara con ayuda alimentaria, en un primer momento, adems con subvenciones a fondo perdido para educacin, sanidad y la reconstruccin de
la administracin pblica y de parte de las infraestructuras, as como con
la apertura de muchos mercados de bienes y servicios norteamericanos.
Ms importante seran, sin duda, las masivas inversiones privadas que
podran producirse. En artculos especializados se ha mencionado que
la inversin norteamericana, slo en turismo, podra superar los 3.000
millones de dlares anuales durante bastante tiempo. Sea cual fuere el
tamao final de la inversin, lo determinante es que tendra un carcter
diferente de la que hoy realizan en Cuba inversores extranjeros. Los
inversores de hoy buscan comprar empresas en marcha, con mercados
asegurados y monopolizados, con la proteccin de la dictadura y la
ausencia de competencia internacional. Las nuevas inversiones ten-

Alberto Recarte Garca-Andrade

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dran por objeto desarrollar otras potencialidades, compitiendo abiertamente con terceros y confiando en el desarrollo de la propia economa
cubana y en su integracin con las de los pases ms prximos, en
especial con la de Estados Unidos.
X. CONCLUSIN
Pocas economas en el mundo funcionan tan mal como la cubana. En su
caso, se unen los problemas de las antiguas economas del socialismo
real -el falseamiento de estadsticas, la fijacin administrativa de precios,
la falta de criterios de inversin- con los propios de los pases africanos
descolonizados. El descenso del nivel de vida que se sigue produciendo
en Cuba slo es similar al que tuvo lugar en las ex-colonias europeas en
frica, tales que Argelia, Zimbabwe, Angola o Guinea Ecuatorial. Comparte con estos pases africanos la falta de nuevas inversiones en
infraestructuras, la asombrosa duracin de las que dejaron construidas
los colonizadores y el sustancial aumento de la poblacin que, en Cuba,
se ha doblado desde 1959, aunque han huido, o han sido expulsados de
la isla, ms de un milln de personas. Y tal y como hicieron los pases
socialistas, y siguen haciendo muchos de los africanos, ha reducido su
nivel de vida hasta poder vivir con las importaciones que puede comprar
con la generacin de divisas que logra exportando. El comercio exterior
marca el nivel de vida, porque es el escenario en el que de verdad se
compite. Y, en este campo, Cuba exporta menos hoy que lo haca, en
trminos cuantitativos, en 1959, antes del castrismo.
En lo que se refiere al futuro se puede ser optimista, siempre que se
produzca una decidida transicin poltica a la democracia. Sin democracia no habr ms que miseria.
El anlisis de los mltiples factores negativos que podran pesar en una
Cuba democrtica podra hacer caer en la desesperanza. Sin embargo, la
mayor parte de esos aspectos negativos los comparte con una plyade
de pases, latinoamericanos y africanos, que intentan, a pesar de todo,
salir del subdesarrollo. Comparte con los latinoamericanos la corrupcin, el poder de los narcotraficantes, el endeudamiento exterior, la destruccin de las clases dirigentes y la extensin del populismo. Con los
pases africanos comparte el deterioro educativo y la desaparicin del
estado de derecho. Y con los pases socialistas y ex-socialistas, el reparto
entre las mafias de las empresas pblicas.
Tiene, sin embargo, ms potencialidades que casi ningn pas iberoamericano. Ninguno tiene un movimiento disidente como el cubano, slo

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Centenario de la Repblica de Cuba

comparable al de la Repblica Checa durante el socialismo. Ninguno


tiene una poblacin emigrante instalada en Estados Unidos de un tamao
y xito semejante. Ninguno puede tener las rentas de localizacin de
que podra disfrutar en un futuro la Repblica de Cuba. Y con ninguno se
ha mostrado tan abierto los Estados Unidos de Amrica.
La historia no est escrita de antemano ni nada es inevitable. Lo que
ocurra en un futuro en Cuba depender de cmo y cundo desaparezca
Castro y de cmo el movimiento disidente y el exilio exterior sean capaces de coordinarse y convencer al resto de los cubanos -en especial a
los que hoy detentan el poder en segundos niveles- que la Cuba que
ellos proponen ser ms prspera y pacfica que la que proclama la
revolucin castrista.

237

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Centenario de la Repblica de Cuba

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Colaboradores

RICARDO BOFILL PAGS


Abogado cubano. Ex profesor de la Universidad de La Habana. Fundador y presidente del Comit Cubano pro Derechos Humanos.
LEONEL ANTONIO DE LA CUESTA
Naci en Pinar del Ro (Cuba) en 1937, es Licenciado en Derecho Diplomtico y Consular por la Universidad de La Habana. Doctor en Derecho
por la Universidad Catlica Santo Toms de Villanueva, tambin en La
Habana. Docteur d lUniversite de Paris (Derecho Pblico). M.A. (Lingstica) The American University, Washington. Ph. D. The Hopkins
University. Filologa Hispnica, Baltimore. Desde 1982 ejerce como Catedrtico y Director del Programa de Formacin de Traductores e Intrpretes de la Universidad Internacional de la Florida. Es miembro del
Instituto de Estudios Cubanos, de la American Translators Association,
del Translators and Interpreters Educational Society. Ha recibido innumerables galardones y es autor de diversas obras.
ANTONIO ELORZA
Catedrtico de Ciencia Poltica en la Universidad Complutense de Madrid.
Ha colaborado en Triunfo, Cuadernos para el Dilogo, Cuadernos
Hispanoamericanos, Revista de Occidente y El Pas. En su bibliografa
se cuentan estudios sobre historia del socialismo, del anarquismo, de
los movimientos nacionalistas y del pensamiento ilustrado. En 1999
public con M. Bizcarrondo Queridos camaradas. La internacional
comunista y Espaa, 1919-1939, y en 1998, con E. Hernndez Sandoica,
La guerra de Cuba, historia poltica de una derrota colonial.

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Centenario de la Repblica de Cuba

LEOPOLDO FORNS BONAVA DOLZ


Es historiador. Estudi historia en las Universidades de La Habana y
Carolina de Praga. Se licenci de Historia y Geografa por la Universidad
Complutense de Madrid. Traductor de ingls, francs, italiano y checo,
es adems profesor y conferenciante, y cuenta entre sus publicaciones
dos volmenes de Historia de Amrica (Madrid, 1986; Madrid, 2001).
Ha coordinado una obra colectiva, Historia Universal (San Juan, Puerto
Rico, 1995), en la que ha colaborado como autor. Artculos y ensayos
suyos han aparecido en publicaciones nacionales e internacionales de
su especialidad.
ILEANA FUENTES
Ensayista e Investigadora. Naci en La Habana, en 1948. Ha escrito
Cuba sin Caudillos: un enfoque feminista para el siglo 21 (1994) y es
coautora de Outside Cuba/ Fuera de Cuba: Artistas cubanos contemporneos (1989).
CSAR MENNDEZ PRYCE
Graduado de Periodismo Internacional en el Instituto de Relaciones Internacionales de Mosc. Trabaj como corresponsal de Prensa Latina
en la Redaccin Norte. Exiliado en Espaa desde 1997. Es colaborador
de la Revista Hispano Cubana y de Encuentro de la Cultura Cubana.
CARLOS ALBERTO MONTANER
Naci en La Habana en 1943. Es graduado de Master of Arts de la
Universidad de Miami. Ha relizado estudios doctorales en las Universidades de Puerto Rico y Complutense de Madrid, ciudad en la que
reside desde 1970. Ha publicado 13 libros, entre los que destacan sus
novelas Trama (1989) y Perromundo (1972) -ambas publicadas por
Plaza &Jans-, y los libros de ensayo Cuba: claves para una conciencia en crisis (1978); Fidel Castro y la revolucin cubana (1984);
La agona de Amrica (1990); Vspera del final (1992); y Libertad: la
clave de la prosperidad (1995). Varios de sus libros han sido publicados en ingls en Estados Unidos, as como traducidos al ruso y al
italiano. Escribe una columna semanal que se publica en Europa, Estados Unidos y Amrica Latina. Es director de Firmas Press y de la Editorial Playor. Es presidente de la Fundacin Liberal Cubana y vicepresidente de la Internacional Liberal.

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ALBERTO RECARTE GARCA-ANDRADE


Naci en Madrid, 1947. Es Licenciado en Derecho y en Ciencias Econmicas por la Universidad Complutense de Madrid. Tcnico comercial y
Economista del Estado. De 1974 a1978 fue Consejero Comercial de la
Embajada de Espaa en La Habana. Ha sido Director General de Organizacin del Gabinete del Gobierno y Consejero Econmico del Presidente
del Gobierno con Adolfo Surez. Es Vicepresidente Ejecutivo y Consejero Delegado de Centunin. Adems es Consejero de Caja Madrid,
Presidente del peridico Libertad Digital, Vicepresidente de la Fundacin Hispano Cubana, entre otras responsabilidades. Es autor del libro
Cuba: Economa y poder (1959-1980), Alianza Universidad (1981), as
como de diversos artculos y estudios econmicos.
JORGE A. SANGUINETTY
Ph.D. en Economa comenz su carrera en Cuba donde fue un alto funcionario de la Junta Central de Planificacin y asesor del Ministerio de la
Industria Azucarera en los aos sesenta. Despus de emigrar a los Estados Unidos trabaj en instituciones de investigacin econmica y organismos internacionales y fue Director del Programa de Postgrado en
Economa Aplicada en American University en Washington. Desde 1984
es fundador y presidente de DevTech Systems, una firma asesora internacional dedicada a proyectos de reforma econmica y educativa, procesos de transicin hacia economas de mercado y cuestiones de gnero.
Actualmente est terminando un libro sobre cmo reconstruir la economa cubana en el postcastrismo, que ser publicado prximamente.
PO E. SERRANO
San Luis, Oriente, 1941. Poeta, ensayista y editor. Fue profesor de Filosofa en la Universidad de La Habana y en la Escuela Nacional de Arte
(Cubanacn). Realiz labores de investigacin literaria en el Instituto del
Libro (La Habana). Reside en Madrid desde 1974. Dirige la Editorial
Verbum. Literariamente estuvo vinculado al Grupo El Puente y al Caimn
Barbudo. Fue fundador y Director Adjunto de la Revista Encuentro de la
Cultura Cubana (Madrid, 1996-1997). Ha dictado cursos y conferencias
en universidades de Europa y Amrica. Su obra potica est recogida en
el volumen Poesa Reunida (Madrid, 1987).

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Este libro se termin de impimir en Sevilla, Espaa,


en los talleres de Publicaciones Digitales S.L.,
en noviembre de 2003.