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UNIVERSIDAD CESAR VALLEJO

LA REBELDA EN
LA NUEVA LEY
PROCESAL DEL
TRABAJO
TALLER DIRIGIDO POR EL DR. MARTIN
VALDIVIA

Edouard Alexander Velayarce Dueas

LA REBELDA EN LA NUEVA LEY PROCESAL DEL TRABAJO


La rebelda es definida como aquella situacin procesal del demandado que
se inicia con su incomparecencia, transcurrido el tiempo del emplazamiento,
y termina con su eventual personacin. Dicha situacin genera efectos
procesales y materiales que perjudican al rebelde, entre los que destaca la
presuncin relativa de veracidad de los hechos expuestos en la demanda.
No obstante lo sealado, el numeral 1 del artculo 43 de la Ley 29497,
Nueva Ley Procesal del Trabajo (en adelante, NLPT), establece lo
siguiente:
La audiencia de conciliacin se lleva a cabo del siguiente modo:
LA AUDIENCIA
Inicia con la acreditacin de las partes o apoderados y sus abogados. Si el
demandante no asiste, el demandado puede contestar la demanda,
continuando

la

audiencia.

Si

el

demandado

no

asiste

incurre

automticamente en rebelda, sin necesidad de declaracin expresa, aun


cuando la pretensin se sustente en un derecho indisponible. Tambin
incurre en rebelda automtica si, asistiendo a la audiencia, no contesta la
demanda o el representante o apoderado no tiene poderes suficientes para
conciliar. El rebelde se incorpora al proceso en el estado en que se
encuentre, sin posibilidad de renovar los actos previos. (El nfasis es
nuestro).
Como se puede apreciar, la disposicin citada regula tres supuestos que
generan la rebelda automtica del demandado:

No asistir a la audiencia de conciliacin (incomparecencia en sentido

estricto);
No contar con poderes suficientes para conciliar;
No contestar la demanda.

A continuacin, exponemos nuestra opinin respecto de dos supuestos


polmicos que se vienen presentando en la aplicacin de esta regulacin.
Uno de ellos incluso ha sido objeto de anlisis en un Pleno Jurisdiccional
Nacional Laboral desarrollado en Lima los das 28 y 29 de setiembre de
2012 (en adelante, el Pleno).
Poderes insuficientes para conciliar y contestacin de la demanda

La NLPT aplica una sancin drstica al demandado que asiste a la


audiencia de conciliacin y no cuenta con poderes suficientes para conciliar:
la rebelda automtica.
A qu se debe esto? En lnea con lo dispuesto por el numeral 2 del artculo
28 de la Constitucin, la NLPT busca promover la conciliacin, pues se trata
de un medio auto compositivo de solucin de conflictos ms clere que el
proceso laboral.
Esta especial valoracin de la conciliacin se desprende -por ejemplo- de las
siguientes disposiciones de la NLPT:

el artculo 15 que permite al juez exonerar de la multa por temeridad


o mala fe si el proceso concluye por conciliacin judicial antes de la

sentencia de segunda instancia;


el artculo 30 que establece que la conciliacin puede ocurrir en
cualquier estado del proceso hasta antes que se notifique la
sentencia con calidad de cosa juzgada y permite al juez invitar a las

partes -en cualquier momento- a llegar a un acuerdo conciliatorio; y,


el artculo 43 que regula la audiencia de conciliacin como audiencia
independiente a la de juzgamiento en el proceso ordinario laboral.

Ahora bien, qu sucede si el representante o apoderado de la empresa


demandada asiste a la audiencia de conciliacin con su contestacin, ms
no cuenta con poderes suficientes para conciliar?
Lo que es innegable es que la parte demandada incurrir en rebelda
automtica. La duda surge ms bien respecto de si el rebelde puede
incorporarse al proceso durante la misma audiencia de conciliacin y
contestar la demanda, o si, por el contrario, su condicin le impide
participar de todas las sub-etapas que componen dicha audiencia (entre
ellas, la presentacin de la contestacin).
Al respecto, el Pleno concluy (con 65 votos a favor, 17 en contra y 2
abstenciones) que el demandado que incurre en rebelda automtica por
no tener facultades suficientes para conciliar s puede contestar la
demanda.
Los fundamentos de las dos ponencias expuestas en el Pleno se resumen en
el siguiente cuadro:

PRIMERA

PONENCIA

(ACOGIDA

POR EL PLENO)

SEGUNDA PONENCIA

Poderes

suficientes

como

condicin habilitante o requisito

El rebelde se incorpora

ineludible para poder actuar en

al proceso en el estado en

la audiencia de conciliacin y

que

poder contestar la demanda.

se

encuentre

sin

posibilidad de renovar los


actos previos.

como un solo acto procesal.

Debe diferenciarse entre


comparecer
(carga

y
y

contestar
derecho,

respectivamente).

El

principio

Los principios que inspiran y


sustentan

el

nuevo

proceso

laboral

(inmediacin

oralidad).
de

contradiccin.

La audiencia de conciliacin

El derecho de defensa.

Mismas consecuencias que


en el supuesto de inasistencia
a la audiencia de conciliacin.

Nosotros nos inclinamos por la segunda ponencia, por los siguientes


motivos:
En primer lugar, como hemos explicado, la conciliacin cumple un rol
importante en la NLPT. Su especial valoracin se desprende de muchas de
sus disposiciones -algunas de las cuales hemos citado- lo que explica y
justifica que no contar con poderes suficientes para conciliar tenga como
consecuencia la rebelda automtica. Al permitir que el rebelde conteste la
demanda, se devala el rol de la conciliacin y se genera un escenario
propicio para que conductas como la comentada (contrarias a los principios
y fundamentos del nuevo proceso laboral) se conviertan en la regla.
Uno de los principales efectos procesales de la rebelda es la preclusin de
la etapa de contestacin de la demanda, la cual importa la no admisin de
los medios probatorios ofrecidos por ser extemporneos. Ello puede ser
advertido sin mayor dificultad en los procesos civiles, en los que la rebelda

es consecuencia de no presentar oportunamente el escrito de contestacin


de la demanda. En otras palabras, en estos procesos es imposible que un
demandado sea declarado rebelde y a la par ofrezca oportunamente sus
medios probatorios.
El escenario es bastante ms complejo en los procesos laborales regulados
por la NLPT, toda vez que la oportunidad para contestar la demanda (y
ofrecer los medios probatorios) es posterior a la conciliacin. Esto quiere
decir que el rebelde puede incorporarse al proceso en el estado en que se
encuentra (en este caso, la sub-etapa de contestacin de la demanda)? En
nuestra opinin, no.
La frase citada (que reproduce lo dispuesto por el artculo 462 del Cdigo
Procesal Civil) debe ser interpretada a la luz del rol de la conciliacin en la
NLPT y de manera tal que no se reduzca drsticamente el impacto de la
rebelda.
En nuestra opinin, no es adecuado que se entienda que conciliacin y
contestacin

son

sub-etapas

independientes

para

efectos

de

la

incorporacin del rebelde al proceso, postura que tambin encuentra


sustento en el hecho de que ambas forman parte de una misma unidad: la
audiencia de conciliacin.
En sntesis, la rebelda derivada de no contar con poderes suficientes para
conciliar debe extender sus efectos a todas las sub-etapas que componen la
audiencia de conciliacin.
CONTESTACIN DE LA DEMANDA Y REBELDA EN EL PROCESO
ABREVIADO LABORAL
En el proceso abreviado laboral, a diferencia del proceso ordinario laboral,
las etapas de conciliacin y juzgamiento se concentran en una sola
audiencia denominada audiencia nica.
De conformidad con lo dispuesto por el literal b) del artculo 48 de la NLPT,
la contestacin de la demanda debe ser presentada antes de la audiencia
nica, en un plazo no mayor a diez (10) das hbiles contados desde la
notificacin del auto admisorio.

En lo que respecta a las reglas que rigen la etapa de conciliacin del


proceso abreviado laboral, el numeral 1 del artculo 49 de la NLPT establece
lo siguiente:

1. La etapa de conciliacin se desarrolla de igual forma que la audiencia de


conciliacin del proceso ordinario laboral, con la diferencia de que la
contestacin de la demanda no se realiza en este acto, sino dentro del plazo
concedido, correspondiendo al juez hacer entrega al demandante de la
copia de la contestacin y sus anexos, otorgndole un tiempo prudencial
para la revisin de los medios probatorios ofrecidos (el nfasis es nuestro).
La duda que ha surgido con relacin a la rebelda en el proceso abreviado
laboral es la siguiente: Si el demandado contesta la demanda dentro del
plazo legal queda descartada la posibilidad de que incurra en rebelda
automtica? En nuestra opinin, no.
El demandado podra incurrir en rebelda automtica -a pesar de haber
contestado oportunamente la demanda- si:

no asiste a la audiencia nica; o,


asiste a la audiencia nica sin poderes suficientes para conciliar.

Recordemos que no contestar la demanda es uno de tres supuestos que


generan la rebelda automtica, de conformidad con lo dispuesto en el
numeral 1 del artculo 43 de la NLPT.
Esto quiere decir, que es posible que se presente el caso de que un
demandado ofrezca oportunamente sus medios probatorios, ms estos no
sean admitidos posteriormente por haber incurrido en rebelda automtica.